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El modelo Cournot de duopolio se sustenta en bienes o servicios homogneos y donde la variable estratgica decisional, es el nivel de produccin.

Cada duopolista fija de manera simultnea (o sin conocer el momento en que el competidor toma su decisin) cunto ha de producir en direccin a obtener el mximo beneficio. Y para decidir cunto producir cada duopolista asume cunto producir su competidor, es decir, cada duopolista acta como un monopolista sobre la demanda residual del mercado, dado el nivel de produccin de su competidor. Y esto lo lleva a aplicar la denominada regla de oro. Iguala el costo marginal con el ingreso marginal. El resultado no es un nivel ptimo de produccin. El resultado es una funcin de produccin que determina el nivel ptimo de produccin en funcin de la produccin del competidor. Se le conoce como funcin de reaccin. Dadas las funciones de reaccin, se tiene dos ecuaciones con dos incgnitas. Y se obtiene el nivel de produccin ptimo de cada duopolista. Y dada la produccin conjunta, se obtiene el precio del mercado. Este resultado se conoce como el equilibrio Cournot. Pero, qu ocurre con el beneficio si en lugar de competir en el mercado, los duopolistas deciden coludir? Es decir, actuar como si fueran un monopolio. O mejor an, actuar como si fueran un monopolio multiplanta. El resultado es una menor produccin, un mayor precio y un mayor beneficio. Pero tambin una mayor inestabilidad. La colusin es inestable porque el costo de oportunidad de cada duopolista es alto considerando que el otro va a mantener el nivel de produccin de colusin. Al estimar el nivel de produccin que maximiza el beneficio dado que el competidor va a mantener el nivel de produccin de colusin, se encuentra un volmen de produccin mayor, un precio de mercado menor y un

beneficio mayor para el monopolista que rompe el acuerdo de colusin. Y como a cada duopolista le conviene romper el acuerdo de colusin, la colusin es inestable. El modelo Stackelberg es un modelo de duopolio que tambin se basa en la produccin como variable estratgica decisional. Pero asume, de manera ms realista, que los duopolistas no actan simultneamente, o sin conocer cundo ha actuado el otro. Stackelberg asume que un duopolista acta primero y luego lo hace el otro. El primero es el lder y el segundo el seguidor. El resultado es que el lder obtiene un beneficio mayor que el seguidor. Pero qu ocurre si en lugar de decidir cunto producir, se decide a qu precio vender la produccin? En el model Bertrand la variable estratgica decisional es el precio. Dado el equilibrio Cournot, qu ocurre si un duopolista decide disminuir su precio, digamos, en un centsimo de nuevo sol? Saca al competidor del mercado y se convierte en un monopolista. Esto ocurre porque el bien o servicio es homogneo y los consumidores prefieren comprar ms barato. Sin embargo, la reduccin del precio que convierte a un dupolista en

monopolista, tambin lo puede terminar sacando del mercado si su competidor decide tambin bajar su precio. El resultado es un guerra de precios. La guerra de precios se detiene en la barrera del costo marginal. Si los duopolistas tienen iguales costos marginales, el precio termina siendo igual al costo marginal y el beneficio desaparece. El modelo Bertrand resulta una muy interesante respuesta al modelo Cournot porque cambia la variable estratgica decisional. Pero termina con un resultado inesperado. Buscando un mayor beneficio termina con un beneficio cero. El modelo en precios con productos diferenciados es una alternativa que salva al modelo Bertrand. El siguiente ejemplo explica su funcionamiento. Los duopolistas producen productos diferenciados. El bien que produce la empresa 1 es sustituto del bien que produce la empresa 2 y viceversa. La demanda del bien 1 depende directamente del precio del bien 2. Si el precio del bien 2 sube la demanda del bien 1 sube tambin. La cantidad demandada del bien 1 depende inversamente de su precio. Si el precio dle bien 1 sube disminuye la cantidad demandada. Y lo mismo ocurre con el bien 2. La demanda del bien 2 depende directamente del precio del bien 1. Si el precio del bien 1 sube la demanda del bien 2 sube tambin. La cantidad demandada del bien 2 depende inversamente de su precio. Si el precio dle bien 2 sube disminuye la cantidad demandada. Supongamos las funciones de demanda de los duopolistas son

