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Captulo 2 Manual de combustibles

Refinacin
En las refineras, el petrleo crudo se transforma en centenares de subproductos.

La refinera
Las necesidades del mercado hacen que el petrleo sea utilizado mediante sus productos o derivados y no como tal. Estos productos abarcan una amplia gama, que incluye: a) combustibles para fuentes fijas y mviles, b) lubricantes para usos diversos, c) asfaltos para la construccin de carreteras, d) petroqumicos para los ms variados artculos de la vida cotidiana.
En las refineras se trabaja durante las 24 hs, todos los d as.

El petrleo que se extrae de los yacimientos est constituido por una mezcla de hidrocarburos lquidos, gaseosos y s lidos, e incluye impurezas como agua, sales y sedimentos. Los hidrocarburos son compuestos formados bsicamente por carbono (smbolo: C) e hidr geno (smbolo: H), y algunos otros elementos como oxgeno, nitr geno y azufre. En general a los hidrocarburos se los puede clasificar como:
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Parafnicos o saturados: son los ideales para elaborar aceites lubricantes. Aromticos: dan naftas de buen valor octnico, indeseables para producir aceites. Naft nicos: son intermedios de los dos previamente mencionados.

Segn el tipo de hidrocarburo que predomine en el petrleo crudo, se establece el camino de procesamiento que seguir en la refinera.

Destilacin primaria
Es la operacin bsica de la refinacin del petrleo. Es un proceso de separacin fsico-qumica que fracciona los distintos constituyentes del crudo por efecto de la temperatura, sin originar nuevos compuestos. Primero, el petrleo crudo se calienta en un horno y se lo lleva a la parte inferior de la columna fraccionadora, que consiste en una enorme torre cilndrica, cuya altura puede superar los 50 metros. Dentro de ella se encuentran, a diferente altura, bandejas o platos, que separan los distintos componentes del crudo, segn su punto de ebullici n. Estas bandejas provocan la condensacin de los vapores ms pesados y -por el contrario - la evaporacin de los lquidos ms livianos, logrando separarlos. Como el nmero de elementos constituyentes del petrleo es muy grande, es imposible separarlos uno por uno. En cambio, mediante este mtodo de destilacin, las distintas fracciones -livianas y pesadas- se separan gradualmente unas de otras. Por ejemplo: la nafta est constituida por componentes cuyo rango de destilacin oscila entre 30 oC y 220 oC. Este proceso (Destilacin atmosfrica, tambin conocido como Destilacin primaria o Topping) se realiza a presin atmosfrica y a no ms de 450 oC. En la parte superior de la torre se obtienen gases etano, propano y butano, mientras

que debajo se logran fracciones con punto de ebullicin ms elevado, como nafta, querosene, gas oil liviano y gas oil pesado. Debajo queda una fraccin ms pesada, llamada crudo reducido, a la que si se pretende extraer a n ms destilados, hay que someterla a presin reducida, ya que si se aumenta la temperatura del proceso, generara craqueo trmico o ruptura de molculas.

Destilacin al vaco
En estas condiciones se pueden obtener volmenes adicionales de destilados, gas oil liviano y pesado de vaco, a temperaturas semejantes a las del proceso anterior. El residuo o "fondo de vaco" puede destinarse a combustible de la refinera, o como componente de fuel oil, de asfalto o como carga en la unidad de coqueo retardado.

Coque
Adems del fondo de vaco mencionado, aqu se cargan todos los excedentes de crudo reducido. Estos se someten a temperaturas elevadas durante el tiempo necesario para lograr el craqueo rotura de molculas-. As se logran productos ms valiosos: gases, naftas, diesel, gas oil ms pesado y carbn de petrleo como residuo. Las naftas y el gas oil obtenidos son de baja calidad, envindoselos luego a hidrotratamiento para mejorarlos. El gas oil pesado logrado alimenta la planta de craqueo cataltico, y el carbn sirve como combustible, coque metalrgico o para fabricar electrodos.

Craqueo Cataltico
Se alimenta con el gas oil pesado de Destilacin atmosfrica y Vaco. Por accin de la temperatura y con un catalizador, se somete a craqueo, obteni ndose gases, nafta, Diesel y un poco de residuo pesado. Los gases con alta proporcin de olefinas, sirven como carga de otras plantas, para la elaboracin de naftas de alto n mero de octano o para productos petroqumicos. Por su parte, la nafta se env a al "pool" (donde se unifican todas las naftas de la refinera). El Diesel es hidrotratado y se enva al "pool" de gas oil. El Diesel no hidrotratado es utilizado como diluyente del fuel oil.

Hidrocraqueo Cataltico
Procesa el gasoil liviano de vaco. Con temperatura y a alta presin, se lo so mete a craqueo, en presencia de hidrgeno y de un catalizador. As se logran gases, naftas, querosene (Jet A1) y gas oil de muy buena calidad.

