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Las escuelas de Sabidura en el Antiguo Egipto

Francis. J. Vilar Tomado de http://www.egiptologia.com.es/ART_Escuelas_sabiduria_egiptologia.htm l Publicado en El Mundo de Sophia N especial 2007

En el templo que se encuentra en Sais dedicado a Isis, se poda leer en el pedestal de la imagen la siguiente inscripcin: Soy todo lo que fue, todo lo que es y todo lo que ser, y jams mortal alguno ha levantado mi velo

Isis y Osiris (Plutarco)

Desde su redescubrimiento en el siglo pasado, gracias a la campaa de Napolen, Egipto ha ejercido una poderosa fascinacin sobre las mentes occidentales. Sin embargo, esto no es nuevo, ya en la Antigedad los filsofos griegos y latinos peregrinaban a la tierra del Nilo en busca de su ciencia y sus misterios. Los ms grandes sabios del mundo clsico bebieron su ciencia en las Escuelas de Sabidura del antiguo Egipto, y muchos de ellos fueron iniciados a los ms recnditos misterios de la Magia en sus templos y escuelas iniciticas, pero como muy bien seala el egiptlogo Franois Daumas:

No se trata de la magia en el sentido peyorativo que le concebimos hoy en da, sino que designa el conjunto de fuerzas necesarias para proteger la vida y acrecentarla[1].

Dicha Magia o Magna Ciencia, que ellos supieron representar magistralmente bajo el smbolo de la Diosa Isis, constitua para los antiguos egipcios la Ciencia divina del Ser o Sabidura espiritual que atesoraba el arcano conocimiento de aquellos principios y leyes fundamentales que rigen la Vida en todas sus formas y manifestaciones, la Sabidura de las Esencias que llamara ms tarde el filsofo Platn en sus Dilogos. A este respecto, el mismo Plutarco[2], que fue iniciado a los Misterios de Isis en Egipto, nos dice: El nombre mismo que recibe el templo de la Diosa da clara indicacin de que es amparo del conocimiento y de la Ciencia del Ser que es. Este templo lleva el nombre de 'Isein', es decir, la casa donde podemos adquirir la Ciencia del Ser, si pasamos piadosamente y con devocin los portales de los santuarios consagrados a Isis (Plutarco). A parte de Plutarco, sabemos que Soln, que estaba considerado como uno de los siete sabios de Grecia, fue instruido en la escuela de Sabidura de Sais; Pitgoras y muy posiblemente Platn, en la de Helipolis; el astrnomo y matemtico Eudoxio de Cnidos, que fue el introductor de la astrologa en Grecia, fue iniciado a dicha ciencia sagrada en la escuela de Memfis, y adems de ellos tambin sabemos que Tales, Anaxgoras, Hiparco, Eratstenes, Amonio Saccas, Plotino, Hipatia, Ten de Alejandra, Porfirio, Jmblico, Diodoro de Sicilia, Hecateo de Mileto, Hesodo, Estrabn, Pndaro y Apolonio de Tiana, entre muchos otros, bebieron de las inagotables fuentes de la Sabidura del Nilo.

La instruccin de esta Ciencia sagrada tena lugar en las Casas de la Vida, llamadas Per-Anj en el antiguo Egipto, instituciones sagradas cuyo prestigioso origen se remonta hasta la poca protodinstica. Entre los diversos testimonios arqueolgicos que lo confirman se halla una vasija de piedra perteneciente al ajuar funerario del tercer rey de la I Dinasta, en la que aparece ya inscrito con claridad el nombre de La Casa de la Sede de la

Vida. Pero adems son muchas las evidencias que constatan la existencia de estos centros de Iniciacin y enseanza desde los mismos orgenes de la historia egipcia. Las Casas de la Vida, como muy bien explica Elisa Castel, eran verdaderos centros del saber, algo similar a lo que hoy entendemos por universidad. Por otro lado, tal y como hemos podido comprobar a travs de autores como Plutarco No slo los documentos egipcios nos informan de la existencia de estos centros, sino que estas instituciones de renombre universal en el mundo antiguo, fueron recogidas a travs de viajeros grecorromanos, que las mencionaron como focos de conocimiento por excelencia, donde se encontraban los hombres ms sabios, vidos por cultivarse, y ms religiosos del pas[3].

