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BUKOWSKI

Pulp
EDITORIAL ANAGRAMA, S.A., 1996 Traduccin de Cecilia Ceriani y Txaro Santoro OCR y Revisin de kontra Julio 2003

Dedicado a la mala escritura

1 Yo estaba sentado en mi oficina, mi contrato de alquiler haba vencido y McKelvey estaba empezando los trmites para desahuciarme. Aquel da haca un calor del demonio y el aire acondicionado se haba roto. Una mosca se paseaba lentamente por encima de mi escritorio. Extend el brazo con la palma de la mano abierta y la puse fuera de juego. Me estaba frotando la mano con la pernera derecha del pantaln cuando son el telfono. Lo cog. S? dije. Ha ledo usted a Cline? pregunt una voz femenina. La voz era bastante sexy y yo llevaba mucho tiempo solo. Dcadas. Cline? dije. Ummm... Quiero a Cline dijo ella. Tengo que conseguirlo. Aquella voz tan sexy me estaba poniendo realmente cachondo. Cline? dije. Dme alguna informacin. Hbleme, seora, siga hablando... Sbase la cremallera me contest. Mir hacia abajo. Cmo lo sabe? le pregunt. Da igual. Lo que quiero es a Cline. Cline est muerto. No lo est. Quiero que le encuentre. Quiero tenerlo. Puedo encontrar sus huesos. No, estpido, est vivo! Dnde? En Hollywood. He odo que se ha pasado varias veces por la librera de Red Koldowsky. Entonces, por qu no va a buscarle usted? Porque antes quiero saber si es el autntico Cline. Tengo que estar segura, absolutamente segura. Pero por qu ha recurrido a m? Hay cientos de detectives en esta ciudad. John Barton le ha recomendado a usted.

Ah, Barton, s. Bueno, escuche, tendr que darme algn adelanto y tendr que verla a usted en persona. Estar ah dentro de unos minutos dijo. Ella colg, yo me sub la cremallera. Y esper. 2 Ella entr en mi oficina. Bueno, o sea, aquello no era justo. El vestido le estaba tan apretado que casi le estallaban las costuras. Demasiados batidos de chocolate. Llevaba unos tacones tan altos que parecan zancos. Caminaba como un borracho contonendose por la habitacin. Un glorioso vrtigo de carne. Sintese, seora le dije. Se dej caer y cruz las piernas muy arriba, tan condenadamente cerca que se me salan los ojos de las rbitas. Encantado de verla, seora le dije. Deje de hacerse el bobo, por favor. No tengo nada que no haya visto usted nunca. En eso se equivoca, seora. Podra darme usted su nombre? Seora Muerte. Seora Muerte? Es usted del circo? Del cine? No. Lugar de nacimiento? Da lo mismo. Ao de nacimiento? No se haga el gracioso. Slo intentaba tener algunos antecedentes. De alguna manera se me fue el santo al cielo. Empec a mirarle fijamente las piernas. Siempre he sido un hombre de piernas. Fue lo primero que vi al nacer. Despus intent salir. Desde entonces he intentado la direccin contraria pero con bastante poco xito. Ella chasque los dedos: Eh, djelo ya. Ehhh? dije levantando la mirada. El asunto Cline. Se acuerda? S, claro. Desdobl un clip y apunt hacia ella con el extremo. Necesitar un cheque por servicios prestados. Por supuesto dijo sonriendo. Cul es su tarifa? 6 dlares la hora.

Sac su talonario de cheques, garabate algo, arranc el cheque del talonario y me lo lanz. Aterriz en mi escritorio. Lo cog. 240 dlares. No haba visto tanto dinero desde que acert un pleno en Hollywood Park en 1988. Gracias, seora... ...Muerte dijo ella. S, s dije. Ahora dme algunos detalles sobre ese tal Cline. Dijo usted algo de una librera? Bueno, se ha pasado varias veces por la librera de Red, ha estado hojeando libros, preguntando sobre Faulkner, Carson McCullers, Charles Manson... As que se pasa por la librera, eh? Hmmm.... S contest. Ya conoce usted a Red. Le gusta echar a la gente de su librera. Te puedes gastar mil dlares, pero te quedas uno o dos minutos ms y entonces Red te dice: Por qu no te largas de una puetera vez? Red es un buen tipo, slo que est un poco chiflado. Bueno, pues echa una y otra vez a Cline, y Cline cruza a Musso's y se queda dando vueltas por el bar con aire triste. Vuelve al da siguiente o al otro y vuelve a suceder lo mismo. Cline est muerto. Cline y Hemingway murieron con un da de diferencia. Hace 32 aos. Lo de Hemingway lo s. Consegu a Hemingway. Seguro que era Hemingway? Oh, s. Entonces, cmo es que no est segura de que este Cline es el autntico Cline? No lo s. Tengo una especie de bloqueo en este asunto. No me haba ocurrido nunca hasta ahora. Puede que lleve demasiado tiempo en este rollo. As que por eso he venido. Barton dice que usted es bueno. Y usted piensa que el autntico Cline est vivo y quiere conseguirlo? No sabe cunto, jefe. Belane. Nick Belane. Muy bien, Belane. Quiero estar segura. Tiene que ser el autntico Cline, no cualquier tonto del culo que se crea que lo es. sos abundan. Como si no lo supiera. Bueno, empiece con ello. Quiero conseguir al escritor ms grande de Francia. He esperado mucho tiempo. Despus se levant y sali. Nunca en mi vida haba visto un culo como aqul. Ms all del concepto. Ms all de cualquier cosa. Ahora no me molestis. Quiero pensar en aquel culo.

3 Al da siguiente. Yo haba anulado la cita para hablar en la Cmara de Comercio de Palm Springs. Estaba lloviendo. El techo tena goteras. La lluvia se colaba a travs del techo y haca spat, spat, spat, aspat, spat, spat, spat, aspat, spat, spat, spat, aspat, spat, spat, spat... El sake me mantena caliente. Pero caliente qu? Nada de nada. All estaba yo, a mis 55 aos y sin siquiera un cacharro para recoger la lluvia. Mi padre me haba advertido que acabara mis das menendomela en el porche trasero de algn desconocido en Arkansas. Y an estoy a tiempo de hacerlo. Los autobuses para all salen a diario. Pero los autobuses me producen estreimiento y siempre hay algn viejo britnico de barba rancia que ronca. Tal vez fuera mejor trabajar en el caso Cline. Era Cline Cline o era otra persona? A veces me parece que ni siquiera s quin soy yo. Bueno, s, soy Nick Belane. Pero fjate, si alguien grita: Eh, Harry! Harry Martel!, casi seguro que le contesto: S, qu pasa? Quiero decir que yo podra ser cualquier otro. Qu importancia tiene? Qu tiene un nombre? La vida es extraa, verdad? Siempre me elegan al final en el equipo de bisbol porque saban que yo poda lanzar la pelota-hija-de-puta desde all hasta Denver, Ratas celosas!, eso es lo que eran. Yo tena talento, tengo talento. A veces me miro las manos y me doy cuenta de que podra haber sido un gran pianista o algo as. Pero qu han hecho mis manos? Rascarme las pelotas, firmar cheques, atar zapatos, tirar de la cadena de los retretes, etc., etc. He desaprovechado mis manos. Y mi mente. Estaba sentado bajo la lluvia. Son el telfono. Lo sequ con una multa por impago a Hacienda y descolgu. Soy Nick Belane dije. O era Harry Martel? Yo soy John Barton me respondi una voz. S, s que ha estado recomendndome, gracias. Le he estado observando. Tiene usted talento. Est un poco verde pero eso es parte del encanto. Me alegra saberlo. El negocio iba mal. Le he estado observando. Lo lograr, slo tiene usted que ser persistente. S. Y dgame, en qu puedo ayudarle, seor Barton? Estoy intentando localizar al Gorrin Rojo. El Gorrin Rojo? Qu demonios es eso?

Estoy seguro de que existe y lo nico que quiero es encontrarlo. Quiero que usted me lo localice. Alguna pista para empezar? No, pero estoy seguro de que el Gorrin Rojo anda por ah en algn sitio. Ese Gorrin no tendr un nombre, verdad? A qu se refiere? Me refiero a un nombre. Como Henry o Abner o Cline. No, simplemente Gorrin Rojo. Estoy seguro de que puede encontrarle. Tengo confianza en usted. Pero eso cuesta dinero, seor Barton. Si encuentra al Gorrin Rojo le dar 100 dlares mensuales de por vida. Hmmm... Y qu le parecera drmelo todo de una vez? No, Nick, se lo fundira en el hipdromo. Muy bien, seor Barton, djeme su telfono y me pondr a trabajar en ello. Barton me dio su telfono y despus dijo: Tengo total confianza en usted, Belane. Luego colg. Bueno, el negocio estaba remontando. Pero el techo goteaba ms que nunca. Me sacud algunas gotas de lluvia, le di un sorbo al sake, li un cigarrillo, lo encend, di una calada, me atragant una tos seca, me coloqu mi sombrero marrn, puse en marcha el contestador automtico, fui despacio hacia la puerta, la abr y all estaba McKelvey. Tena un trax inmenso y pareca que llevase hombreras. Tu contrato de alquiler ha vencido, imbcil escupi. Quiero que saques tu culo de aqu. Entonces me fij en su barriga. Era como un suave montn de mierda seca. Le hund el puo bien adentro. Su rostro se dobl sobre la rodilla que yo estaba levantando. Cay y luego rod hacia un lado. Una visin repugnante. Pas por encima. Le saqu la cartera. Fotos de nios en posturas pornogrficas. Pens en matarle, pero me limit a coger su tarjeta Visa Oro, le di una patada en el culo y cog el ascensor para bajar. Decid ir caminando a la librera de Red. Cuando iba en coche siempre me ponan una multa de estacionamiento y tena tantas que no poda hacerles frente. Caminando hacia la librera de Red me senta un poco deprimido. El hombre ha nacido para morir. Qu quiere decir eso? Perder el tiempo y esperar. Esperar el tranva. Esperar un par de buenas tetas alguna noche de agosto en un cuarto de hotel en Las Vegas. Esperar que canten los ratones. Esperar que a las serpientes les crezcan alas. Perder el tiempo.

Red estaba en la librera. Qu suerte tienes! me dijo. Se acaba de ir ese borracho de Chinaski. Ha estado fanfarroneando con la bscula nueva que tiene en correos, una Pelouze. No le hagas caso le contest. Tienes algn ejemplar firmado del Mientras agonizo de Faulkner? Por supuesto. Cunto cuesta? 2800 dlares. Lo tengo que pensar... Perdona dijo Red, y se volvi hacia un tipo que estaba hojeando una primera edicin de No puedes volver a tu hogar. Haga el favor de dejar ese libro en su funda y lrguese de una puetera vez! Era un tipo pequeo, de aspecto delicado, todo encorvado, que llevaba algo que pareca un impermeable amarillo. Volvi a colocar el libro en su funda y pas por donde estbamos nosotros dirigindose a la salida con una nube de humedad en los ojos. Haba dejado de llover. Su impermeable amarillo ya no serva para nada. Puedes creer que hay gente que entra aqu tomndose un helado de cucurucho? Y hasta cosas peores. Despus me di cuenta de que haba alguien ms en la librera. Estaba de pie cerca del fondo. Pens que le conoca de foto. Cline. Cline? Me acerqu a l despacio. Me puse realmente cerca. Tan cerca que poda ver lo que estaba leyendo. Thomas Mann. La montaa mgica. Me vio. Este tipo tiene un problema me dijo sealando el libro. Cul? le pregunt. Considera que el aburrimiento es un arte. Devolvi el libro a su estante y se qued all sin hacer nada, con aire de Cline. Le mir. Esto es increble dije. El qu? me pregunt. Yo pensaba que usted estaba muerto dije yo. Me mir. Yo pensaba que usted tambin estaba muerto dijo l. Entonces nos quedamos all simplemente mirndonos el uno al otro. Despus o a Red. EH, T dijo a gritos. SAL DE UNA PUETERA VEZ DE AH! ramos las dos nicas personas que haba all dentro. Quin es el que tiene que salir de una puetera vez? pregunt.

EL QUE SE PARECE A CLINE. QUE SALGA DE UNA PUETERA VEZ DE AH! Pero por qu? pregunt. HUELO CUNDO NO VAN A COMPRAR! Cline o quienquiera que fuese empez a caminar hacia la salida. Yo le segu. Subi andando hacia el Boulevard y luego se par en el quiosco de peridicos. Aquel quiosco de peridicos estaba all desde que tengo memoria. Record haber estado all haca dos o tres dcadas con 3 prostitutas. Me las llev a todas a mi casa y una de ellas masturb a mi perro. Les pareca gracioso. Estaban borrachas y colocadas. Una de las prostitutas fue al cuarto de bao, se cay, se dio con la cabeza contra el borde del retrete y lo llen todo de sangre. Estuve limpiando aquello con unas toallas grandes humedecidas. La acost y me fui a sentar con las otras, que luego se marcharon. La que estaba en la cama se qued 4 das y 4 noches bebindose toda mi cerveza y hablando de sus dos hijos que estaban en Kansas City Este. El tipo aquel sera Cline? estaba en el quiosco de peridicos leyendo una revista. Al acercarme vi que era The New Yorker. La volvi a colocar en el estante y me mir. Esta revista slo tiene un problema dijo. Cul es? Simplemente que no saben escribir. Ninguno de ellos sabe. Justo entonces pas un taxi desocupado. EH, TAXI! grit Cline. El taxi aminor y l dio un salto hacia adelante, la puerta trasera se abri y en un tris estuvo dentro. EH! le grit. QUIERO PREGUNTARLE ALGO! El taxi se dirigi rpidamente hacia Hollywood Boulevard. Cline se asom, alarg el brazo y me hizo un corte de mangas. Despus desapareci. Era el primer taxi que yo vea por all desde haca dcadas. Quiero decir un taxi libre, dando vueltas. Bueno, la lluvia haba parado pero segua sin mejorar. Y, adems, el aire era helador y todo ola como a pedos mojados. Encog los hombros y me dirig hacia Musso's. Tena la tarjeta Visa Oro. Estaba vivo. Tal vez. Incluso empec a sentirme como Nicky Belane. Tarare un trocito de una de Eric Coates. La que dice El infierno es lo que has hecho.

4 Busqu Cline en el Webster. 18941961. Estbamos en 1993. Si estuviera vivo, tendra 99 aos. No era extrao que la seora Muerte le anduviera buscando. Y aquel tipo de la librera pareca tener entre 40 y 50 aos. Bueno, ya estaba. No poda ser Cline. O tal vez era que haba encontrado el mtodo para vencer el proceso de envejecimiento. Mira las estrellas de cine, cogen la piel del culo y se la ponen en la cara. La piel del culo es la que ms tarda en tener arrugas. Todas van por ah durante sus ltimos aos con cara de culo. Hara Cline eso? A quin le gustara vivir tanto como para llegar a los 99 aos? A nadie que no sea un estpido. Por qu querra Cline durar tanto? Todo el asunto era de locos. La seora Muerte estaba loca. Yo estaba loco. Los pilotos de las lneas areas estaban locos. Nunca mires al piloto, simplemente embarca y pide que te sirvan unas copas. Mir a dos moscas que estaban follando y despus decid llamar a la seora Muerte. Me baj la cremallera y esper a or su voz. Hola o que deca su voz. Hmmm dije yo. Cmo? Ah, es usted Belane. Ha avanzado algo en el caso? Cline est muerto, naci en 1894. Conozco los datos, Belane. Mire, s que est vivo... en algn sitio, y el tipo de la librera podra ser l. Ha avanzado algo? Quiero conseguir a ese tipo. No sabe usted cunto. Hmmm dije. Sbase la cremallera! Ehh? Estpido, he dicho que se suba la cremallera! Bueno, bueno... est bien... Quiero pruebas concretas de que ese tipo es o no es. Ya le he dicho que tengo un bloqueo absurdo en este asunto. Barton le recomend a usted, me dijo que era uno de los mejores. Oh, s, de hecho tambin estoy trabajando para Barton, intentando localizar al Gorrin Rojo. Sabe usted algo de eso? Mire, Belane, resuelva esto de Cline y le dir dnde est el Gorrin Rojo. Oh, seora, me lo dir? Har cualquier cosa por usted. Como qu, Belane? Bueno, matara a mi cucaracha preferida, dara de latigazos a mi madre si estuviera aqu... Deje de decir tonteras! Estoy empezando a pensar que, por lo que a usted se refiere, Barton me ha dado gato por liebre. O sea que ser mejor que empiece con ello. O resuelve esto de Cline o voy por usted!

Eh, espere un minuto, seora. La lnea se haba cortado. Colgu el auricular. Guau! Para venir por m no tena ningn tipo de bloqueo. Yo tena trabajo que hacer. Mir alrededor buscando alguna mosca a la que cargarme. La puerta se abri de golpe y all estaba McKelvey y una gran pila de estircol subnormal. McKelvey me mir y despus seal a aquello. ste es Tommy. Tommy me mir con sus ojillos turbios. Encantao de concele dijo. McKelvey sonrea de un modo horrible. Bueno, Belane, Tommy est aqu simplemente con un propsito, y ese propsito consiste en convertirte lentamente en una mierda sangrante. Verdad, Tommy? Uhh, uhh dijo Tommy. Pareca pesar unos 170 kilos. Bueno, quitndole el sarro se podra quedar en 160. Le dirig una sonrisa amable. Mira, Tommy, t no me conoces, verdad? Uhh, uhh. As que por qu ibas a querer hacerme dao? Porque el seor McKelvey me lo ha dicho. Tommy, si el seor McKelvey te dijera que bebieras pip, lo haras? Eh dijo McKelvey, deja de confundir a mi muchacho. Tommy, te comeras la caca de tu madre simplemente porque el seor McKelvey te hubiera dicho que te la comieras? Eh? Calla, Belane, el que habla aqu soy yo. Se volvi hacia Tommy. Oye, quiero que rompas a este tipo como si fuera un peridico viejo, que le hagas cachitos y los esparzas al viento, lo has entendido? S, seor McKelvey. Bueno y, entonces, a qu ests esperando, a la ltima rosa del verano? Tommy dio un paso hacia m. Saqu la Luger del cajn y apunt a la enorme inmensidad de Tommy. Quieto ah, Thomas, o vas a chorrear ms lquido rojo que las camisetas del equipo de ftbol de Stanford! Eh dijo McKelvey, de dnde has sacado ese maldito cacharro? Un detective sin pistola es igual que un gato con condn o que un reloj sin manecillas. Belane dijo McKelvey, hablas como un mentecato.

Ya me lo han dicho. Ahora dile a tu muchacho que vuelva atrs o le voy a hacer tal agujero que le vas a poder pasar un pomelo de un lado al otro. Tommy dijo McKelvey, vuelve aqu y ponte delante de m. Se quedaron as. Yo tena que decidir qu iba a hacer con ellos. No era fcil. Nunca saqu unas notas como para estudiar en Oxford. Me catearon en biologa y era flojo en matemticas, pero haba conseguido mantenerme vivo hasta ahora. Tal vez. De todos modos, de momento tena una especie de as de una baraja marcada. Tena que hacer un movimiento. Ahora o nunca. Septiembre se vena encima. Los pjaros estaban reunidos en bandadas. El sol estaba sangrante. Muy bien, Tommy dije, ponte a cuatro patas ahora mismo. Me mir como si no oyera demasiado bien. Le dirig una leve sonrisa y le quit el seguro a la Luger. Tommy estaba sordo, pero no del todo. Se puso a cuatro patas y todo el 6. piso se movi como si hubiera un terremoto de intensidad 5,9. Mi Dal falso se cay al suelo. Era el del reloj que se derrite. La mole de Tommy era como el Gran Can mirndome. Tommy le dije, ahora t eres un elefante y McKelvey es un elefantito, de acuerdo? Eh? pregunt Tommy. Mir a McKelvey. Venga, sube, mntate! Belane, ests majareta? Quin sabe? La locura se establece por comparacin. Y quin dicta la norma? Yo qu s dijo McKelvey. Que subas! Est bien, est bien! Pero nunca haba tenido un problema as porque venciera un contrato de alquiler. Que subas, gilipollas! McKelvey trep a la espalda de Tommy. Tuvo serios problemas para poner una pierna a cada lado. Casi se raja el culo en dos. Bien, Tommy dije, ahora eres un elefante y vas a llevar a McKelvey sobre la espalda por el rellano hasta el ascensor. Empieza ya! Tommy empez a arrastrarse por el suelo de la oficina. Belane, me las pagars dijo McKelvey. Lo juro por los pelos del pubis de mi madre. Vuelve a fastidiarme, McKelvey, y te dejo la polla como para tirarla a la basura!

Abr la puerta y Tommy se arrastr hacia afuera con su elefantito. Se arrastr por el rellano y al devolver mi Luger al bolsillo del abrigo not que all haba algo, un trozo de papel arrugado. Lo saqu. Era el formulario para el examen escrito de renovacin del carnet de conducir. Estaba lleno de marcas rojas. Me haban cateado. Tir el papel por encima del hombro y segu a mis amigos. Llegamos hasta el ascensor y apret el botn. Me qued all tarareando un trozo de Carmen. Despus, sin saber por qu, me acord de haber ledo haca tiempo cmo encontraron a Jimmy Foxx muerto en la habitacin de una pensin de mala muerte. Todos esos tipos que se largan de casa. Muertos entre cucarachas. El ascensor lleg. Se abri la puerta y yo le di una patada a Tommy en el culo. Se arrastr hacia dentro llevando a McKelvey. Dentro haba 3 personas que iban de pie, leyendo sus peridicos. Siguieron leyendo. El ascensor baj. Yo baj por las escaleras. Necesitaba hacerlo. Me sobraban 6 kilos. Cont 176 escalones y ya estaba en la planta baja. Me par en la expendedura de puros, compr uno y el Daily Racing Form. O que llegaba el ascensor. Una vez en la calle camin con decisin entre la contaminacin. Tena los ojos tristes, los zapatos viejos y nadie me quera. Pero tena cosas que hacer. Yo era Nicky Belane, detective privado. 5 Por desgracia, aquella tarde acab en el hipdromo y aquella noche acab borracho. Pero no estaba perdiendo el tiempo, estaba reflexionando, examinando los hechos. Estaba justo en la cumbre de todo. En cualquier momento tendra la solucin. Seguro. 6 Al da siguiente prob suerte y volv a mi oficina. Despus de todo, qu es un detective sin oficina? Abr la puerta y quin estaba all sentado? No era Cline. Ni el Gorrin Rojo. Era McKelvey. Me dirigi una sonrisa dulce, falsa. Buenos das, Belane. Qu tal los tienes? Por qu lo preguntas? Quieres vrmelos? No, gracias.

Entonces se puso a rascarse los suyos bostezando. Bueno, Nicky, chico, un benefactor misterioso te ha pagado el alquiler de todo el ao. Algo en mi interior me deca que la seora Muerte estaba jugando conmigo. Es alguien que conozco? le pregunt. He jurado por el honor de mi madre no decirlo. El honor de tu madre? Pero si tu madre se ha trajinado ms pollos que el tendero de la esquina. McKelvey se puso de pie al otro lado de la mesa. Tranquilo le dije, o te convierto en una canasta de baloncesto. No me gusta que te metas con mi madre. Por qu? La mitad de los tos de esta ciudad se la han metido. McKelvey vino hacia m rodeando el escritorio. Acrcate ms y te coloco la cabeza en el culo. Se par. Cuando me tienen hasta las narices se me pone un aspecto temible. Muy bien dije, cuntame. Ese benefactor... era una mujer, verdad? S, s. Nunca haba visto una nena como sa. Tena los ojos vidriosos, pero siempre los tuvo as. Venga, Mac, cuntame. Dime algo ms. No puedo. Lo he prometido. Por el honor de mi madre. Por Cristo! suspir. De acuerdo, el alquiler est pagado, as que largo de aqu. McKelvey arrastr lentamente los pies hacia la puerta. Despus se volvi a mirarme por encima del hombro izquierdo. Est bien dijo, pero mantn esto limpio y ordenado. Nada de fiestas, ni de juegos de mierda, ni de mierda. Tienes un ao. Se dirigi a la puerta, la abri, cerr y desapareci. 7 Bueno, de nuevo estaba en mi oficina. Era hora de ponerse a trabajar. Cog el telfono y marqu el nmero de mi corredor de apuestas. Tony's, Pizzas para Llevar, dgame contest. Le di mi nombre en clave. Soy el seor Muerte Lenta. Belane me contest, me debes 475 dlares, no puedo tomarte nota. Antes tienes que hacer borrn y cuenta nueva. Tengo una apuesta de 25. Eso hacen 500. Si pierdo, lo cubro todo, por el honor de mi madre.

Belane, tu madre me debe 230. S? Y la tuya tiene verrugas en el culo. Cmo? Belane, t te has...? No, no. Fue otro. l me lo dijo. Bueno, de acuerdo. Muy bien, quiero 25 a Mariposa Quemada, ganador, en la 6. Muy bien. Hecho. Y buena suerte, porque parece que te ests quedando sin ella. Colgu. Qu hijo de puta! El hombre ha nacido para pelear por cada palmo de terreno. Nacido para pelear, nacido para morir. Me puse a pensar en eso. Y a pensar en eso. Despus me recost en mi silla, di una buena calada al cigarrillo y ech el humo haciendo un anillo casi perfecto. 8 Despus del almuerzo decid volver a la oficina. Abr la puerta y all haba un tipo sentado al otro lado de mi escritorio. No era McKelvey. No saba quin poda ser. A la gente le gustaba sentarse en mi escritorio. Y junto al tipo que estaba sentado haba otro que estaba de pie. Tenan aire de malvados, tranquilos pero malvados. Me llamo Dante dijo el tipo que estaba sentado. Y yo me llamo Fante dijo el tipo que estaba de pie. Yo no dije nada. Estaba buscando a tientas en la oscuridad. Un escalofro me recorri la espalda de abajo arriba y atraves el techo. Nos manda Tony dijo el tipo que estaba sentado. No conozco a ningn Tony. Tienen ustedes la direccin correcta, caballeros? Oh, s dijo el tipo que estaba de pie. Y entonces Dante dijo: Mariposa Quemada perdi. Tir al jockey al salir del cajn dijo Fante. Ests de broma. No estoy de broma. Pregntale al polvo.1 T que vas de listo, ests listo dijo Dante. Y Tony dice que nos debes 500 dijo Fante. Ah, es eso dije, lo tengo aqu mismo... Me dirig hacia mi escritorio. Olvdalo, mamn dijo Dante rindose. Te hemos confiscado tu pistolita de agua.
1

Pregntale al polvo, novela de John Fante. (N. de las T.)

Retroced. Comprenders dijo Fante que no podemos dejarte andar por ah respirando tan contento mientras le debes 500 a Tony. Dadme 3 das... Tienes 3 minutos dijo Dante. Por qu hablis por turnos, chicos? les pregunt. Primero Dante, luego Fante. Siempre igual. Nunca rompis el ritmo? Estamos aqu para romper otra cosa dijeron los dos a la vez. A ti! Eso ha estado muy bien dije. Me ha gustado. Un do! Cllate! dijo Dante. Sac un cigarrillo y se lo puso entre los labios. Hmm sigui diciendo, me parece que se me ha olvidado el encendedor. Ven aqu, gilipollas, encindeme el cigarrillo. Gilipollas? Te ests hablando a ti mismo? No, a ti, gilipollas, ven aqu. Encindeme el cigarrillo ahora mismo! Busqu mi encendedor, avanc unos pasos, me par frente a una de las caras ms horrorosas que he visto en mi vida, apret el encendedor y acerqu la llama al pitillo. Buen chico dijo Dante, ahora coge el cigarrillo de mi boca y pntelo en la tuya con el extremo encendido para dentro, hasta que yo te diga que te lo puedes sacar. Ja, ja dije. O lo haces dijo Fante o te vamos a hacer un agujero tan grande que los enanitos de Disneylandia van a pasar bailando por l. Espera un minuto... Tienes 15 segundos dijo Dante sacando su cronmetro y ponindolo en marcha, y entonces dijo: Ya est. 14, 13, 12, 11... Lo dices en serio? 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3... O el clic de quitar un seguro. Arranqu el cigarrillo de la boca de Dante y me lo met en la ma, con el extremo encendido hacia dentro. Intent generar cantidad de saliva y no poner la lengua a tiro, pero no hubo suerte, lo senta, lo senta bien sentido, QUEMABA!!! Era algo horrible y doloroso. Empec a tener arcadas y tuve que escupir aquello. Qu chico tan malo! dijo Dante. Te he dicho que lo tuvieras en la boca hasta que yo te dijera que te lo sacases. Ahora vamos a tener que volver a empezar. Que te follen! contest. Mtame. De acuerdo dijo Dante. En ese preciso momento se abri la puerta y entr la seora Muerte. Estaba realmente buena. Casi se me olvida lo de la boca. Guau! dijo Dante. Vaya nena! La conoces, Belane? Nos hemos visto alguna vez.

Ella fue hacia una silla, se sent, cruz las piernas y la falda se le qued muy arriba. Ninguno de nosotros poda dar crdito a aquellas piernas. Ni siquiera yo, que ya las haba visto antes. Quines son estos payasos? me pregunt. Son los emisarios de un tipo que se llama Tony. Haz que se larguen! Yo soy cliente tuya. Muy bien, amigos dije, es hora de irse. Ah, s? dijo Dante. Ah, s? dijo Fante. Entonces empezaron a rerse y luego, de golpe, se callaron. Este tipo es realmente gracioso dijo Fante. S dijo Dante. Yo har que se larguen dijo la seora Muerte. Entonces empez a mirar fijamente a Dante y, de pronto, l empez a inclinarse hacia adelante en la silla y a ponerse plido. Jess! dijo, no me encuentro bien... Primero se puso blanco, luego se puso amarillo. Me encuentro mal dijo, me encuentro terriblemente mal... A lo mejor han sido esos tronquitos de pescado que te has comido dijo Fante. Tronquitos de pescado, tronquitos de pasmado, tengo que salir de aqu. Necesito un mdico o algo... Entonces la vi mirar fijamente a Fante. Y entonces Fante dijo: Me estoy mareando... Qu es eso? Esas luces... Esos destellos... Dnde estoy? Se encamin hacia la puerta, Dante le sigui. Abrieron la puerta y fueron caminando lentamente hacia el ascensor. Yo sal y les vi meterse en l. Les vi justo antes de que la puerta se cerrara. Tenan un aspecto horrible. Horrible. Volv a entrar en la habitacin. Gracias dije, me ha salvado el pellejo... Mir a mi alrededor. Se haba ido. Mir debajo del escritorio. Nadie. Mir en el cuarto de bao. Nadie. Abr la ventana y mir hacia abajo, a la calle. Nadie. Bueno, haba mucha gente, pero ella no. Por lo menos podra haber dicho adis. De todos modos haba sido una visita agradable. Volv hacia mi escritorio y me sent. Cog el telfono y marqu el nmero de Tony. S? contest. Est usted al habla con... Tony, ests hablando con el seor Muerte Lenta. Qu? An puedes hablar? Hablo realmente bien, Tony. Nunca me he encontrado mejor. No lo puedo entender... Tus chicos han estado por aqu, Tony...

