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OBTENCION DEL ACERO

DEFINICIN.El acero es una aleacin de hierro con pequeas cantidades de otros elementos, es decir, hierro combinado de carbono, y que hecho ascua y sumergido en agua fra adquiere por el temple gran dureza y elasticidad. Hay aceros especiales que contienen adems, en pequesima proporcin, cromo, nquel, titanio, volframio o vanadio. Se caracteriza por su gran resistencia, contrariamente a lo que ocurre con el hierro. Este resiste muy poco la def0rmacion plstica, por estar constituida solo con cristales de ferrita; cuando se alea con carbono, se forman estructuras cristalinas diferentes, que permiten un gran incremento de su resistencia. sta cualidad del acero y la abundancia de hierro le colocan en un lugar preeminente, constituyendo el material bsico del S.XX. Un 92% de todo el acero es simple acero al carbono; el resto es acero aleado: aleaciones de hierro con carbono y otros elementos tales como magnesio, nquel, cromo, molibdeno y vanadio.

MATERIA DE PRODUCCIN.El acero est compuesto por aleacin: Hierro (96%).- Es un metal maleable, de color gris plateado y presenta propiedades magnticas; es ferro magntico a temperatura ambiente y presin atmosfrica. Es extremadamente duro y pesado. Se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos minerales, entre ellos muchos xidos, y raramente se encuentra libre. Para obtener hierro en estado elemental, los xidos se reducen con carbono y luego es sometido a un proceso de refinado para eliminar las impurezas presentes.

Carbn (3%).- El carbn o carbn mineral es una roca sedimentaria de color negro, muy rica en carbono, utilizada como combustible fsil y una de las principales fuentes de energa. Suele localizarse bajo una capa de pizarra y sobre una capa de arena y arcilla. Se cree que la mayor parte del carbn se form durante el perodo carbonfero (hace 280 a 345 millones de aos).

Otros materiales (1%). (Perlitas, piritas, austenitas)

PROPIEDADES GENRICAS:
Su densidad media es de 7850 kg/m. En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o fundir. El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los porcentajes de elementos aleantes. El de su componente principal, el hierro es de alrededor de 1.5 (10C) en estado puro (sin alear), sin embargo el acero presenta frecuentemente temperaturas de fusin de alrededor de 1.3 (75 C), y en general la temperatura necesaria para la fusin aumenta a medida que se aumenta el porcentaje de carbono y de otros aleantes. (excepto las aleaciones eutcticas que funden de golpe). Por otra parte el acero rpido funde a 1.6 (50 C). Su punto de ebullicin es de alrededor de 3.000 C. Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones usadas para fabricar herramientas. Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres. Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La hojalata es una lmina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor, recubierta, generalmente de forma electroltica, por estao. Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de recibir un tratamiento trmico. Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y se deforman al sobrepasar su lmite elstico. La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr mediante su aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los cuales quiz el ms conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros con alto contenido en carbono, que permite, cuando es superficial, conservar un ncleo tenaz en la pieza que evite fracturas frgiles. Aceros tpicos con un alto grado de dureza superficial son los que se emplean en las herramientas de mecanizado, denominados aceros rpidos que contienen cantidades significativas de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio. Los ensayos tecnolgicos para medir la dureza son Brinell, Vickers y Rockwell, entre otros. Se puede soldar con facilidad. La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro se oxida con suma facilidad incrementando su volumen y provocando grietas superficiales que posibilitan el progreso de la oxidacin hasta que se consume la pieza por completo. Tradicionalmente

los aceros se han venido protegiendo mediante tratamientos superficiales diversos. Si bien existen aleaciones con resistencia a la corrosin mejorada como los aceros de construccin corten aptos para intemperie (en ciertos ambientes) o los aceros inoxidables. Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende de su composicin es aproximadamente de18 a 3 106 S/m. En las lneas areas de alta tensin se utilizan con frecuencia conductores de aluminio con alma de acero proporcionando ste ltimo la resistencia mecnica necesaria para incrementar los vanos entre la torres y optimizar el coste de la instalacin. Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que una pieza de acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta cierta temperatura. La magnetizacin artificial se hace por contacto, induccin o mediante procedimientos elctricos. En lo que respecta al acero inoxidable, al acero inoxidable ferrtico s se le pega el imn, pero al acero inoxidable austentico no se le pega el imn ya que la fase del hierro conocida como austenita no es atrada por los imanes. Los aceros inoxidables contienen principalmente nquel y cromo en porcentajes del orden del 10% adems de algunos aleantes en menor proporcin. Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un aumento en la longitud del mismo. Este aumento en la longitud puede valorarse por la expresin: L = t L, siendo a el coeficiente de dilatacin, que para el acero vale aproximadamente 1,2 10 5 (es decir = 0,000012). Si existe libertad de dilatacin no se plantean grandes problemas subsidiarios, pero si esta dilatacin est impedida en mayor o menor grado por el resto de los componentes de la estructura, aparecen esfuerzos complementarios que hay que tener en cuenta. El acero se dilata y se contrae segn un coeficiente de dilatacin similar al coeficiente de dilatacin del hormign, por lo que resulta muy til su uso simultneo en la construccin, formando un material compuesto que se denomina hormign armado.19 El acero da una falsa sensacin de seguridad al ser incombustible, pero sus propiedades mecnicas fundamentales se ven gravemente afectadas por las altas temperaturas que pueden alcanzar los perfiles en el transcurso de un incendio.