y supongamos tambin que las funciones de costos son las mismas e iguales a Se trata de hallar el nivel de produccin y el precio de cada duopolista y estimar el beneficio obtenido. Empezamos por analizar el comportamiento de la empresa 1. Sus ingresos por ventas son , es decir y de aqu obtenemos el ingreso marginal

y este resultado lo igualamos con el costo marginal y obtenemos la funcin de reaccin en precios de la empresa 1 Como las funciones de costos son las mismas para cada duopolista, la funcin de reaccin en precios de la empresa 2 es simtrica a la de la empresa 1 Y resolviendo este sistema de ecuaciones llegamos a determinar los precios de cada duopolista Las funciones de reaccin en precios tienen pendiente positiva. El siguiente grafico muestra los resultados encontrados. La produccin que maximiza el beneficio de cada empresa es 15.5 unidades. El costo total por empresa es 31 nuevos soles. El ingreso total por empresa es 69.75. Y el beneficio obtenido por empresa es 38.75 nuevos soles.

El equilibrio encontrado, Cournot en precios con productos diferenciados, es estable. Si el precio fijado por el duopolista 1 por ejemplo, fuera mayor a 4.5 , digamos 5 nuevos soles, la respuesta de la empresa 2 es fijar un precio4.67. Pero si el duopolista 2 fija el precio en 4.67, la respuesta del duopolista 1 es fijar su precio en 4.55. Y la respuesta del duopolista 2 es fijar un precio de 4.51. El duopolista 1, 4.506, etc., hasta llegar al precio de equilibrio de 4.5 . Lo mismo ocurre si el precio es menor a 4.5. Si un duopolista fija un precio, digamos de 4 nuevos soles, la respuesta del otro es fijar un precio de 4.33. El competidor responde fijando un precio de 4.44. El otro competidor, 4.48, etc., hasta llegar nuevamente al precio de 4.5 nuevos soles. El precio 4.5 nuevos soles es el precio de equilibrio Cournot en precios con productos diferenciados. El modelo Bertrand fracasa porque el bien es homogneo. Si se modifica por un producto diferenciado, el modelo se salva. En competencia cada empresa termina fijando el mismo precio (en este caso porque los costos son iguales) y si se desata una guerra de precios, se termina retornando al precio de equilibrio. En el modelo Cournot en cantidades, el modelo Stackelberg representava una alternativa. Pero aqu, con productos diferenciados, no tiene sentido fijar primero el precio. Si alguien fija primero el precio el otro responde con un precio menor, y termina obteniendo menores beneficios. Pero la colusin s tiene sentido. Si los duopolistas se ponen de acuerdo para fijar un mismo precio, las funciones de demanda quedan como

donde

es el precio bajo colusin. y la

Sumando las demandas, obtenemos la demanda del mercado, inversa de demanda y de aqu obtenemos el ingreso marginal marginal, obtenemos y .

. Igualando con el costo

Cada empresa produce 9 unidades y las vende al precio de 11. Los ingresos por empresa son 99, los costos son 18, y el beneficio es 81 nuevos soles, bastante mayor que el beneficio competitivo de 38.75. Pero la colusin es inestable. Si el duopolista 1 sabe que el duopolista 2 va a vender al precio de 11 nuevos soles, puede decidir romper el acuerdo de colusin y fijar un precio, por ejemplo, de 10. La demanda a estos precios es y el beneficio obtenido es . Mientras tanto, la demanda del duopolista 2 que s cumple con el acuerdo de colusin es y el beneficio obtenido es $latex 7*11-7*2=63 nuevos soles. Pero lo que hace el duopolisa 1 al romper el acuerdo de colusin es lo tambin hara el duopolista 2 y la colusin termina siendo inestable como en el caso Cournot en produccin. El grafico que sigue muestra la solucin bajo colusin.