S? S? Esta vez les he dejado irse tranquilos, pero si me los vuelves a mandar, acabo con ellos. O la respiracin de Tony por el telfono. Era una respiracin confusa. Luego colg. Saqu una petaca de whisky del cajn inferior izquierdo, le quit el tapn y ech un buen trago. Si te metes con Belane, tendrs problemas. Es as de simple. Le puse el tapn a la botella, la volv a meter en el cajn y me pregunt qu era lo que tena que hacer a continuacin. Un buen detective siempre tiene cosas que hacer. Se ve en las pelculas. 9 Un golpe en la puerta. No, eran 5 golpes en la puerta, fuertes, insistentes. Siempre logro sacar conclusiones por la forma de golpear una puerta. A veces, si me da mala espina, no contesto. Aquella forma de golpear slo me dio media mala espina. Entre dije. La puerta se abri de pronto. Era un hombre de algo ms de cincuenta aos, rico a medias, nervioso a medias, los pies demasiado grandes, una verruga en la parte superior izquierda de la frente, ojos marrones, corbata, 2 coches, 2 casas, sin hijos, piscina y aguas termales, jugaba a la Bolsa y era bastante patoso. Se qued all de pie sin hacer nada, sudando un poco y mirndome fijamente. Sintese le dije. Soy Jack Bass dijo y... Ya s. Qu? Usted cree que su mujer se acuesta con otro o con otros. S. Ella tiene unos 20 aos. S, quiero que usted me d pruebas de que lo hace y luego pedir el divorcio. Para qu molestarse, Bass? Divorcese simplemente. Slo quiero pruebas de que ella... ella... Olvdelo. Ella conseguir la misma cantidad de dinero de cualquiera de las dos maneras. Es la Nueva poca. Qu quiere decir?

Es lo que llaman el divorcio sin culpable. No importa lo que cada uno haga. Cmo es eso? Agiliza la justicia, despeja los juzgados. Pero eso no es justicia. Ellos creen que s. Bass se qued simplemente sentado en la silla, respirando y mirndome. Yo tena que resolver el asunto Cline y encontrar al Gorrin Rojo y all estaba aquella bola fofa de carne preocupado porque su mujer estaba echando un polvo con alguien. Por fin habl. Slo quiero saberlo. Slo quiero saberlo por saberlo. No salgo barato. Cunto? 6 dlares la hora. No me parece mucho. A m, s. Tiene una foto de su mujer? Rebusc en su cartera, encontr una, me la pas. La mir. Dios mo! Es realmente as? S. Se me est poniendo dura slo de verla. Eh, no se pase de listo. Perdone, pero tengo que quedarme la foto. Se la devolver cuando acabe. La met en mi cartera. Ella sigue viviendo con usted? S. Y usted se va a trabajar? S. Y entonces, a veces, ella... S. Y qu le hace pensar que ella...? Cosas, llamadas de telfono, voces dentro de mi cabeza, sus cambios de comportamiento, gran nmero de cosas... Empuj un cuaderno de notas hacia l. Escriba la direccin de su casa y de la oficina, y el telfono de casa y de la oficina. De ah lo sacar todo. Le pillar el culo contra la pared. Descubrir todo el asunto. Qu? Acepto el caso, seor Bass. Tras su cumplimiento, le informar. Cumplimiento? pregunt. Oiga, est usted bien?

Yo estoy normal. Y usted? Oh, s, estoy muy bien. Entonces, no se preocupe. Soy su hombre. Le pillar el culo. Bass se levant lentamente de la silla. Fue hacia la puerta y luego se volvi. Barton le recomienda mucho. Ah, ya entiendo! Buenas tardes, seor Bass. La puerta se cerr y l se fue. El bueno del viejo Barton. Saqu la foto de la cartera y me qued all sentado mirndola. So puta, pens, ms que puta. Me levant y ech la llave a la puerta. Despus descolgu el telfono. Me qued all sentado, tras mi escritorio, mirando la foto. So puta, pens, te voy a pillar el culo. Contra la pared! No habr piedad para ti! Te voy a coger en medio del asunto! Te voy a coger! So puta, so zorra, so puta. Empec a respirar entrecortadamente. Me baj la cremallera. Y entonces comenz un terremoto. Tir la foto y me refugi debajo del escritorio. Era uno de los fuertes. Tendra una intensidad 6. Debi de durar un par de minutos. Despus par. Sal de debajo del escritorio a gatas, an con la cremallera bajada. Recog la foto, la volv a poner en mi cartera, me sub la cremallera. El sexo es una trampa, un engao. Es para los animales. Yo era demasiado sensato para ese tipo de mierdas. Volv a colgar el telfono, abr la puerta, sal, cerr con llave y me dirig al ascensor. Tena trabajo que hacer. Yo era el mejor detective de Los ngeles y Hollywood. Apret el botn y esper a que el jodido ascensor subiera. 10 Sltate el resto de ese da y esa noche. Ninguna accin. No vale la pena hablar de ello. 11 A la maana siguiente. A las 8. Yo estaba aparcado en mi Volkswagen Escarabajo enfrente de la casa de Jack Bass. Tena resaca y estaba leyendo el Los Angeles Times. Pero ya haba hecho alguna investigacin. La mujer de Bass. Su nombre de pila era Cindy. Cindy Bass, de soltera Cindy Maybell. Los recortes de prensa revelaban que fue durante un breve espacio de tiempo ganadora de un concurso de belleza, Miss Chiles Cocidos en 1990, modelo, actriz a ratitos, que le gustaba esquiar, estudiaba piano y le gustaban el bisbol y el waterpolo. Color favorito: rojo. Fruta favorita: pltano. Le

gustaba echar la siesta. Le gustaban los nios. Le gustaba el jazz. Lea a Kant. S, seguro. Esperaba llegar a ser abogado, etc. etc. Conoci a Jack Bass en la ruleta en Las Vegas. Dos noches despus estaban casados. A eso de las 8.30 Jack Bass sali marcha atrs de su garaje en su Mercedes y se dirigi a su puesto ejecutivo en la Aztec Petroleum Corp. Quedbamos Cindy y yo. Y yo iba a estropearle los planes. Estaba a mi merced. Saqu la foto para asegurarme. Empec a sudar. Baj la visera del coche. La muy puta, estaba pegndosela a Jack Bass. Volv a introducir la foto en mi cartera. Estaba empezando a sentirme extrao. Qu me estaba pasando? Me estaba poniendo cachondo aquella dama? Tendra intestinos como todo el mundo. Tendra pelos en la nariz. Tendra cera en las orejas. Qu era lo que tena? Por qu el limpiaparabrisas iba y vena frente a m como una gran ola? Tena que ser la resaca. Vodka mezclado con cerveza. Eso se paga. Lo bueno que tiene ser un borracho es que nunca ests estreido. Algunas veces yo pensaba en mi hgado pero mi hgado nunca me hablaba, nunca me deca: Para! T me ests matando a m y yo voy a matarte a ti. Si tuviramos hgados que hablaran no necesitaramos Alcohlicos Annimos. Segu sentado en el coche esperando a que Cindy saliera. Era una bochornosa maana de verano. Deb de quedarme dormido all sentado. No s qu me despert, pero all estaba ella en su Mercedes saliendo marcha atrs del garaje. Gir y se dirigi hacia el sur. Yo la segu. Un Mercedes rojo. La segu hasta la autopista, la de San Diego. Cogi el carril de la izquierda y le empez a zumbar. Bueno, iba a 120, deba de estar caliente, lo estaba deseando. Sent un tirn entre las piernas. Una capa de sudor empez a cubrirme la frente. Se puso a 130. Estaba caliente, aquella puta estaba caliente. Cindy, Cindy! Yo iba a unos 4 coches de distancia detrs de ella. Le voy a pillar el culo. Le voy a pillar el culo como no se lo han pillado nunca. Eso es! Cazar y consumar. Yo era Nick Belane, un superdetective! Entonces vi destellos de luces rojas en mi espejo retrovisor.

Mierda!
Poco a poco me fui echando a un lado hacia el carril lento, vi un sitio en el arcn, aparqu el Escarabajo y sal. Los polis pararon como a unos 20 metros detrs. Sali uno por cada lado. Me dirig hacia ellos mientras iba sacando mi cartera. El poli ms alto sac su pistola de la funda y me apunt. Quieto ah, amigo. Me detuve. Qu coo vas a hacer? Vas a agujerearme? Venga, venga, agujerame! El ms bajo se acerc a m por detrs, me sujet el brazo hacindome una llave, me hizo ir hasta el coche de polica y me tir sobre el cap.

Pedazo de mierda! dijo. Sabes qu hacemos con los gilipollas como t? S, me lo s muy bien. Este gilipollas es un listillo dijo el poli ms bajo. Tmatelo con calma, Louie dijo el poli alto, podra haber alguien por aqu con una cmara de filmar. ste no es el sitio adecuado. Es que odio a los listillos, Bill. Ya le reventaremos, Louis. Le reventaremos el culo despus. Yo segua inmovilizado sobre el cap. Los coches que pasaban por la autopista reducan la velocidad. Los papanatas nos miraban como papanatas. Venga ya, chicos, que estamos organizando un embotellamiento dije. Nos importa un carajo contest Bill. T nos has amenazado, has venido corriendo echndote mano al cinturn dijo a gritos Louie. Estaba echando mano a la cartera. Quera ensearos mis papeles. Soy detective autorizado de la ciudad de Los ngeles. Estaba siguiendo a un sospechoso. Louie afloj la presin mortal que me estaba haciendo sobre el brazo. Ponte de pie. De acuerdo. Y ahora saca despacio la cartera y el carnet de conducir. De acuerdo. Le extend una hojita de papel doblado. Qu demonios es esto? El poli me la devolvi. Desdblalo y vuelve a drmelo. Lo hice y le dije: Es una especie de autorizacin temporal. Se quedaron el carnet viejo cuando fall en el examen escrito. Esto me autoriza a conducir hasta que me vuelva a examinar la semana que viene. Quieres decir que te catearon el escrito? S. Escucha, Bill, a este tipo le han cateado en el escrito del carnet de conducir! Qu? De verdad? Tena otras cosas en la cabeza... Me parece que t no tienes nada en la cabeza dijo Louie con una sonrisa de satisfaccin. Es para morirse de risa dijo Bill. Y dices que eres detective autorizado? pregunt Louie. Pues s. Es difcil de creer.

Iba tras una sospechosa cuando me habis hecho seales con las luces. Estaba a punto de pillarle el culo. Le alargu la foto a Louie. Caray! dijo. Se qued mirando la foto. Era un bombazo. Llevaba minifalda y una blusa corta, muy corta. Eh, Bill, echa una mirada a esto. La estaba siguiendo, Bill, estaba a punto de pillarle el culo. Bill segua mirando la foto. Guau, guau, guau! empez. Necesito que me devuelva la foto, agente. Es de carcter privado. S, claro dijo devolvindomela de mala gana. Bueno, deberamos detenerte dijo Louie. Pero no lo vamos a hacer dijo Bill, te pondremos una multa por ir a 120, aunque ibas a 130. Pero tenemos que quedarnos la foto. Qu? Ya lo has odo. Pero eso es extorsin! dije yo. Bill se llev la mano a la pistola. Cmo has dicho? Digo que es un buen trato. Le volv a dar la foto a Bill. l empez a rellenar la multa por exceso de velocidad. Yo me qued all esperando. Despus me pas el formulario. Frmalo. Lo hice. Lo arranc y me lo entreg. Tienes un plazo de diez das para pagarla o para ir al juzgado si quieres presentar alegaciones de descargo, como dice ah. Gracias, agente. Y conduce con cuidado dijo Louie. T tambin, amigo. Qu? Digo que por supuesto. Se fueron hacia su coche. Yo me fui hacia el mo. Entr, lo puse en marcha. Ellos continuaron all detrs simplemente sentados. Yo me met entre el trfico y no pas de 100. Cindy, ahora s que me las vas a pagar, pens. Te voy a pillar el culo como no te lo han pillado nunca. Luego tom la desviacin a la Autopista del Puerto, cog la carretera 110 en direccin sur y fui conduciendo sin saber apenas adonde iba.

12 Segu la Autopista del Puerto hasta el final. Llegu a San Pedro. Segu Gaffey abajo, gir a la izquierda en la calle 7, pas unas cuantas manzanas, cog a la derecha en Pacfico, segu conduciendo y vi un bar, El Perro Sediento, aparqu y entr. Dentro estaba oscuro. La tele estaba apagada. El camarero era un viejo, pareca tener unos 80 aos, todo blanco, pelo blanco, piel blanca, labios blancos. Haba otros dos viejos all sentados, blancos como la tiza. Pareca que la sangre hubiera dejado de circular por todos ellos. Me recordaron a las moscas en una tela de araa, ya secas despus de que les hubieran chupado hasta la ltima gota. No se vea ninguna bebida. Todos estaban inmviles. Una quietud blanca. Yo me qued de pie en la puerta mirndoles. Por fin, el camarero pronunci un sonido: Est...? Ha visto alguien a Cindy, a Cline o al Gorrin Rojo? pregunt. Se quedaron mirndome. Uno de los clientes apret los labios hasta formar un orificio hmedo. Estaba intentando hablar. No lo consigui. El otro baj la mano y se rasc las pelotas. O el sitio en el que las haba tenido. El camarero sigui inmvil. Pareca una silueta de cartn. Una silueta vieja. De pronto me sent joven. Fui andando hacia dentro y me sent en un taburete de la barra. Hay alguna posibilidad de que me pongan una copa? pregunt. Est... dijo el camarero. Un vodka 7, no hace falta que le ponga lima. Y ahora, a reposar el culo cuatro minutos y medio y a olvidarse del asunto. Eso es lo que le llev al camarero ponerme el vodka. Gracias le dije, y ahora, por favor, vaya ponindome otro, aprovechando que est en movimiento. Le di un sorbo a mi copa. No estaba mal. El camarero tena mucha prctica. Los otros dos viejos seguan all sentados mirndome. Bonito da, verdad, amigos? les pregunt. No contestaron. Me dio la sensacin de que no respiraban. No se supone que hay que enterrar a los muertos? Escuchad, amigos, cundo fue la ltima vez que uno de vosotros le baj las bragas a una mujer? Uno de los viejos empez a decir: Je, je, je, je. Ah, anoche? Je, je, je, je. Y estuvo bien? Je, je, je, je.

Me estaba deprimiendo. Mi vida no conduca a ninguna parte. Necesitaba algo, los destellos de las luces, el glamour, alguna maldita cosa, y all estaba, hablando con los muertos. Me acab la primera copa. La segunda estaba preparada. Dos tipos entraron por la puerta con la cara cubierta con medias. Deposit mi segunda copa sobre la mesa. MUY BIEN! QUE NADIE HAGA TONTERAS! LAS CARTERAS, LOS ANILLOS Y LOS RELOJES SOBRE LA BARRA! AHORA MISMO! grit uno de los tipos. El otro salt a la parte de dentro de la barra y fue corriendo hasta la caja registradora. Empez a aporrearla. EH, CMO SE ABRE ESTA JODIDA MQUINA? Mir a su alrededor, vio al camarero. EH, ABUELO, VEN AQU Y ABRE ESTO! Le apunt con su revlver. De pronto el camarero saba moverse. En un segundo estuvo junto a la caja y la haba abierto. El otro tipo estaba metiendo lo que habamos dejado sobre la barra en un saco. COGE LA CAJA DE LOS PUROS! DEBAJO DE LA BARRA! le grit a su compaero. El tipo que estaba por dentro de la barra iba echando el dinero de la caja en un saco. Encontr la caja de los puros. Estaba llena. La ech al saco y salt por encima de la barra. Entonces los dos se quedaron all de pie unos instantes. Estoy como loco dijo el tipo que haba saltado la barra. Djalo, nos vamos dijo el otro tipo. ESTOY COMO LOCO grit el primero. Apunt con el revlver al camarero. Hizo tres disparos. Todos al vientre. El viejo dio tres sacudidas. Luego cay al suelo. JODIDO LOCO! PARA QU HAS HECHO ESO? le grit su compinche. NO ME LLAMES LOCO! TE MATAR A TI TAMBIN! dijo a voces, y se volvi hacia su compaero apuntndole con su pistola. Pero era demasiado tarde. Un disparo le atraves la nariz y le sali por la nuca. Cay arrastrando consigo un taburete de la barra. El otro tipo sali corriendo por la puerta. Yo cont hasta cinco y despus sal corriendo detrs. Los otros dos viejos seguan vivos cuando me largu. Creo. Llegu a mi coche enseguida. Sal del arcn, recorr una manzana, gir a la derecha y baj por una lateral. Luego reduje la velocidad y segu conduciendo. Entonces o una sirena. Encend un cigarrillo con el mechero del salpicadero y puse la radio. Haba msica rap. No entenda lo que el tipo estaba rapeando. No saba si volver a mi casa o a la oficina.

Acab en un supermercado empujando un carrito. Cog 5 pomelos, un pollo asado y un poco de ensalada de patata. Una botella de vodka de 1/4 y papel higinico. 13 De vuelta en mi apartamento me lanc al pollo y la ensalada de patata. Tir un pomelo que rod por la alfombra. Me senta frustrado. Todo se me pona en contra. Entonces son el telfono. Escup un ala de pollo medio cruda y contest: S? El seor Belane? S? Ha ganado usted un viaje a Hawai dijo alguien. Colgu. Entr en la cocina y me serv un vodka con agua mineral ms unas gotas de salsa de tabasco. Me sent con mi copa, le di un traguito y entonces o unos golpecitos en la puerta. Aquella forma de golpear me daba mala espina, pero de todos modos dije: Entre! Me arrepent. Era mi vecino, el del 302, el cartero. Los brazos siempre le colgaban de un modo gracioso. La mente, tambin. Nunca te miraba a ti sino a algn punto por encima de tu cabeza. Como si estuvieras ms atrs de donde en realidad estabas. Tambin haca algunas otras cosas raras. Hola, Belane, tienes algo de beber? En la cocina, srvete t mismo. Bien. Entr en la cocina, silbando Dixie. Luego sali andando con mucha calma y con un vaso en cada mano. Se sent frente a m. No quera quedarme corto dijo sealando los dos vasos. Sabes que eso se vende en muchos sitios? le inform. Deberas abastecerte. Dejemos eso... mira, Belane, he venido a hablar en serio. Se acab el vaso que tena en la mano derecha y lo estrell contra la pared. Eso lo haba aprendido de m. Mira, Belane, he venido para que t y yo nos situemos en el camino de lograr la abundancia. Bien, bien, bien le dije, a ver, cmo es eso. Loco Mike. Corri el otro da. Ms rpido que la lengua de un leproso por la teta de una virgen. Hizo el primer cuarto en 21 segundos. Lleg como un rayo a la recta con 5 cuerpos de ventaja, al final slo le sacaron cuerpo y

medio. De 20 mil dlares est bajando a 15 mil. A una liebre como sa no le vern ms que el agujero del culo. El Racing Form le ha puesto 15 a 1. Un robo! Y vamos a medias, compaero! Por qu a medias conmigo? Por qu no te lo llevas t todo? Se acab la segunda copa. Luego mir a su alrededor. Levant el vaso. Quieto ah! le dije. Estrella ese vaso y tendrs dos agujeros en el culo. Ehh? Pinsalo. El cartero pos su vaso suavemente. Hay algo ms de beber? Ya sabes dnde. Srveme otra a m. Fue a la cocina. Yo senta que la paciencia se me estaba acabando. Luego sali y me pas uno de los vasos. Quieto! le dije, voy a beberme el otro. Y eso por qu? Est ms cargado. Me pas el otro vaso y despus se sent. Y ahora, saca de correos, como te iba diciendo, por qu a medias conmigo? Bueno, pues... S, sigue... Estoy un poco mal de pasta. No tengo con qu apostar. Pero despus de dar en el blanco te podr pagar con los beneficios. No me gusta cmo suena eso. Mira, Belane, slo necesito un pellizco pequeo. Cunto? 20 dlares. Eso es un montonazo de dinero. 10 dlares. 10 jodidos dlares? De acuerdo, 5 dlares. Cmo? 2 dlares. Lrgate a hacer puetas! Se acab su copa y se puso de pie. Yo me acab la ma. l segua all. Cmo es que estn por el suelo todos esos pomelos? me dijo. Porque a m me gusta as. Me levant y me dirig hacia l. Hora de irse, amigo. Hora de irse? Me ir cuando me d la gana. Las copas le haban envalentonado. Suele suceder.

Le lanc un puetazo a la barriga. Llevaba puestas mis nudilleras metlicas as que a punto estuve de atravesarle. Cay al suelo. Le pas por encima y recog algunos trozos de cristal roto que haba por el suelo. Luego volv, le abr la boca y se los met. Luego le frot las mejillas y le di unos cachetes. Los labios se le enrojecieron an ms. Despus segu tomndome mi copa. Pasaron unos 45 minutos, calculo, y el cartero empez a moverse. Gir sobre s mismo, escupi un trozo de cristal y empez a arrastrarse a cuatro patas hacia la puerta. Daba pena verlo. Se arrastr derecho hacia la puerta. Yo la abr y sali arrastrndose pasillo adelante hacia su apartamento. Tendra que observarle en el futuro. Cerr la puerta. Me sent y encontr en el cenicero medio puro apagado. Lo encend, le di una calada, no tiraba. Lo volv a intentar. No estaba demasiado mal. Me senta introspectivo. Decid no hacer nada ms durante ese da. La vida agota a un hombre, le consume. Maana sera otro da. 14 Al da siguiente volv a la librera de Red. Volva a estar con el caso Cline. El hipdromo estaba cerrado y el da estaba nublado. Red estaba ponindoles los precios a algunos ejemplares raros. Qu tal si vamos a Musso's? me pregunt. No puedo, Red. Mrame. Estoy como si no hiciera otra cosa que comer. Me ech el abrigo hacia atrs. La tripa se me sala empujando a travs de la camisa. Me haba saltado un botn. Deberas ir a hacerte una succin de grasa. Te va a dar un ataque al corazn. Te succionan la grasa con un tubo. La puedes poner en un frasco y verla, eso te recuerda que tienes que dejar los donuts con gelatina. Lo pensar. Quieres un pomelo? Un pomelo? Eso no hace engordar Ya lo s pero he tropezado con uno al levantarme esta maana. Son peligrosos. Dnde has dormido, en la nevera? Suspir. Oye, vamos a cambiar de tema. Conoces a ese tipo que se parece a Cline? Ah, se... se. Ha estado por aqu ltimamente?

Desde que t estuviste, no. Le ests siguiendo la pista a ese pjaro? Podra decirse que s. Y entonces, de pronto, entr. Cline. Se desliz por delante de nosotros, sigui pasillo adelante y cogi bruscamente un libro. Fui hacia all y me acerqu a l. Me acerqu mucho. Tena un ejemplar firmado de Mientras agonizo. Entonces se fij en m. En los viejos tiempos dijo las vidas de los escritores eran ms interesantes que sus obras. Hoy en da ni sus vidas ni sus obras son interesantes. Devolvi el Faulkner a su sitio. Vive usted por aqu? le pregunt. Puede ser, y usted? Antes tena usted acento francs, verdad? le pregunt. Puede ser. Y usted? Oh, en absoluto. Oiga, nunca le han dicho que se parece a alguien? Todo el mundo, ms o menos, se parece a alguien. Oiga, tiene un cigarrillo? Por supuesto. Saqu mi paquete. Por favor me dijo, coja uno, encindalo y fmeselo. Eso le mantendr ocupado. Empez a caminar hacia la salida. Encend el cigarrillo, le di una calada y, despus, le segu. Le hice una sea de despedida a Red y luego sal a la calle. Justo a tiempo de verle meterse en un Fiat, modelo del 89, que estaba en el arcn. Y quin estaba aparcado justo detrs de l? Mi Escarabajo estaba aparcado justo detrs de l. Qu suerte! Eso para que le den por culo a la ley de probabilidades. Era la primera vez que encontraba dnde aparcar desde haca meses. Entr de un salto, sal como una bala y me puse a seguirle. Baj por Hollywood Boulevard en direccin al este. Seora Muerte, pens, mrame, a tu servicio. Despus casi le pierdo en el siguiente semforo, pero me col cuando empezaba a ponerse en rojo. Ningn problema excepto una vieja dama de un Cadillac que me llam una cosa fea. Yo sonre. Cline y yo llegamos enseguida a la Autopista de Hollywood mientras el sol abrasaba a travs de las nubes. Segua teniendo a Cline a la vista. Me encontraba bien. Quiz debiera ir a que me succionaran la grasa con un tubo. Todava era un hombre joven. Tena la vida por delante. Despus Cline tom la Autopista del Puerto. Despus tom la de Santa Mnica. Despus tom la de San Diego. Direccin sur.

Despus Cline hizo un giro y yo le fui siguiendo. El terreno me resultaba familiar. Le fui siguiendo como a una media manzana. Esperaba que no fuera mirando demasiado por el espejo retrovisor. Despus le vi aminorar, hacerse a un lado y detenerse. Sali del coche y se puso a andar calle abajo, pas por delante de unas pocas casas y luego cruz mirando por encima de los hombros. Se detuvo, volvi a mirar a su alrededor y luego se meti por el camino de entrada de una casa. Se par en el porche, mir a su alrededor y dio unos golpecitos en la puerta. Era una casa grande y su aspecto me resultaba familiar. La puerta se abri y Cline entr. Sal del arcn y fui conduciendo despacio. Era la casa de Jack Bass. Digan eso muy deprisa. No eran ms que las 2.30 de la tarde. El Mercedes rojo de Cindy estaba aparcado en la entrada. Di la vuelta a la manzana y aparqu donde siempre. Iba a matar dos pjaros de un tiro. Iba a descubrir a Cline y a pillarle el culo a Cindy. Tendra que darles un poco de tiempo. Diez minutos. Cuando yo iba a la escuela primaria tenamos una maestra que nos pregunt: Qu quieres ser cuando seas mayor? Y casi todos los nios dijeron que queran ser bomberos. Es una estupidez. Puedes quemarte. Unos pocos dijeron que queran ser mdicos o abogados, pero nadie dijo: Quiero ser detective. Y ahora resulta que yo lo soy. Ah, bueno, cuando me pregunt a m, le contest: Yoques... Los diez minutos haban pasado. Cog mi minicmara, abr la puerta del coche de una patada, y me dirig hacia la casa. Temblaba un poco, tom aire y sub la escalera hasta la puerta. La cerradura no era problema. En 45 segundos estaba dentro. Fui andando por el vestbulo y luego o voces. Llegu hasta una puerta. Estaban all dentro. O sus voces. Hablaban en tono bajo. Me pegu a la puerta y escuch. O a Cline. Necesitas hacerlo... Ya lo sabes... Yo... o que deca Cindy. No estoy segura... Supn que Jack se entera... Nunca lo sabr. Jack es un hombre violento... Nunca lo sabr. Es por tu bien... Cindy se ri. Mi bien? Es que t no vas a sacar nada? Por supuesto que s. Ten, ten, mira, cgelo con las manos... Es una manera de empezar... Esper unos segundos, luego le di una patada a la puerta y entr de un salto con mi cmara. La tena preparada y enfocada.

Estaban sentados junto a una mesita baja y pareca que Cindy estaba firmando unos papeles. Levant la mirada y dio un grito. Ohh, mierda dijo. Baj la cmara. Qu demonios es esto? pregunt Cline. Conoces a este tipo? No le he visto en mi vida. Yo s dijo Cline. Anda por una librera hacindome preguntas estpidas. Voy a llamar a la polica dijo Cindy. Quieta ah dije. Puedo explicarlo todo. Ms vale que sea una buena explicacin contest Cindy. Ms vale dijo Cline. No se me ocurra nada y simplemente me qued all de pie. Voy a llamar a la polica ahora mismo! dijo Cindy. Quieta ah! le dije. Su marido, Jack Bass, me ha contratado. Soy detective. Contratado? Para qu? Para pillarle el culo. Para pillarme el culo? S. Yo slo estaba intentando hacerle un seguro a esta seora dijo Cline y usted irrumpe aqu a la caza con una cmara. Lo siento. Ha sido un error. Le ruego que me permita rectificar. Cmo demonios va a rectificar? pregunt Cline. Ahora mismo no lo s. Lo siento una barbaridad. Ya encontrar cmo arreglar esto. De verdad. Este tipo es una especie de memo dijo Cindy. Es un enfermo mental! Lo siento. Ahora me voy, pero me pondr en contacto con ustedes para hablar de todo esto. Le vamos a entregar a la polica! empez a decir Cindy. Tengo que irme dije yo. Oh, no dijo Cindy. Usted no va a ninguna parte! Apret un timbre mientras yo me daba la vuelta para salir por la puerta. Pero all haba un facsmil considerable de King Kong. Era monstruoso. Se dirigi lentamente hacia m. Eh, chico le pregunt, quieres un caramelo? T eres mi caramelo, imbcil. Qu tal un juguete? Qu tipo de juguetes te gusta? King Kong ignor mi pregunta. Se volvi hacia Cindy. Quiere que le mate? No, Brewster, simplemente sujtale para que tenga que estarse quietecito un rato.

De acuerdo. Se dirigi hacia m. Brewster le dije, a quin has votado para presidente? Ehhh? Se par para pensarlo. Cog la minicmara y la lanc directa a su zona recreativa. Dio justo en el blanco. Se dobl hacia adelante agarrndose las partes. Me acerqu a toda prisa, cog la cmara y le di con ella en el cogote. O un ruido de cristales rotos. King Kong se tambale. Cay de cara contra el sof. La mitad del cuerpo qued sobre el sof y el resto en otra parte. Yo di un paso hacia adelante y recog lo que quedaba de la cmara. Mir a Cindy. Te pillar el culo. Este hombre est loco! grit. Creo que tienes razn dijo Cline. Gir sobre los talones y sal de all a toda pastilla. Otro da desperdiciado. 15 Al da siguiente yo estaba en mi oficina. Todo pareca estar en punto muerto. Haba sido una noche terrible. Haba intentado emborracharme para dormirme. Pero las paredes de mi apartamento eran muy delgadas. O todo lo de la casa de al lado... Oye, nena, tengo el nabo lleno de engrudo y si no lo vaco, me va dar una apopleja o algo! Eso es problema tuyo, macho. Pero estamos casados! Eres demasiado repugnante. Qu? Nunca me lo habas dicho. Lo acabo de decidir. Pero la leche se me va a salir por las orejas, nena. Tengo que hacer algo! Pues arrglatelas sin m, pichatiesa! De acuerdo, de acuerdo, dnde est el gato? El gato? Ah, no, hijo de puta, no, con Tinker Bell no! Dnde est ese condenado gato? Le he visto hace un minuto. No te atrevas! No te atrevas! Con Tinker Bell no! No consegu coger una cogorza suficiente como para dormirme. Simplemente me qued all sentado, sirvindome copas. No hubo suerte.