Su acceso, como en todo Colegio Inicitico del mundo antiguo, era evidentemente restringido y selectivo. Reservado tan slo a aquellos amantes de la Sabidura, vidos de aprender, que estaban dispuestos a comprometerse solemnemente con la hermandad de Iniciados, jurando emplear su ciencia exclusivamente para el bien comn, es decir, al servicio de Maat, y a no utilizarla jams en beneficio propio, como bien refleja el solemne Juramento Hipocrtico, que hasta hace poco realizaban obligatoriamente todos los mdicos y cuyo origen podemos remontarlo hasta el antiguo Egipto, que fue cuna de la medicina griega.

Las Casas de la Vida ms importantes fueron las de Helipolis, Sais, Memfis, Hermpolis, junto con las de Abydos y Tebas en el Imperio Nuevo. Estos colegios iniciticos constituan verdaderos templos de la Sabidura, pues en el pensamiento egipcio no existe una separacin entre lo cientfico y lo religioso, de tal forma que ciencia, teologa y filosofa se unifican en una misma Ciencia espiritual o Sabidura cuya finalidad no slo era estudiar y comprender el Universo, sino que dichos conocimientos sirviesen al hombre para vivir en armona con las leyes naturales, orientando su vida en este mundo de acuerdo con el orden csmico de la existencia, al que ellos llamaban Maat. En este sentido, estamos totalmente de acuerdo con el egiptlogo Barry J. Kemp, cuando afirma que Los antiguos egipcios se interesaron enormemente por el concepto de un universo entendido como el equilibrio entre dos fuerzas contrarias: la una encaminada al orden y la otra al desorden. Y es precisamente por eso que Para los egipcios, la sociedad ideal en la tierra era el reflejo fundamental de un orden divino[4].

La idea de un orden universal subyacente, que prevaleciendo sobre las fuerzas del caos, hace posible la manifestacin y renovacin de la vida en todos los mbitos de la Naturaleza, est magistralmente expresada en el pensamiento egipcio a travs de Maat, que es a la vez una diosa, un smbolo y un concepto, pues como muy bien seala Hornung[5] al hablar de la multiplicidad de enfoques propia de la mentalidad egipcia, el pensamiento simblico es capaz de abarcar varios significados en un mismo smbolo o concepto, significados que no slo no se contradicen, sino que son perfectamente complementarios. En suma podramos

definir a Maat como el Orden natural que dimana de las leyes csmicas, pero en verdad Maat es mucho ms que todo eso, Maat es la causa eficiente de toda ley, de todo orden, de toda belleza, proporcin y armona en el universo. Una armona que no viene impuesta desde afuera, sino que es intrnseca a la esencia ntima de todos los seres existentes. Es por ello que para los antiguos egipcios, Maat era la condicin ptima que podan alcanzar todos los seres, la realizacin definitiva de la propia Naturaleza y del propio destino, pues cumplir el Maat significa hallarse en armona con uno mismo y con el Universo. Una Armona Csmica que ellos anhelaban ver reflejada asimismo en la sociedad egipcia y en la vida del individuo, por eso Maat era tambin la Regla de conducta a seguir por el hombre. Esto nos permite comprender de una forma mucho ms clara el pensamiento egipcio y su alto concepto de Sabidura espiritual si tenemos en cuenta, como muy bien ha explicado H. Frankfort que Al contemplar el Universo no como materia muerta sino como materia plena de vida, la propia existencia del hombre confiere significado a los fenmenos csmicos y adquiere a su vez una nueva dimensin, posibilitando as una correspondencia entre la vida humana y la Vida natural como fuente inagotable de fuerza. La vida del hombre, tanto la individual como la social, estaba integrada en la vida de la Naturaleza y la experiencia de esta armona fue interpretada como el mayor bien al que el hombre puede aspirar[6].