Propiedades del Acero:


Las propiedades fsicas de los aceros y su comportamiento a distintas temperaturas dependen sobre todo de la cantidad de carbono y de su distribucin. Antes del tratamiento trmico, la mayora de los aceros son una mezcla de tres sustancias, ferrita, perlita, cementita. La ferrita, blanda y dctil, es hierro con pequeas cantidades de carbono y otros elementos en disolucin. La cementita es un compuesto de hierro con el 7% de carbono aproximadamente, es de gran dureza y muy quebradiza. La perlita es una mezcla de ferrita y cementita, con una composicin especfica y una estructura caractersticas, sus propiedades fsicas con intermedias entre las de sus dos componentes. La resistencia y dureza de un acero que no ha sido tratado trmicamente depende de las

proporciones de estos tres ingredientes. Cuanto mayor es el contenido en carbono de un acero, menor es la cantidad de ferrita y mayor la de perlita: cuando el acero tiene un 0,8% de carbono, est por compuesto de perlita. El acero con cantidades de carbono an mayores es una mezcla de perlita y cementita. Las propiedades fsicas diferentes de todas las formas alotrpicas y la diferencia en la cantidad de carbono subida por cada una de las formas tocan en una parte importante en la formacin, endurecido, y templado de acero. Qumicamente, el hierro es un metal activo. Combina los halgenos ( fluor, cloro, bromo...), azufre, fsforo, carbono, y sicona. Este reacciona con algunos cidos perdiendo sus caractersticas, o en algunos casos llega a la correccin masiva. Generalmente al estar en presencia de aire hmedo, se corroe, formando una capa de oxido rojiza-castao ( oxido frrico escamoso), la cual disminuye su resistencia y adems estticamente es desagradable.

PROPIEDADES DE LOS ACEROS ESTRUCTURALES:


Para el tratamiento calorfico del acero se hace un proceso bsico, que es el de endurecer el acero que consiste en la calefaccin del metal a una temperatura a la que el austenite se forma, normalmente aproximadamente de 760 a 870 C, y entonces se refresca bruscamente en agua o aceite. El acero es un compuesto que consiste casi totalmente de hierro (normalmente ms de 98%). Contiene tambin pequeas cantidades de carbono, slice, manganeso, azufre, fsforo y otros elementos. El carbono es el material que tiene mayor efecto en las propiedades del acero. La dureza y resistencia aumentan a medida que el porcentaje de carbono se eleva, pero desgraciadamente el acero resultante es ms quebradizo y su soldabilidad disminuye considerablemente. Una menor cantidad de carbono hace al acero ms suave y ms dctil pero tambin menos resistente. La adicin de elementos tales como cromo, slice y nquel produce aceros considerablemente ms resistentes. Estos aceros, por lo tanto, son apreciablemente ms costosos y a menudo no son fciles de elaborar.

ASPECTO TERMODINMICO.la tcnica del tratamiento del mineral de hierro para obtener diferentes tipos de ste o de sus aleaciones. El proceso de transformacin del mineral de hierro comienza desde su extraccin en las minas. El hierro se encuentra presente en la naturaleza en forma de xidos, hidrxidos, carbonatos, silicatos y sulfuros. Los ms utilizados por la siderurgia son los xidos, hidrxidos y carbonatos. Los procesos bsicos de transformacin son los siguientes:

xidos -> hematita (Fe2O3) y la magnetita (Fe304) Hidrxidos -> Limonita Carbonatos -> Siderita o carbonato de hierro (FeCO3) Estos minerales se encuentran combinados en rocas, las cuales contienen elementos indeseados denominados gangas. Parte de la ganga puede ser separada del mineral de hierro antes de su envo a la siderurgia, existiendo principalmente dos mtodos de separacin:
y

Imantacin: consiste en hacer pasar las rocas por un cilindro imantado de modo que aquellas que contengan mineral de hierro se adhieran al cilindro y caigan separadas de las otras rocas, que precipitan en un sector aparte. El inconveniente de este proceso reside en que la mayora de las reservas de minerales de hierro se encuentra en forma de hematita, la cual no es magntica. Separacin por densidad: se sumergen todas las rocas en agua, la cual tiene una densidad intermedia entre la ganga y el mineral de hierro. El inconveniente de este mtodo es que el mineral se humedece siendo esto perjudicial en el proceso siderrgico.