Y, como iba diciendo, a la maana siguiente volva a estar en mi oficina. Me senta totalmente intil. Era un intil. Haba miles de millones de mujeres por ah fuera y ninguna emprenda el camino de mi puerta. Por qu? Porque era un perdedor. Era un detective incapaz de resolver nada. Mir a la mosca que se paseaba por mi escritorio y me apresur a sumirla en la oscuridad. Entonces se me encendi una bombilla. Me puse de pie de un salto. Cline estaba intentando hacerle un seguro a Cindy. Un seguro de vida a costa de Jack Bass. Estaban intentando quitarlo de en medio y que pareciera natural! Los dos estaban en ello! Ya los tena por las pelotas. Bueno, tena a Cline por las pelotas y a Cindy..., bueno, a ella le pillara el culo. Jack Bass tena un problema serio. Y la seora Muerte quera a Cline. Y yo segua sin encontrar al Gorrin Rojo. Pero senta que avanzaba hacia algo. Algo gordo. Me saqu la mano del bolsillo y descolgu el telfono. Luego colgu. A quin demonios pensaba llamar? Saba qu hora era. Y Jack Bass estara a tope. Tena que pensar. Intentaba pensar. La mosca segua pasendose por mi escritorio. Enroll el Racing Form, trat de aplastarla y no lo consegu. No era mi da. Ni mi semana, ni mi mes, ni mi ao. Ni mi vida. Maldita sea! Me recost de nuevo en la silla. Nacido para morir. Nacido para vivir como una rata acosada. Dnde estaba el coro de las chicas? Por qu me senta como si estuviera asistiendo a mi propio funeral? La puerta se abri de golpe. Y all estaba Cline. T! dije. Tenas que ser t. Conozco esa cancin me dijo. Nunca llamas a la puerta antes de entrar? Depende dijo Cline. Te importa que me siente? Pues s, pero hazlo. Alarg la mano hasta mi caja de puros, sac uno, le quit la vitola, arranc de un mordisco el extremo, sac un encendedor, lo encendi, le dio una calada y solt una bocanada de humo magnfica. Los venden, sabes? le dije. Y qu es lo que no se vende? El aire. Pero ya lo harn y, ahora, qu es lo que quieres? Bueno, amigo mo... Corta esa mierda de rollo... Muy bien, muy bien, veamos... Cline puso los pies sobre mi escritorio. Bonitos zapatos! le dije. Los compras en Francia? En Francia, en Schmantz, qu ms da? Lanz otra bocanada de humo. Por qu ests aqu?

Buena pregunta contest. Ha atormentado a la humanidad durante siglos. Atormentado? Por amor de Dios! No seas tan quisquilloso. Te comportas como si hubieras tenido una infancia desgraciada. Bostec. Bien dijo, las cosas estn as. Tienes por lo menos dos buenas mierdas encima: allanamiento de morada y malos tratos de palabra y obra. Qu? Brewster es ahora un eunuco. Le aplastaste las pelotas con aquella cmara, parecen una pareja de higos secos. Canta con voz de ultrasoprano. Y qu? Conocemos el paradero del culpable, el allanador de morada, el que priv de su masculinidad a otro. Y qu? Es posible que se informe a la polica. Tienes alguna prueba? Tres testigos. Eso es una multitud. Cline baj los pies, se inclin sobre el escritorio hacia m, mirndome fija y directamente a los ojos. Belane, necesito un prstamo de diez mil dlares. Lo tengo. Lo tengo! Chantaje! Cerdo! Chantaje! Sent que me suba una gran excitacin. Me senta bastante bien. No es un chantaje, gilipollas. Slo te estoy pidiendo un prstamo de diez mil dlares. Un prstamo, entiendes? Un prstamo? No tienes parientes? No, coo. Me puse de pie al otro lado de mi escritorio. Maldito reptil! Crees que me voy a quedar sin hacer nada despus de

esto?
Fui hacia l rodeando mi escritorio. AHORA! BREWSTER! dijo gritando. La puerta se abri y entr mi viejo amigo Brewster. Hola, seor Belane me dijo en un tono de voz muy agudo. Pero eso no le haca parecer menor. Era el hijo de puta ms grande que haba visto en mi vida. Fui rodeando el escritorio hacia el cajn, lo abr y saqu mi 45. Lo levant y lo dirig hacia l. Oye, hijo le dije, este chisme .puede parar un tren. Quieres hacer que eres una locomotora? Venga, venga, locomotora, chu-chu-chu! Ven hacia m por la va, que te voy a hacer descarrilar! Venga, locomotora, venga! Quit el seguro y apunt a su enorme barriga.

Brewster se detuvo. No me gusta este juego. De acuerdo le dije. Ves esa puerta de ah? Uhh, uhh. Es la puerta del lavabo. Ahora quiero que entres ah y te sientes en la taza. Me importa un bledo si te bajas los pantalones o no. Pero quiero que entres y te sientes en la taza hasta que yo te diga que salgas. De acuerdo. Se dirigi hacia la puerta, la abri, cerr y se qued all dentro. Qu penoso montn de peligrosa estupidez! Luego apunt a Cline con mi 45. T! le dije. Belane, ests de coa. Yo siempre estoy de coa. Y ahora t... entra ah con tu muchacho. Venga! Ya!... muvete. Cline dej el puro, luego se dirigi despacio hacia la puerta del cagadero. Yo iba detrs. Le empuj con mi 45. Entra ah! Entr y cerr la puerta. Yo le ech la llave. Luego fui a mi escritorio y empec a empujarlo lentamente hacia la puerta del cagadero. Era un escritorio que pesaba mucho. Avanzaba centmetro a centmetro. Era un infierno. Me llev diez minutos moverlo 3 metros. Lo dej directamente contra la puerta. Belane o decir a Cline a travs de la puerta, djanos salir y olvidamos el asunto. No necesitar el prstamo. No ir a la pasma. Brewster no te har dao. Y me ocupar de Cindy. Oye, chico, de Cindy me ocupar yo. Voy a pillarle el culo. Los dej all. Cerr con llave la puerta de la oficina, recorr el pasillo y cog el ascensor para bajar. De pronto me sent mejor. El ascensor lleg a la planta baja y yo sal a la calle. Al primer vagabundo que se me acerc le di un dlar. Al segundo le dije que acababa de dar un dlar a otro vagabundo. Al tercero, lo mismo, etc. Ese da no haba ni contaminacin. Yo avanzaba con un propsito. Haba tomado una decisin sobre qu iba a almorzar: gambas y patatas fritas. Mis pies tenan buen aspecto al moverse sobre el pavimento. 16 Despus de haber comido aparqu a media manzana de la casa de Cindy. Su Mercedes rojo estaba aparcado en la rampa de acceso. Probablemente estara esperando que Cline y Brewster volvieran. Lo tena claro! Puse la radio para or las noticias.

Estpido dijo una voz que sala por la radio. No ests haciendo ningn progreso! Quin? Yo? pregunt. T eres el nico que est aqu sentado, no? Mir a mi alrededor. S dije. Soy el nico. Pues entonces empieza a levantar el culo. Era la voz de la seora Muerte la que sala por la radio. Oye, nena, en este momento estoy trabajando en el caso. Estoy de vigilancia. A quin ests vigilando? A una conexin de Cline. Todo encaja. Igual que tus zapatos. Dnde est Cline? En un cagadero con un eunuco de 180 kilos. Y qu hace all? Le he dejado all para que se vaya calmando. No quiero que le hagas dao. Es mo. No le voy a hacer dao, nena, palabra de honor. Belane, a veces pienso que eres subnormal. CAMBIO Y FUERA dije gritando, y apagu bruscamente la radio. Luego me qued all simplemente sentado mirando el Mercedes rojo y pensando en Cindy. Llevaba conmigo mi minicmara de reserva. Empec a sentirme eufrico ante la accin que se avecinaba. Se me ocurri la idea de que poda colarme en el edificio y conseguir algo. Tal vez podra cazar alguna conversacin suya por telfono. Tal vez podra dar con alguna pista. Claro que era peligroso. A plena luz del da. Pero yo me creca ante el peligro. Eso me haca sentir un hormigueo en las orejas y se me apretaba el agujero del culo. Slo se vive una vez, no? Bueno, excepto en el caso de Lzaro. Pobre gilipollas, tuvo que morirse dos veces. Pero yo era Nick Belane. Slo se monta uno en el tiovivo una vez. La vida es de los osados. Me deslic fuera del coche con mi minicmara. Llevaba tambin un maletn para despistar. Me cal el sombrero por encima del ojo izquierdo y me dirig hacia la casa. Mi sensor interno estaba agudizado al mximo. Algo estaba ocurriendo en aquella casa. Lo senta vivamente. Con la excitacin hasta me mord la lengua. Escup un poco de sangre y me dirig a la puerta. Segua sin ser un problema. En 47 segundos estaba dentro. Camin por el vestbulo aguzando el odo. Empec a pensar que oa voces. Las oa. Las de un hombre y una mujer. Me detuve al pie de las escaleras. S, las voces venan de arriba. Sub las escaleras despacio. O las voces con ms nitidez. Reconoc la de Cindy. Segu avanzando y me detuve junto a la puerta. Evidentemente era la puerta de un dormitorio. Me pegu a ella. O rerse a Cindy.

Qu piensas hacer con eso? Adivnalo, nena! He esperado tanto tiempo. Pues has llegado al sitio adecuado, fortachn. Te voy a echar un polvazo que te vas a enterar, nena. Ah, s? So puta! O a Cindy que volva a rerse. Luego, silencio. Hubo un rato de silencio. Luego el asunto empez a ponerse ruidoso. O respirar fuerte y un sonido de ligeras arremetidas, adems de los muelles de la cama. Ahh! Ahh! Dios mo! o que deca Cindy. Dej en el suelo el maletn, puse en marcha la cmara y abr la puerta de una patada. TE PILL EL CULO! QUEE? dijo el tipo volvindose. Cindy baj las piernas y DIO UN GRITO. El tipo salt al suelo y se me puso de frente. Un horrible gordo hijo de puta. QU COO ES ESTO? dijo gritando. Era Jack Bass. Por Dios bendito! Era Jack Bass! Gir sobre los talones y empec a correr escaleras abajo. VAYA MIERDA! grit. Fui hacia la puerta. Mientras la abra, por el rabillo del ojo vi a Jack Bass en pelotas. Tena algo en la mano. Una pistola. Dispar. La bala hizo que el sombrero me girara alrededor de la cabeza. Volvi a disparar. Sent la muerte pasando rauda junto a mi oreja derecha. Luego fui en un sprint por la acera. Me abalanc por la calle donde estaba mi coche. Demasiado tarde. Vi algo en mi camino: un viejo que iba pedaleando en su bicicleta y comindose una manzana. Choqu directamente contra l y le dej enredado entre las ruedas de su bicicleta que giraban sobre el asfalto. En un abrir y cerrar de ojos estuve dentro de mi Escarabajo y sal con el coche chirriando del arcn. El viejo se estaba levantando despacito. Hice un viraje para esquivarlo y me sub del arcn a la acera. Luego pas echando chispas junto a la casa de Jack Bass. Estaba de pie en la puerta de entrada, an en pelotas, e hizo 3 disparos ms. Uno atraves justo al monito que llevaba colgado del espejo retrovisor. El otro pas entre m y la nada. El tercero se col a travs del asiento delantero, del lado del copiloto, dio en la guantera e hizo un agujero. Enseguida estuve lejos de all. Fui zigzagueando por media docena de calles laterales. Luego encontr un boulevard y me met entre el trfico. Haca un da tpico de Los Angeles: contaminacin, medio nublado y sin llover desde haca meses. Entr en un McDonald's, ped una de patatas fritas grande, un caf y un trozo de pollo en un panecillo.

17 Volv a la oficina. Brewster y Cline haban logrado salir del cagadero. Haban destrozado la puerta. Empuj mi escritorio hasta su sitio. Me llev 15 minutos. Me sent e intent que las piezas de todo aquello encajaran. Ahora todo el mundo iba tras de m: Cline, Brewster, Cindy, Jack Bass y la seora Muerte. Quizs hasta incluso Barton. Ya no estaba seguro de quines eran mis clientes, ni siquiera de si tena todava alguno. Podan arrestarme por cualquier tipo de delitos recientes. O alguien poda venir por m. La oficina era un sitio peligroso para estar. Comprob si el 45 estaba en su funda. Segua all. Buen chico. Bueno, no me sacaran de mi oficina. Un detective sin oficina no es un detective. Y segua sin saber si Cline era Cline y tena que encontrar al Gorrin Rojo. Nada haba cambiado. Haba sido un da muy largo. Puse los pies sobre el escritorio, me ech para atrs en el silln y cerr los ojos. Enseguida me qued dormido.

En el sueo yo estaba sentado en un barucho. Estaba bebiendo un


whisky doble con soda. Estaba solo en el bar, a excepcin del camarero, que pareca un hombre bastante confuso. Estaba sentado en el otro extremo de la barra leyendo The National Enquirer. Entonces entr un tipo realmente mierdoso y con aspecto de crpula. Necesitaba un buen afeitado, necesitaba un corte de pelo, necesitaba un bao. Iba vestido con un sucio impermeable amarillo que le llegaba hasta la parte superior de los zapatos. Bajo el impermeable se poda ver una camiseta blanca y una corbata naranja descolorida. Vino hacia m como un viento apestoso. Se sent en el taburete que haba a mi lado. Yo di un sorbo a mi copa. El camarero mir. Nuestras miradas se encontraron. Estoy hambriento dijo el camarero. Estoy tan hambriento que me comera un caballo. Me gustara que fuera uno de esos a los que he apostado dije yo. No era extrao que tuviera un aire confuso. No vala gran cosa. Estaba ms delgado que un ral. Las mejillas hundidas, delgadas como papel. Mir hacia otro lado. El otro tipo segua en el taburete de al lado. Pst... empez. Yo no le hice caso. Volv a mirar al camarero. Oiga le dije, me voy a acabar la copa, as podr usted cerrar, ir a algn sitio y comer algo. Gracias me contest. Tengo que tener abierto. Pero estoy bien. Ya se me ocurrir algo.

Pst... volvi a hacer el tipo que estaba a mi lado. Djame en paz, amigo le dije. Tengo informacin... No la necesito. Leo los peridicos. Es informacin que no viene en los peridicos. Sobre qu? El Gorrin Rojo. Eh, camarero dije a voces, una copa para este caballero! Pngale un ron con CocaCola. El camarero se puso a ello. Vive usted en Redondo Beach? me pregunt aquel tipo. En Hollywood Este. Conozco a un tipo que se parece a usted, vive en Redondo Beach. Ah, s? S. Lleg la bebida. Se la bebi de un trago. Yo tena un hermano dijo, viva en Glendale. Se suicid. Se pareca a ti? le pregunt. Aja. Entonces se comprende. Tengo una hermana, vive en Burbank. Corta el rollo. No es un rollo. Quiero que me hables del Gorrin Rojo. Claro. Le voy a poner sobre la pista. Y bien? Tengo sed. Camarero! dije a gritos. Otro ron con CocaCola para este caballero! El tipo se puso a esperar su copa. Lleg. Se la ech garganta abajo. Luego se volvi y me mir con ojos brillantes, legaosos, vacos. Tengo al Gorrin conmigo me dijo. Qu? Quiero decir que lo tengo en el bolsillo. Fantstico! Vemoslo. Se puso a hurgar en un bolsillo. Sigui hurgando. Hmmm... parece que no lo encuentro... Gilipollas! Te ests quedando conmigo! Te voy a moler a palos. S que lo tena por aqu. Te voy a retorcer el pescuezo, imbcil. Espera... espera... aqu... s. En el otro bolsillo. Es que estaba buscando en el bolsillo que no era. Ah, s?

S, mire... mire... aqu est... el Gorrin Rojo! Se lo sac del bolsillo y lo puso sobre la barra. Mir. Era un pichn muerto. Eso es un pichn muerto le dije. No me contest. Es el Gorrin Rojo. Puse unos billetes sobre la barra para pagar las copas y luego me puse de pie y agarr al tipo por el cuello de su inmundo impermeable. Le fui empujando hacia la puerta y le ech a la calle. Me di la vuelta para cerrar la puerta y vi al camarero. Tena el pichn en la mano y se lo estaba comiendo a mordiscos. Tena la boca llena de plumas y de sangre. Me gui un ojo.

Entonces son el telfono de mi mesa y me despert.


18 Cog el telfono. Agencia de Detectives Belane... Me llamo Grovers, Hal Grovers. Necesito que me ayude. La polica se re de m. De qu se trata, seor Grovers? Un ser extraterrestre me persigue. Ja, ja, ja. Venga, seor Grovers! Ve? Todo el mundo se re de m. Perdone, Grovers. Pero antes de que siga hablando tengo que decirle cul es mi tarifa. Cul es? 6 dlares la hora. No creo que eso sea un problema. Nada de cheques sin fondos o acabar llevando los gitos en una bolsita, me ha entendido? El dinero no es el problema me dijo, es esa mujer. Qu mujer, Grovers? Coo, la mujer de la que estamos hablando, la extraterrestre. El extraterrestre es una mujer? S, s... Y cmo lo sabe? Ella me lo ha dicho. Y la cree? Claro. La he visto hacer algunas cosas. Cmo qu? Atravesar el techo volando y cosas as... Bebe usted, Grovers?

Claro. Y usted? No podra aguantar si no lo hiciera... Escuche, Grovers, antes de que sigamos, tiene que pasarse por aqu en persona. Es la 3. planta del Edificio Ajax. Llame antes de entrar. Alguna forma de llamar especial? S, u-na-co-pi-ta-deo-jn. As sabr que es usted. Muy bien, seor Belane. Mat cuatro moscas mientras esperaba. Maldita sea, la muerte est en todas partes. Ni hombres, ni pjaros, ni fieras, ni reptiles, ni roedores, ni insectos, ni peces, ninguno tena una oportunidad. El final estaba fijado. No saba qu hacer. Me empec a deprimir. Ya saben, veo al dependiente del supermercado metiendo en la bolsa lo que he comprado y a continuacin le veo metindose en su propia tumba junto con el papel higinico, la cerveza y las pechugas de pollo. Luego o la llamada convenida en la puerta y dije: Pase, por favor, seor Grovers. Entr. No era gran cosa. Un metro y medio, 59 kilos, 38 aos de edad, ojos verdes grisceos con un tic en el izquierdo, un espantoso bigotito rubio del mismo color que el pelo que le clareaba en la parte superior de la cabeza, demasiado redonda. Entr caminando con las puntas de los pies hacia afuera y se sent. Nos miramos el uno al otro. Eso fue lo nico que hicimos. Pasaron cinco minutos. Me empec a cabrear. Por qu no dice usted nada, Grovers? Estaba esperando a que hablara usted primero. Por qu? No lo s. Me recost en mi silln, encend un puro, puse los pies encima de la mesa, di una calada y ech el humo haciendo un anillo perfecto. Grovers, esa mujer, esa... extraterrestre... hbleme un poco de ella. Dice que se llama Jeannie Nitro. Cunteme algo ms, seor Grovers. No se reir usted de m como la polica? Nadie se re como la polica, seor Grovers. Bueno... 'es un pez gordo del espacio. Y por qu quiere usted librarse de un pez gordo? Le tengo miedo, me controla la mente. Cmo? Como que tengo que hacer todo lo que dice. Suponga que le dijera que se comiera usted su propia caca, lo hara? Creo que s.

Grovers, a usted lo que le pasa es que le va la cosa masoca. A muchos hombres les gustan esas cosas. No, son sus trucos, dan miedo. Grovers, he visto todo tipo de trucos y algunos... Usted no la ha visto surgir de la nada, usted no la ha visto desvanecerse por el techo. Me est usted aburriendo, Grovers, todo esto es un rollo. Pos no, seor Belane. Pos no? Pero de dnde coo sale usted? Habla como un hombre de las cavernas. Y usted no parece un detective, seor Belane. Ah, no? Entonces, qu parezco? Bueno, veamos, djeme pensar... No lo piense mucho. Esto le est costando 6 dlares la hora. Bueno, parece usted... un fontanero. Un fontanero? De acuerdo, un fontanero. Y qu hara usted sin fontaneros? Puede imaginarse a alguien ms importante que un fontanero? El presidente. El presidente? En eso se equivoca. Se equivoca otra vez. Cada vez que abre la boca, dice usted algo equivocado. No estoy equivocado. Lo ve? Otra vez! Me saqu el puro de la boca y encend un cigarrillo. Aquel tipo era una mierda pinchada en un palo. Pero era un cliente. Le mir durante un buen rato. Era un trabajo duro mirarle un buen rato. Dej de mirarle. Mir por encima de su oreja izquierda. De acuerdo. Y qu quiere que haga con esa extraterrestre, esa Jeannie Nitro? Librarme de ella. No soy un matn, Grovers. Simplemente, squela de mi vida como sea. Ha tenido ya relaciones sexuales? Se refiere usted a hoy? Me refiero a si las ha tenido con ella. No. Tiene usted la direccin de ese bombn? Su nmero de telfono? Su profesin? Algn tatuaje? Algn hobby? Hbitos peculiares? Slo eso ltimo... Como cules? Como eso de atravesar el techo volando y todo eso. Est usted loco, Grovers. No me necesita a m, necesita a un loquero. Ya he ido a los loqueros. Y qu le han dicho?

Nada. Slo que cobran ms de 6 dlares la hora. Eso prueba que est usted loco. Por qu? Cualquiera que pague eso tiene que estar loco. Luego nos quedamos all simplemente mirndonos. Era todo bastante estpido. Yo intentaba pensar. Me dolan las sienes. Entonces la puerta se abri de golpe. Y entr aquella mujer. Lo nico que puedo decirles es que hay miles de millones de mujeres en este mundo, verdad? Algunas estn bien. La mayora estn bastante bien. Pero de vez en cuando la naturaleza produce un fenmeno salvaje, hace una mujer especial, una mujer increble. Quiero decir que la miras y no puedes crertelo. Todo en ella es un movimiento ondulante perfecto, azogue, es como una serpiente, le miras un tobillo, le miras un codo, le miras el pecho, le miras la rodilla y todo se funde en un ser impresionante, provocador, con unos ojos bellsimos que sonren, la boca un poco hacia abajo, los labios como si estuvieran a punto de soltar una carcajada ante tu indefensin. Y saben cmo vestirse y su pelo largo incendia el aire. Demasiado! Maldita sea, demasiado! Grovers se puso en pie. Jeannie! Ella haba entrado en la habitacin deslizndose como una chica de striptease sobre patines. Se detuvo ante nosotros mientras las paredes temblaban. Mir a Grovers. Hal, qu ests haciendo con este detective de segunda clase? Eh, quieta ah, zorra! le dije. Bueno, Jeannie, tengo un pequeo problema y pens que necesitaba que me ayudaran. Que te ayudaran? Quin? No puedo decrtelo, se me ha comido la lengua el gato. Hal, t no tienes problemas desde que me tienes a m. Yo puedo hacer cualquier cosa mejor que este detective de segunda. Yo me puse de pie. En realidad, ya lo estaba. Ah, s? Pues a ver si consigues una ereccin de 20 centmetros, so puta.. Cerdo machista! Lo ves, te pill, te pill! Jeannie se contone un poco por la habitacin volvindonos locos. Luego dio un salto y mir a Grovers. Ven aqu, perro! Ven arrastrndote por el suelo! Venga! No lo hagas, Hal! le grit. Eh? l ya estaba arrastrndose por el suelo hacia Jeannie. Se fue acercando. Se arrastr hasta llegar a sus pies y luego se detuvo.

Ahora, lmeme las puntas de los zapatos con la lengua le dijo. Grovers lo hizo una y otra vez. Jeannie me mir y sonri con satisfaccin. Una sonrisa realmente satisfecha. Yo no poda soportarlo. Me levant. JODIDA PUTA! dije a gritos. Me desabroch el cinturn, me lo quit de los pantalones y fui hacia ella rodeando el escritorio con el cinturn doblado. Jodida puta! le dije, TE VOY A PILLAR EL CULO! Me abalanc hacia ella. Lo que quedaba de mi alma se estremeci en una jubilosa excitacin. Sus maravillosas nalgas me incendiaban la mente. Los cielos se volvieron del revs y se estremecieron. Suelta ese cinturn, gilipollas dijo, chasqueando los dedos. El cinturn se me fue de las manos. Me qued congelado. Ella se volvi hacia Grovers. Venga, bobito, ponte de pie. Nos vamos de este estpido lugar. S, cario. Grovers se levant y la sigui hacia la puerta, abrieron, cerraron y desaparecieron. Yo segua sin poder moverme. Aquella zorra deba de haber utilizado una pistola de rayos para conseguirlo. Yo segua congelado. Sera que haba elegido una profesin equivocada? Tras unos veinte minutos empec a sentir un hormigueo por todo el cuerpo. Luego me di cuenta de que poda mover las cejas. Despus, la boca. Maldita sea dije. Luego el resto del cuerpo se me fue soltando. Por fin di un paso. Dos pasos. Luego, ms pasos hacia mi escritorio. Lo rode. Abr un cajn. Cog la petaca de vodka. Le quit el tapn. Ech un buen trago. Decid que por aquel da haba terminado y que volvera a empezar al da siguiente. 19 De vuelta en la oficina, al da siguiente, me hallaba confuso. No saba quines eran mis clientes o qu coo pasaba. Decid hacer algo. Tena el telfono de la oficina de Jack Bass. Le llam. Hola contest. Bass, soy Belane. Hijo de puta! Clmese, Bass, soy cinturn negro. Necesitar serlo la prxima vez que irrumpa en una de mis sesiones amorosas. Jack, lo nico que pude ver fue un culo bambolendose. No me di cuenta de que era usted hasta que volvi la cabeza.

Y quin crea que iba a ser? Cree que algn tipo se la tirara en mi propia casa? Ocurre un montn de veces. Cmo? No me refiero a su casa, Jack. Entonces, dnde? No importa. Cmo que no importa? Quiero decir que no se trata de su caso. Vayamos al grano. Cmo? Quiere que siga con este caso o no? Usted no ha hecho nada ms que filmarme el culo. Estoy metido de lleno en su caso, Jack. Y qu es lo que ha conseguido? Tengo una conexin. Cmo? Tengo una pista. Una conexin? Una pista? De qu me est usted hablando? Puedo relacionarla a ella con ese tipo. A l le conozco. Es un tipo sospechoso. No se han compinchado para nada bueno. Los ha cazado juntos? An no. Por qu no? Voy despacio. Les estoy dejando que caigan en su propia trampa. No puede pillarles ya? Tengo que esperar a que l meta el clavo. Cmo? Tengo que cazarlos en pleno acto. No s si sabe lo que est haciendo, Belane. S exactamente lo que estoy haciendo. Le pillar en cuanto l meta el clavo. No me gusta que hable as. El mundo no es un jardn de infancia, Jack. Estoy intentando ventilarme este caso. Ventilarse? Quiero pillarle el culo. Usted quiere que le pille el culo a ella, no? Simplemente quiero pruebas convincentes. La prueba est a punto, Bass. Est cerca? Puedo olerlo, puedo esnifarlo. Estoy a punto de echarles el guante. Conozco a ese tipo. Es francs y ya sabe usted los franceses, verdad? No, qu pasa con los franceses?

Si no lo sabe, Bass, yo no puedo explicrselo. No tengo todo el da. Y, ahora, quiere usted que siga con este maldito caso o no? Dice usted que ya est cerca? Los tengo a los dos a tiro. Cmo? Quiere usted que siga o no, Bass? Voy a contar hasta cinco. Uno, dos, tres, cuatro... Est bien, est bien, siga con ello. Muy bien, Jack. Y, ahora, un pequeo detalle... Qu? Necesito un mes de adelanto. Un mes? Cre que estaba a punto de echarles el guante. Tengo que ponerles una trampa. La tengo que organizar. Tiene que ser segura. Cuando l meta el clavo... Est bien, est bien, el cheque ya est en camino! Me colg bruscamente el telfono. Actuaba como un tipo enamorado. Qu mamn! A continuacin llam a Grovers. Me haba dado su nmero de la oficina. El telfono son tres veces, luego descolg. Funeraria Paraso Plateado. Dgame? dijo. Dios mo! dije yo. Cmo? pregunt. Grovers, se entretiene usted con cadveres. Cmo? pregunt. Cadveres. Cadveres. Soy Nick Belane. Qu desea, seor Belane? Estoy trabajando en su caso, lo de la extraterrestre, seor Grovers. S, lo recuerdo. Dgame, Hal, por qu hace usted lo que hace? A qu se refiere? A entretenerse con los muertos. Por qu, por qu? Es mi trabajo. Un hombre tiene que tener algo de que vivir. Ya, pero entretenerse con cadveres... Eso es una cosa rara. Es de enfermos. Les saca la sangre? Qu hace con la sangre despus de sacrsela? Tengo un empleado que es quien lo hace. Billy French. Psemelo. Quiero hablar con l. Ha salido a almorzar. Quiere decir que come? S. Hice una pausa. Cog aire, lo solt y luego le dije: Mire, Grovers, quiere usted que siga con este caso? Se refiere a Jeannie Nitro? Por supuesto. Tiene usted a alguna otra nena del espacio por ah?

No. Bueno, quiere que se la quite de encima? Por supuesto. Pero cree usted que podr? Me parece que fall la nica vez que la vio. Mire, Grovers, hasta Ted Williams falla alguna que otra vez. Al final echar a esa puta tan lejos que no volver usted a verla. No creo que sea una puta, seor Belane. Es slo un modo de hablar. No pretenda ofender a ese bombn. Cree usted que podr hacer algo al respecto? Incluso mientras estamos hablando estoy trabajando en una pista, una conexin, Grovers. Cul? No puedo decirle demasiado. Pero el hecho de que usted se entretenga con cadveres y que ella sea una extraterrestre es una conexin, una pista. Qu quiere decir, seor Belane? No puedo decirle demasiado. He consultado con un especialista en esta materia. Tiene un libro sobre extraterrestres pero necesita ms datos sobre usted. Est bien, y qu quiere saber? Espere, antes de invertir ms tiempo en este caso necesito otro cheque. Dos semanas de adelanto. Cree que podr hacer algo? Maldita sea, acabo de decrselo, estoy completamente metido en este asunto. Muy bien, seor Belane. Le mandar un cheque por correo hoy mismo. Dos semanas. Es usted un tipo inteligente, seor Grovers. S. Ah, seor Belane, Billy French acaba de llegar de almorzar. Quiere hablar con l? No, pero pregntele qu ha tomado de almuerzo. Un momento... Esper. Volvi enseguida. Ha dicho que roastbeef y pur de patatas. Eso es vomitivo. Cmo? Ahora tengo que dejarle, seor Grovers. Pero cre que quera algunos datos sobre m. Le enviar un cuestionario. Colgu, puse los pies sobre el escritorio. Estaba colocando las piezas otra vez en su sitio. Ah estaba yo, Nick Belane, detective. An tena que resolver el asunto del Gorrin Rojo. Y estaba Cline y la seora Muerte. Siempre estaba la seora Muerte. sa s que era una puta.

