You are on page 1of 3

Cinco antiguas imgenes de la Virgen de la Candelaria, tiene Arequipa.

Por Dante E. Zegarra Lpez Las devociones marianas en Arequipa, son consustanciales a su existencia como pueblo. Naci como tal, en la fiesta ms importante del calendario mariano, el 15 de Agosto. Y la devocin de sus habitantes por la Virgen Mara, en sus distintas advocaciones, se ha extendido a lo largo de su historia. Desde casi la fundacin espaola de Arequipa, tienen culto en Arequipa advocaciones de la Virgen Mara como Nuestra Seora de la Asuncin, Nuestra Seora del Consuelo, la Virgen de la Santa Cueva, Inmaculada, Virgen del Rosario, Alta Gracia, Nuestra Seora de los Remedios y rinde culto a clebres imgenes como La Napolitana y La Portera, sin contar a las imgenes de Nuestra Seora de la Candelaria. De hecho, la advocacin mariana ms difundida en Arequipa, como en el sur del pas, es la de la Virgen de la Purificacin, conocida tambin como de Nuestra Seora de la Candelaria. Esta devocin surgida inicialmente en las Islas Canarias, siglo y medio antes de la fundacin de Arequipa presenta una iconografa singular, basada en el episodio evanglico que relata la presentacin del nio Jess en el Templo de Jerusaln y que trae Lucas en el segundo captulo de su versin del Evangelio. De acuerdo a la costumbre mosaica del pueblo judo la madre despus de dar a luz, deba someterse al rito de la purificacin. La Virgen Mara, cumpliendo tal obligacin se present en el templo de Jerusaln llevando a Jess a Jerusaln para presentarle al Seor, como est escrito en la Ley. En base a este episodio, la iconografa religiosa y mariana presenta la imagen de la Virgen de la Candelaria, de pi sosteniendo la candela o vela, de la que toma nombre, y el nio Jess en brazos de su madre, por su parte, sostiene en sus manos un pequeo pjaro en un cesto. La Virgen de la Candelaria en Arequipa Cinco son las imgenes de Nuestra Seora de la Candelaria que reciben culto en Arequipa, desde hace cuatro siglos. Cuatro de ellas son conocidas por los lugares en donde se les comenz a rendir culto y en los que sus templos son santuarios: Caima, Characato y Chapi. Es bueno recordar que los conos de la Virgen Mara reciben de los fieles catlicos y ortodoxos un tipo de veneracin superior al de los santos, en razn de haber llevado en su seno a Jess, hijo de Dios. A esa veneracin se denomina hiperdula, y es muy distinta y lejana de la adoracin o latra, que nicamente se rinde a Dios. La Virgen de Caima Todos los datos histricos apuntan a que fue en Caima, uno de los primeros lugares donde la imagen de la Virgen Candelaria recibi culto en Arequipa. Un documento notarial, suscrito en 1571, hace mencin a una ermita de Nuestra Seora de la Candelaria de Lari Lari. Esa locacin, Lari Lari, con nombre collagua, corresponde al actual cementerio de Caima. Su veneracin debi ser extendida toda vez que en 1589, cuando la ciudad se vio afligida por la peste, fue conducida desde su ermita en procesin de rogativas.