Cadenas de hidrocarburos y craqueo


El petrleo est compuesto principalmente de hidrocarburos, sustancias orgnicas con molculas formadas por cadenas de tomos de carbono e hidrgeno. Durante el craqueo, los hidrocarburos de cadenas ms largas son calentados a altas temperaturas y sometidos a elevadas presiones. As se logra que las molculas m s largas, de hidrocarburos pesados, se rompan y ordenen en otras m s cortas, que corresponden a combustibles lquidos y gaseosos y otros ms pesados. El craqueo puede incluir la utilizacin de catalizadores, es decir, sustancias que contribuyen a acelerar y reordenar las molculas, pero sin participar ellas mismas como componentes de la reaccin.

Reformado
El corte intermedio ("corazn") del fraccionamiento de la nafta virgen, no es adecuado para integrar el "pool" de motonaftas, debido a su bajo nmero de octano. El reformado cataltico, mediante una modificacin de la estructura qumica de la materia prima, aumenta considerablemente el nmero de octano de la nafta. Tambin produce gases como propano, butano e hidrgeno. Este ltimo es un suministro clave para otras unidades de proceso de la refinera.

Concentracin de gases
Anexa a la plantas de craqueo cataltico, recibe naftas de elevada tensin de vapor, para estabilizarlas. Tambin se envan all las corrientes gaseosas de las diferentes plantas, para fraccionarlas en sus componentes principales. Adems de las naftas estabilizadas, se obtienen tambin propanos y butanos, tratados para controlar su acidez y contenido de azufre. La corriente de gas residual puede destinarse a uso petroqumico, o -en caso de no existir demanda para ellocomo combustible de la refinera.

Alkilacin
Esta unidad genera alkilado a partir de buteno e isobutano. El alkilado es otro componente de las motonaftas de alto nmero de octano, que complementa y reemplaza el aporte octnico de otros constituyentes m s contaminantes.

MTBE
A partir de la reacci n cataltica de isobutileno y metanol, se elabora el metil ter butil ter. Este compuesto -MTBE- es un importante constituyente de las motonaftas, debido a su muy elevado valor octnico y a que, al contener oxgeno en su molcula, contribuye a reducir los contaminantes.

Fraccionamiento de nafta
Si la nafta obtenida en la destilacin atmosfrica se usara como tal, estara desajustada con las necesidades de los automotores. Esta nafta se llama "virgen" y luego se fracciona en torres anexas o en el reformado, logrando tres cortes: Nafta virgen liviana, destinado al "pool" de motonaftas (tras ser isomerizado, aumentando su valor octnico). Intermedio (o corazn) enviado al reformado como componente de la motonafta o en productos petroqumicos, segn la refinera. o Nafta pesada, para el gas oil.

Produccin de lubricantes
En una refinera compleja, el residuo de la destilacin atmosfrica, llamado crudo reducido, se contina fraccionando bajo vaco para seguir separando distintas fracciones sin modificar su estructura qumica, obteniendo cortes b sicos para la elaboracin de lubricantes. Este residuo es refinado con solvente en la unidad de Desasfaltado -donde se lo mezcla con propano l quido- para separar las resinas asf lticas y otros componentes que perjudican la calidad de los aceites. Luego se separa al propano del aceite y del asfalto. Posteriormente, se realiza la Refinacin con furfural (sustancia que se mezcla en parte con el aceite mineral) donde se procesan -agitndolas- las diferentes bases, que salen por la parte superior, tras haber sido eliminados los compuestos aromticos indeseables. Inmediatamente se realiza la separacin del furfural utilizado. El paso posterior en la elaboracin de lubricantes es la eliminacin de parafinas (Desparafinado) que se realiza con solventes especiales a bajas temperaturas. Las parafinas deben eliminarse para que los aceites se mantengan fluidos cuando trabajan a muy bajas temperaturas. Los solventes utilizados son: Tolueno. Asegura la completa solubilidad del aceite y gran fluidez al filtrado. Metil etil cetona. Compuesto parafnico "antisolvente" que asegura la precipitacin de las parafinas al enfriarse. El aceite as tratado luego es filtrado y refrigerado. Luego se recupera el solvente disuelto en ambas fases: aceite y parafina. Libre de compuestos aromticos y parafinas, la base es enviada al Hidroterminado cataltico, donde se pone en contacto al aceite con gas hidrgeno en presencia de un catalizador adecuado. Este es el ltimo paso de la refinacin de los aceites bases, siendo sus objetivos: a)

Eliminacin del azufre. b) Mejorar la estabilidad. c) Mejorar la resistencia a la oxidacin.

Las refiner as Repsol-YPF en Argentina


Repsol YPF cuenta en la Argentina con tres refineras: La Plata (Buenos Aires), Lujn de Cuyo (Mendoza) y Plaza Huincul (Neuqun). La Refinera La Plata elabora ms de un centenar de productos para el transporte e industria. Recibe petrleo por oleoducto y por barco desde las cuencas Golfo San Jorge y Neuquina. Procesa diariamente 29.000 m3/da de petrleo crudo. En Lujn de Cuyo se procesan hasta 18.000 m3/da de crudo producido en el sur de Mendoza y norte de Neuqun, mientras que Plaza Huincul -ubicada en el corazn de la cuenca neuquina, llega a procesar hasta 4.700 m3/da de petrleo.