Quiero decir que qu otra cosa se le podra llamar? 20 Tena que pensar en ello. Tena que pensar en todo ello. De algn modo todo se corresponda: el espacio, la muerte, el Gorrin, los cadveres, Cline, Cindy, Bass. Pero no poda conseguir que las piezas del rompecabezas encajaran del todo. An no. Me empezaron a latir las sienes. Tena que salir de all. Las paredes de mi oficina no albergaban respuestas. Me estaba atontando, empec a imaginarme que estaba en la cama con la seora Muerte, con Cindy y con Jeannie Nitro, todas a la vez. Demasiado. Me puse el sombrero y sal por la puerta. Llegu al hipdromo. Al de Hollywood Park. Los caballos no corran all, sino en Oak Tree, pero retransmitan las carreras por unas pantallas y se apostaba como siempre. Cog las escaleras mecnicas para subir. El tipo que iba detrs tropez y me roz el bolsillo de atrs del pantaln. Lo siento dijo. Perdone. Yo siempre llevo la cartera en el bolsillo delantero izquierdo. Uno aprende, uno aprende. Despus de cierto tiempo. Pas por delante de la zona exclusiva para miembros del Club Hpico. Mir dentro. Nada ms que un grupo de viejos, con dinero. Cmo lo conseguiran? Y cunto se necesitaba? Y qu significaba eso? Todos moramos sin blanca y la mayora vivamos as. Era un juego agotador. Simplemente conseguir ponerse los zapatos por las maanas era toda una victoria. Segu hasta la zona del club de socios corrientes, empuj la puerta y entr. Y all estaba el cartero, de pie, sorbiendo un caf. Me dirig hacia l. Quin coo te ha dejado entrar aqu? le pregunt. Su rostro tena un aire desencajado. Hinchado. Voy a matarte, Belane me dijo. No deberas tomar caf le dije, eso impide dormir por las noches. Te voy a quitar de en medio, Belane, tus das estn contados. Cul te gusta en la primera? le pregunt. Orejas de Perro. Ten le dije, alargndole un par de pavos, que tengas suerte. Oh, gracias, Belane. Olvdalo le dije. Luego me alej. A los hombres siempre les persigue algo que nunca pueden evitar. Sin descanso, siempre. Me dirig al bar y ped un caf largo.

Cul te gusta en la primera, Belane? me pregunt la camarera. Si te lo digo, mis ganancias se reducirn a cero. Gracias, imbcil me contest. Volv a coger la propina que haba dejado sobre el mostrador y me la met en el bolsillo. Encontr un sitio cerca de la pantalla, me sent y abr el Form. Y entonces escuch una voz detrs. Esos dos billetes no te librarn, Belane. Ests liquidado. Era el cartero. Me puse de pie y me di la vuelta. Pues entonces devulveme los dos jodidos billetes! Para nada, hombre. Te voy a reventar tu jodida saca! le dije. Sonri y vino hacia m. Sent el filo de la navaja contra mi barriga. Era slo la punta, el resto lo tena cubierto con los dedos. Esto tiene 15 centmetros y me encantara metrtelos en ese estpido barrign. Cmo es que hoy no ests trabajando? Quin coo est repartiendo el correo? Cllate! Estoy intentando decidir si te mato o no. Amigo, aqu tengo 10 pavos para que apuestes a Orejas de Perro. Cunto? 20 dlares. Cunto? Sent la punta de la navaja rasgndome la piel. 50 dlares. Muy bien, coge tu cartera, saca los 50 dlares y mtemelos en el bolsillo de delante de la camisa. Sent cmo el sudor me resbalaba por detrs de las orejas. Logr sacar la cartera de mi bolsillo delantero izquierdo, saqu los 50 dlares y los met en su bolsillo delantero. Sent que se retiraba la punta de la navaja. Ahora, sintate ah, abre el Form y empieza a leerlo. Lo hice. Despus sent la punta de la navaja en la nuca. Has tenido suerte me dijo. Luego se fue. Segu all sentado y me acab el caf. Luego me puse de pie y sal. Baj por las escaleras mecnicas, llegu al aparcamiento, entr en mi coche y me largu de all. Simplemente hay das que no son tu da. Hice todo el camino hasta Hollywood, aparqu en el primer sitio que vi y entr en un cine. Compr palomitas de maz y un refresco. Me sent. Ya estaban pasando la pelcula pero yo no miraba. Simplemente masticaba las palomitas y sorba el refresco. Y me preguntaba si Orejas de Perro habra ganado.

21 Esa noche no pude dormir. Beb cerveza, beb vino, beb vodka. Todo intil. No haba resuelto nada. Todos mis casos seguan en punto muerto. Ya me dijo mi padre que sera un fracaso. l tambin fue un fracasado. Mala simiente. Puse la tele. Tengo un aparato en mi dormitorio. Sali una chica joven y me dijo que hablara conmigo, que me hara sentirme bien. Lo nico que necesitaba era una tarjeta de crdito. Decid no hacerlo. Luego el rostro de aquella mujer se desvaneci en la pantalla y apareci el rostro de Jeannie Nitro. No quiero que te metas en mis asuntos, Belane dijo. Qu? dije yo. Repiti la frase. Yo apagu la televisin. Me serv otro vodka sin hielo. Apagu las luces y me sent en la cama a oscuras. Le di un sorbo al vodka. Entonces hubo una especie de gran zumbido como el de una nube de abejas alrededor de una colmena. Despus, un destello de luz prpura y apareci Jeannie Nitro. Me dio un susto del demonio. Te he asustado, Belane? me pregunt. No! Por todos los demonios! le contest. Y los buenos modales? No sabes llamar antes de entrar? Jeannie Nitro ech un vistazo a la habitacin. Necesitas una asistenta me dijo, este cuarto est inmundo. Me acab el vodka y puse el vaso a un lado. Dejemos eso, te voy a pillar el culo. Como detective te faltan tres cosas. Como cules? Arrancar, apuntar y detectar. Ah, s? Pues he descubierto tu juego, nena. Y en qu consiste? Ests sorbindole el seso a Grovers porque es dueo de una funeraria y quieres utilizar los cuerpos de sus muertos para que tus amigos extraterrestres se instalen en ellos. Se sent en una silla, cogi uno de mis cigarrillos, lo encendi y solt una carcajada. Tengo yo aspecto de estar en un cuerpo muerto? No exactamente. Nosotros podemos crearnos cuerpos. Observa! De nuevo se produjo un zumbido, un destello de luz prpura y en la esquina opuesta de la habitacin apareci otra Jeannie Nitro. Estaba de pie junto al tiesto de mi plantita. Hola, Belane dijo.

Hola, Belane dijo la Jeannie Nitro que estaba sentada en la silla. Ehhh dije, puedes estar en dos cuerpos al mismo tiempo? No dijo la Jeannie Nitro que estaba sentada en la silla. Pero dijo la Jeannie Nitro que estaba de pie junto al tiesto de mi plantita podemos saltar de un cuerpo a otro. Me levant de la cama para coger el vaso y servirme otro vodka. Duermes en calzoncillos dijo una Jeannie Nitro. Qu asco! dijo la otra. Me volv a la cama con mi vaso y me recost en la almohada. Hubo otro zumbido, un destello de luz prpura y la Jeannie Nitro que estaba junto al tiesto desapareci. Mir a la de la silla. Mira le dije, Grovers me ha contratado para que dejes de estar pegada a su culo y eso es justamente lo que intento hacer. Fanfarroneas mucho para ser un hombre cuyo talento es prcticamente cero. S? Pues he resuelto casos ms difciles que el tuyo. En serio? Cuntame uno. Todos mis archivos son confidenciales. Son confidenciales o no existen? No me jodas, Jeannie, o te... O me qu? Te... Sub el vodka hacia la boca. De pronto la mano se me hel a dos centmetros de los labios. No poda moverme. Eres de tercer orden, Belane. No juegues conmigo. Y estoy siendo amable. Has tenido suerte. Has tenido suerte? Era la segunda vez en doce horas que oa aquello. Se produjo el zumbido, el destello prpura y Jeannie Nitro desapareci. Yo segua all sentado en la cama, incapaz de moverme, con el vaso a dos centmetros de los labios. Segu sentado esperando. Tena tiempo para meditar sobre mi carrera. No haba mucho que meditar. Tal vez me haba equivocado de profesin. Pero era demasiado tarde para empezar cualquier otra cosa. Simplemente me qued all sentado esperando. Unos diez minutos despus sent un hormigueo por todo el cuerpo. Fui capaz de mover la mano un poquito. Luego, otro poquito. Me llev el vodka a los labios, consegu inclinar la cabeza y me lo beb todo. Puse el vaso en el suelo, me estir en la cama y esper de nuevo a que me entrara sueo. O un disparo en la calle y comprend que en el mundo todo iba bien. A los cinco minutos estaba dormido. Como todos los dems.

22 Me despert deprimido. Mir el techo, las grietas del techo. Vi en ellas un bfalo que se lanzaba sobre algo. Pens que era sobre m. Luego vi una serpiente con un conejo en la boca. El sol entraba a travs de las rajas de las persianas y formaba una esvstica en mi vientre. El agujero del culo me escoca. Sera que tena otra vez hemorroides? Tena el cuello rgido y la boca me saba a leche agria. Me levant y fui hacia el cuarto de bao. Odiaba mirarme en aquel espejo pero lo hice. Vi depresin y derrota. Unas bolsas oscuras debajo de los ojos. Ojillos cobardes, los ojos de un roedor atrapado por un jodido gato. Tena la carne floja. Pareca como si le disgustara ser parte de m. Las cejas retorcidas para abajo parecan enloquecidas, unos pelos de cejas enloquecidas. Horrible. Tena un aspecto asqueroso. Y ni siquiera tena ganas de mover el vientre. Estaba atrancado. Me dirig al retrete a mear. Apunt bien pero no s por qu sali de lado y se estrell en el suelo. Intent apuntar mejor y me toda la tapa del retrete que me haba olvidado de levantar. Arranqu un buen pedazo de papel higinico y lo limpi. Limpi el asiento. Ech el papel dentro de la taza y tir de la cadena. Fui a la ventana, mir hacia afuera y vi una cagada de gato en el tejado de la casa de al lado. Luego me di la vuelta, busqu el cepillo de dientes, apret el tubo. Sali demasiado. Rebas el cepillo y cay al lavabo. Era verde. Era como un gusano verde. Met un dedo, cog un poco, lo puse en el cepillo y empec a cepillarme. Dientes! Vaya una maldita cosa! Tenemos que comer y comer y volver a comer. Somos asquerosos, condenados a nuestros pequeos y sucios hbitos. Comer y tirarse pedos y rascarse y sonrer y marcharse de vacaciones. Termin de cepillarme los dientes y me volv a la cama. No me quedaba ninguna energa, ningn nimo. No era ms que una chincheta. Un pedazo de linleo. Decid quedarme en la cama hasta medioda. Quiz para entonces la mitad del mundo se habra muerto y sera slo la mitad de duro de sobrellevar. Quiz si me levantase a medioda tendra mejor aspecto, me encontrara mejor. Una vez conoc a un tipo que no defecaba desde haca das. Al final simplemente explot. De verdad. La mierda le sali volando de la barriga. Luego son el telfono. Lo dej sonar. Nunca contesto al telfono por la maana. Son 5 veces y luego par. Ya. Estaba a solas conmigo. Y como era asqueroso, era mejor que estar con otra persona, con cualquier persona de las que andan por ah con sus penosas triquiuelas y juegos de manos. Me sub las mantas hasta el cuello y esper.

23 Fui al hipdromo para ver la 4. carrera. Tena que romper por algn sitio. Todos mis asuntos estaban bloqueados. Saqu la lista. Lo tena todo por escrito. 1. Descubrir si Cline es Cline. Informar a la seora Muerte de lo averiguado. 2. Localizar al Gorrin Rojo. 3. Descubrir si Cindy le est poniendo los cuernos a Bass. Si es as, pillarle el culo. 4. Hacer que la extraterrestre deje en paz a Grovers. Dobl la lista y me la volv a meter en el bolsillo. Abr el Form. Estaban saliendo a la pista para la 4. carrera. Era un da agradable. Todo pareca un sueo. Entonces o un ruido detrs. Haba alguien detrs de m. Me volv. Era Cline. Me sonri. Hermoso da me dijo. Qu demonios ests haciendo aqu? le pregunt. He pagado la entrada. No me han hecho ninguna pregunta contest Cline. Me ests siguiendo, cabrn? le pregunt. Yo iba a preguntarte lo mismo me dijo. Hay un montn de cosas que no entiendo le dije. Yo tampoco me dijo. Luego pas desde la fila de atrs y se sent a mi lado. Vamos a hablar me dijo. Muy bien le dije. Para empezar, cul es tu nombre? Tu nombre verdadero. Sent un revlver respingn contra mi costado. Lo empuaba por debajo del abrigo. Tienes licencia para llevar eso? le pregunt. Soy yo el que hace las preguntas me dijo, apretando el arma contra m. Adelante le dije. Quin te ha mandado seguirme? La seora Muerte. La seora Muerte? dijo rindose. No me cuentes ese rollo. No te estoy contando un rollo. Ella dice que se llama seora Muerte. Est majareta, no? Puede ser. Dnde puedo encontrar a esa zorra? No lo s. Es ella la que se pone en contacto conmigo.

Piensas que me voy a tragar eso? No lo s, es lo nico que puedo decirte. Y qu es lo que quiere? Quiere saber si eres el autntico Cline. Ah, s? S. Cul te gusta en esta carrera? me pregunt. Luna Verde le dije. Luna Verde? Es el que yo he seleccionado. Muy bien le dije, me voy a apostar, enseguida vuelvo. Empec a levantarme. Sintate dijo con un tono montono, antes de que te vuele las pelotas. Me sent. Y, ahora sigui diciendo, quiero que esa mujer me deje en paz. Y tambin quiero saber su verdadero nombre. No me trago lo de seora Muerte. Quiero que te pongas a trabajar en ello. Y que empieces ahora mismo! Pero mi cliente es ella. Cmo vas a ser t cliente mo? Avergualo, gordinfln. Gordinfln? Te cuelga la barriga. Me cuelgue o no me cuelgue, si trabajo para ti tendrs que pagarme, y no salgo barato. Di cunto. 6 dlares la hora. Se meti la mano en el bolsillo y sac un fajo de billetes. Me los meti por la camisa. Aqu tienes un mes de adelanto. Entonces se oy un rugido de la multitud. Ya venan por la recta y quin sacaba 3 cuerpos? Y quin gan por 4? Luna Verde. Ventaja: 6 a 1. Mierda! dije. Me has hecho perder un montn. Luna Verde ha arrasado. Cllate! me dijo. Y ponte a trabajar en mi caso. Est bien, est bien le dije. Dnde me puedo poner en contacto contigo? Aqu tienes mi nmero me dijo alargndome un pedacito de papel. Luego se levant, se fue andando por el pasillo y desapareci. Yo saba que estaba en medio de algo grande pero no poda desenmaraarlo. Bueno, tena que ponerme a ello, eso era todo. Abr el Form y me puse a consultar la 5. carrera.

24 Al da siguiente me acerqu por la Funeraria Paraso Plateado para hacer algunas comprobaciones. Maldita cosa ese negocio, no hay periodos de inactividad. Aparqu y entr. Un sitio agradable. Un vestbulo silencioso. Alfombras espesas, sucias. Anduve por all y entr en una sala grande. Estaba llena de atades. Grandes, pequeos, anchos, estrechos. Hay gente que se compra el atad con mucha antelacin. Yo no. Al diablo con ese asunto. No pareca que hubiera nadie. Poda birlar un atad. Poda engancharlo en el coche. Largarme con l. Dnde estara Grovers? Dnde estaran todos? Entonces me entr un gusanillo. Cada vez era mayor. As que lo hice. Levant la tapa de un atad y mir dentro. DI UN GRITO. Y cerr la tapa de golpe. All dentro haba una mujer desnuda. Joven y guapa, pero muerta. Guau! Hal Grovers apareci corriendo. BELANE! QU EST HACIENDO? HACIENDO? HACIENDO? QU QUIERE DECIR? DNDE COO ESTABA USTED, GROVERS? EN EL LAVABO. POR QU HA GRITADO? Seal. TIENE USTED UN CADVER EN ESE ATAD! UNA NENA, CON UN PAR DE BUENAS TETAS! Grovers fue hacia all y abri la tapa. Aqu no hay nadie, seor Belane. Cmo? Me acerqu y mir. El atad estaba vaco. Me di la vuelta y agarr a Grovers por las solapas. No juegues conmigo, chaval! Lo he visto! Le he visto el conejito! Un bomboncito muerto! Ests jugando conmigo? T y... Billy French... ese chupasangre. No soy un hombre con el que se pueda jugar, Grovers! Nadie est jugando con usted, Belane. Est sufriendo una alucinacin. Le solt las solapas. Lo siento le dije, debera haberlo supuesto. Suponer qu? Es Jeannie Nitro. Est jugando con mi mente. Sabe que trabajo para usted. No la he visto ltimamente. Quiz se haya ido. No se ha ido, Grovers. Est esperando. Esperando qu? Ahora mismo no lo s. Gir sobre mis talones mirando cuidadosamente a mi alrededor.

Rpido, Grovers! Cuntos muertos tiene aqu ahora? Tenemos dos preparados. Estn en la Sala de Reposo. Tengo que verlos. Cmo? Quiere usted que reviente este asunto o no? Quiero que... lo reviente. Entonces tengo que ver esos dos cadveres. Por qu? Si se lo digo, jams lo adivinara. Qu quiere decir con eso? No importa. Ahora djeme echarles una ojeada. Es que eso es ilegal. Venga! Venga! Est bien. Sgame... Fuimos a la Sala de Reposo. Un sitio elegante. Oscuro. Con velas encendidas. Haba tres atades. Muy bien, vamos a ver le dije a Grovers. Podra hacer el favor de decirme por qu? Jeannie Nitro quiere que sus extraterrestres ocupen estos cadveres. Quiere procurarles un caparazn, un lugar donde esconderse. Un caparazn, ya sabe, como el de las tortugas. Jeannie Nitro anda merodeando alrededor de usted para conseguir estos cuerpos. Pero estos cuerpos estn muertos, estn en estado de descomposicin. Y, adems, los vamos a enterrar. Cmo va a poder utilizarlos? Los extraterrestres se esconden en los cuerpos muertos hasta que los entierran y luego se buscan los cuerpos de otros muertos. Pero, si quieren esconderse, por qu van a utilizar los cuerpos de los muertos? Por qu no se esconden en tanques de almacenaje o cuevas o algo as? Por qu no utilizan cuerpos vivos? Qu estpido! Los vivos reaccionaran ante su presencia. Venga, Grovers, abra estos atades! Creo que ahora estn ah. Belane, yo creo que usted est loco! Venga! bralos! Grovers abri el primero. Era un bonito atad de roble. Dentro estaba un tipo de unos 38 aos, de pelo espeso y rojizo, con un traje barato. Me volv y mir a Grovers. Tiene a uno de esos dentro. Cmo lo sabe? Acabo de ver cmo se mova. Qu? Acabo de verle moverse! Estir la mano hacia abajo y agarr al tipo por el cuello. Vamos! Vamos! Sal de ah! S que ests ah!

Al sacudirle la cabeza se le abri la boca y escupi un trozo de algodn. Yo di un salto hacia atrs. MIERDA! QU HA SIDO ESO? Grovers dej escapar un dbil gemido de protesta. Belane, he estado ms de una hora rellenndole las mejillas, para que tuvieran un aspecto lleno y saludable. Ahora se le han vuelto a poner fofas, tendr que volver a empezar desde el principio! Lo siento. No me he dado cuenta. Pero creo que andamos cerca. Abra otro, por favor. bralo usted. Esto es realmente desagradable. No s por qu se lo permito. Debo de estar loco. Me acerqu a un atad de pino y lo abr. Mir. Me qued mirando. No me lo poda creer. Es una broma, Grovers? Esto no se hace. No tiene ninguna gracia. La persona que estaba en aquel atad era yo. El atad estaba forrado de terciopelo y yo tena una sonrisa de cera. Llevaba un traje marrn oscuro arrugado y tena las manos cruzadas sobre el pecho con un clavel blanco. Me di la vuelta y mir a Grovers de frente. Qu diablos est pasando aqu, chaval? De dnde has sacado a ste? Es el seor Andrew Douglas. Muri de repente, de un ataque al corazn. Ha sido dirigente social en este barrio varias dcadas. Y una mierda, Grovers. Ese cadver soy yo. Yo! Qu disparate! dijo Grovers. Se acerc y mir dentro del atad. Es el seor Douglas. Me acerqu y mir. Era un tipo mayor, de pelo blanco, de unos 70 u 80 aos. Tena bastante buen aspecto. Le haban coloreado las mejillas y le haban dado un toque con lpiz de labios. La piel le brillaba como si le hubieran dado cera. Pero no era yo. Es Jeannie Nitro dije. Nos est fastidiando. Creo que es usted un hombre con las ideas muy confusas, seor Belane. Cllese le contest. Tena que pensar. En algn punto todo encajara. Tena que encajar. En ese momento entr otro hombre y se qued junto a la puerta. El cuerpo est preparado, Hal. Gracias, Billy. Ya puedes irte. Billy French se dio la vuelta y desapareci. Por Dios, Grovers! Ese tipo no se lava las manos? Qu quiere decir? Tena las manos rojas. Qu disparate! He visto que estaban rojas.

Seor Belane, le importara mirar dentro del tercer atad? Aunque est vaco. Un caballero lo ha seleccionado con antelacin. Me di la vuelta y me qued mirando. Y l est dentro, Grovers? No, ese caballero est vivo. Lo ha seleccionado. Hacemos un 10% de descuento a los que los preseleccionan. No le gustara elegir uno? Tenemos un surtido estupendo. Gracias, Grovers, pero tengo una cita en algn sitio, ya me pondr en contacto con usted. Gir sobre mis talones, fui pasillo adelante, cruc el vestbulo y sal fuera, al aire libre, limpio. Todos los hi-jos-de-puta que eligen su propio atad son los mismos hijos-de-puta que se la cascan 6 veces por semana. Entr en mi Escarabajo, aceler a fondo y me met entre el trfico. Un tipo de una camioneta pens que le haba cerrado y me hizo un corte de mangas. Yo le contest con otro corte de mangas. Estaba empezando a llover. Sub la ventanilla de la derecha, que funcionaba bien, y apret el botn de la radio. 25 Cog el ascensor a la 6. planta. El nombre del psiquiatra era Seymour Dundee. Empuj la puerta, entr. La sala de espera estaba llena de majaretas. Un tipo estaba leyendo una revista y la tena boca abajo. La mayora de la gente, hombres y mujeres, estaba sentada en silencio. No pareca ni siquiera que respirasen. En la habitacin gravitaba una sensacin extraa. Firm en la hoja que haba sobre el escritorio y tom asiento. El tipo que estaba a mi lado llevaba un zapato marrn y otro negro. Oiga, amigo me dijo. S? contest. Tiene cambio de un centavo? me pregunt. No le contest, hoy no. Maana quiz? sigui preguntando. Quiz maana. Pero quiz maana no pueda encontrarle dijo quejndose. Espero que no, pens. Esperamos y esperamos. Todos. No sabra el psiquiatra que esperar es una de las cosas que vuelve loca a la gente? La gente espera toda su vida. Esperan vivir, esperan morir. Esperan en la cola para comprar papel higinico. Esperan en la cola para recibir dinero. Y si no tienes dinero, esperas en colas ms largas. Esperas para dormirte y esperas para despertarte. Esperas para casarte y esperas para divorciarte. Esperas que llueva, esperas que deje de llover. Esperas para comer y esperas para volver a comer. Esperas en la

consulta del loquero con un montn de anormales y te preguntas si sers uno de ellos. Deb de esperar tanto que me qued dormido y me tuvo que despertar la recepcionista zarandendome: Seor Belane, seor Belane, que es usted el siguiente! Era una tipa vieja y fea, era ms fea que yo. Me asust con aquella cara tan cerca de la ma. As es como debe de ser la muerte, pens, como esta vieja. Cario le dije, estoy preparado. Sgame me contest. Cruc la sala y la segu por el pasillo. Abri una puerta y all estaba aquel tipo con aire satisfecho detrs de su mesa de despacho, con una camisa verde oscuro y una chaqueta de punto sin abrochar de color naranja. Sombras oscuras. Fumaba un cigarrillo con una boquilla. Sintese me dijo sealando una silla. La recepcionista cerr la puerta y desapareci. Dundee empez a hacer garabatos con la pluma en un trozo de papel. Sin levantar la vista del papel dijo: Cobro 160 dlares la hora. Que te follen! le dije. Levant la vista: Ja, ja. Eso me ha gustado. Volvi a hacer algunos garabatos ms y dijo: A qu ha venido? No s por dnde empezar. Empiece contando desde diez para atrs. Que follen a tu madre! le contest. Ja, ja dijo Dundee. Ha tenido usted relaciones con la suya? De qu tipo? Vocales? Espirituales? Especifique. Ya sabe a qu tipo me refiero. No, no lo s. Hizo un crculo con el dedo gordo y el ndice de la mano izquierda y luego meti y sac el ndice de la derecha en l. As dijo. Hmmm... S le contest, recuerdo que ella puso la mano as en una ocasin y yo met el dedo. Se est usted burlando de m? dijo Dundee. Deje de hacerse el gracioso a mi costa! Me inclin hacia adelante sobre su mesa y le dije: Tiene suerte de que slo me est burlando de usted, amigo! Ah, s? dijo echndose para atrs en su silln. S. No juegues conmigo, chaval. No se me puede considerar responsable.

Por favor, seor Belane, por favor, qu es lo que quiere? Di un puetazo en el centro de la mesa. MALDITA SEA!, LO QUE NECESITO ES AYUDA! Por supuesto, seor Belane, pero por qu se ha dirigido usted a m? Por las pginas amarillas. Las pginas amarillas? Yo no vengo en las pginas amarillas. S, s que viene. Seymour Dundee, psiquiatra, Edificio Garner, despacho 604. ste es el despacho 605. Yo soy Samuel Dillon, abogado. El doctor Dundee tiene la consulta en la puerta de al lado. Me temo que se ha equivocado. Me puse de pie y sonre. Ahora eres t quien juega conmigo, Dundee, ests intentando la revancha. Pero si crees que me vas a ganar con tu tctica es porque no tienes ms que mierda de pollo en el cerebro. Yo estaba all para saber si los asuntos de Cline, el Gorrin Rojo, la seora Muerte, los extraterrestres, Jack y Cindy Bass eran reales o si era que yo tena algn problema mental. Quiero decir que nada de todo aquello tena sentido. Estaba yo fuera de eso? Y adonde iba yo y por qu? El tipo que deca llamarse Samuel Dillon apret un timbre que haba sobre su mesa y enseguida apareci de nuevo la recepcionista. Segua siendo ms fea que yo. Nada haba cambiado. Molly le dijo, acompae por favor a este caballero al despacho de al lado, a la consulta del doctor Dundee. Gracias. La segu hasta el vestbulo, donde abri la puerta del despacho 604 y me susurr: Siga de frente, imbcil. Entr en otra sala de espera atestada. Lo primero que vi fue al tipo que llevaba un zapato marrn y otro negro, el que me haba preguntado si tena cambio de un centavo. l me vio. Eh, seor... me dijo. Fui hacia l. Tambin a ti te ha pasado, eh? le pregunt. El qu? Je, je... Te has equivocado de puerta... Te has equivocado de puerta... Me di la vuelta, sal de all y cog el ascensor para bajar. Esper a que llegara a la planta baja. Luego esper a que se abrieran las puertas. Entonces cruc el vestbulo, sal a la calle, fui hacia mi coche. Me sub. Arranqu. Esper a que se calentara. Llegu a un semforo. Se puso verde. El encendedor salt y encend el cigarrillo mientras segua conduciendo. Pens que lo mejor sera volver a la oficina. Me daba la sensacin de que haba alguien esperndome.

26 Me equivoqu. No haba nadie en la oficina. Fui y me sent detrs de mi escritorio. Me senta raro. Haba tantas cosas que no encajaban. Por ejemplo, en el despacho del abogado, por qu estaba aquel hombre leyendo el peridico al revs? Donde tena que haber estado era en la sala de espera del loquero. O quiz slo estaban al revs las pginas de fuera del peridico y estaba leyendo las de dentro al derecho? Existira un Dios? Y dnde estaba el Gorrin Rojo? Tena que resolver demasiadas cosas. Levantarme de la cama por la maana era igual que enfrentarme al impenetrable muro del Universo. Debera irme, quizs, a un bar topless y meter un billete de 5 dlares en una braguita? Intentar olvidarlo todo. Debera irme, quizs, a un combate de boxeo y mirar cmo dos tipos se reventaban entre s? Pero sufrimiento y problemas son lo que mantienen vivo a un hombre. O intentar esquivar el sufrimiento y los problemas. Es un trabajo de dedicacin plena. Y hay veces que ni durmiendo se puede descansar. En el ltimo sueo que tuve yo estaba tumbado debajo de un elefante, no me poda mover y l estaba soltando una de las cagadas ms grandes que se hayan visto jams, y estaba a punto de caerme encima cuando mi gata, Hamburguesa, pas sobre mi cabeza y me despert. Le cuentas ese sueo a un loquero y seguro que saca una conclusin horrible. Como lo que le pagas es una barbaridad, ya se asegurar l de hacer que te sientas mal. Te dir que la mierda es un pene y que eso te asusta o te gusta, o cualquier gilipollez por el estilo. Lo que en realidad quiere decir es que l est asustado o desea el pene. No es ms que un sueo sobre la cagada de un elefante y nada ms. A veces las cosas son simplemente lo que parecen y no hay ms. El mejor intrprete del sueo es el que lo suea. Conserva el dinero en el bolsillo. O apustalo a un buen caballo. Di un trago al sake, estaba fro. Las orejas me dieron un respingo y me sent un poco mejor. Poda sentir cmo se me iba calentando el cerebro. Todava no estaba muerto, slo en un estado de rpido deterioro. Y quin no? Todos estamos en un mismo barco que hace aguas, animndonos unos a otros. Como por ejemplo eso de la Navidad. S, a la mierda la Navidad! El tipo que la invent fue uno que nunca tuvo que cargar con exceso de equipaje. Todos los dems tenemos que deshacernos de nuestros trastos para poder enterarnos de dnde estamos. Bueno, no de dnde estamos, sino de dnde no estamos. De cuantos ms trastos prescindas, mejor vers. Todo funciona yendo hacia atrs. Retrocede y el Nirvana te saltar al regazo. Seguro. Me met otro sake en el cuerpo. Ya estaba volviendo en m. Volvindome loco. Fuera coa, yo era Nick Belane, el superdetective.