Las Casas de la Vida -que eran precisamente los centros donde se cultivaban y transmitan estos avanzados sistemas de pensamiento metafsico, tan en consonancia con los nuevos paradigmas de la ciencia moderna-, estaban dirigidas por un clero de Sabios Iniciados a cuya cabeza se hallaba el Sumo Sacerdote, cuya denominacin variaba segn las distintas escuelas iniciticas, en el colegio de Helipolis se denominaba El gran vidente de Ra, en el de Memfis El grande de los jefes de los artesanos de Ptah, el clero de Toth, en Hermpolis, estaba dirigido por El ms grande de los cinco y el de Amn en Tebas por El primer profeta de Amn. De los textos de Plutarco podemos deducir que a la cabeza del clero de Isis en Sais debi estar el Gran Hierofante de Isis. La jerarqua de estos colegios era muy compleja y especializada, pues abarcaba desde el joven discpulo de la Sabidura o el simple aprendiz de escriba, hasta los grandes sabios iniciados que oficiaban las solemnes ceremonias del Rey-Sacerdote (Faran) y los ocultos misterios del Dios. En la alta jerarqua, adems del sumo sacerdote, podemos destacar al Jefe de todos los secretos o Medyty, que diriga los ritos y ceremonias de carcter inicitico, los Misterios secretos relacionados con la magia ceremonial y la accin de las poderosas fuerzas invisibles de la Naturaleza, cuyo conocimiento estaba reservado tan slo a los grandes iniciados. Tambin cabe mencionar a los Iti Netcher o Padres del Dios, sabios sacerdotes de alto rango cuya funcin, segn parece, consista en la instruccin y formacin del prncipe heredero, futuro rey de Egipto.

Todo esto nos revela que desde muy temprana edad los reyes egipcios eran cuidadosamente instruidos en las Casas de la Vida por grandes Maestros de Sabidura que les iniciaban a los arcanos misterios del Universo, transmitindoles

profundos conocimientos de las diversas ciencias y artes, que abarcaban desde la astronoma, la historia, las leyes, la poltica y la psicologa moral, hasta la medicina, la teologa y la magia ritual. De esta forma, cual legtimo discpulo de la Sabidura, el joven prncipe heredero se cualificaba para gobernar Egipto con justicia, bondad y Sabidura, invistindose as desde el mismo da de su coronacin como un SabioRey-Sacerdote.

Y es precisamente por este motivo que el trono de Egipto estuviera representado por el jeroglfico , que es el smbolo de Isis, pues Isis, como muy bien refleja el Mito Osiraco, no slo es la esposa-hermana del Rey del Mundo, Osiris, al cul pudo devolver la vida gracias a su ciencia divina (Magia), sino que como muy bien seala Henri Frankfort El vnculo entre el rey y el trono era un vnculo ntimo entre su persona y el poder que le converta en rey[7] y es por ello que desde La Primera Dinasta, el Faran se llam a s mismo 'Hijo de Isis'[8]. Teniendo en cuenta que el antiguo Egipto es un estado teocrtico y piramidal, el Faran era el sumo pontfice o puente entre los Dioses y los hombres, y todos los sacerdotes en sus respectivos templos oficiaban siempre en su nombre, a la manera de antenas repetidoras, haciendo posible que la energa divina de Maat iluminase hasta el ltimo rincn de Egipto. La pirmide constituye as el smbolo perfecto del estado egipcio:

en su cspide, en contacto con el cielo, se encuentra el Faran, sntesis del rey, sacerdote, sabio y creador, que asume el poder poltico, religioso, cientfico y artstico que conforman las cuatro caras fundamentales de la civilizacin egipcia. Junto al rey y a su doble femenino que es la reina, est el consejo de sabios encabezado por el visir, los ministros y gobernadores, los sumos sacerdotes, los jueces, funcionarios, escribas, etc., hasta llegar al pueblo egipcio, que viva as una religiosidad mgica y sencilla basada en una moral prctica y solidaria, orientando su existencia por el ro de Maat.

Por otro lado conviene destacar, como muy bien seala el profesor Josep Padr[9], que el sistema piramidal del Estado egipcio estaba basado en el mrito individual, de tal forma que cualquier joven egipcio que iniciaba su carrera de escriba en una pequea escuela rural, si tena talento y capacidad, poda llegar al ms alto escalafn de la jerarqua piramidal del Estado, ya fuera en la va religiosa, poltica, cientfica o artstica, como se ha podido constatar a travs de la biografa de diversos visires, arquitectos y sumos sacerdotes.

En resumen podemos decir que la Sabidura del antiguo Egipto se transmita a travs de las Casas de la Vida, verdaderas universidades espirituales de su tiempo en las cuales se formaban no slo los prncipes, sino tambin los gobernantes, jueces, mdicos, sacerdotes, magos, astrnomos, matemticos, farmacuticos, arquitectos, escultores, artesanos, literatos, bibliotecarios, pedagogos, escribas y funcionarios en general, que segn sus aptitudes y merecimientos eran as

