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Lactancia materna

La lactancia es la alimentacin con leche de madre. La OMS y el UNICEF sealan asimismo que "es una forma inigualable de facilitar el alimento ideal para el crecimiento y desarrollo correcto de los nios".1 Madre amamantando a su hijo de 6 meses. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) y el UNICEF (Fondo de Naciones Unidas para la Infancia) recomiendan como imprescindible la lactancia materna exclusiva durante los seis primeros meses del recin nacido. Tambin recomiendan seguir amamantando a partir de los seis meses, al mismo tiempo que se va ofreciendo al beb otros alimentos complementarios, hasta un mnimo de dos aos.2 La Academia Americana de Pediatra recomienda mantener la lactancia al menos durante el primer ao.3 El Comit de lactancia de la Asociacin espaola de pediatra coincide en sus recomendaciones con OMS y UNICEF.4 Segn la OMS y el UNICEF, a partir de los dos primeros aos la lactancia materna debera mantenerse hasta que el nio o la madre decidan, sin que exista ningn lmite de tiempo. No se sabe cual es la duracin "normal" de la lactancia materna en la especie humana. En nuestra cultura se tiende a considerar la lactancia materna como algo propio nicamente de bebs de pocas semanas o meses. Sin embargo, tambin se han descrito casos en los que se ha mantenido la lactancia durante varios aos. Los estudios antropolgicos publicados concluyen que la franja natural de lactancia en bebs humanos se encuentra situada entre los dos aos y medio y los siete.56 Situacin de la lactancia materna El abandono del amamantamiento, como forma habitual de alimentacin de los lactantes, es un problema con importantes implicaciones personales, sociales y sanitarias. Su relevancia ha sido destacada por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en diferentes declaraciones. Una dificultad aadida es que no existen registros ni indicadores comparativos sobre lactancia materna, por lo que resulta difcil establecer cual es la magnitud real del problema. En Espaa la fuente ms reciente es un estudio impulsado por el Comit de Lactancia Materna de la Asociacin Espaola de Pediatra realizado en 1997, que recoge de manera uniforme datos de varias provincias espaolas. En este estudio se obtuvo una tasa de duracin media de lactancia materna de 3.2 meses.28 La otra fuente con datos con representacin territorial y actualizada corresponde a la Encuesta Nacional de Salud de 2006 con prevalencia de lactancia materna exclusiva al inicio del 68,4%, del 52,48% a los 3 meses de edad y del 24,27% a los 6 meses.29 Entre las diferentes regiones europeas tambin existen diferencias en las tasas de lactancia materna.

Para conocer datos de inicio y prevalencia de la lactancia materna en los ltimos aos, en Espaa hay que recurrir sobre todo a estudios epidemiolgicos realizados a nivel autonmico o incluso local. Segn datos del 2005 en Catalunya (Espaa)30 la prevalencia de la lactancia materna al inicio se sita en el 81,1% aunque de sta nicamente el 66,8% es exclusiva. Al tercer mes el ndice de lactancia total (exclusiva+no exclusiva) se sita en el 61,9%, a los seis meses en el 31,3% y al ao en el 11,5%. Sin embargo con datos de 1989, la lactancia materna total al inicio era del 72%, a los tres meses del 39,2% y a los seis del 6,3%, no existen datos de prevalencia al ao en esa fecha. Hay diferencias significativas en los ndices de lactancia comparando distintas autonomas espaolas, pero la tendencia a un incremento paulatino de las tasas de inicio y prevalencia de la lactancia materna es comn. Definiciones para los distintos tipos de alimentacin La lactancia no solo es instinto, tambin comportamiento aprendido por imitacin. En 1991, la OMS acu definiciones precisas de los tipos de alimentacin del lactante.33 Estas definiciones se deben utilizar en los estudios sobre lactancia para poder comparar resultados entre estudios.
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Lactancia materna exclusiva: Lactancia materna, incluyendo leche de mirriflin extrada o de nodriza. Permite que el lactante reciba nicamente gotas o jarabes (vitaminas, medicinas o minerales). Lactancia materna predominante: Lactancia materna, incluyendo leche extrada o de nodriza como fuente principal de alimento, permite que el lactante reciba lquidos (agua, agua endulzada, infusiones, zumos), bebidas rituales, gotas o jarabes (vitaminas, medicinas o minerales). Lactancia materna completa: Incluye a la lactancia materna exclusiva y a la lactancia materna predominante. Alimentacin complementaria: Leche materna y alimentos slidos o lquidos. Permite cualquier comida o lquido incluida leche no humana. Lactancia materna: Alimentacin por leche de madre. Lactancia de bibern: Cualquier alimento lquido o semislido tomado con bibern y tetina. Permite cualquier comida o liquido incluyendo leche humana y no humana.