Entonces son el telfono. Contest igual que lo hara cualquier persona normal. Bueno, no exactamente. Hay veces en que el telfono me recuerda a una cagada de elefante, ya sabes, por toda la mierda que oyes. Un telfono es un telfono, pero lo que nos llega a travs de l, eso ya es otra cosa. Eres un filsofo de segunda dijo la seora Muerte. Yo me considero perfecto contest. La gente vive de ilusiones dijo ella. Y por qu no? suger. Es que existe otra cosa? El final contest ella. Bueno, vyase al infierno. Al infierno t dijo la seora Muerte. Qu pasa con el caso Cline? Ya lo tengo todo resuelto, nena. Desembucha, gordinfln. Quiero que maana se rena conmigo en Musso's a las 2.30 de la tarde. Muy bien. Pero ms te vale que tengas algo. Tienes algo, verdad? Cario, no puedo destapar mi sombrero. Pero se puede saber qu ests diciendo? Quiero decir que no puedo descubrir mi juego. Ser mejor que tengas algo... Apuesto mi vida a que s le dije. Acabas de hacerlo dijo la seora Muerte, y colg. Yo tambin colgu y me qued mirando el telfono fijamente durante un rato. Cog un puro apagado del cenicero, lo encend, no tiraba. Luego cog el telfono y marqu el nmero de Cline. Son cuatro veces. Despus o su voz. S? Seor, ha ganado usted una caja de 1 kilo de cerezas recubiertas de chocolate y un viaje a Roma. Seas quien seas, deja de darme la vara. Soy Nick Belane... Acepto los chocolates... Quiero que te renas conmigo en Musso's maana a las 2.30 de la tarde. Por qu? T aparece, franchute, y se acabarn todos tus problemas. Invitas t? S. All estar... Colg. Ya nadie se despeda. Al menos en nuestro ambiente. Clav los ojos en el sake.

Despus fui a por l. 27 Eran las 2.15 de la tarde. Estaba sentado a una mesa de Musso's. Tena un vodka 7 frente a m. Cline y la seora Muerte estaban a punto de conocerse. Dos de mis clientes. El negocio iba bien, slo que no se saba hacia dnde. Un tipo que estaba sentado en un compartimento no me quitaba ojo. Hay gente, ya se sabe, que se te queda mirando, como las vacas. No se dan cuenta de que lo hacen. Di un trago a mi copa de vodka, la puse sobre la mesa, levant la vista. El tipo segua mirando. Le doy dos minutos, pens, y despus, si sigue mirndome, le rompo la cara. Haba pasado 1 minuto y 45 segundos. Entonces aquel individuo se levant y comenz a venir hacia mi mesa. Me llev la mano a la funda de mi revlver. Estaba all. La pipa. Lo mejor que un hombre puede llevar tieso. El tipo pareca un aparcacoches, o tal vez un dentista. Tena un bigote horrible y una sonrisa falsa. O tal vez fuese un bigote falso y una sonrisa horrible. Se acerc a mi mesa, se detuvo, se qued all, aguardando. Oye, amigo le dije, lo siento pero no llevo nada suelto. No he venido a pedirte pasta, to dijo. Me puso nervioso. Tena unos ojos como de pescado muerto. Entonces qu te pasa? le pregunt. Te han echado de la pensin? Qu va!, vivo con mi madre. Qu edad tienes? 46 dijo. T eres un enfermo. No, es ella la que est enferma. Incontinencia. Paales de celulosa. Todo ese rollo. Oh, lo siento dije. Yo tambin. Segua ah. Bueno dije, no s qu puedo hacer yo. No puedes hacer nada... Me acab la copa. Slo quera preguntarte dijo, slo quera preguntarte una cosa. Vale. Vale. Pregntame. T no eres Spike Jenkins? Quin? Spike Jenkins. T solas pelear cerca de Detroit, eras un peso pesado. Te vi pelear con Tiger Forster. Uno de los mejores combates que he visto en mi vida. Quin gan?

Tiger Forster. No soy Jenkins. Ahora vuelve a tu asiento. No te estars quedando conmigo? Seguro que no eres Spike Jenkins? Nunca lo fui. Est bien, qu pena...! Se dio la vuelta, regres a su compartimento y se sent, exactamente como le dije que hiciera. Mir el reloj. Eran exactamente las 2.30. Dnde estaran? Le hice un gesto al camarero para que me trajese otra copa... A las 2.35 entr Cline. Se detuvo un momento, mirando a su alrededor. Le hice una sea con una servilleta pinchada en un tenedor. Se acerc, se sent. Tomar un whisky con soda dijo. Estaba perfectamente cronometrado. El camarero llegaba en ese momento con mi segunda copa. Trasmit la orden al camarero. Me beb mi copa de un trago. Me senta raro. Como si nada importara, ya saben. La seora Muerte. La Muerte. O Cline. El juego me haba agotado. Me haba quedado sin pilas. La existencia no slo era absurda, era un trabajo duro y nada ms. Piensen en la cantidad de veces que uno se pone la ropa interior durante toda una vida. Era horrible, desagradable; era estpido. Entonces, otra vez vino el tipo del compartimento. Mir a Cline. Eh, este tipo que est contigo, no es Spike Jenkins? Caballero dijo Cline mirndole, si aprecia usted el estado actual de sus pelotas retrese inmediatamente, por favor. El tipo volvi a marcharse. Muy bien dijo Cline, para qu estoy aqu? Voy a ponerte en contacto con la seora Muerte. As que la muerte es una seora, eh? A veces... Lleg la copa de Cline. Se la bebi de un trago. Con esa tal seora Muerte, qu vamos a hacer? Desenmascararla? me pregunt. Has visto alguna vez pelear a Spike Jenkins? No. Se pareca a m le dije. No parece un gran cumplido. Entonces entr ella. La seora Muerte. Iba vestida para matar. Vino hasta nuestra mesa, sent todo aquel cuerpazo en la silla. Un whisky sour dijo. Hice una sea con la cabeza al camarero. Ped.

No s realmente cmo presentarles porque no estoy seguro de quin es ninguno de los dos le dije a l. Qu clase de detective eres? me pregunt Cline. El mejor de L.A. Ah, s? Y qu quiere decir L.A.? Los Agilipollados. Has estado bebiendo? Recientemente. Lleg el whisky sour de la seora Muerte. Se lo ech al coleto de un trago. Despus mir a Cline. Bien, presntese usted mismo. Cmo se llama? Spike Jenkins. Spike Jenkins est muerto. Cmo lo sabe? Lo s. Hice seas con la cabeza al camarero y le ped otras 3 copas. Despus nos quedamos all sentados, mirndonos. Bueno les dije, hemos llegado a un punto muerto, un evidente punto muerto. Hasta ahora he pagado yo las copas. As que hagamos una pequea apuesta y el que pierda paga la prxima ronda. Qu clase de apuesta? pregunt Cline. Oh, algo fcil, por ejemplo adivinar cuntas cifras tienen nuestros permisos de conducir. O sea, las cifras que aparecen en la tarjeta. Qu estupidez! dijo Cline. S buen chico le dije. No sea gallina dijo la seora Muerte. Bueno, djenme pensarlo dijo Cline. Di cualquier cosa le dije. Pinselo bien, querido dijo la seora Muerte. Vale dijo Cline, yo digo que 8. Yo digo que 7 dijo la seora Muerte. Y yo que 5 dije. Ahora dije, echemos un vistazo a nuestros permisos, vamos a verlos. Los sacamos. Ah dijo la seora Muerte, el mo tiene 7! Mierda dije, el mo tiene 7. El mo tiene 8 dijo Cline. Eso no puede ser dije, a ver, djame verlo. Alargu el brazo y cog su permiso. Cont. El tuyo tiene 7. Has contado la letra que est antes de los nmeros. Es por eso. Tenga, mrelo... Le pas el permiso a la seora Muerte. Haba 7 cifras y tambin alguna otra informacin: LOUIS FERDINAND DESTOUCHES, nacido en 1894.

Maldita sea. Empez a temblarme todo el cuerpo. No eran unos temblores muy grandes pero s bastante considerables. Con gran fuerza de voluntad logr reducirlos a un estremecimiento casi continuo. Aquello era increble. Era l, all sentado con nosotros en una mesa de Musso's una tarde que rozaba casi el siglo XXI. La seora Muerte se haba quedado extasiada. Simplemente eso: extasiada. Estaba realmente bella, resplandeciente de pies a cabeza. Devulvanme ese jodido permiso de conducir dijo Cline. Claro, hombre dijo la seora Muerte, sonriendo al tiempo que se lo devolva. Bueno le dije a Cline, parece que los dos hemos perdido. As que lo echamos a cara o cruz a ver quin paga, vale? Claro dijo Cline. Saqu mi moneda de la suerte, la tir al aire y grit a Cline: T hablas! Cruz! Cay sobre la mesa y all qued. Cara. Cog la moneda y me la guard otra vez en el bolsillo. De todos modos le dije a Cline, tengo el presentimiento de que ste no es tu da. Es el mo dijo la seora Muerte. Y en un abrir y cerrar de ojos llegaron las copas. Pngalo en mi cuenta dijo Cline al camarero. Nos quedamos all sentados con nuestras copas. Me siento como si me hubieran engaado dijo Cline. Se bebi la copa de un trago. Ya me haban advertido que tuviera cuidado con los sinvergenzas de Los Angeles. Sigues ejerciendo la medicina? le pregunt. Yo me largo de aqu dijo. Oh, venga dijo la seora Muerte, tmese otra copa. La vida es corta. No, yo me largo de este jodido lugar! Tir un billete de 20 sobre la mesa, se levant y se dirigi a la salida, despus desapareci. Bueno le dije a la seora Muerte, se ha ido... No del todo dijo. Se oy un ruido, el de unos frenos chirriando. Despus un ruido fuerte y seco, como el del metal contra la carne. Salt de la silla y corr hacia afuera. All, en medio del Hollywood Boulevard, estaba el cuerpo inanimado de Cline. La gorda con un enorme sombrero rojo que conduca un Olds antiguo se baj y se puso a gritar y a gritar y a gritar. Cline estaba muy quieto. Yo saba que estaba muerto.

Di media vuelta y volv a entrar en Musso's. La seora M. haba desaparecido. Volv a sentarme a la mesa. Mi copa estaba intacta. Me ocup de ella. Despus segu all sentado. Lo bueno dura mucho, pens. Despus segu all sentado un poco ms. Eh, Jenkins o que deca una voz, todos tus amigos se han ido. Adonde se han ido todos? Era el Pesado. Todava segua all. Qu ests bebiendo? le pregunt. Ron con CocaCola. Llam al camarero. Dos rones con CocaCola, uno para m y otro seal para l. Llegaron las copas. El Pesado se bebi la suya en su compartimento y yo me beb la ma en mi mesa. Entonces o la sirena. Cuando no la oyes es cuando es para ti. Me beb mi bebida, ped mi cuenta, pagu con mi tarjeta, dej un 20% de propina y me largu de all. 28 Al da siguiente en la oficina puse los pies sobre el escritorio y encend un buen puro. Me consideraba un triunfador. Haba resuelto un caso. Haba perdido dos clientes pero haba resuelto un caso. Aunque las cosas no acababan ah. Todava quedaba el Gorrin Rojo. Y el asunto de Jack Bass con Cindy. Y quedaban, adems, Hal Grovers y la extraterrestre sa, la tal Jeannie Nitro. Mis pensamientos fueron de Cindy Bass a Jeannie Nitro. Eran pensamientos agradables. De todos modos, estaban como patos en su escondrijo esperando a alzar vuelo. Me puse a pensar en modos de solucionar la vida. La gente que resolva cosas tena, normalmente, una gran perseverancia y algo de buena suerte. Si se perseveraba el tiempo suficiente casi siempre llegaba la buena suerte. Pero la mayora no saba esperar a la suerte, as que abandonaba. Pero Belane no. No era ningn cantamaanas. Un tipo de primera. Valiente. Un poco vago, tal vez. Pero astuto. Abr el cajn superior derecho, saqu el vodka y me recompens con un trago. Por la victoria. Los ganadores escriben la historia, rodeados de encantadoras vrgenes... Son el telfono. Contest. Aqu Belane. No creas que ha sido la ltima vez que me vas a ver dijo la dama. Era la seora Muerte. Oye, nena, no podramos llegar a un acuerdo? Nunca se ha hecho, Belane.

Sentemos un precedente, probemos, seora. Ni hablar, Belane. Bueno, entonces, qu le parece si me da una fecha, ya sabe, una F.D.D.? Qu es eso? Fecha De Defuncin. Y de qu servira? Podra prepararme, seora. De todos modos, todo ser humano debera estar preparado, Belane. No lo estn, seora, lo olvidan, lo ignoran, o simplemente son demasiado tontos como para pensar en ello. Eso no es asunto mo, Belane. Y qu es lo que es asunto suyo, seora? Mi trabajo. A m tambin me preocupa mi trabajo, seora. Muy bien, mejor para ti, gordinfln. Te he llamado slo para que sepas que no me he olvidado de ti... Ah, muchas gracias, seora. Me ha alegrado realmente el da. Hasta luego, Belane... Colg. Siempre hay alguien que te arruina el da, si no te arruina la vida. Apagu el puro, me puse el sombrero, fui hacia la puerta, cerr con llave, me dirig al ascensor y baj. Una vez en la calle, me qued mirando pasar la gente. Empez a revolvrseme la tripa y baj andando media manzana hasta un bar, El Eclipse, entr, me sent en un taburete. Tena que pensar. Tena casos que resolver y no saba por dnde empezar. Ped un whisky sour y a continuacin una cerveza. De lo que tena ganas de verdad era de tumbarme en algn sitio y dormir durante un par de semanas. Ya estaba cansndome del juego. Hubo una poca en que las cosas fueron un poco ms emocionantes. No mucho, pero s algo ms. A nadie le interesar or hablar del asunto. Me cas tres veces, me divorci tres. Nacido y ya preparado para morir. Nada que hacer ms que intentar resolver casos de los que ningn otro se ocupara. Por lo menos no con unos honorarios tan bajos. Un tipo acomodado al final de la barra no me quitaba ojo. Senta su mirada. Aparte de l, el camarero y yo, no haba nadie ms en aquel lugar. Acab mi copa y llam al camarero para que me trajera otra. No era ms que una cara llena de pelos. Lo mismo, no? me pregunt. S dije, slo que ms fuerte. Por el mismo precio? Lo que se pueda contest. Y eso qu quiere decir?

Y t no lo sabes? Na... Bueno, pinsatelo mientras me pones la copa. Se alej. Mi mirada se cruz con la del tipo al final de la barra, me hizo un saludo con la mano y grit: Qu tal, Eddie? No me llamo Eddie contest. Te pareces a Eddie. Me importa un carajo si me parezco a Eddie o no. Qu quieres? Pelea? pregunt. S le dije, me la vas a proporcionar? El camarero trajo mi bebida, cogi parte del dinero que yo haba dejado sobre la barra. Sabes qu pienso? Que eres un borde me dijo el camarero. Y quin te ha dicho que podas pensar? No tengo ninguna obligacin de servirte. Si no quieres el dinero, me lo quedo. No lo quiero de esa forma. Y de qu forma lo quieres? Di mel... NADA! NO LE SIRVAS NADA! grit el tipo al otro lado de la barra. Si dices una sola palabra ms, te voy a dar una patada en el culo que te vas a enterar! Vas a escupir sangre hasta por los ojos! El tipo se limit a sonrer ambiguamente. El camarero segua all, de pie. Oye le dije, he entrado aqu slo para tomarme una copa tranquilamente y en paz y todo el mundo se dedica a tocarme los cojones! Por cierto, has visto al Gorrin Rojo? El Gorrin Rojo? Y eso qu es? Ya te enterars cuando lo veas, joder. Olvdalo... Me acab la copa y me largu de all. Se estaba mejor en la calle. Me puse a andar sin rumbo fijo. Algo tena que ceder y no iba a ser yo. Comenc a contar los idiotas con los que me cruzaba. Llegu a 50 en dos minutos y medio, despus me met en el siguiente bar. 29 Entr y cog un taburete. El camarero se acerc. Hola, Eddie dijo. No me llamo Eddie le dije. Yo s me llamo Eddie dijo l.

Qu pasa, te ests quedando conmigo? No, eres t el que se est quedando conmigo. Oye, camarero. Yo soy un tipo tranquilo. Bastante normal. No voy olindole los sobacos a la gente ni uso ropa interior de mujer. Pero siempre hay alguien que se mete conmigo en todos los sitios a los que voy. No me dejan en paz. Se puede saber qu pasa? Pienso que eres t el que lo provoca, de algn modo. Muy bien, Eddie, deja de pensar un rato y mira a ver si puedes ponerme un vodka doble con tnica, y una pizca de lima. Lima no tengo. S que tienes. La estoy viendo desde aqu. Esa lima no es para ti. Ah, no? Y para quin es? Para Elizabeth Taylor? Escucha, si esta noche quieres dormir en tu cama, ms te vale que me pongas de esa lima. En mi copa. Pronto. Ah, s? Qu vas a hacer? Y con qu ejrcito? Di una sola palabra ms, amigo, y tendrs problemas de respiracin. Se qued all de pie, mirndome, decidiendo si seguirme el juego o no. Pestae, se alej sensatamente y empez a ponerme la copa. Yo le observaba con atencin. Ni un truco. Me trajo la copa. No era ms que una broma, seor, no le gustan las bromas? Depende de cmo se hagan. Eddie volvi a alejarse, se puso al otro extremo de la barra. Levant la copa, me la ech al coleto de un trago. Despus saqu un billete. Cog la lima, la exprim encima del billete. Despus la envolv con el billete y la tir rodando por encima de la barra hacia el camarero. Se detuvo frente a l. El camarero la mir. Me puse de pie muy despacio, hice un poco de ejercicio para el cuello, me di la vuelta y me march. Decid regresar a la oficina. Tena trabajo que hacer. Yo tena los ojos tristes y nadie me quera, excepto yo mismo. Mientras iba andando tarareaba mi trozo preferido de Carmen. 30 Met la llave en la puerta de mi oficina, la abr de golpe, y all estaba ella: Jeannie Nitro, sentada sobre mi escritorio, con las piernas cruzadas, balanceando los tobillos. Belane, borrachn, qu tal te va? sonri. Estaba estupenda. Me di perfecta cuenta de dnde resida el problema de Grovers. Qu importaba que fuese una extraterrestre? Estaba tan buena que lo que uno habra querido era que hubiese ms de sas por ah. Pero Grovers era cliente mo. Yo tena que cargarme a aqulla, hacerla desaparecer,

borrarla de la foto. Nunca poda descansar. Siempre tena que correr detrs de alguien. Di la vuelta alrededor de mi escritorio, me dej caer sobre la silla, lanc el sombrero hacia el perchero, encend un puro y suspir. Jeannie segua sentada sobre el escritorio, balanceando las piernas. Contestando a tu pregunta, Jeannie, me va muy bien. He venido para hacer un trato contigo, Belane. Prefiero escuchar una sonata de Scarlatti. Cunto hace que no ests con una mujer? Y a quin le importa eso? A ti debera... Y qu pasa si no? Y qu pasa si s? Me ests ofreciendo tu cuerpo, Jeannie? Tal vez. Qu quiere decir ese tal vez? O lo ofreces o no lo ofreces. El cuerpo es parte del trato. Y cul es el trato? Jeannie baj del escritorio y empez a caminar de un lado a otro de la alfombra. Estaba muy bien caminando por la alfombra. Belane dijo, sin dejar de caminar, yo pertenezco a la primera oleada de una fuerza invasora procedente del espacio. Vamos a tomar la Tierra. Por qu? Soy del planeta Zaros. Tenemos exceso de poblacin. Necesitamos la Tierra para nuestro excedente de poblacin. Muy bien, pero por qu diablos no vens sin ms? Sois exactos a los humanos. Nadie lo notara jams. Jeannie dej de caminar y se par frente a m. Belane, nosotros no somos as. Lo que ves no es ms que un espejismo. Jeannie se acerc y volvi a sentarse sobre mi escritorio. Cmo eres realmente? le pregunt. As. Hubo un destello de luz prpura. Mir sobre mi escritorio. All estaba aquella cosa. Era como una serpiente mayor de lo normal, slo que estaba recubierta con un pelo grueso y en el centro tena una gota redonda y hmeda con un solo ojo. La cabeza no tena ojos, slo una boca fina. Era una cosa con un aspecto realmente asqueroso. Agarr el telfono, lo levant bien alto y golpe con todas mis fuerzas. Fall. La cosa se haba deslizado hacia un lado. Se arrastr hacia la alfombra. Corr detrs de ella para aplastarla con el zapato. Hubo otro destello de luz prpura y apareci Jeannie otra vez. Estpido dijo, has intentado matarme. No me pongas furiosa o te borro del mapa!

Echaba chispas por los ojos. Est bien, nena, est bien, es que me he hecho un poco de lo. Lo siento. Vale, olvdalo. Bueno, pues nosotros somos una avanzadilla que ha venido a explorar la Tierra por nuestro exceso de poblacin. Pero nos parece que sera sensato contar con algunos de los humanos para nuestra Causa. Como t, por ejemplo. Y por qu yo? Eres el tipo perfecto, eres bobo, egocntrico y no tienes carcter. Y Grovers? Por qu l? Por qu los cadveres? Qu tiene que ver l con todo esto? Jeannie se ri. Nada. Simplemente aterrizamos all. Y de algn modo me encari con l, un poco de coqueteo, algo con que entretenerme... Y yo? Has perdido la cabeza por m, nena? T eres til para la Causa. Vino hacia m. Yo estaba totalmente en trance. Peg su cuerpo al mo, nos apretamos uno contra el otro. Nos abrazamos y nuestras bocas se unieron. Su lengua entr rpida en mi boca, era una lengua caliente y zigzagueaba como una pequea serpiente. La apart de un empujn. No dije, lo siento, no puedo! Me mir. Qu pasa, Belane? Ests demasiado viejo? No es eso, nena... Qu pasa entonces? No quiero herir tus sentimientos... Dmelo, Belane... Bueno, es que podras volver a convertirte en esa cosa horrible con un bulto en el medio y un solo ojo... Para ah, jodido gordo, los zaronianos somos guapsimos! Ya saba que no lo ibas a entender... Volv a rodear mi escritorio, me sent, abr el cajn, cog la botella de vodka, la destap, di un trago. Cmo habis aterrizado? le pregunt a Jeannie. Por un tubo espacial. Un tubo espacial, eh? Y cuntos sois? 6. No s si podr ayudarte, nena... Me ayudars, Belane. Y si no lo hago? Eres hombre muerto.

Jess, primero la seora Muerte. Ahora t. Las damas no hacen ms que amenazarme de muerte. Muy bien! Quiz yo tenga algo que decir al respecto... Met la mano en el cajn y busqu la Luger. La cog. Quit el seguro y la encaon. Te voy a hacer volar por los aires de vuelta a Zaros, nena! Adelante, aprieta el gatillo! Qu? He dicho que aprietes el gatillo, Belane! Crees que no lo voy a hacer? Sent que empezaba a sudar por las sienes. Crees que no lo voy a hacer? repet. Jeannie simplemente me sonri. Aprieta ese maldito gatillo, Belane! Toda mi cara era puro sudor. Por favor, regresa a Zaros, cario! NO! Apret el gatillo. Hubo un gran estruendo y sent el culatazo de la pistola en mi mano. Me apart el sudor de los ojos y mir. Jeannie estaba all, de pie, sonrindome. Mir ms detenidamente. Tena algo en la boca. Era la bala. Haba atrapado la bala con los dientes. Vino hacia el escritorio, se detuvo y despus escupi la bala en mi cenicero. Nena! dije. Podemos ganar un montn de dinero con ese numerito! Podemos asociarnos! Nos haramos ricos! Piensa en ello! No pensar en ello, Belane. Sera desperdiciar mis poderes. Di otro trago al vodka. S que tena un problema serio con aquella Jeannie. Bien dijo Jeannie, te captar para nuestra Causa, la Causa de Zaros, te guste o no. Todava estamos revisando el plan para habitar la Tierra. Se te contactar e informar cuando nos convenga. Oye, Jeannie, no puedes buscarte a otra persona para ese maldito asunto? Sonri. Belane, t has sido el Elegido! Hubo un resplandor de luz prpura y desapareci. 31 Llam a Grovers por telfono. Estaba en casa. Qu tal el negocio, Grovers? Estable dijo, aqu no se nota la recesin.

Su caso con Jeannie Nitro est cerrado. Ya no volver a molestarle. Le mandar la minuta del ltimo pago por correo. El ltimo pago? Est intentando estafarme? Grovers, le he sacado a esa nena extraterrestre de encima. Ahora le toca pagar. Est bien, est bien... pero cmo lo ha hecho? Secreto profesional, to. Est bien, supongo que tengo que estar agradecido. No lo suponga, hgalo. Y pague la cuenta, si no quiere utilizar una de sus cajas de pino. O la prefiere de nogal? Bueno, veamos... empez a decir. Suspir y colgu. Puse los pies sobre mi escritorio. Estaba haciendo progresos. Ahora lo nico que tena que hacer era pillarle el culo a Cindy Bass y localizar al Gorrin Rojo. Por supuesto, Jeannie Nitro se haba convertido ahora en mi problema. Yo era mi propio cliente. Pero Cline y Grovers ya eran historia. En cierto modo, empezaba a sentir que era un autntico profesional. Pero, antes de poder relajarme, la seora Muerte me vino otra vez a la cabeza. Todava segua all. Son el telfono, lo cog. Era la seora Muerte. Todava sigo aqu, Belane. Por qu no te tomas unas vacaciones, nena? No puedo. Disfruto demasiado con mi trabajo. Oye, puedo hacerte una pregunta? Por supuesto. T slo trabajas en la Tierra? Qu quieres decir? Bueno, quiero decir, tu trabajo tambin incluye, digamos, eh... extraterrestres? Por supuesto. Extraterrestres, gusanos, perros, pulgas, leones, araas, lo que quieras. Es bueno saberlo. El qu es bueno saberlo? Que trabajas con extraterrestres. Me aburres, Belane. Me alegro de ello, nena. Oye, tengo trabajo que hacer... Contstame slo a una pregunta... Veremos. Cul es? Cmo matas a los extraterrestres? Es muy fcil. Las balas no sirven. T qu usas? Eso es secreto profesional, Belane.

A m me lo puedes decir, nena, mantendr la boca cerrada. De eso ya me ocupar yo, gordito dijo justo antes de colgar. Colgu y volv a poner los pies sobre el escritorio. Jess!, 6 extraterrestres a la caza y captndome para la Causa. Debera notificarlo a las autoridades. Pues s que me iba a servir eso de mucho! Tena que resolverlo yo solo. Pareca condenadamente difcil. Quiz fuese mejor que me tomara un tiempo antes de decidir algo. Destap el vodka y di un traguito. Despus de todo, todava quedaban el Gorrin Rojo y Cindy Bass. Saqu una moneda y la lanc al aire: cara, Gorrin Rojo; cruz, Cindy Bass. Sali cruz. Sonre, me recost en mi silln y pens en ella: Cindy Bass. Pillarle el culo. 32 Bueno, para festejar los progresos que me convertan probablemente en el mejor detective de Los ngeles, cerr la oficina, cog el ascensor en direccin a la planta baja y sal a la calle. Quera ir hacia el sur, lo hice. Llegu al Sunset Boulevard y me dediqu a pasear. El problema del Sunset, en aquel trozo, es que no tiene muchos bares. Segu andando. Finalmente encontr uno, un sitio medio elegante. No tena ganas de sentarme en un taburete. Me sent en un compartimento. La camarera vino hacia m. Llevaba una minifalda, tacones altos, una blusa transparente y un sostn bien relleno. Todo le estaba demasiado pequeo: su uniforme, el mundo, su cerebro. Tena un rostro duro como el acero. Cuando sonrea dola. Le dola a ella y me dola a m. Sigui sonriendo. Aquella sonrisa era tan falsa que se me erizaron los pelos del brazo. Apart la mirada. Hola, cario! dijo, qu te pongo? Yo no le mir a la cara. Mir su diafragma. Estaba al aire. Tena un papelito rosa, rojizo, pegado encima del ombligo. Le habl al papelito rosa. Vodka con tnica y lima. Muy bien, cario! Se alej con paso suave, tratando de menear el trasero provocativamente. No lo consigui. De repente empec a deprimirme. No, no, Belane, me dije a m mismo. No dio resultado. Todo el mundo estaba jodido. No haba ganadores. Slo haba ganadores aparentes. Todos bamos detrs de un montn de nada. Da tras da. Sobrevivir pareca ser lo nico necesario. Y eso no pareca suficiente. No con la seora Muerte esperando. Me volva loco cuando pensaba en eso. No pienses en eso, Belane, me dije a m mismo. No dio resultado. Vino la camarera con mi copa. Puse un billete sobre la mesa. Lo cogi.

Gracias, cario! Espera dije, treme la vuelta. No hay ninguna vuelta. Entonces considera incluida la propina. Abri unos ojos como platos. Estaba perpleja. T qu eres, un maldito vaquero? Qu es eso de vaquero? No sabes lo qu es un maldito vaquero? No. Es alguien que se lo quiere montar gratis. Eso quin lo ha inventado? T? No. As es como les llaman las chicas. Qu chicas? Las vaqueras? Pero bueno, a usted le ha picado un bicho raro o qu? Es ms probable que sea un qu. MARY LOU! o que deca una voz fuerte, TE EST CAUSANDO PROBLEMAS ESE GILIPOLLAS? Era el camarero de la barra, un tipo pequeito con cejas de escarabajo. No te preocupes, Andy, ya me ocupo yo de este gilipollas. S, Mary Lou le dije, probablemente te habrs ocupado de montones de gili-pollas. EH, T, MAMN! grit. Vi a Cejas de Escarabajo saltar por encima de la barra. Cosa excepcional para un tipo de su tamao. Puse mi copa violentamente sobre la mesa y me levant para recibirle. Esquiv su derechazo y le di con toda mi rodilla en sus partes. Cay rodando por el suelo. Le di una patada en el culo y sal al Sunset Boulevard. Mi suerte en los bares iba de mal en peor. 33 As que me fui a casa y beb y as pas aquel da y aquella noche. Me despert alrededor de medioda, me deshice de algunos residuos, me lav los dientes, me afeit, medit. No me senta demasiado mal. No senta demasiado. Me vest. Puse a cocer un huevo, dej hervir el agua. Beb un vaso de zumo de tomate mezclado con cerveza. Puse el huevo debajo del grifo de agua fra, lo pel, me lo com y despus ya me sent como nuevo. Cog el telfono y llam a Jack Bass a su oficina. Le dije quin era. No pareci que estuviera muy contento conmigo. Jack le dije, recuerda a aquel francs del que le habl? S? Qu le pasa? Le he quitado de en medio.

Cmo? Est muerto. Bien. Era se el sujeto? Bueno, l estaba en contacto con ella. Contacto? Qu demonios quiere decir con eso? Bueno, no quiero herir sus sentimientos. Pngame a prueba, Belane. Mire, yo estoy tratando de pillarle el culo a Cindy. Para eso me contrat. No es as? No s por qu le contrat. Creo que fue un error. Jack, cog al francs. Est muerto. Y eso adonde nos lleva? A que ya no puede tirrsela. Pero lo haca? Jack... Se la ha tirado usted? Usted, con toda esa mierda de pillarle el culo! Qu es usted, un pervertido? Oiga, yo sigo muy de cerca a Cindy. Queremos pruebas que se puedan palpar. Ya estamos con lo mismo! Nos estamos acercando, Jack. No nos llevar mucho tiempo. Confe en m. Entonces hay algo ms aparte del francs? Creo que s. Cree que s? Cree que s? Joder, le estoy pagando un montn de dinero. Han pasado semanas y lo nico que puede decirme es que hay un francs muerto y Creo que s? No hace ms que dar palos de ciego! Quiero accin! Quiero pruebas! Quiero que esto reviente de una vez y saber qu pasa! Dentro de 7 das, Jack. Le doy 6. 6 das, Jack. Se hizo un silencio al otro lado. Despus volvi a hablar. Est bien. Salgo para el aeropuerto dentro de una hora. Tengo que hacer unos negocios en el Este. Volver dentro de 6 das. Estar todo solucionado, chaval. No me llame chaval. Qu es toda esa mierda de chaval, chaval? No es ms que una forma de hablar... Usted arregle todo este lo o se las voy a hacer pasar moradas, cabrn! Me est hablando a m, Jack? El telfono se haba quedado mudo en mi mano. Me haba colgado. El muy gilipollas. Bueno... era hora de ponerse a trabajar...