capacitados para ejercer diversas funciones al servicio de la sociedad egipcia. Si bien en estos colegios iniciticos se imparta una enseanza global y multidisciplinaria, especialmente en los ms grandes, la tradicin egipcia nos revela que todos ellos eran reconocidos por la excelencia de alguna especialidad propia. As, el colegio de Helipolis destacaba por sus telogos, astrlogos, magos y ritualistas; el de Memfis por sus mdicos, arquitectos, escultores y artesanos en general; el de Hermpolis por sus matemticos, literatos, escribas, bibliotecarios y funcionarios reales; y el de Sais por sus astrnomos, jueces, historiadores y filsofos. Fundamentalmente podemos distinguir entre dos tipos de egipcios que integraban las Casas de la Vida: los estudiantes laicos y los discpulos, siendo estos ltimos los nicos que residan en ellas de forma permanente y que con el tiempo podan acceder a los sagrados Misterios de la Sabidura, pasando a formar parte del clero de sacerdotes iniciados, verdadero corazn oculto del antiguo Egipto, que hizo posible que esta prodigiosa civilizacin perdurase durante ms de 3.000 aos.

La tradicin egipcia nos ha legado pues el testimonio asombroso de un mundo que fue gobernado por grandes sabios iniciados, piadosos sacerdotes de una Sabidura divina o Theos-Sophia, sntesis unificada de teologa, ciencia y filosofa, a cuyo estudio consagraban su existencia, sirvindola fielmente durante toda su vida y an ms all de la muerte, pues la Sabidura de sus enseanzas, la grandeza de sus obras y el ejemplo moral de su conducta, fue una perenne fuente de inspiracin para las generaciones posteriores.

Es innegable que el conocimiento del antiguo Egipto nos sorprende y nos fascina, pero ms all de un estudio metodolgico y racional del mismo, esta civilizacin despierta en nosotros reminiscencias latentes de un mundo sagrado y misterioso, que estando muy

alejado en el tiempo, nos resulta sin embargo tremendamente familiar. Para todos aquellos a los que el destino les ha deparado la buena fortuna de poder visitar el viejo pas del Nilo, de navegar en sus aguas, de baarse en sus fuentes, de sentarse a tomar un t al atardecer en la orilla oriental de Tebas para poder contemplar ese sublime instante en el que el Sol desciende sobre la Montaa de Occidente despertando la exaltacin jubilosa de todas las aves que pueblan las riberas del Nilo, incitndolas a ejecutar una alegre danza ritual de despedida al padre solar; de hollar las calientes arenas del desierto para poder alcanzar un templo cuyas solitarias ruinas se alzan verticales y desafiantes sobre una infinita inmensidad azul; de caminar de puntillas con la antigua humildad del peregrino por las milenarias salas y columnas de los grandes santuarios, en las que casi podemos an percibir el perfume de unas ofrendas a la Divinidad cuya sutil esencia ha quedado impregnada en sus muros de eternidad; tal vez, si cerramos entonces los ojos y abrimos los sentidos del Alma, podamos todava escuchar el suave rumor de las sandalias de papiro de los sacerdotes iniciados, y entre el fascinante claroscuro de las salas hipstilas, percibamos el sutil resplandor de sus blancas tnicas de lino... pues cuando esto ocurre, significa que hemos sido rozados por la divina magia de Ta-Meri, la Tierra Amada. Entonces nosotros, como pequeos buscadores de la Sabidura, no podemos ms que recordar las palabras de aquel viejo Maestro de Sabidura, cuando dijo que Egipto es mucho ms que un lugar geogrfico... Egipto es en verdad un estado de conciencia.

[1]

Franois Daumas. La Civilizacin del Egipto Faranico. Ed. Juventud. Barcelona,

2000.

[2]

Plutarco. Isis y Osiris. Ed. Lidium. 1986.

[3]

Elisa Castel. Los sacerdotes en el antiguo Egipto. Ed. Aldebarn. Madrid, 1998.

[4]

Barry J. Kemp. El Antiguo Egipto. Ed. Crtica. Barcelona, 1992.

[5]

Erik Hornung. El Uno y los Mltiples. Ed. Trotta. 1999.

[6]

Henri Frankfort. La religin en el antiguo Egipto. Ed. Laertes. Barcelona, 1998.

[7]

Henri Frankfort. La religin en el antiguo Egipto. Ed. Laertes. Barcelona, 1998.

[8]

W.M. Flinders Petrie. The Royal Tombs of the First Dynasty. London. 1901.

[9]

Josep Padr. Historia del Egipto Faranico. Alianza Editorial. Madrid, 1996

Francis. J. Vilar

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