Las materias primas para una planta integral son mineral de hierro, caliza y coque.

El acero resultante tiene una Presin de vapor 7,05 Pa a 1808 K Estos materiales son cargados en capas sucesivas y continuas en un alto horno donde la combustin del carbn ayudada por soplado de aire y la presencia de caliza funde el hierro contenido en el mineral, que se transforma en hierro lquido con un alto contenido en carbono. A intervalos, el hierro lquido acumulado en el alto horno es transformado en lingotes de arrabio o llevado lquido directamente en contenedores refractarios a las aceras cuyo valor de entalpia es de H349,6 kJ/mol Histricamente el proceso desarrollado por Henry Bessemer ha sido la estrella en la produccin econmica de acero, pero actualmente ha sido superado en eficacia por los procesos con soplado de oxgeno, especialmente los procesos conocidos como Aceras LD. El acero fundido puede seguir dos caminos: la colada continua o la colada clsica. En la colada continua el acero fundido es colado en grandes bloques de acero conocidos como tochos. Durante el proceso de colada continua puede mejorarse la calidad del acero mediante adiciones como, por ejemplo, aluminio,

para que las impurezas floten y salgan al final de la colada pudindose cortar el final del ltimo lingote que contiene las impurezas. La colada clsica pasa por una fase intermedia que vierte el acero lquido en lingoteras cuadradas o rectangulares (petacas) segn sea el acero se destine a producir perfiles o chapas , la entalpia de fucion es de Entalpa de fusin H 13,8 kJ/mol

DIAGRAMA DE FLUJO.-

DIAGRAMA DE BLOQUES.-

APLICACIONES.El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra vida cotidiana en forma de herramientas, utensilios, equipos mecnicos y formando parte de electrodomsticos y maquinaria en general as como en las estructuras de las viviendas que habitamos y en la gran mayora de los edificios modernos. En este contexto existe la versin moderna de perfiles de acero denominada Metalcn. Los fabricantes de medios de transporte de mercancas (camiones) y los de maquinaria agrcola son grandes consumidores de acero. Tambin son grandes consumidores de acero las actividades constructoras de ndole ferroviario desde la construccin de infraestructuras viarias as como la fabricacin de todo tipo de material rodante. Otro tanto cabe decir de la industria fabricante de armamento, especialmente la dedicada a construir armamento pesado, vehculos blindados y acorazados. Tambin consumen mucho acero los grandes astilleros constructores de barcos especialmente petroleros, y gasistas u otros buques cisternas.

Como consumidores destacados de acero cabe citar a los fabricantes de automviles porque muchos de sus componentes significativos son de acero. Cabe destacar que cuando el automvil pasa a desguace por su antigedad y deterioro se separan todas las piezas de acero, son convertidas en chatarra y son reciclados de nuevo en acero mediante hornos elctricos y trenes de laminacin o piezas de fundicin de hierro.

TECNOLOGIA DE PURIFICACION
El acero lquido obtenido se vuelca en un recipiente revestido de material refractario, denominado cuchara de colada. Este recipiente hace de cuba de un segundo horno de afino denominado (horno cuchara) en el que se termina de purificar el acero, se ajusta su composicin qumica y se calienta a la temperatura adecuada. En resumen el refinamiento consististe, el evacuar del acero a producir, todas las impurezas que puedan afectar a este. Se comienza con la evacuacin de vapores o gases dainos, y luego con las escorias, para as tener un acero de la calidad que uno desea.