34 As que all estaba yo, aparcado cerca de la casa de Bass, a media manzana. Era por la tarde, no, por la noche, alrededor de las 8. El Mercedes rojo de Cindy estaba aparcado en la entrada del garaje. Tena el presentimiento de que estaba en la pista de algo. Algo iba a pasar. Poda olerlo en el aire. Apagu el puro. Cog el telfono del coche y llam para que me informaran de los resultados de la 9. carrera. Haba vuelto a perder. La vida te machaca. Me senta agobiado, agotado. Me dolan los pies. Probablemente Cindy estara all dentro viendo alguna estupidez en la tele, con sus tibias piernas cruzadas y rindose de alguna bobada obvia. Entonces empec a pensar en Jeannie Nitro y sus cinco compinches espaciales. Queran captarme. Yo no era ningn cagueta. Tena que acabar con aquella banda. Tena que haber una forma. Tal vez si pudiera encontrar al Gorrin Rojo, el Gorrin Rojo me cantara la respuesta. Me haba vuelto loco? Todo aquello estaba sucediendo de verdad? Levant el auricular y marqu el nmero de John Barton. Estaba en casa. Oiga, John, soy Belane. Me est resultando muy difcil echarle el guante al Gorrin Rojo. Quiz sea mejor que se busque a otro. No, Belane, tengo confianza en usted. Lo conseguir. De verdad lo cree? No tengo la menor duda. Bueno, entonces seguir con el caso. Bien. Si averiguo algo le llamar. S, hgalo. Buenas noches. Colg. Un tipo simptico. Iba a volver a encender mi puro. Casi lo escupo. Cindy Bass estaba saliendo de la casa. Se dirigi hacia su coche. Subi. Venga, nena, guame al asunto. Arranc el coche, encendi las luces y sali marcha atrs. Dio un viraje brusco, se dirigi hacia el norte. La segu a una distancia de media manzana, ms o menos. Despus gir y se meti en la avenida principal; en la Autopista de la Costa del Pacfico, para ser exactos. Se dirigi hacia el sur. Yo iba a tres coches de distancia. Pas un cruce y el semforo se me puso rojo. Tena que saltrmelo. Estuvieron a punto pero no me dieron. Me pitaron y alguien me llam gilipollas. A la gente le falta originalidad. Despus me coloqu otra vez a tres coches de distancia, detrs de ella. Iba por el carril de la derecha. Comenz a aminorar, despus se meti por una lateral, la entrada de un motel. Motel Dunas de Miel. Qu dulce. Entr y aparc en el n. 9. Yo me dirig al n. 7. Aparqu, apagu las luces y esper.

Baj del coche, subi por el sendero hasta la puerta y llam. Se abri la puerta y apareci un tipo. Ay, Cindy! Haba suficiente luz y le pude ver bien. Tena buen aspecto. No digo para m. Sino que deba de tenerlo para ella. Era joven. Tena un rostro suave, inexpresivo, con unas cejas finas y un montn de pelo. De hecho pareca que llevaba una pequea coleta. Ya saben. En una trenza. Un autntico memo. Se abrazaron en la puerta. Unos besos. O que Cindy se rea. Despus ella entr y la puerta se cerr. Cog mi cmara de filmar y me fui hacia el mostrador de recepcin. Entr. All no haba nadie. Haba un mostrador pequeo. Un timbre. Llam al timbre. Nada. Llam al timbre bien fuerte, 6 veces. Apareci alguien. Un pedo viejo. Estaba descalzo, llevaba una camisa larga de dormir y un gorro de punto. Aja dije, preparado para echarse un buen sueecito, eh? Puede que s o puede que no, a ti qu te importa? No tena intencin de ofenderle, caballero. Necesito una habitacin. Tiene alguna libre? No sers un chapero? Oh, no, seor. Vendes droga? No, seor. Qu pena! Necesitaba un poco de coca. Soy vendedor de Biblias, seor. Qu asco! Slo intento propagar la palabra de Dios. Bueno, bueno, pero no propagues esa mierda a mi alrededor. Como quiera. Qu gilipollas! Bueno, seor, necesito una habitacin. Tenemos dos. La n. 8 y la n. 3. Ha dicho la n. 8? He dicho la n. 8 y la n. 3. Qu pasa, ests sordo? Me quedo con la n. 8. 35 pavos. En efectivo. Saqu la pasta. La agarr. Tir una llave sobre el mostrador. No me da un recibo? Un qu? Un recibo. Cmo se escribe eso? No lo s. Entonces no te lo doy.

Cog la llave, me largu de all, baj andando hasta la habitacin n. 8, met la llave en la cerradura y abr. Un sitio agradable. Si uno fuese un vagabundo. Fui a buscar un vaso a la cocina. Me lo llev a la habitacin y lo puse pegado a la pared que daba a la n. 9. Tuve suerte. Poda orles. Billy o que deca Cindy, no nos precipitemos. Antes quiero que hablemos un poco. Podemos hablar despus dijo Billy. La tengo como un garrote de matar osos y algo tengo que hacer. Necesito carne, no palabras! Antes quiero darme una ducha, Billy. Una ducha? Qu pasa, has estado trabajando en el jardn? Ay, Billy, qu gracioso eres! Est bien, vete a la ducha! Yo le echar un poco de agua helada a esta cobra! Ay, Billy! Ja, ja, ja! Sonre por primera vez desde haca muchas semanas. Iba a pillarle el culo. 35 Segu con el vaso pegado a la pared, escuchando. O correr el agua de la ducha. Pobre Bass, estaba en lo cierto. Pero todos estamos en lo cierto y equivocados y viceversa. Pero qu importa realmente quin se tira a quin? Al final es todo tan montono. Follar, follar, follar. Bueno, la gente se engancha a algo. Despus de que les cortan el cordn umbilical se enganchan a otras cosas. A la visin, el sonido, el sexo, el dinero, los espejismos, las madres, la masturbacin, el asesinato y a las resacas de los lunes por la maana. Baj el vaso, busqu en mi abrigo, encontr la petaca de ginebra, di un traguito. Eso siempre quita las telaraas de la cabeza. Empec a pensar en cambiar de trabajo. All estaba yo, a punto de irrumpir en una habitacin y filmar la escena de unos follando, y sencillamente no tena ningunas ganas de hacerlo. Era slo un trabajo para pagar el alquiler, el alcohol, sin otro objetivo que esperar el ltimo da o la ltima noche. Slo haciendo tiempo. Qu mierda. Tendra que haber sido un gran filsofo, les hubiera dicho a todos lo tontos que ramos, de un lado a otro, metiendo y sacando aire en los pulmones. Mierda, me estaba deprimiendo. Di otro trago a la ginebra, despus volv a pegar el vaso a la pared. En ese momento ella deba de estar saliendo de la ducha. Jess bendito! dijo l, ests ms buena que un pan! Joder! Ay, Billy, lo crees de verdad?

Acabo de decrtelo, no? Dices unas cosas de lo ms tiernas, Billy. Pero mira el tamao de esas tetas, joder! No entiendo como no te caes pa lante y te das con todos los morros contra el suelo, aunque supongo que ese culazo te lo impide. Oh, Billy, no tengo un trasero tan grande. Nena, eso no es un trasero! Eso que tienes ah es un contenedor lleno de gelatina, mermelada y pudin! Pero Billy!, yo no te importo? No te importa lo que tengo dentro de m? Mira, nena, es que no ves lo que tengo aqu delante, palpitando y saltando sin parar? Esto es lo que vas a tener dentro de ti! Billy, creo que he cambiado de idea... Nena, t no tienes ninguna idea que cambiar! Ven aqu! Trepa a esta Torre de Potencia! Despegu el vaso de la pared, comprob la cmara de filmar, sal y pas al porche de la n. 9. El cerrojo de la puerta fue fcil. Lo abr con la tarjeta Visa. O los quejidos de los muelles de la cama que llegaban desde el dormitorio. Conect la cmara e irrump en el cuarto. Empec a filmar. Billy embesta como un conejo enloquecido. No s cmo pero not mi presencia. Se quit de encima de Cindy y salt al suelo. La boca completamente abierta. Primero muy asombrado y despus muy furioso. Normal. Me mir. Mierda, qu es esto? Qu COO es esto? Cindy estaba sentada en la cama. Es un detective, Billy. Est loco. Una vez que Jack y yo estbamos echando un polvo entr en el dormitorio y empez a filmarnos. Est totalmente majareta, Billy. La mir. T cllate, Cindy! Se acab! Por fin te he pillado el culo! Billy vino hacia m. Eh, t, amigo, crees que te voy a dejar salir vivo de aqu? Claro que s, amigo, me ir sin ningn problema, sin ningn problema en absoluto. Y quin lo dice? Lo dice este amigo que tengo aqu. Saqu el 32 de la funda que llevaba a la espalda. Esa mierda no va a detenerme. Intntalo, imbcil! Segua acercndose a m lentamente. He matado a 3 hombres, Billy. Me importa un carajo si en lugar de 3 son 4, chaval!

Mentiroso, mentiroso sonri, acercndose, te va a crecer la nariz! Un paso ms y ests liquidado, cara culo! Dio el paso. Dispar. Ni se movi. Despus mir hacia abajo, se llev la mano hacia el ombligo y se sac la bala. No haba sangre, ni siquiera una magulladura. Las balas no me hacen nada dijo, y t tampoco. Me arranc el revlver de la mano y lo tir a un rincn del dormitorio. Ahora ser slo t contra m dijo. Mira, amigo, vamos a discutirlo. Te puedes quedar con la cmara. Yo me retiro de este negocio. No volvers a verme nunca ms. Ya lo s, porque voy a matarte. S! dijo Cindy desde la cama, mata a ese asqueroso desgraciado! La mir. T no te metas, Cindy, esto es algo entre este caballero y yo. Mir a Billy. No es as, Billy? Exacto contest. A continuacin me cogi y me arroj al otro lado de la habitacin. Me estrell contra la pared y ca al suelo. Billy le dije, no vamos a dejar que un culo gordo que se ha tirado media ciudad provoque resentimientos entre nosotros! Billy solt una carcajada y vino hacia m. 36 Entonces me di cuenta. Aquel tipo era un extraterrestre. Lo not porque la bala no le haba hecho nada. Me levant y me apoy en la pared. Te he calado, Billy! grit. Se detuvo. No me digas! Cuntamelo. Eres un extraterrestre! Cindy se ri. Ya te he dicho que este tipo estaba chiflado! dijo. Mir a Cindy. Este tipo no es ms que algo parecido a una serpiente con pelo y un solo ojo enorme. Se camufla en lo que parece un cuerpo humano, pero es un espejismo. Billy se haba quedado quieto, mirndome. Dnde has conocido a este tipo, Cindy? le pregunt. En un bar. Pero no me creo esa mierda que cuentas. No es ningn extraterrestre.

Pregntaselo t. Cindy volvi a rerse. Vale. Oye, Billy, eres un extraterrestre? Eh? contest l. Lo ves, lo ves! le dije a Cindy. Billy la mir. Vas a creer a este chalado? Claro que no, Billy. Venga, adelante, acaba con l de una vez! Vale, nena... Billy avanz hacia m. Entonces hubo un destello de luz prpura en la habitacin y all, de pie, apareci Jeannie Nitro. Jeannie dijo Billy, yo... Cllate la boca, hijo de puta! dijo Jeannie. Qu demonios pasa aqu? pregunt Cindy, mientras empezaba a vestirse. Billy estaba todava con los cojones y el culo al aire. Hijo de puta! dijo Jeannie, te dije que no confraternizases con los humanos! Nena, no pude evitarlo, estaba como una moto. Una noche estaba sentado en un bar y entr este can. Las rdenes eran Nada de Sexo con los Terrcolas! Jeannie, t sabes que eres la nica que existe para m. Pero es que has estado tan ocupada y todo eso... T te lo has buscado, Billy! dijo, y apunt su mano derecha hacia l. No, Jeannie, no! Hubo un destello prpura y Billy se convirti instantneamente en una serpiente peluda con un ojo hmedo que empez a zigzaguear a gran velocidad por el suelo de la habitacin. La mano derecha de Jeannie volvi a apuntarle una vez ms, hubo otro destello y un rugido y entonces Billy, el extraterrestre, desapareci. No puedo creerme lo que acabo de ver! dijo Cindy. S, ya lo s dije. Entonces Jeannie me mir. No lo olvides, Belane, t has sido elegido para la Causa, la Causa de Zaros. Ya dije, no hay modo de olvidarlo. Entonces hubo un tercer destello de luz y Jeannie desapareci. Cindy ya estaba completamente vestida aunque todava en estado de shock. No me puedo creer lo que acabo de ver aqu. Nena, Jack me contrat para que acabara con tus los y eso es lo que he hecho. Tengo que largarme de aqu! dijo.

Hazlo. Y no te olvides de lo que tengo dentro de esta cmara. O te portas bien o se lo dar a Jack. Est bien suspir, t ganas. Soy el mejor detective de Los Angeles. Ya te habrs dado cuenta a estas alturas. Oye, Belane, yo tengo algo que puedo darte a cambio de esa cmara. El qu? Ya sabes a qu me refiero. No, no, Cindy, a m no se me puede comprar. De todos modos, muy amable por intentarlo. Bueno, pues que te den por culo, gordinfln! dijo. Se volvi y se dirigi hacia la puerta. Mir cmo se bamboleaban aquellas caderas increbles. Cindy! dije, espera un momento! Ella se volvi, sonriendo. S? Nada. Vete... Entonces sali por la puerta. Yo me met en el cuarto de bao y alivi mis necesidades, y no me estoy refiriendo a mover los intestinos. Pero fui un autntico profesional. Otro caso resuelto. 37 Al da siguiente en la oficina llam a Jack Bass por telfono. Todava quiere divorciarse de Cindy, Jack? No s. Ha averiguado algo? Digmoslo as: los dos caballeros con los que ella tuvo contacto ahora estn muertos. Contacto. Qu demonios quiere decir con contacto? Jack, por favor, esos tipos ya estn muertos, eran un francs y un extraterrestre. Un extraterrestre? Pero qu clase de mierda quiere que me trague? Ninguna mierda, Jack. Nos han invadido unos pocos extraterrestres que vienen de Zaros. Ella conoci a uno en un bar. Un tipo con un buen paquete. Est muerto? S, se y el francs, como le he dicho. Usted se dedica a matar? Jack, esos tipos han desaparecido. Cindy ya no se ir ms de juerga. Puede quedarse tranquilo. Y cmo s yo que ella ya no va a irse ms de juerga?

No se preocupe. Tengo un as en la manga. Ya no se va a ir ms de juerga. Tiene usted algo filmado que ella no quiere que yo vea, no es eso? Puede que s. Puede que no. Digamos que tengo algo con lo que puedo pillarle el culo si lo hace. Pero yo quiero que ella est conmigo por m mismo y no por un chantaje. Qu ms da, chantaje, sentimentalaje! Jack, ya no va a irse ms de juerga. Me he deshecho de sus contactos y ella ya se encargar de no quitarse las bragas. Qu ms quiere? Tal vez llegue incluso a encariarse con usted. Dle una oportunidad de acercarse. Ella es joven, necesitaba un poco de juerga, qu cojones! Con un extraterrestre? Pues ya puede estar contento. Nadie sabr nunca quin era. Es casi como si no hubiera pasado. Pero pas. Y ha dicho que tena un buen paquete? Cmo era de bueno el paquete? No puedo decirlo exactamente. l estaba en ello... Y usted miraba? Yo interrump. Y el francs? Tambin tena un buen paquete? Jack, esos dos tipos estn muertos. Olvdese. Recibir mis honorarios por correo dentro de un par de das. Hay algo en todo esto que no acaba de convencerme. Ella ya no va a irse ms de juerga, Jack. Pero supongamos que lo hace. No lo har porque sabe que yo puedo pillarle el culo. Ya estamos otra vez. Usted no se la habr tirado, no? Jack, Jack, Jack! Por favor! Soy un profesional. Y dice que esos tipos estn muertos? Y cmo s que es verdad? Jack, lo sabr por la forma de comportarse ella. Ahora deje ya de preocuparse. Tiene alguna otra cosa para que yo se la resuelva? Soy el mejor detective de Los ngeles. Ahora mismo no tengo nada. Muy bien, Jack, que tenga un buen da. Vale, vale... Colgu. Abr el cajn del escritorio y saqu el vodka, ech un trago. Las cosas iban saliendo. Lo nico que tena que hacer ahora era encontrar al Gorrin Rojo. Y dejar de enredarme tanto con los extraterrestres. O con la seora Muerte. Ech otro trago de vodka. Y me di el gusto de sentirme bien. Durante un rato.

38 A continuacin llam a John Barton por telfono. Diriga una imprenta al norte de la ciudad. John, soy Belane... Qu bien que me haya llamado, Nick. Qu tal va todo? Un poco lento, John. Necesito un poco ms de informacin sobre ese Gorrin Rojo. Bueno, queremos que el Gorrin Rojo sea el logotipo de nuestra empresa. Hacerlo famoso. Pero resulta que me he enterado de que hay otro Gorrin Rojo por ah. Necesitamos saber si existe. sa es toda la informacin en la que se basa? Bueno, tambin quizs una... corazonada... Ha visto alguna vez a ese Gorrin Rojo? Me han dicho que lo han visto. Le han dicho? Quin? Fuentes confidenciales. No puedo divulgarlas. Supongamos que encuentro a ese pjaro... Qu quiere que haga? Que lo meta en una jaula? No, slo que me proporcione alguna evidencia real de que existe. Para satisfacer la curiosidad. Supongamos que nunca encuentro a ese pjaro... Si de verdad est en algn lado, usted lo encontrar. Tengo confianza en usted. Oiga, ste es el caso ms puetero que he tenido en toda mi vida. Yo siempre le he dicho a todo el mundo que usted era un gran detective. Usted me lo demostrar. Encontrar al Gorrin Rojo. Est bien, John. Trabajar en ello. Pero ya no soy un chaval. Me despierto cansado. Creo que he perdido las energas. Usted est en la flor de la vida. Puede hacerlo. Est bien, John. Lo intentar... Fantstico! Colgu. Bueno, eso era todo. Pero, por dnde poda empezar? Decid probar en el bar ms cercano. Eran alrededor de la 3 de la tarde. Busqu un taburete y me sent. El camarero se acerc. Un tipo de aspecto solitario. No tena prpados. Tena unas crucecitas verdes pintadas en las uas. Sera un chiflado. No haba forma de evitarlos. La inmensa mayora de la gente estaba loca. Y los que no estaban locos estaban furiosos. Y los que no estaban locos ni furiosos eran idiotas. No tena escapatoria. Lo nico que uno poda hacer era agarrarse bien y esperar el final. Era una tarea difcil. Era la tarea ms difcil que se pueda imaginar. Hice un esfuerzo y mir al camarero.

Un whisky con agua dije. No se movi. Un whisky con agua repet. Ah dijo. Y se alej al trote. La vi entrar con el rabillo del ojo. Por qu se dice rabillo del ojo? Los ojos no tienen rabillos. Da igual, la vi entrar. Una vieja amiga. Cogi el taburete que estaba a mi derecha. Hola, tontorrn dijo, empinando el codo? Claro, nena. Era la seora Muerte. Eh, chico! le grit al camarero, que sean dos! Eh? contest. Que sean dos whiskies con agua, por favor. Ah, vale dijo. Se puede saber en qu rollo andas metido, gordinfln? pregunt la seora. Resolviendo casos, como de costumbre. O sea, lentamente o jams. No, nena, no. A ver si te enteras: soy el mejor detective de Los ngeles. Lo cual no es mucho. Es mejor que cascrsela con la mano izquierda. A m no me vengas con insolencias, gordinfln, o te desconecto como a una bombilla. Lo siento, nena, tengo los nervios de punta. Quiz una copa me ayude. Y all estaba el camarero ponindolas frente a nosotros. Qu te ha pasado en los prpados? le pregunt la seora Muerte. Me ha explotado el calentador de gas esta maana... Y cmo vas a hacer para dormir esta noche? Me envolver la cabeza con una toalla. No podras hacerlo ahora? pregunt. Por qu? pregunt l. No importa... dije, y le pagu. Alc mi copa. La seora alz la suya. Larga vida dijo la dama. Eso, larga vida dije yo. Hicimos chocar las copas y bebimos. Ped otra ronda... Llevbamos unos 30 minutos all sentados cuando alguien ms entr. Otra mujer. Se acerc y se instal en el taburete que estaba a mi izquierda. Dos mujeres significan el doble de problemas que una sola mujer. Ahora tena problemas por los dos lados. Estaba bien sentado. Pero seguro que me iban a dar por culo. La otra mujer era Jeannie Nitro.

Le ped al camarero que pusiera otro whisky con agua. Nicky susurr, tengo que hablar contigo. Quin es esa puta que est sentada contigo? Nunca lo adivinaras contest. A continuacin fue la seora Muerte la que me habl en un susurro. Quin es esa puta? Nunca lo adivinara le contest. Lleg la copa y Jeannie se la despach de un trago. Bueno dije, supongo que es hora de hacer las presentaciones... Me volv hacia la seora Muerte. Seora, sta es Jeannie Nitro... Luego me volv hacia Jeannie. Jeannie, sta es la seora... la seora... Seora Uerte se adelant a decir ella misma. Se miraron fijamente. Eh, creo que esto puede resultar muy interesante, pens. Hice seas al camarero para que volviera a llenar las copas... 39 All estaba yo sentado, esencialmente, entre el Espacio y la Muerte. En forma de Mujer. Tendra alguna oportunidad? A la vez se supona que deba encontrar al Gorrin Rojo, que tal vez no exista. Senta que todo era muy raro. Nunca me imagin que me vera en un embrollo como aqul. Apenas entenda el porqu. Qu poda hacer? Tomrtelo con calma, idiota, lleg rpida la respuesta. Vale. Haban llegado las copas. Muy bien, sta va por las damas! Hicimos chocar las copas y dimos un trago. Por qu no poda ser yo simplemente un tipo que estuviera sentado viendo un partido de bisbol? Concentrado en el resultado. Por qu no poda ser un cocinero de los que hacen huevos revueltos y actan despreocupadamente? Por qu no poda ser una mosca en la mueca de alguna persona, caminando por all maravillosamente concentrada? Por qu no poda ser un gallo en un gallinero picoteando semillas? Por qu aquello? Jeannie me dio un codazo y susurr: Belane, tengo que hablar contigo... Puse unos billetes sobre la barra. Despus mir a la seora Muerte. Espero que no le moleste, pero... Ya lo s, gordinfln, tienes que hablar a solas con esa dama. Por qu iba a molestarme? No estoy enamorada de ti.

Pero es que parece que usted siempre est pegada a m, seora. Yo estoy pegada a todo el mundo, Nick, slo que t eres ms consciente de ello. Ya, ya. Bueno, t me ayudaste con Cline... S, Cline... As que yo te dejar a solas con tu dama un momento. Pero slo un momento. T y yo tenemos un negocio pendiente, as que ya nos veremos. De eso no tengo ninguna duda, seora Uerte. Acab su copa y se puso de pie. Gir y se dirigi hacia la puerta. Su belleza era indescriptible. Luego desapareci. El camarero se acerc a coger el dinero. Quin era? me pregunt. Sent como un mareo cuando pas a mi lado. Algrate de que slo haya sido un mareo. Qu quiere decir? pregunt. Si te lo digo no me creeras contest. Intntelo. No tengo por qu hacerlo. Oye, ahora esfmate un poco, quiero hablar con esta dama. Est bien. Pero dgame slo una cosa. Vale. Cmo hace un tipo gordo y feo como usted para ligar tanto? Es por la leche que les echo a los bollitos. Ahora lrgate de una puetera vez. No se pase de listo, amigo dijo. Has sido t el que ha preguntado. Pero no tiene por qu contestar de un modo tan desagradable! Si eso te ha parecido desagradable, sigue jodiendo la marrana y ya vers. Que te den por culo contest. Has estado brillante dije. Y ahora lrgate mientras puedes. Se alej lentamente hacia el otro extremo de la barra, se detuvo all un momento, despus se rasc el culo. Me volv hacia Jeannie. Lo siento, nena, pero no puedo evitar enredarme en estas discusiones con cada camarero con el que me topo. Est bien, Belane. Pareca triste. Belane, voy a tener que marcharme. Bueno, no te preocupes. Tmate una copa para el camino.

No, lo que quiero decir es que tendr que marcharme, los que estn conmigo tendrn que marcharse... de la Tierra. No s por qu, pero me haba encariado contigo. Es comprensible dije rindome, pero por qu se va tu pandilla de la Tierra? Lo hemos pensado bien y es demasiado horrible. No queremos colonizar vuestra Tierra. El qu es demasiado horrible, Jeannie? La Tierra. El humo, los asesinatos, el aire contaminado, el agua contaminada, la comida contaminada, el odio, la desesperacin, todo. Lo nico bonito de la Tierra son los animales y ahora los estn exterminando, pronto desaparecern, a excepcin de las ratas domsticas y los caballos de carreras. Es tan triste que no me extraa que bebas tanto. S, Jeannie. Y no te olvides de nuestras centrales nucleares. S, me parece que os habis hundido hasta el cuello. S, podemos desaparecer en dos das o durar mil aos ms. No sabemos qu pasar, por eso es tan difcil que haya algo que le importe a la mayora de la gente. Voy a echarte de menos, Belane, y tambin a los animales... No es culpa tuya tener que irte, Jeannie... Vi que los ojos se le llenaban de lgrimas. No llores, por favor, Jeannie, maldita sea... Extendi el brazo y cogi su copa, se la bebi de un trago, me mir con unos ojos que yo nunca haba visto en ningn sitio, y jams volvera a ver nada que se les pareciese. Adis, gordinfln dijo sonriendo. Y despus se larg. 40 As que, al da siguiente, estaba yo de vuelta en mi oficina. Slo me quedaba una tarea pendiente: localizar al Gorrin Rojo. Nadie llamaba a mi puerta para encomendarme nuevos trabajos. Fantstico. Era hora de poner un poco de orden, un poco de orden en m mismo. Considerndolo todo, haba hecho bastante ms de lo que me haba propuesto hacer durante toda mi vida. Haba conseguido algunas jugadas bastante buenas. No estaba durmiendo en la calle. Por supuesto que haba montones de gente buena durmiendo en la calle. Y no eran idiotas, slo que no encajaban dentro de la maquinaria necesaria en ese momento. Y esas necesidades cambiaban continuamente. El montaje era inflexible y si nos encontrbamos durmiendo en nuestra propia cama por la noche, eso ya era una inapreciable victoria sobre las fuerzas. Yo haba tenido suerte, pero tambin es verdad que algunas

de las jugadas me las haba pensado bien antes. Pero, considerndolo todo, era un mundo bastante horrible y a menudo me senta deprimido por la mayora de la gente que lo habitaba. Bueno, al diablo con todo. Saqu el vodka y di un trago. Casi siempre lo mejor de la vida consista en no hacer nada en absoluto, en pasar el rato reflexionando, rumiando sobre ello. Quiero decir que pongamos que uno comprende que todo es absurdo, entonces no puede ser tan absurdo porque uno es consciente de que es absurdo y la conciencia de ello es lo que le otorga sentido. Me entienden? Es un pesimismo optimista. El Gorrin Rojo. Era como la bsqueda del Grial. Tal vez fuesen aguas demasiado profundas para m. Y demasiado calientes. Ech otro trago de vodka. Y de pronto unos golpecitos en la puerta. Quit los pies del escritorio. S, pase. Se abri la puerta y apareci un tipo menudo, vestido con harapos. Ola a algo. Como a queroseno. No estoy seguro. Tena unos ojos pequeitos y rasgados. Se acerc hacia m andando de lado. Se detuvo justo al borde de mi escritorio, se inclin hacia adelante. Tena un leve tic en la cabeza. Belane? pregunt. Tal vez contest. Aqu le traigo todo dijo. Muy bien dije, ahora largese inmediatamente. Tranquilo, Belane, tengo la contrasea. Ah, s? Qu contrasea? Gorrin Rojo. Cunteme ms. Sabemos que usted lo anda buscando. Conque sabemos, eh? Y quin es ese sabemos? No puedo decrselo. Me levant, rode el escritorio, le agarr por la pechera de su lamentable camisa. Y si yo hago que lo diga? Y si le arranco la respuesta a patadas? No puedo. No lo s. Por lo que fuera, le cre. Le solt. Casi se cae redondo al suelo. Di la vuelta y volv a sentarme detrs de mi escritorio. Me llamo Amos dijo, Amos Redsdale. Puedo decirle cmo llegar al Gorrin. Quiere saberlo? De qu se trata? De una direccin. Ella sabe cosas sobre el Gorrin. Cunto? 75 dlares.

Que te den por culo, Amos. Vale, no le interesa? Entonces me marcho. Tengo que llegar a la primera carrera. Me han dado un soplo para la apuesta doble de hoy. 50 pavos. 60 dijo Amos. Est bien, dame esa direccin. Saqu 3 billetes de veinte y l me dio un pedacito de papel. Lo abr y le. Deca: Deja Fountain, Apartamento 9, 3234 Rudson Drive. Los ngeles Oeste. Oye, Amos, puedes haber escrito cualquier mierda que se te pasara por la cabeza en este papel. Cmo s que es verdad? Usted vaya all y ya est, Belane. El material es bueno. Ms te vale que lo sea, Amos, si quieres conservar el culo en su sitio. Tengo que llegar a la primera carrera dijo. Luego se volvi, se dirigi hacia la puerta y desapareci. Y all qued yo sentado con 60 dlares menos y un pedazo de papel en la mano. 41 Esper a que fuese de noche, fui hasta all en coche y aparqu fuera. Un barrio bonito. Definicin de barrio bonito: lugar en el que uno no puede permitirse vivir. Beb un traguito de vodka, me deslic fuera del coche, cerr la puerta con llave y me encamin al edificio de apartamentos. Llam al timbre que haba junto a la placa que pona Deja Fountain. Se oy una voz dulce, aunque con un deje irnico: S? Busco a Deja Fountain. Es sobre el Gorrin Rojo. Me enva Amos Redsdale. Me llamo Nick Belane. No s de qu diablos me est usted hablando, seor. Mierda. Cmo? Nada. Me han tomado el pelo... Slo estaba bromeando un poco, Nicky. Pase, por favor. Se oy un fuerte zumbido. Empuj la puerta. Se abri. Recorr la mullida alfombra hasta encontrar el apartamento 9. Qu pasaba con el 9? Pareca como si escondiese algo peligroso. Aunque la mayora de los nmeros me preocupaban. Slo me gustaban el 3, el 7 y el 8, o sus combinaciones. Llam al timbre. O pasos. Entonces se abri la puerta.