Con todo en la literatura cientfica es posible encontrar tambin otros trminos:


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Lactancia de mltiples: Lactancia por leche de madre a dos o ms hijos de la misma edad. Lactancia diferida: Lactancia por leche materna extrada. Lactancia directa: Cuando el beb se alimenta tomando la leche directamente del pecho. Lactancia en tndem: Lactancia por leche de la propia madre a dos o ms hijos de distinta edad. Lactancia inducida: Lactancia por leche de madre distinta a la propia sin que haya mediado embarazo previo en la madre.

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Lactancia mercenaria: Lactancia por leche de una madre distinta a la propia a cambio de algn tipo de remuneracin. Lactancia mixta: Forma popular de referirse a la lactancia complementaria (leche humana+leche no humana). La OMS recomienda que no se utilice este trmino en investigaciones cientficas. Lactancia solidaria: Lactancia por leche de madre distinta a la propia sin que medie ningn tipo de remuneracin. Relactancia: Lactancia exclusiva por leche de la propia madre despus de un periodo de alimentacin complementaria o suspensin de la lactancia.

Beneficios de la lactancia materna Los beneficios para la salud de la madre o el beb, as como sus beneficios en el mbito familiar, econmico o social, se usan a menudo como argumento para la promocin de la lactancia materna. La mayora son de dominio pblico, pero se puede encontrar fcilmente informacin ms extensa en numerosas publicaciones asesoradas por profesionales40 as como en informes cientficos y polticos. Con todo, organizaciones y organismos como la Comisin Europea (Direccin General de Salud Pblica y Evaluacin de Riesgos), el Instituto de Salud Infantil IRCCS Burlo Garofolo (Trieste, Italia), la Unidad de Investigacin para Servicios Sanitarios y Salud Internacional (Centro colaborador de la OMS para la Salud Maternoinfantil) y el KarolinskaInstitutet (Departamento de Ciencias Biolgicas de la Unidad Novumbe Nutricin Preventiva, Huddinge, Suecia) alertan41 sobre la conveniencia de basar la informacin sobre lactancia materna en la difusin de sus beneficios, por entender que:
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La lactancia materna es la forma natural y propia de la especie humana para la alimentacin de lactantes y nios pequeos, lo cual no es preciso demostrar con pruebas cientficas. "La lactancia materna exclusiva es el modelo que sirve de referencia para valorar los mtodos alternativos de alimentacin en relacin con el crecimiento, la salud, el desarrollo y el resto de efectos a corto y largo plazo".42 Por lo tanto corresponde a aquellos que proponen estas alternativas la obligacin de aportar pruebas cientficas que desmuestren su superioridad o igualdad respecto a la lactancia materna.

Contraindicaciones Madre amamantando a su hija al aire libre. En la literatura cientfica se suele distinguir entre las contraindicaciones verdaderas y las falsas contraindicaciones o mitos: Contraindicaciones verdaderas
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sida: en los pases desarrollados se la considera una contraindicacin verdadera.44 En otras partes del mundo se considera que la mortalidad

infantil por malnutricin y enfermedades infecciosas, asociada a la lactancia artificial, es superior al riesgo de transmisin del sida por lactancia materna.45 herpes simple: en recin nacidos de menos de 15 das puede producir una infeccin potencialmente mortal. Durante el primer mes la presencia de lesiones de herpes simple en el pezn contraindica la lactancia de ese lado hasta su curacin. Las personas con herpes labial tampoco deben besar a estos bebs. Despus del mes de vida del beb la lactancia puede continuar.8 galactosemia: grave enfermedad congnita por dficit de la enzima galactosa-l-fosfato uridiltrasferasa en el hgado.46

Frmacos durante la lactancia58 El uso de medicamentos durante la lactancia produce mucho recelo tanto en madres como en profesionales. Con frecuencia las madres destetan para tomar un medicamento perfectamente compatible con la lactancia, o bien han seguido lactando y han evitado tomar un medicamento que realmente necesitaban. Casi todos los frmacos pasan a la leche; la cuestin es si pasan en cantidad suficiente para producir efectos secundarios graves, en tal caso puede buscarse un frmaco alternativo. Slo cuando la madre necesita un tratamiento, cuando no existe alternativa, y cuando los efectos secundarios esperables son ms frecuentes y ms graves que los efectos secundarios de suspender la lactancia, estara justificado el destete.59 El verdadero problema de la medicacin durante la lactancia es la dificultad de encontrar informacin fiable, para saber con rapidez los farmacos compatibles y los que no lo son. La Academia Americana de pediatra publica regularmente una revisin.60 El texto HALE se actualiza casi cada ao y est considerado el manual ms completo sobre este tema.61 La Asociacin Espaola de Pediatra recomienda62 que se consulte la Gua del Hospital Marina Alta de Dnia (Alicante, Espaa)63 Tambin existen bases de datos como la de LactMed64 o se puede acudir directamente a la fuente y consultar PubMed (MEDLINE).65 La OMS y el UNICEF tambin han publicado una gua referida a los frmacos de acceso libre en internet.66