Tras la erupcin del Huaynaputina y, los terremotos ocurridos en 1600 y 1604, la imagen de nuestra Seora Candelaria de Caima volvi a ser conducida desde su ermita hasta la ciudad. Hasta finales del siglo XIX, fue costumbre anual que la imagen de Nuestra Seora de Caima llegase en procesin a la ciudad. Sin embargo, existe una duda razonable sobre la mayor antigedad de las imgenes de Nuestra Seora de la Candelaria. De hecho la de Nuestra Seora de Caima disputa ese privilegio con una, ahora poco conocida, imagen que durante aos recibi culto en el templo de la Compaa de Jess y que el pueblo la llam La Chiquita. La Chiquita Efectivamente, la imagen de Nuestra Seora de la Candelaria conocida como La Chiquita, por su tamao, reciba veneracin particular en el solar de Juan Ramrez Segarra Casaos, antes que este funcionario colonial la donase a los jesuitas en 1598. El encomendero, corregidor y vecino temprano de Arequipa, general Juan Ramrez Segarra Casaos la don junto con ricas alhajas que posea, despus de quizs, dos dcadas de tenerla en la capilla particular de su solar. Segn la informacin que hizo el Rector del Colegio de la Compaa, al momento de su entrega en donacin, se obr un milagro. Esta informacin, segn el historiador jesuita Rubn Vargas Ugarte S.J, tras ser firmada por Hernando de Colmenares, la mand poner en la peana de la efigie. Desde hace algn tiempo, esta imagen se encuentra ubicada en la antesacrista del templo de la Compaa, conocida como Capilla de San Ignacio. La Candelaria de Characato La tercer efigie de Nuestra Seora de la Candelaria en antigedad, sin duda alguna es la que recibe culto en Characato. Todo hace pensar que la imagen fue trada desde Copacabana, por el ao 1590, como muchas otras que fueron copias de aquella que labr Francisco Tito Yupanqui. En un documento del siglo XVIII, existente en el Archivo General de Indias en Sevilla, titulado Relacin de la Catedral de Arequipa e iglesias de su Obispado, seala que se venera una imagen de la Candelaria, con ttulo de Characato, es muy milagrosa y la frecuente devocin de los arequipeos. Los datos histricos relatan, por lo menos, dos milagros, debidamente comprobados, que se obraron en dos paralticos. Uno de ellos, el religioso mercedario Fr. Ignacio Salazar y Miranda, que siendo corista qued hemipljico. Llevado hasta el santuario de Characato a su peticin se esforz en su peticin y sbitamente qued libre del mal. La autoridad eclesistica, el 1 de febrero de 1749, declar la autenticidad del milagro. El otro, fue aprobado por el obispo Antonio de Len y fue obrado en la persona de Pedro de Tapia y Peralta que con una hemiplejia que le impeda hablar y caminar, se hizo traer desde el Cusco. La Virgen de Chapi Sin duda alguna las imgenes ms modernas son las efigies de la Virgen de la Candelaria que llevan el ttulo de Chapi. De hecho las dos ms antiguas imgenes de esta advocacin corresponden a las existentes en el templo de la Tercera Orden y en el Santuario de Chapi. La Virgen de Chapi, tiene su remoto origen en el antiguo pueblo de Churajn, de donde su poblacin se fue reubicando en tres parajes. Cada

grupo llev la imagen de su devocin. Los ltimos estudios arqueolgicos realizados por las universidades, Catlica Santa Mara de Arequipa y de Varsovia (Polonia), al parecer han ubicado el lugar primigenio donde se rindi culto a la efigie de la Virgen de Chapi, entre 1600 y 1650. Tiempo despus, en una comunicacin fechada el 21 de julio de 1793 por el cura de Pocsi, Francisco Pantalen de Ustariz al obispo Chaves de la Rosa, se seala que los indios de la quebrada de Chapi estaban reclamando que el referido cura, les haba quitado una imagen de la Virgen. La explicacin del hecho refiere que efectivamente fue traslada a Quequea, mientras se construa una capilla en Usua, contando con la aceptacin. Incluso, del cacique de la parcialidad Urinsuya, Fernando Ocola. Tambin, en la relacin que hizo el cura Francisco Pantalen Ustariz, seala, finalmente que la antigua imagen de la Virgen haba sido conducida a Arequipa por una familia Uras o Ervias, que deca ser duea de la quebrada de Chapi, y que la efigie haba sido colocada, para recibir culto, en la Iglesia de San Francisco (Tercera Orden) Venciendo la oposicin eclesistica, los pobladores de Chapi, mantuvieron a lo largo de los tres ltimos siglos la devocin por la imagen de la Virgen de la Candelaria con el ttulo de Chapi, hasta el punto de convertirla en una de las patronas de la ciudad y que fuese distinguida con la coronacin cannica que hizo el papa Juan Pablo II durante su primer visita al Per en 1985. Este pontfice, ser beatificado este ao en el Vaticano, justamente en la fecha de una de las cuatro fiestas que se celebran en el Santuario de Chapi.