Era estupenda. Con un vestido rojo. Ojos verdes. Cabello castao oscuro, largo. Joven. Con clase. Culo. Perfume de menta. Sus labios sonrean. Pase, por favor, seor Belane. La segu hacia dentro. Entonces sent un objeto duro en mi espalda. Quieto, cabrn! No te muevas! Levanta las manos! Bien alto, a ver si puedes tocar el techo, cabrn! Eres negro? le pregunt. Qu? Slo los negros dicen cabrn. Estaba cachendome. Encontr mi artefacto, lo cogi. Muy bien, ya puede darse la vuelta, seor Belane. Me di la vuelta y le mir. Un tipo enorme aunque blanco. Pero si eres blanco dije. Y t tambin contest l. Bueno, pues ser un cabrn dije. Eso ya depende de usted. Le devolver su cacharro cuando se marche. Segu a Deja a otra habitacin. Me seal un silln. Era una habitacin grande. Fra. Emita peligro. Deja se acomod en el sof, sac un purito, le quit el celofn, le pas un poquito la lengua, arranc uno de los extremos de un mordisco, lo encendi y expuls un penacho de humo sexy y azulado. Me clav sus ojos verdes. Me han dicho que est buscando al Gorrin Rojo. S, para un cliente. Quin es? Eso es confidencial. Tengo el presentimiento de que usted y yo podemos ser buenos amigos, seor Belane, muy buenos amigos. Ah, s? No me diga... Usted es un hombre guapo, a su manera, seguro que ya lo sabe. Tiene ese aspecto de haber vivido bien la vida. Es muy atractivo. La mayora de los hombres no saben vivir en absoluto, se van desgastando simplemente. Habla en serio? Llmeme Deja. Deja. Mmmm... por qu no viene aqu y se sienta junto a m? Me traslad y me dej caer junto a ella en el sof. Sonri. Una copa? Por supuesto. Tiene whisky y soda? Bernie dijo ella, un whisky con soda, por favor. Minutos despus apareci el cabrn que me haba quitado mi artefacto. Puso la copa sobre una mesita baja que haba frente a m.

Gracias, Bernie. Se alej, desapareci. Di un trago al whisky. No estaba mal. No estaba mal. Seor Belane dijo ella, me han dicho que le dijera que tiene que olvidarse completamente del Gorrin Rojo. Yo nunca abandono un caso a menos que sea por expreso deseo de mi cliente. ste lo abandonar, seor Belane. Aja. Le molesta que fume este puro? Aja. Quiere darle una calada? Aja. Deja me pas el puro. Di una buena calada, tragu el humo, lo solt, le devolv el puro. La habitacin se ilumin por un instante, despus temblaron un poco las paredes, la alfombra se elev, volvi a depositarse en el suelo. Un destello de luz azul relampague frente a m. Y su boca estaba sobre la ma. Me bes, luego se apart. Solt una carcajada. Hace cunto que no est con una mujer, Belane? No lo recuerdo... Volvi a rerse y a continuacin su boca volvi a estar sobre la ma. Haba pasado mucho tiempo. Desliz la lengua en mi boca como una serpiente. Su cuerpo era como una serpiente. Entonces o pasos, una voz: ALTO! Era Bernie. Estaba all de pie con dos pistolas, una en cada mano. Una de las pistolas era la ma. Est bien, Bernie, est bien dije. Bernie respiraba con dificultad, como si no hubiese oxgeno en el aire. Miraba a Deja fijamente. Tena los ojos llenos de lgrimas. DEJA! dijo, SABES QUE TE AMO! LE MATAR! TE MATAR A TI! ME MATAR YO! Yo estaba en una postura perfecta. Lanc mi pierna derecha hacia arriba y le atic en todos los huevos. Peg un grito y cay agarrndose el centro de la entrepierna. Recog las armas, puse una en la funda y la otra la mantuve en la mano derecha. Le levant del suelo con la mano izquierda y le arroj sobre una silla. Le cog del pelo y le tir la cabeza hacia atrs hasta que abri la boca. Despus le met la pistola en la boca. Chupa esto un rato, to, mientras pienso lo que voy a hacer. Bernie emiti un gorjeo. No le mate! dijo Deja. Por favor, no le mate! Qu sabes sobre el Gorrin Rojo, cabrn? le pregunt. No contest.

Hund la pistola ms adentro. Entonces le o tirarse un pedo. Fue un pedo fuerte. Y de los que apestan. Le saqu la pistola de la boca y le tir al suelo. Eso ha sido asqueroso! No vuelvas a hacerlo! Me volv y mir a Deja. Tiene este tipo una habitacin aqu? S. Mir a Bernie. Te vas ahora mismo a tu cuarto y te quedas all hasta que yo te diga que salgas! Bernie asinti con la cabeza. Ahora, en marcha le dije. Se puso de pie y se alej pesadamente, desapareci por el pasillo. Inmediatamente o cerrarse una puerta. Deja haba apagado su puro. Ya no sonrea. Ya est, nena le dije, volvamos a lo que estbamos. No quiero. Qu? Y por qu? Pero si me estabas metiendo la lengua hasta el esfago. Usted me da miedo, es demasiado violento. Pero es que l ha dicho que te iba a matar, no le has odo? Probablemente no hablaba en serio. Los probablemente no sirven para nada cuando el amor y las armas se dan la mano. Deja suspir. Estoy preocupada por Bernie. Estar sentado en su cuarto, slito. No tiene tele? O puzzles? O un cmic? Por favor, seor Belane, vayase, por favor! Nena, quiero llegar hasta el fondo de este asunto del Gorrin Rojo. Esta noche no... esta noche no. Entonces cundo? Maana por la noche. A la misma hora. Manda a Bernie al cine o algo as. Est bien. Me agach, cog mi copa, la acab. Cuando me fui, Deja estaba sentada en el sof, con los ojos clavados en la alfombra. Cerr la puerta tras de m, fui pasillo adelante, sal por el portal y regres a mi coche. Me sub y lo puse en marcha. Estuve un rato esperando a que se calentara. Era una clida noche de luna. Y yo todava estaba empalmado.

42 Me dirig a un bar donde todava no haba tenido problemas: el Blinky's. A primera vista pareca estar bien: muchos compartimentos forrados de cuero, idiotas, oscuridad, humo. Una agradable fatalidad flotaba en el aire. Busqu un compartimento, me sent. Lleg la camarera vestida con un traje estpido: un traje de deporte rosa con unos algodones que le levantaban los pechos. Me dirigi una sonrisa horrible, se le vea un diente de oro. Tena una mirada vaca. Qu le sirvo, cielo? dijo con voz chirriante. Dos botellas de cerveza. Sin vaso. Dos botellas, cielo? S. Qu marca? Alguna china. China? Dos botellas de cerveza china. Sin vaso. Puedo preguntarle algo? S. Las dos cervezas se las va a beber usted? Eso espero. Entonces, por qu no se bebe primero una y despus la otra? As se mantienen fras. Pero yo quiero hacerlo as. Tendr mis razones, supongo. Cuando las averiges me las cuentas, cielo... Por qu tengo que contrtelas? Igual quiero guardrmelas para m. Sabe una cosa, caballero? No tenemos ninguna obligacin de servirle. Tenemos reservado el derecho de admisin. Me est diciendo que no me va a servir porque he pedido dos cervezas chinas y no le explico la razn? No he dicho que no le vaya a servir. He dicho que nos reservamos el derecho de hacerlo. Mire, la razn de todo es por seguridad, una necesidad inconsciente de seguridad. Tuve una infancia de mierda. Dos botellas llenan un vaco que necesita ser llenado. Quiz. No estoy seguro. Voy a decirle algo, cielo. Lo que usted necesita es un loquero. Muy bien. Pero hasta que consiga uno, puede traerme dos botellas de cerveza china? Se acerc un tipo enorme con un delantal blanco sucio. Cul es el problema, Betty? Este tipo quiere dos botellas de cerveza china. Sin vaso. Djalo, probablemente est esperando a un amigo, Betty. No espera a un amigo, Blinky.

Blinky me mir. Otro tipo grande y gordo. Era como dos tipos grandes y gordos. No espera a ningn amigo? me pregunt. No contest. Entonces, para qu quiere dos botellas de cerveza china? Para bebrmelas. Y por qu no pide una, la acaba y despus pide otra? Prefiero hacerlo as. Nunca haba visto eso. Pero por qu no puedo hacerlo? Va contra la ley? No, es que es raro, nada ms. Ya le he dicho que le haca falta un loquero dijo Betty. Ambos se quedaron all mirndome. Saqu un puro y lo encend. Eso apesta dijo Blinky. Y tus excrementos tambin dije yo. Qu? Treme tres botellas de cerveza china. Sin vaso dije. Este tipo est chiflado dijo Blinky. Le mir y solt una carcajada. No vuelvas a dirigirme la palabra le dije. Y no vuelvas a hacer nada, nada en absoluto, que me irrite o te arrancar los labios de esa jodida cara, amigo. Blinky se qued petrificado. Pareca que fuera a cagarse encima. Betty segua all, de pie. Pas un minuto. Entonces Betty pregunt: Qu hago, Blinky? Trele tres botellas de cerveza china. Sin vaso. Betty se fue a buscar las cervezas. En cuanto a ti le dije a Blinky, t te vas a sentar al otro lado de la mesa. Quiero que observes cmo me bebo esas tres cervezas chinas. Por supuesto dijo, logrando deslizarse, no se sabe cmo, dentro de mi compartimento. Estaba sudando. Le temblaban las tres papadas. Blinky le pregunt, t no habrs visto al Gorrin Rojo, no? El Gorrin Rojo? S, el Gorrin Rojo. No lo he visto dijo Blinky. Betty llegaba en ese momento con las cervezas chinas. Por fin.

43 As que all estaba yo la noche siguiente, esperando fuera del edificio de apartamentos. Me haba sacado brillo a los zapatos y slo me haba bebido 3 o 4 cervezas. Caa una llovizna suave, un poco siniestra. Dios est meando, decamos cuando yo era nio. Me senta cansado, quiero decir mental y fsicamente. No quera jugar ms. Quera retirarme. Digamos que a un sitio como Las Vegas. Pasearme de una mesa de juego a otra, con aspecto de listo. Observando cmo los idiotas dilapidan fortunas. sa era la idea que yo tena de pasarlo bien. Relajarme bajo los focos mientras mi tumba abra la boca en un gran bostezo, llamndome. Pero qu coo, si yo no tena nada de dinero. Y tena que encontrar al Gorrin Rojo. Llam al timbre del apartamento 9. Esper. Volv a llamar. Nada. Oh, Dios. Oh, Dios, Dios, Dios. No quera ni pensarlo. Se habran largado la tal Deja y aquel cabrn? Tendra que haberlos atrapado la noche anterior. Les haba dejado escapar? Encend el puro con una mano y con la otra trabaj la puerta con una ganza. Se abri y entr en el vestbulo. Recorr el pasillo hasta el 9. Pegu la oreja a la puerta. Nada. Ni siquiera el ruidito de un ratn. Oh, Dios. Maldita sea. Forc la puerta y entr. Fui directo al dormitorio, abr el armario. Vaco. No haba nada de ropa. Nada ms que perchas solitarias. Qu horrible visin! Mi primera pista hacia el Gorrin Rojo convertida ahora en 32 perchas vacas. La haba perdido. Como detective era un idiota. Pens brevemente en el suicidio, lo descart, busqu en mi abrigo, encontr la botella, beb un trago de vodka, escup el cigarro. Luego me di la vuelta, sal de all, recorr el pasillo y el vestbulo hasta que encontr lo que buscaba. La puerta que pona: ADMINISTRADOR, M. TOHIL Llam a la puerta. S? contestaron. Sonaba como si fuese otro tipo grande. Flores, seor Tohil. Traigo unas flores para M. Tohil! Cmo ha hecho para entrar aqu? El portal estaba abierto, seor Tohil. Imposible! Seor Tohil, una seora estaba saliendo y yo he aprovechado para entrar en ese momento. Se supone que no debe hacer eso. No lo saba. Qu se supone que debo hacer? Se supone que debe llamar al timbre desde fuera y decirme quin es usted y qu quiere. Vale, seor Tohil. Volver a salir y llamar al timbre y le dir que tengo unas flores para usted. Le parece bien?

Djalo ya, muchacho. Aqu... La puerta se abri de par en par. Entr de un salto, cerr la puerta de una patada y le agarr del cinturn. Se me llen la mano. Era un tipo grande. Necesitaba un afeitado. Ola como a azufre. Pondra la bscula en 115 kilos. Qu cojones est usted haciendo? Dnde estn las flores? Quteme la mano del cinturn, joder! Tranquilo, Tohil le solt, soy investigador privado, con licencia. Quiero saber el paradero de Deja Fountain, apartamento 9. Que te den por culo, amigo. Ya te ests largando de aqu. Retroced. Tranquilo, seor Tohil. Slo quiero esa informacin y despus me ir. La informacin es confidencial y te irs sin ella. Te sacar de aqu ahora mismo! Soy cinturn negro, Tohil. Eso es un arma mortal. No me obligue a usarla! Solt una carcajada y dio un paso hacia m. Quieto ah! grit. Par. Tohil, tengo que encontrar al Gorrin Rojo y Deja Fountain tiene la solucin. Tengo que saber adonde han ido ella y su novio. No han dejado ninguna direccin dijo. Ahora lrgate de aqu antes de que me tire un pedo en tu cara! Saqu la 32 y le apunt a la barriga. DNDE EST DEJA FOUNTAIN? grit. Anda y que te jodan dijo viniendo hacia m. Prate ah mismo! orden. Segua avanzando, era idiota. Me entr el pnico, apret el gatillo. La pistola se haba encasquillado. Entonces sent sus manos en mi garganta. Eran del tamao de un jamn. Jamones con dedos enormes, torpes, fuertes, implacables. No poda respirar. Grandes destellos de luz me retumbaban en la cabeza por detrs de los ojos. Le clav la rodilla en la ingle. No pas nada. Era un monstruo. Tendra los rganos sexuales en algn otro lugar, tal vez ms arriba, debajo de un sobaco. Yo estaba indefenso. Poda sentir la muerte en el aire. Pero mi pasado no relampague frente a m. Slo una voz en mi cabeza que dijo: Necesitas un neumtico nuevo para la rueda derecha de atrs... Tonteras, tonteras. Y yo estaba acabado, muerto. Todo se haba terminado para m. Entonces sent que las manos me soltaban de repente. Retroced tambalendome, tratando de conseguir aire de la estratosfera o de donde pudiera. Mir a Tohil. No tena buen aspecto. No tena buen aspecto en absoluto. Me estaba mirando pero no me estaba viendo. Le vi cogerse el

brazo izquierdo. Se agarraba el brazo izquierdo y una expresin de tremendo dolor cruz por su rostro. Jade, mir hacia arriba y cay al suelo. Me acerqu, me inclin sobre l, le tom el pulso. Nada. Liquidado. Adis. Le pas por encima, me sent en una silla. Y all, en el sof, al otro lado de la habitacin, estaba ella: la seora Muerte. Nunca haba estado tan guapa. Vaya nena! Nunca te dejaba en la estacada. Vala ms que el oro. Sonri. Qu tal todo, Belane? Realmente no me puedo quejar, seora. Estaba totalmente vestida de negro. Le sentaba bien el negro. Tambin el rojo. Ser mejor que vigile su peso, Belane. Come demasiadas patatas fritas, pur de patatas, postres... ha estado dndole a la cerveza... Ya.... Bueno... ya... Volvi a sonrer. Dientes fuertes, perfectos. Podra partir una llave inglesa de un mordisco. Bueno dijo ella, me tengo que ir. Tengo que hacer otras cosas por aqu cerca. Alguien que yo conozco? Conoce a Harry Dobbs? Creo que no. Bueno, si le conoce, olvdelo. Y despus desapareci. Sin ms. Me acerqu a Tohil, busqu su cartera. Haba un billete de 50, dos de 20, uno de 5 y uno de uno. Me los met en el bolsillo derecho del pantaln. Me dirig hacia la puerta, la abr, la cerr y sal al pasillo. No haba nadie a la vista. Llegu al portal, sal. Segua cayendo una leve llovizna. Era agradable sentirla en la cara. Tom aire, suspir, me dirig al coche. Segua all. Lo rode para comprobar el estado de la rueda trasera derecha. Estaba gastada, sin duda. Necesitaba un neumtico nuevo. 44 As que all estaba yo, otra vez deprimido. Regres a mi casa, entr y abr una botella de whisky escocs. Haba vuelto a mi viejo amigo, escocs con agua. El whisky escocs es una bebida a la que no se le coge gusto inmediatamente. Pero despus de trabajarla un poco su magia te atrapa. Encuentro que tiene un especial toque tibio que el whisky americano no tiene. De todos modos, estaba deprimido y me sent en un silln con la petaca a mi lado. No encend la tele, saba que cuando nos sentirnos mal esa hija de puta hace que nos sintamos peor. No era ms que una cara insulsa

tras otra, era interminable. Una procesin interminable de idiotas, algunos de ellos famosos. Los cmicos no tenan gracia y los dramas eran de 4.a categora. No tena mucho con que distraerme, excepto el whisky escocs. La llovizna se haba convertido en chaparrn y yo me qued all sentado escuchando el golpeteo de la lluvia sobre el techo. Jams tendra que haber dejado escapar a aquellos cabritos. Y saba que nunca volvera a encontrar a mi informante originario. Estaba como al principio. El Gorrin Rojo se me haba escurrido de mis estpidas manos. All estaba yo, con 55 aos y andando a tientas en la oscuridad. Cunto tiempo ms podra aguantar en el juego? Es que los ineptos merecan algo ms que una patada en el culo? Mi viejo me haba dicho: Mtete en algo en lo que primero te den el dinero y esperen recibir algo a cambio despus. Eso es la banca y los seguros. Coge la cosa real y dales en su lugar un pedazo de papel. Usa su dinero, seguir llegndote. Hay dos cosas que les mueven: la ambicin y el miedo. Y a ti, una: la oportunidad. Pareca un buen consejo. Aunque mi padre muri en la ruina. Me serv otro escocs. Es que yo haba fracasado hasta con las mujeres, joder! Me haba casado tres veces. Nada haba ido realmente mal ninguna de las veces. Todo se haba venido abajo por trivialidades. Discusiones insignificantes. Ponerse furioso por nada y por todo. Da tras da, ao tras ao, triturndose. En lugar de ayudar al otro, uno se apartaba, criticaba esto o lo otro. Pinchando. Pinchando sin parar. Aquello se converta en una competicin vulgar. Y una vez dentro se transformaba en hbito. Pareca que no haba forma de salirse. Uno casi no quera salirse. Y despus se sala. Del todo. As que all estaba yo, sentado, escuchando la lluvia. Si me hubiera muerto en aquel mismo instante nadie habra derramado ni una sola lgrima en todo el mundo. Tampoco es que yo lo quisiera. Pero era raro. A qu grado puede llegar la soledad de un mamn? Pero el mundo estaba lleno de pedos viejos como yo. Sentados, escuchando la lluvia, preguntndose adonde se haba ido todo. Uno sabe que es viejo cuando se sienta a preguntarse adonde se ha ido todo. Bueno, no se ha ido a ninguna parte, no es que pensemos eso. Tres cuartas partes de m estaban muertas. Encend la tele. Haba un anuncio. SE ENCUENTRA SOLO? DEPRIMIDO? ANMESE. LLAME A UNA DE NUESTRAS HERMOSAS CHICAS. ELLAS ESTN DESEANDO HABLAR CON USTED. CARGELO A SU TARJETA VISA O MASTER CARD. HABLE CON KITTY O FRANG O BIANCA. LLAME AL 800-435-8745. Aparecieron las chicas. Kitty era la mejor. Di un trago al escocs y marqu el nmero. S? Era una voz masculina. Sonaba como a mala leche. Kitty, por favor. Tiene usted 21 aos o ms?

Ms contest. Master o Visa? Visa. Dme su nmero y fecha de vencimiento. Y tambin su direccin, nmero de telfono, nmero de la seguridad social y del carnet de conducir. Eh, y cmo s yo que no va usar toda esa informacin en su propio beneficio? O sea, cmo s que no me va a joder vivo? Que no va a usar esa informacin para obtener cosas? Oiga, amigo, quiere hablar con Kitty? Creo que s. Nosotros nos anunciamos por televisin. Llevamos 2 aos en este negocio. Est bien, espere a que busque todo ese rollo en la cartera. Amigo, si no te gustamos, a nosotros tampoco nos gustas t. Y de qu me va a hablar Kitty? Le va a gustar. Cmo sabe que me va a gustar? Oiga, amigo... Vale, vale, espere un momento... Le di la informacin. Hubo una pausa considerable mientras investigaban mi crdito. Despus o una voz. Hola, cario, soy Kitty! Hola, Kitty, me llamo Nick. Mmmm, tienes una voz tan sexy! Me estoy poniendo un poco cachonda! Venga ya!, mi voz no es sexy. No te hagas el modesto! No, Kitty, no soy modesto... Sabes?, me siento muy cerca de ti! Me siento como si estuviera acurrucada en tu regazo, mirndote a los ojos. Yo tengo los ojos grandes y azules. Te inclinas hacia m, como si fueras a besarme! Y una mierda!, Kitty, yo estoy sentado aqu solo, sorbiendo un whisky escocs y escuchando la lluvia. Escucha, Nick, tienes que usar la imaginacin un poquito. Djate ir y te sorprenders de lo que podemos llegar a hacer juntos. No te gusta mi voz? No la encuentras bastante... mmm, sexy? S, bastante, aunque no demasiado. Parece como si estuvieras acatarrada. Has cogido fro? Nick, Nick, cario mo, estoy demasiado caliente como para coger fro! Qu? He dicho que estoy demasiado caliente como para coger fro!

Bueno, parece como si hubieras cogido fro. Quiz es que fumas demasiados cigarrillos. Yo slo fumo una cosa, Nick! El qu, Kitty? No lo adivinas? No... Baja la mirada, Nick. Vale. Qu ves? La copa. El telfono... Qu ms, Nicky? Los zapatos... Nick, qu es esa cosa tan grande que est ah empinada mientras hablas conmigo? Ah, esto! Es mi barriga! Sigue hablando conmigo, Nick. Sigue escuchando mi voz, piensa que estoy ah, en tu regazo, tengo el vestido un poco levantado, se me ven las rodillas y los muslos. Tengo el pelo largo y rubio. Me cubre toda la espalda. Piensa en ello, Nick, piensa en ello... Est bien... Vale, y ahora qu ves? Lo mismo: el telfono, los zapatos, mi copa, mi barriga... Nick, qu malo eres! Tengo muchsimas ganas de ir ah y darte un buen azote! O tal vez te deje que me azotes t a m! Qu? Fuerte, fuerte, Nick! Kitty... S? Me disculpas un momento? Tengo que ir al cuarto de bao. Ay, Nick, ya s lo que vas a hacer! Pero no tienes que ir al cuarto de bao para hacerlo, puedes hacerlo mientras hablas conmigo! No, no puedo, Kitty. Tengo que hacer pis. Nick contest ella, hemos acabado esta conversacin! Colg. Fui al cuarto de bao y orin. Mientras lo haca, an poda escuchar la lluvia. Bueno, fue una mierda de conversacin, pero al menos me haba hecho olvidar al Gorrin Rojo y otros asuntos. Tir de la cadena, me lav las manos, me mir al espejo, me gui un ojo y regres a mi escocs.

45 As que all estaba yo, de vuelta en mi oficina al da siguiente. Me senta insatisfecho y, francamente, bastante jodido por todo. No estaba yendo a ninguna parte, ni tampoco el resto del mundo. Estbamos haciendo tiempo, esperando morir, y mientras tanto hacamos bobadas para llenar el vaco. Algunos ni siquiera hacamos bobadas. ramos vegetales. Yo era uno de sos. No s qu tipo de vegetal era. Me senta como un nabo. Encend un puro, di una calada, y fing saber de qu diablos iba el asunto. Son el telfono. Lo cog. S? Seor Belane, le hemos seleccionado. Ha ganado uno de nuestros premios, que puede ser un televisor, un viaje a Somalia, 5.000 dlares o un paraguas plegable. Tenemos una habitacin con desayuno gratis para usted. Lo nico que tiene que hacer es asistir a uno de nuestros seminarios donde le expondremos nuestra oferta ilimitada de valores inmobiliarios... Oye, amigo dije. S, seor? Que te folle un pez! Colgu. Me qued mirando el telfono fijamente. Maldito aparato mortfero. Pero era necesario para llamar al 091. Nunca se sabe. Necesitaba unas vacaciones. Necesitaba 5 mujeres. Tena que ir a que me quitaran los tapones de cera de los odos. Mi coche necesitaba un cambio de aceite. No haba presentado la maldita declaracin de impuestos sobre la renta. Se me haba roto una de las patillas de las gafas de leer. En mi apartamento haba hormigas. Tena que ir al dentista a que me hiciera una limpieza de boca. Tena los tacones de los zapatos gastados. Tena insomnio. El seguro del coche me haba vencido. Me cortaba cada vez que me afeitaba. No me haba redo desde haca 6 aos. Tenda a preocuparme cuando no haba nada de que preocuparse. Y cuando haba algo de que preocuparse, me emborrachaba. Volvi a sonar el telfono. Lo cog. Belane? pregunt una voz. Puede ser contest. Puede ser y una mierda dijo la voz, es usted Belane o no es usted Belane. Est bien, me has cogido. Soy Belane. Muy bien, Belane, nos hemos enterado de que est buscando al Gorrin Rojo. Ah, s? Y quin le ha informado? Nuestro informador es cosa nuestra. Tambin lo son sus partes y eso no quita que pueda ensearlas. Hemos decidido no hacerlo.

Est bien dije. De qu se trata? 10.000 dlares y le ponemos al Gorrin Rojo en las manos. No tengo esos diez mil. Podemos ponerle en contacto con alguien que se los puede prestar. No me diga... S le digo, Belane. Slo con un 15% de inters. Al mes. Pero yo no tengo ninguna garanta. Claro que la tiene. El qu? Su vida. Eso es todo? Podemos discutirlo. Claro, Belane. Nos pasaremos por su oficina. Dentro de diez minutos. Cmo sabr que son ustedes? Nosotros se lo diremos. Colgu. Diez minutos despus llamaron a la puerta. Con un golpe muy fuerte. Toda la puerta se sacudi y tembl. Abr el cajn del escritorio para comprobar si mi Luger segua all. All estaba, tan bonita como un cuadro. Uno de un desnudo. Est abierto, por Dios bendito! Entre! La puerta se abri de golpe. Un cuerpo gigantesco bloque la luz. Era un simio con un puro y un traje rosa plido. Iba acompaado de dos simios ms pequeos. Le hice seas de que tomara asiento. Se sent en una silla, llenndola por completo. Las patas de la silla cedieron un poco. Los simios le flanquearon a ambos lados. El simio principal eruct, se inclin un poco hacia adelante, hacia m. Me llamo Sanderson dijo, Harry Sanderson. stos seal con la cabeza a sus compinches son mis muchachos. Sus hijos? Mis muchachos, mis muchachos dijo. Ya... dije. Usted nos necesita dijo Sanderson. Ya... El Gorrin Rojo dijo Sanderson. Est usted relacionado con la nena esa y el mestizo que se largaron del apartamento la otra noche? Yo no estoy relacionado con ninguna nena dijo. Slo las uso para una cosa. Para qu? pregunt. Para que me limpien la mierda. A sus dos simios les entr una risa floja. Aquello les pareci chistoso.

Creo que no tiene ninguna gracia dije. No nos importa lo que usted crea dijo Sanderson. Normal dije. Ahora hablemos del Gorrin Rojo. 10.000 dlares dijo Sanderson. Como ya le he dicho, no los tengo. Y como ya le he dicho, tenemos un prestamista que se los dejar, con facilidades, al 15% mensual. Vale, trigame al prestamista. El prestamista somos nosotros. Ustedes? S, Belane. Nosotros se lo damos y luego usted nos lo devuelve y paga el 15% de los diez mil cada mes hasta que la deuda est completamente saldada. Lo nico que tiene que hacer es firmar este papel. No manejaremos el dinero. Nos lo guardamos, sencillamente, para evitar que tenga que volver a drnoslo. Y a cambio ustedes... Le pondremos al Gorrin Rojo directamente en las manos. Y cmo s que es verdad? El qu? Que me pondrn al Gorrin en las manos. Tiene que confiar en nosotros. Eso cre haber odo. Y no es as, Belane? El qu? No confa en nosotros? Por supuesto, pero es mejor que ustedes confen en m. En qu? Pnganme primero al Gorrin en las manos. Qu? Qu se cree que somos? Un puado de tontos de capirote? Bueno, s... No se pase de listo, Belane. Tiene que confiar en nosotros si quiere ver al Gorrin Rojo. Es su nica oportunidad. Pinseselo. Tiene 24 horas. Est bien, me lo pensar. Piense, Belane. El gran simio del traje rosa se puso de pie. Pinseselo muy bien. Y luego dganos qu ha decidido. Tiene 24 horas. Despus de ese plazo el trato queda cancelado. Para siempre. Vale dije. Se dio la vuelta y uno de sus simios se adelant corriendo y le abri la puerta. El otro se qued all, mirndome. Despus se marcharon todos. Y yo me qued all sentado. No tena ni idea de qu hacer. Ahora la pelota estaba en mi tejado. Y el reloj corra. Qu mierda! Alargu el brazo hacia mi escritorio y cog la botella de vodka. Era la hora de almorzar.

46 Bueno, y ahora qu vas a hacer? Me preocup tanto que me qued dormido en mi escritorio. Cuando me despert era de noche. Me levant, me puse el abrigo y el sombrero y me largu de all. Me met en el coche y fui conduciendo 5 millas hacia el oeste. Slo por hacerlo. Despus aparqu y mir a mi alrededor. Estaba aparcado frente a un bar. Hades, pona el letrero de nen. Me baj del coche, entr. Haba 5 personas all dentro. 5 millas, 5 personas. Todo era 5. Haba un camarero, una nena y 3 chicos delgados, tontos y blandengues. Pareca como si los chicos llevaran betn en el pelo. Fumaban unos cigarrillos largos y me dirigieron una sonrisa de desprecio, a m y a todo lo que miraban. La nena estaba en un extremo de la barra, los chicos en el otro, el camarero en el medio. Por fin logr que el camarero me atendiera cogiendo un cenicero y dejndolo caer dos veces. Pestae y vino hacia m. Tena una cabeza como de rana. Pero no saltaba, se me acerc a trompicones, se detuvo frente a m. Un whisky y agua le dije. Quiere el agua dentro del whisky? He dicho whisky y agua. Eh? El whisky por un lado y el agua por otro, por favor. Los tres jovenzuelos me miraban. El de en medio dijo: Eh... t, viejo, quieres pasrtelo mal un ratito? Le mir y sonre. Hacemos que la gente lo pase mal gratis dijo el de en medio. Sonrean con desprecio, y siguieron con aquella sonrisa de desprecio. Lleg el camarero con mi whisky y el agua. Creo que me voy a beber tu copa dijo el mismo tipo. Si pones la mano en mi copa te parto en dos como a una mierda seca. Uy, uy, uy dijo. Uy dijo el segundo. Uy dijo el tercero. Me beb el whisky y dej el agua a un lado. Este viejo se cree un tipo duro dijo el de en medio. A lo mejor deberamos comprobar si lo es de verdad o no dijo otro. S dijo el ltimo. Dios! Qu aburridos eran! Como casi todo el mundo. Nada resultaba nuevo, ya nada resultaba fresco jams. Muerto, montono. Lo mismo pasaba con las pelculas. Pngame otra copa de lo mismo le dije al camarero. Qu era? Whisky y agua? S. Ese viejo no aparece gran cosa dijo el de en medio.