IMPACTO AMBIENTAL
La naturaleza de la produccin de hierro y acero es tal que los impactos sobre el medio ambiente causados por su produccin, almacenamiento y transporte merecen especial atencin al evaluar los sitios alternativos. Si se da insuficiente atencin a los problemas de emisiones y efluentes durante la etapa de planificacin, el impacto sobre el medio ambiente puede ser substancial. En promedio, se emiten 1.7 toneladas de dixido de carbono por cada tonelada de acero producido, adems de numerosos contaminantes gaseosos, las emisiones de polvo juegan un papel especial, no solo porque se generan en grandes cantidades, sino tambin por el hecho de que contienen algunas sustancias

peligrosas para los seres humanos y el medio ambiente, por ejemplo, metales pesados. En una acera se producen las emisiones siguientes: gases residuales con los componentes potencialmente relevantes para el medio ambiente: CO, NO2, SO2, Si, Ti, Mn, Ni, Cu, Cd, Hg. Estos gases pueden ser reciclados luego de eliminar el polvo.

Dependiendo del procedimiento se presentan amoniaco, fenol, hidrxido de azufre, y compuestos ciangenos. Los diseos recientes de plantas integradas de hierro y acero demuestran una tendencia hacia los procesos continuos que utilizan menos enfriamiento y calentamiento en las interfaces algo que es importante para ahorrar energa y causan menos contaminacin atmosfrica e hdrica. En la mayora de los casos, se emplean grandes cantidades de agua en la fabricacin de hierro y acero. Es necesario contar con sistemas de tratamiento de aguas servidas para todos los procesos de fabricacin de hierro y acero, y se debe estudiar la forma de reciclar el agua servida y tratada. Debido al alto contenido de slidos de las aguas negras que se emplean para lavar los gases, es necesario incluir amplias instalaciones de tratamiento y asentamiento. Durante la laminacin, se emplean grandes cantidades de aceite hidrulico y lubricante. Adems, los bajos qumicos (para eliminar los xidos) y la limpieza del producto final para remover el aceite y grasa, pueden generar volmenes significativos de desechos lquidos cidos, alcalinos y de solventes. En las plantas modernas, se omite, a menudo, el paso de la fundicin de lingotes y se utiliza hierro lquido, directamente, en un proceso de fundicin y laminacin continua. Los solventes y cidos que se utilizan para limpiar el acero son potencialmente, peligrosos, y deben ser manejados, almacenados y eliminados como tal.

Algunos de los subproductos que se recuperan son peligrosos o cancergenos, por lo cual se deben tomar las medidas adecuadas para recolectar, almacenar y despachar estos productos. ALTERNATIVAS DE SOLUCION A PROBLEMAS AMBIENTALES: -Reciclaje de acero: Ahorra materias primas como la piedra caliza, el mineral de hierro y
el coque. Por cada tonelada de acero usado que reciclamos, ahorramos una tonelada y media de mineral de hierro y unos 500 kilogramos del carbn que se emplea para hacer el coque. Casi la mitad del acero producido en el mundo en la actualidad se fabrica

en aceras elctricas que trabajan exclusivamente con chatarra reciclada como materia prima y no generan emisiones de CO2. -Por razones ecolgicas y econmicas se trabaja en todo el mundo en el desarrollo de procedimientos que permitan utilizar para la produccin de acero carbn en lugar de coque y, en general, mineral en trozos en vez de aglomerados de sinterizacin o pellets. De este modo podran desaparecer las coqueras y las plantas de sinterizacin como fuentes de emisiones en una factora siderrgica. - Reutilizar todos los subproductos resultantes del proceso de fabricacin de acero. Por ejemplo, la escoria generada durante la produccin de arrabio y acero se emplea como material mineral de alto valor para la construccin de carreteras, como lastre o en la fabricacin de cemento. La transformacin de esta escoria de horno alto en cemento, sin necesidad de ningn tratamiento adicional, evita la extraccin anual de 4,5millones de toneladas de caliza, ahorra 350,000 toneladas de carbn y reduce las emisiones de CO2 en 2 millones de toneladas. La escoria bsica, otro desecho slido que se produce al utilizar los minerales de hierro y se emplea como fertilizante, ya que posee un alto contenido de fsforo. -Reducir la contaminacin atmosfrica, mediante el uso de equipos especiales que eliminaran el polvo seco, para separar los gases y recuperar los qumicos valiosos, y remover los contaminantes txicos y recolectar los gases que contienen monxido de carbono e hidrgeno, a fin de utilizarlos como combustibles

secundarios en la planta, o para producir otros qumicos (p.ej., metanol y amonaco). Estas medidas pueden reducir la contaminacin atmosfrica y aumentar la eficiencia energtica.

austenitas.- f. METAL. Fase dctil y blanda compuesta por hierro de estructura cristalina cbica y caras centradas (hierro gamma). Perlitas.- f. METAL. Estructura laminar del acero formada por placas alternadas de ferrita y cementita, de caractersticas intermedias entre ellas.

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