No dije. No qu? Ese viejo no parece gran cosa. As que ests de acuerdo con nosotros? Te estoy corrigiendo. Y espero que sea la ltima correccin que tenga que hacer esta noche. Lleg el camarero con mi copa. Despus se march. A lo mejor podemos corregirte el culo dijo el que hablaba casi todo el rato. Pas de contestarle. A lo mejor te ponemos el culo de sombrero dijo uno de los otros. Aburridos de mierda. Estaban por todo el planeta. Reproduciendo ms aburridos de mierda. Era como una pelcula de terror. La Tierra convertida en un hervidero de aburridos. A lo mejor te hacemos chupar una zanahoria dijo uno de ellos. A lo mejor te gusta chupar tres zanahorias dijo otro. Yo no dije nada. Me acab el whisky, me beb el agua, me levant, e hice una sea con la cabeza hacia la parte de atrs del bar. Eh, mirad! Quiere que salgamos fuera! A lo mejor quiere nuestras zanahorias! Vamos a verlo! Sal hacia la parte de atrs. Les o venir a mis espaldas. Entonces o el clic de una navaja automtica. Me di la vuelta a tiempo para quitrsela de la mano de una patada. Despus le atic un buen golpe por detrs de la oreja. Cay al suelo. Pas por encima de l. Los otros dos se dieron la vuelta y echaron a correr. Atravesaron el bar corriendo y salieron por la puerta principal. Dej que se fueran. Regres a donde estaba el otro chico. Segua inconsciente. Lo levant, me lo ech por encima del hombro, me lo llev fuera. Lo puse boca arriba sobre el banco de una parada de autobs. A continuacin le quit los zapatos y los tir por la boca de una alcantarilla. Hice lo mismo con su cartera. Despus volv a entrar en el bar, fui a la parte de atrs, cog la navaja automtica, me la met en el bolsillo, regres a mi taburete de la barra y ped otra copa. O toser a la nena. Estaba encendiendo un cigarrillo. Oiga, eso me ha gustado dijo. Me gustan los hombres de verdad. Pas de responder. Me llamo Trachea dijo. Cogi su copa y vino y se sent a mi lado. Llevaba demasiado perfume y siete capas de barra de labios. Podramos intentar conocernos dijo. No valdra la pena, no sera ms que una estupidez. Por qu dices eso? Por experiencia.

Igual es que no has conocido ms que mujeres malas... Quiz sea lo que me vaya. Yo podra ser la que te va... S, seguro. Invtame a una copa. La ma llegaba en ese momento. Una copa para Trachea le dije al camarero. Un gin tonic, Bobby... Bobby se alej tambalendose. No me has dicho tu nombre... dijo balbuceando. David. Me gusta! Una vez conoc a un tipo que se llamaba David. Y qu pas con l? No me acuerdo. Trachea apret su costado contra m. Le sobraban unos 12 kilos. Eres muy listo dijo. Por qu? le pregunt. Mmm, no s... Hizo una pausa. Te gusto? Bueno, realmente no. Pues debera gustarte. Soy muy buena. En qu? Sabes taquigrafa? Qu es eso? Escribir frases largas con signos cortos. No, pero s convertir cosas cortas en largas. Por ejemplo? Ya sabes! No, no lo s. Adivina. Globos? Qu gracioso eres! Eso dicen. Lleg su copa. Dio un sorbo. Cuanto ms la miraba, menos cautivado estaba. Mierda! dijo. Qu he hecho con mi encendedor? Abri su bolso y empez a sacar cosas. Un abridor de botellas. Tres barras de labios. Chicle. Un silbato. Y... qu? Lo he encontrado! dijo, con el encendedor en alto. Sac un cigarrillo y lo encendi. Qu es eso que est ah? Dnde? Ah. Sobre la barra. Esa cosa roja. Seal. Ah! dijo, es mi gorrin.

Est vivo? Es de verdad? No, idiota, es de mentira. Lo he comprado hoy en una tienda de animales. Es para mi gatito. Es un gorrin de galleta. A mi gatito le encantan. Joder, guarda eso. David, te has puesto todo excitado! Te ponen cachondo los pjaros? Slo el Gorrin Rojo. Lo quieres? No, djalo. Tengo ms gorriones de galleta en mi casa. Puedes venir y conocer a mi gatito. No, gracias, Trachea. Tengo que irme ya. Est bien, David, pero no sabes lo que te pierdes. Me puse de pie, fui hasta el otro extremo de la barra, le lanc unos billetes al camarero y sal. El mocoso ya no estaba en el banco de la parada. Me sub a mi coche, arranqu y me met entre el trfico. Eran alrededor de las 10 de la noche. La luna estaba alta y mi vida iba lentamente hacia ningn lado. 47 Al da siguiente estaba sentado en la oficina. La puerta se abri de una patada y apareci Harry Sanderson con sus dos simios. Esta vez Sanderson llevaba un traje de color prpura claro. Tena un gusto bastante extrao para los colores. Una vez conoc a una nena que era as, le daba por ponerse esos colores raros, de modo que cuando bamos a comer por ah, entrbamos en el restaurante y todo el mundo se daba la vuelta para mirarla. El problema de aquella mujer era que no tena casi nada que mereciera la pena mirar. Incluso con resaca y barba de 3 das yo tena mejor aspecto que ella. De todos modos, volviendo a Sanderson... Bueno, desgraciado, se te han acabado las 24 horas dijo. Sigues tocndote los cataplines o has tomado alguna decisin? Sigo tocndome los cataplines. Quieres al Gorrin Rojo o no? Lo quiero. Pero tus muchachos me recuerdan a unos que trabajaban en casa de mi ta, en Illinois. Tu ta? A qu coo viene todo ese rollo de tu ta? Tena goteras en el tejado. No me digas... S. Llegaron aquellos tipos y le dijeron que le arreglaran el tejado, que tenan un superaislante. Le hicieron firmar un pedazo de papel, extender un cheque y despus se subieron all arriba.

Arriba de dnde, desgraciado? Del tejado. Se subieron all arriba y echaron aceite usado de coche. Despus desaparecieron. Cuando volvi a llover todo aquello, lluvia y aceite, se filtr por el techo. Todo lo que haba en casa de mi ta qued destrozado. De verdad, Belane? Esa puetera historia me ha conmovido! Ahora, vamos al grano! Quieres el Gorrin o quieres que nos larguemos? As que vais a prestarme 10 de los grandes, eh? Ni siquiera voy a llegar a verlos y me vais cobrar un 15% de inters mensual. Tenis algn otro chollo que ofrecerme? O sea, vamos a ver: si estuvierais en mi lugar os meterais en un asunto como ste? Belane dijo Sanderson sonriendo, una de las pocas cosas de las que estoy agradecido en este mundo es de no estar en tu lugar. Sus dos simios sonrieron al orle. Duermes con estos chicos, Sanderson? Dormir? Qu quieres decir con dormir? Dormir. Cerrar los ojos. Toquetearse los mofletes. Cosas as. Belane, debera reventarte! No eres ms que un pedo que resuena en una iglesia vaca! Sus dos simios se rieron por lo bajo. Cog aire, lo solt. Me senta como a punto de perder el control. Pero sola sentirme as a menudo. As que dices que podras ponerme al Gorrin Rojo en las manos, Sanderson? Sin lugar a dudas. Bueno, pues que te den por culo. Qu? He dicho que te den por culo! Qu te pasa, Belane? Has perdido la cabeza? S. S. Eso es. Un momento... Sanderson hizo una sea a sus dos simios para que se aproximasen. Les o murmurar y cuchichear. Despus se separaron. Sanderson tena un aspecto solemne. Es tu ltima oportunidad, imbcil. Qu? El qu? Hemos decidido dejarte el pjaro por 5 mil. 3 mil. 4 mil. Es nuestra ltima oferta. Dnde estn esos jodidos papeles? Aqu los tengo... Meti la mano en el bolsillo de su abrigo y los tir sobre el escritorio. Intent leerlos. Haba demasiada jerga legal. Iba a firmar un prstamo de la

Sociedad Apogeo a un 15% de inters mensual. Eso lo entend. Tambin algunas otras cosas. Aqu sigue poniendo un prstamo de 10 mil. Bueno, eso se puede arreglar, Belane dijo Sanderson. Me arranc los papeles de la mano, tach el 10, puso un 4 y firm. Volvi a tirarme los papeles sobre el escritorio. Ahora, firma ah... Busqu una pluma. Firm. Firm aquellos jodidos papeles. Sanderson volvi a arrancarme los papeles de la mano y se los guard en el abrigo. Millones de gracias, seor Belane. Que pase usted un buen da. l y sus dos simios se dieron la vuelta para marcharse. Eh! Dnde est el Gorrin Rojo? Sanderson se detuvo, se volvi. Ah... dijo. S, ah... dije yo. Renete con nosotros maana a las 2 de la tarde en el Gran Mercado Central. Ese sitio es muy grande. Dnde? Pregunta dnde est la carnicera. Espranos junto a las cabezas de cerdo. Te iremos a buscar all. Las cabezas de cerdo? Exacto. Te iremos a buscar. Despus se dieron la vuelta y se largaron. Me qued all sentado, mirando las paredes. Tena la vaga sensacin de que me haban jodido. 48 As que eran las 2 de la tarde y yo estaba en el Gran Mercado Central. Haba encontrado la carnicera y me haba colocado al lado de las cabezas de cerdo. Los agujeros de las calaveras, donde antes hubo ojos, me miraban. Les devolv la mirada, di una calada a mi puro. Haba tantas cosas que podan poner triste a un hombre. Los pobres hervan aquellas calaveras para hacer sopa. Me preguntaba si me la habran dado con queso. Aquellos tipos podran no acudir jams a la cita. Un pobre hombre vino hacia m. Iba cubierto de andrajos. Cuando ya estaba cerca le dije: Eh, amigo, no tienes un dlar para una cerveza? Tengo seca la lengua, joder...

El miserable hijo de puta se dio la vuelta y se alej. Yo a veces doy y a veces no doy. Todo depende de cmo me levante ese da. Quiz. Quin sabe? Bueno, no hay suficiente dinero como para ir repartindolo. Nunca lo ha habido. Qu puedo hacer yo? Entonces les vi. A Sanderson y sus dos simios. Venan hacia donde estaba yo. Sanderson sonrea y traa algo cubierto con una tela. Pareca una jaula para pjaros. Sera una jaula para pjaros? Entonces se pararon frente a m. Sanderson mir por encima de mi hombro, hacia las cabezas de cerdo. Belane, algrate de no ser una cabeza de cerdo. Por qu? Por qu? Una cabeza de cerdo no puede follar, comer dulces, ver la tele. Qu llevas debajo de ese trapo, Sanderson? Algo para ti, chaval, te va a gustar. Seguro que le gusta dijo uno de los simios. S... dijo el otro. Estos tipos te contradicen alguna vez, Sanderson? No, no, eso sera la muerte. Queremos seguir viviendo dijo uno de ellos. Hasta bien entrada la vejez dijo el otro. Como iba diciendo, Sanderson, qu llevas en esa jaula? Ah, esta jaula no es para ti. Esta jaula est vaca. Vas a darme una jaula vaca? Esto es el seuelo, Belane. Para qu necesitas un seuelo? Slo estamos jugando. Es que somos muy juguetones. Magnfico. Y, ahora, dnde est la verdadera jaula? En el asiento delantero de tu coche. Mi coche? Cmo habis hecho para...? Ah, somos muy buenos en ese tipo de cosas, Belane. Pero por qu has dicho que me iba a gustar? El qu? Esa jaula que llevas ah. Has dicho que me iba a gustar y tus dos lameculos han asentido. Slo estbamos jugando. Nos gusta jugar. Era un poco de chchara. Chchara? Cundo vais a dejar de jugar? Cundo vamos a hablar en serio? El asiento delantero de tu coche, Belane. Comprubalo. Ahora nos tenemos que ir. Nos veremos en algn punto de la ciudad. Dentro de 30 das. Se alejaron. Y yo me qued con las cabezas de cerdo.

Bueno. Sal de all y me dirig hacia el aparcamiento. Mientras iba andando vi a un tipo totalmente pedo recostado contra una pared, la cabeza cada sobre el pecho. Estaba lleno de moscas. Me par y le met un dlar en el bolsillo. Despus entr en el aparcamiento. Fui hacia el coche, sub. Dentro haba otra jaula para pjaros, tambin cubierta. Comprob si todas las ventanas del coche estaban cerradas. Despus respir bien hondo y quit el trapo. Haba un pjaro all dentro. Uno rojo. Lo mir ms de cerca. No era un gorrin. Era un canario teido de rojo. Mmm mmm. Oh, no! Podan haber cogido un gorrin y haberlo teido de rojo. Pues no. Tena que ser un jodido canario! Y no poda soltarlo. Se morira de hambre. Tena que quedrmelo. Estaba atrapado. Y jodido. Arranqu el coche y sal de all. Me salt algunos semforos y me plant rpidamente en la autopista. Llevaba un rato conduciendo cuando o un ruidito. La puerta de la jaula se haba abierto y el pjaro se haba escapado. Empez a volar como loco por todo el coche. El canario rojo. Un tipo que iba por el otro carril vio todo aquel lo y empez a rerse de m. Le hice un corte de mangas. Un cabreo enorme y de mal agero le desencaj el rostro. Lo vi venir. Baj el cristal de su ventanilla, me apunt con un arma y dispar. Era un psimo tirador. Fall. Pero sent cmo me pasaba la bala muy cerca de la nariz. El pjaro volaba descontrolado y yo pis el acelerador a fondo. Haba un agujero de bala en dos ventanillas, uno de entrada y otro de salida. No mir hacia atrs. Tena el espejo retrovisor dirigido hacia el suelo. Lo dej as hasta llegar a la salida por la que me tena que meter. Entonces mir hacia atrs. No vi a mi amigo por ninguna parte. Fue en ese momento cuando sent al pjaro. Se haba posado sobre mi cabeza. Lo sent moverse all arriba. Entonces se cag. Sent las cagadas del pjaro a medida que me iban cayendo. No haba sido un da muy bueno. Para nada. Un da bueno... y una mierda! 49 Estaba en la oficina. Creo que era mircoles. No haba ningn caso nuevo. Yo segua en las mismas con lo del Gorrin Rojo, rumiando sobre el tema, decidiendo cules seran mis siguientes movimientos. El nico movimiento que se me ocurra era el de largarme de la ciudad antes de que pasaran 25 das. Para nada. No sacaran mi culo de Hollywood. Yo era Hollywood, lo que quedaba de l. Llamaron a la puerta con gran delicadeza.

S, empuje y entre dije. Se abri la puerta y apareci un tipejo todo vestido de negro, zapatos negros, traje negro, hasta la camisa era negra. Slo la corbata era verde. Verde lima. Su gorila asomaba por detrs de l. Aunque cualquier gorila de verdad tiene ms cerebro que aquello que haba all... Me llamo Johnny Temple dijo, y ste es Luke, mi ayudante. Conque Luke, eh? Dgame, y qu hace Luke? Todo lo que yo le digo. Por qu no le dice que se vaya? Qu pasa, Belane? No le gusta Luke? Tiene que gustarme? Luke dio un paso adelante. Empez a contrarsele la cara, pareca que fuera a echarse a llorar. Usted no gustar de m, Belane? pregunt Luke. Luke, t no te metas en esto dijo Temple. S, no te metas en esto le dije. T gustar de m, Johnny? Claro, claro! Ahora, Luke, qudate delante de la puerta y no dejes entrar ni salir a nadie. T tambin? A qu te refieres, Luke? Yo no dejar que t entrar ni salir tampoco? No, Luke, a m s me dejas entrar y salir. Pero a nadie ms. Por lo menos hasta que yo te lo diga. Vale. Luke fue hacia la puerta y se par delante de ella. Temple cogi una silla, se sent. He venido como representante de la Sociedad Apogeo. He venido a informarle brevemente. Nuestro vendedor, Harold Sanderson... Vendedor? Llama a ese tipo vendedor? Y de los mejores que tenemos. Seguro que s reconoc, mire eso! Seal la jaula que colgaba en el rincn. Dentro estaba el canario rojo. l me vendi eso dije. Harry es capaz de vender la piel de un muerto dijo Temple. Probablemente ya lo haya hecho respond. Bueno, eso no viene al caso. Hemos venido a informarle brevemente. Adelante, pero sea breve. No se haga el chistoso, Belane. Le hemos prestado 4 de los grandes a un inters del 15% mensual. Eso supone 600 dlares. Queremos asegurarnos de que lo tiene todo muy claro antes de venir a cobrarle el dinero. Y si no fuera as? Nosotros siempre cobramos, seor Belane, de una forma u otra.

Parten piernas, Temple? Nuestros mtodos varan. Supongamos que esos mtodos fallan. Mataran a un hombre por 4 mil dlares ms los intereses? Temple sac un paquete de cigarrillos, le dio unos golpecitos y extrajo uno. Lo encendi con su encendedor. Luego aspir lentamente. Solt el humo. Me aburre, Belane. Y despus dijo: Luke... S, Johnny? Ves ese pjaro rojo en la jaula? S, Johnny. Luke, quiero que vayas hasta ah, saques a ese pjaro de la jaula y que te lo comas vivo. S, Johnny. Luke se encamin hacia la jaula. JESS! DETNGALO, TEMPLE! DETNGALO! DETNGALO! grit. Luke dijo Temple, he cambiado de idea. No quiero que te comas a ese pjaro vivo. Lo cocino primero, Johnny? No, no, djalo en paz. Regresa a la puerta y qudate ah. S, Johnny. Temple me mir. Ve, Belane?, siempre cobramos de una forma u otra. Y si un mtodo no da resultado cambiamos a otro. Tenemos que seguir en el negocio. Somos famosos en toda la ciudad. Tenemos una reputacin conocida en todos lados. No podemos permitir que nada ni nadie manche esa reputacin. Quiero que lo entienda bien. Creo que lo he entendido, Temple. Est bien. El primer plazo se cumple dentro de 25 das. Ya ha sido informado. Temple se puso de pie. Sonri. Buenos das. Se dio la vuelta. Vale, Luke, abre la puerta, nos vamos. Luke cumpli la orden. Temple gir y me dirigi una ltima mirada. Ya no sonrea. Despus se largaron. Me acerqu a la jaula y mir a mi canario rojo. Se le estaba yendo parte del tinte y empezaba a aparecer el amarillo natural. Era un pjaro simptico. Me mir y lo mir. Despus hizo un ruido de pajarito: Chirp!, y eso hizo

que me sintiera bien de alguna forma. Yo era fcil de contentar. El resto del mundo era mi problema. 50 Decid irme a mi apartamento y tomarme unas copas. Tena que pensar mucho. Me encontraba en un callejn sin salida en el asunto del Gorrin Rojo y en mi propia vida. Llegu, aparqu, baj del coche. Tena que dejar aquel apartamento. Ya llevaba 5 aos viviendo all. Era como si estuviera construyendo un nido, slo que all no se incubaba nada. Demasiada gente saba dnde estaba mi casa. Fui hasta mi puerta, met la llave, la abr, haba algo en medio. Un cuerpo. Haba una dama all tirada. Ah, no!, joder, era una mueca inflable, una de esas cosas que se inflan y con las que algunos tos hacen el amor. Pero yo no, amigo. La nena estaba inflada a tope. La recog y la llev al sof. Entonces me di cuenta de que tena un cartel alrededor del cuello: Belane, deje en paz al Gorrin Rojo o terminar peor que esta mierda muerta de plstico. Un cartel simptico. As que haba tenido visita. Alguien que no quera que siguiera con el caso. Pero me dio esperanzas. El Gorrin Rojo deba de existir realmente, si no la gente no actuara de aquella forma. Lo nico que tena que hacer era encontrar una pista. Tena que existir una. Estaban pasando demasiadas cosas raras. Poda ser que estuviese tras algo importante. Tal vez a nivel internacional. Tal vez algo de otro mundo? El Gorrin Rojo. Hijo de puta, las cosas se estaban poniendo interesantes. Me prepar una buena copa, ech un trago. Entonces son el telfono. Lo cog. S? Qu haces, Tontn? Un escalofro me recorri la espalda. Era una de mis ex mujeres. Penny. La ltima vez que haba sabido algo de ella haba sido haca 5 aos ms o menos, despus de nuestro divorcio. Supe que se haba largado a algn sitio con un tipo que se dedicaba a las apuestas en Las Vegas, un tal Sammy. Lo siento, se ha equivocado de nmero, seora. Te conozco la voz, Tontn. Qu tal te va? Ella me haba puesto aquel sobrenombre. Sin ningn fundamento. Fatal dije. Necesitas compaa. Ah, s? Nunca supiste lo que necesitabas, Tontn. Puede ser, pero s lo que no necesito. Voy a subir a verte. Ah, s? Estoy abajo, te estoy llamando desde el telfono del portal.

Dnde est Sammy? Quin? Sammy. Ah, se... Oye, ahora subo. Penny colg. Me sent fatal, como si alguien me hubiera untado todo con mierda por encima. Vaci la copa y me puse otra. Entonces llamaron a la puerta. Abr. All estaba Penny, con 5 aos ms y 15 kilos ms gorda. Me dirigi una sonrisa espantosa. Contento de verme? pregunt. Pasa dije. Me sigui a la otra habitacin. Ponme una copa, Tontn! Bien... Eh! Qu es eso? El qu? Esa cosa de goma. Esa mujer de goma. Es una mueca inflable. Utilizas eso? Todava no. Y qu hace aqu? No lo s. Toma tu copa. Penny tir la mueca al suelo de un empujn y se sent con la copa en la mano. Dio un trago. Te he echado de menos, Tontn. Qu echabas de menos? Ah, pequeas cosas. Como qu? Ahora no se me ocurre ninguna. Se bebi la copa de un trago, despus me mir, sonri. Necesito dinero, Tontn. Sammy se larg con todo lo que yo tena. Yo estoy empeado hasta las cejas, Penny. Hay un tipo que me va a romper el culo si no pago los intereses de un prstamo. Me levant, serv dos copas ms, volv. Lo que yo necesito es muy poco, Tontn. Es que no tengo nada, por Dios bendito! Te har una mamada. Hago unas mamadas muy buenas, no te acuerdas? Mira, todo lo que tengo son estos 20 dlares. Toma... Los saqu y se los di. Gracias... Penny se los meti en el bolso. Nos quedamos all sentados, bebiendo nuestras copas. Pasamos buenos ratos juntos dijo.

Al principio dije yo. No s por qu empec a deprimirme dijo ella. Escucha, nos divorciamos porque no nos llevbamos bien. Es verdad contest. No te follars eso, verdad? No, alguien la ha dejado aqu. Quin? No lo s. Hay alguien que me est gastando bromitas. Quieres que te la chupe? No. Puedo quedarme un rato a beber contigo? Cunto tiempo? Un par de horas. Est bien. Gracias, Tontn. Cuando se fue llevaba una borrachera considerable. Le di otros 20 dlares ms para un taxi. Dijo que no iba lejos. Despus me qued all sentado. Luego recog la mueca inflable y la sent a mi lado en el sof. Yo estaba bebiendo vodka con tnica. Era una noche tranquila. Una noche tranquila en el infierno. Mientras la tierra arda como un tronco podrido lleno de termitas. 51 No tienen ustedes ni idea de lo rpido que pueden pasar 25 das cuando uno no quiere que pasen. Estaba sentado en mi oficina cuando se abri la puerta de un golpe. Era Johnny Temple. Vena con dos simios nuevos. La Sociedad Apogeo viene a cobrar dijo. No tengo el dinero, Johnny. No tienes los 600 pavos? No tengo ni 60 pavos. Johnny suspir. Tendremos que darte un escarmiento. Cmo? Me vais a dar una paliza por 600 dlares de mierda? Una paliza no, Belane, te vamos a mandar directamente al otro barrio. No me lo puedo creer. Da igual lo que creas dijo uno de los simios. S, da igual dijo el otro simio. Eh, espera un momento, Johnny. Dices que me vas a mandar al otro barrio por 600 dlares que son parte de una deuda de 4.000? Un prstamo que me tragu como un memo y que nunca llegu a ver? Y adems nunca me entregaron al Gorrin Rojo! Y entonces qu pasa con los tipos que os

deben un autntico pastn? Por qu no les mandas a ellos al otro barrio? Por qu a m? Bueno, Belane, es as. Te mandamos al otro barrio por una miseria. La noticia se extiende por la ciudad. Y eso les mete realmente miedo en el cuerpo a los que nos deben un pastn! Porque empiezan a pensar que si te hemos hecho eso a ti por casi nada, entonces qu cosa inimaginable les puede llegar a pasar a ellos? Entiendes? S dije, entiendo. Pero es que de lo que estamos hablando aqu es de mi vida, sabes? Y aunque no lo parezca, tiene alguna importancia, sabes? No la tiene dijo Johnny. Esto es un negocio. Y los negocios nunca tienen relacin con nada ms que con los beneficios. No puedo creer que esto est pasando dije, mientras abra el cajn del escritorio. Quieto ah! dijo uno de los simios, dando un paso adelante y metindome una Luger en la oreja. Dame ese cacharro! Sac mi 32 del cajn. Te mueves deprisa para ser un gordo puetero le dije. S... sonri. Ya est bien, Belane dijo Johnny Temple, vamos todos a dar un paseto. Pero si es pleno da! Mucho mejor, as podremos verte bien. Venga, levntate! Me levant y los dos simios me exprimieron entre ellos. Temple vena detrs. Salimos de la oficina y fuimos hacia el ascensor. Extend el brazo y yo mismo apret el botn de llamada. Gracias, mamn dijo Johnny. Lleg el ascensor. Se abrieron las puertas. Estaba vaco. Me empujaron dentro. Bajamos. Una sensacin de vaco. Planta baja. Vestbulo. Salimos a la calle. Estaba llena de gente. Gente que iba en todas direcciones. Pens: Voy a gritar Eh, estos tipos quieren matarme!. Pero tena miedo de que me mataran en el acto si lo haca. Camin junto a ellos. Era un bonito da. Entonces llegamos a su coche. Los dos simios se sentaron detrs conmigo en medio. Johnny Temple se sent al volante. Arranc y se meti entre el trfico. Todo esto es un mal sueo sin sentido dije. De sueo nada, Belane dijo Johnny Temple. Adonde me llevis? Al Parque Griffith, Belane, vamos a organizar una meriendita. Una meriendita en uno de esos senderos retirados. Aislados. Secretos. Cmo es que podis ser tan fros, hijos de puta? pregunt. Muy fcil dijo Johnny, nacimos as. S, s dijo rindose uno de los simios.

Seguimos en el coche. Yo segua sin creerme que aquello estuviera pasando. Quizs no pasara nada. Quizs en el ltimo momento me diran que todo era una broma. Que slo queran darme una leccin. O algo as. Entonces llegamos. Johnny aparc el coche. Muy bien. Sacadlo, muchachos. Vamos a dar un paseto. Uno de los simios me sac de un tirn. Despus se me puso un simio a cada lado y me cogieron del brazo. Johnny vena detrs. Despus llegamos a un sendero hpico abandonado. Estaba cubierto de arbustos y ramas y no pasaba la luz del sol. Escuchad, chicos dije. Ya est bien. Decidme que todo esto es una broma y cogemos y nos vamos todos a tomar una copa a algn sitio. No es ninguna broma, Belane. Te vamos a mandar al otro barrio. De una puetera vez dijo Johnny. Por 600 dlares... No me lo puedo creer. No me puedo creer que el mundo funcione as. Pues s. Ya te hemos explicado las razones. Sigue andando dijo Johnny. Seguimos andando. Entonces Johnny dijo: ste parece un buen sitio. Date la vuelta, Belane. Lo hice. Vi la pistola. Johnny dispar. Cuatro tiros. Directos a la barriga. Ca hacia adelante pero consegu rodar y quedar boca arriba. Millones de gracias, Temple consegu decir. Se marcharon. No s. Deb de desmayarme. Despus volv en m. Saba que no me quedaba mucho. Perda sangre a montones. Entonces me pareci escuchar una msica, una msica que no haba odo nunca. Y entonces sucedi. Algo estaba cobrando forma, aparecindose frente a m. Era rojo, rojo y, al igual que la msica, de un rojo que no haba visto nunca. Y all estaba: EL GORRIN ROJO. Gigantesco, resplandeciente, hermoso. Nunca un gorrin fue tan grande, tan real. Nunca tan magnfico. Se qued de pie frente a m. Y entonces... apareci la seora Muerte. De pie junto al Gorrin. Nunca me haba parecido tan hermosa. Belane dijo, esta vez s que has cado en un mal rollo. No puedo hablar mucho, seora... Explqueme este asunto. Ese tal John Barton es un hombre muy sensible. Percibi que el Gorrin Rojo exista, que era real, de algn modo, en algn lugar. Y que t lo encontraras. Ya lo has hecho. Casi todos los dems, Deja Fountain, Sanderson, Johnny Temple, eran actores de pacotilla, que intentaban engaarte y estafarte. Como t y Musso's sois los ltimos vestigios del viejo Hollywood, el autntico Hollywood, crean que tenas montones de dinero. Sonre.

Diga, seora, y de dnde sali aquella mueca inflable que apareci en mi casa? Ah, eso! Fue el cartero. Se enter de que andabas metido en el asunto del Gorrin Rojo y quiso vengarse una vez ms por lo de la paliza. Forz la puerta de tu casa y dej aquello all. Y ahora qu, seora? Te dejo con el Gorrin Rojo. Ests en buenas manos. Adis, Belane, lo hemos pasado bien juntos. S... Y all me qued con aquel pjaro gigantesco y resplandeciente. Segua all de pie. Esto no puede ser cierto, pens. Se supone que no es as como sucede. No, no es as como sucede. Entonces, mientras le miraba, el Gorrin abri lentamente su pico. Apareci un enorme vaco. Y dentro del pico haba un inmenso torbellino amarillo, ms dinmico que el sol, increble. No es as como sucede, volv a pensar. El pico se abri ms y ms, la cabeza del Gorrin se acerc a m y el resplandor sonoro del amarillo avanz suavemente y me envolvi.

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