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Memria e escrita no Fedro de Plato1

Expositor: Ronie Alexsandro T. da Silveira2

Sabemos que a forma dialgica na qual se apresentam os textos platnicos a mais adequada para os efeitos pretendidos pela maiutica de auxiliar a alma a trazer conscincia o conhecimento. Com efeito, o dilogo requer a participao efetiva da alma na discusso. De certa forma, a prpria alma ou, mais exatamente, seu estado epistemolgico-existencial que est em questo na forma dialgica em que a escrita platnica se apresenta. Essa imerso da alma na discusso necessria se o que se pretende justamente alterar seu estado epistemolgico ou o conjunto de suas crenas. Sem ela, torna-se impossvel arranc-la de seu estado de entorpecimento. De fato, nenhum discurso no qual a alma no se envolva pessoalmente pode pretender alcanar esse objetivo que demanda uma alterao de sua postura interior com respeito ao saber. Uma discusso sobre determinado assunto ou objeto que no seja uma crena da alma que discute, erra definitivamente o alvo pretendido pela Filosofia de Plato.
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Esse texto resultado parcial do projeto de pesquisa A Funo Epistemolgica da Memria em Plato e Aristteles, financiado pelo Fundo de Apoio Pesquisa e pelo Programa UNISC de Iniciao Cientfica ambos da Universidade de Santa Cruz do Sul. 2 Docente do Departamento de Cincias Humanas Universidade de Santa Cruz do Sul (ronie@dhum.unisc.br)

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Tal envolvimento pessoal uma caracterstica tpica do discurso oral ao

exigir a permanente ateno dos interlocutores na discusso. Com efeito, estes devem contestar, complementar ou concordar a cada passo caso contrrio, a discusso segue sem eles ou termina simplesmente. Nesse tipo de discusso, envolvemo-nos diretamente na questo proposta e qualquer movimento intelectual de distanciamento torna-se difcil na proporo inversa em que a ateno continuamente requerida. Nela, a possibilidade de rediscutir passagens rduas ou obscuras se restringe a nossa capacidade de retom-las atravs de nossa memria convencional. Entretanto, o dilogo platnico no se identifica simplesmente com o discurso oral. Ele , na verdade, uma exposio escrita de uma discusso oral em que o est em questo so as crenas pessoais das almas que discutem. esse aspecto que garante que a prpria alma se ponha e esteja em discusso e no simplesmente a oralidade. Podemos verificar, ento, como essa imerso dos interlocutores prpria do discurso oral e acrescida da temtica das crenas pessoais compe uma modalidade persuasiva mais adequada aos propsitos da Filosofia platnica. Por outro lado, de um ponto de vista que nos familiar, podemos verificar que a escrita superior a qualquer modalidade de discurso oral na medida em que implica duas caractersticas importantes: a possibilidade da anlise e a exigncia de autarquia. A escrita, ao converter a lngua em objeto, possibilita que sua existncia se estenda muito alm de seu contexto oral de enunciao. Em tal mbito, ela desvincula-se da particularidade da memria individual e passa a habitar um mundo prprio: o mundo dos artefatos visveis.3 A lngua falada sempre se encontra vinculada situao concreta na qual enunciada; sua existncia mesma ocasional na medida em que a mensagem no sobrevive circunstncia de sua origem, ela breve e no se repete nunca exatamente da mesma forma. Mesmo um texto decorado sempre sofrer alteraes de acordo com a forma e o contexto em que expresso pelo locutor e
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termina assim que recitado. A linguagem oral sempre particular e a permanncia de uma mensagem j enunciada por esse meio depender sempre da instvel fixao na memria de um indivduo. Em um texto, pelo contrrio, as revises podem ser exaustivas e repetidas tanto quanto se faa necessrio para uma compreenso completa do contedo. Com efeito, podemos analisar um texto com maior facilidade dada a sua permanente disponibilidade diferentemente do discurso oral. Quando lemos um texto, detemo-nos em algumas passagens, voltamos atrs, verificamos sua consistncia interna, revemos continuamente o caminho percorrido, enfim demandamos dele um sentido unitrio. Esse sentido evidenciado pela sua arquitetnica, pela estrutura lgica que articula cada passo com o seguinte e cada parte com as demais de tal maneira que formem um edifcio que fique de p pela fora exclusiva de suas prprias fundaes. Um texto , de um certo modo, um ser que possui autarquia: sua consistncia deve estar demonstrada nele ou, em ltimo caso, em outros textos que compem, todos juntos, um edifcio semelhante ao que descrevemos. irrelevante que o texto seja empiricamente um ou mais seres, o que importa o carter arquitetnico que revela sua pretenso autarquia, validade e significao em si mesmo. Com base em tais consideraes, torna-se particularmente interessante observar como, exatamente, Plato chega a formular uma crtica que parece predicar valores inversos a essas formas de discurso. No podemos abstrair, entretanto, o fato de que tal crtica se refere sempre ao carter retrico que a

Anamnese platnica exige.


A crtica de Plato apresentada no Fedro (274c-275b) na passagem em que se descreve o mito de Theuth e Thamus. O primeiro desses personagens um antigo deus egpcio de Nucratis responsvel pela inveno do nmero, do clculo, da geometria, da astronomia, do gamo, do jogo de dados e tambm das letras. Thamus, por sua vez, era o rei a quem Theuth mostrava suas invenes para serem admitidas junto aos egpcios. O rei julgava as invenes e, de acordo com a explicao da utilidade e do benefcio de cada uma, as aprovava ou desaprovava. Quando chegam s letras, Theuth diz:

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Este conocimiento, oh rey, har ms sabios a los egipcios y ms memoriosos, pues se h inventado como um frmaco {phrmakon} de la memoria y de la sabidura. Pero l [Thamus] le dijo: Oh artificiossimo Theuth! A unos les es dado crear arte, a otros juzgar qu de dao o provecho aporta para los que pretenden hacer uso de l. Y ahora t, precisamente, padre que eres de las letras, por apego a ellas, les atribuyes poderes contrarios a los que tienen. Porque es olvido lo que producirn em las almas de quienes las aprendan, al descuidar la memoria, ya que, findose de lo escrito, llegarn al recuerdo desde fuera, a travs de caracteres ajenos, no desde dentro, desde ellos mismos y por s mismos. No es, pues, um frmaco {phrmakon} de la memoria lo que has hallado, sino um simple recordatorio. Aparencia de sabidura es lo que proporcionas a tus alumnos, que no verdad. Porque habiendo odo muchas cosas sin aprenderlas, parecer que tienen muchos conocimientos, siendo, al contrario, em la mayora de los casos, totalmente ignorantes y dificiles, adems, de tratar porque han acabado por convertirse em sabios aparentes em lugar de sabios de verdad.

A virtude que Theuth atribui escrita a de aumentar a possibilidade de armazenagem de informao para alm da capacidade mnemnica convencional ao prover os homens de um aparato de registro da fala e do pensamento. A vantagem da escrita com relao oralidade , ento, o carter permanente que a informao parece adquirir quando salva daquela forma de existncia passageira e particular ligada fala. A escrita permitiria, atravs desse resgate existencial da informao, uma desobstruo da memria humana como uma forma de preservao da informao j adquirida e, por conseqncia, a ampliao da memria social e da cultura. O aspecto positivo evidenciado por Theuth diz respeito, assim, quelas caractersticas que descrevemos acima como a possibilidade da anlise e a exigncia de autarquia. A escrita uma modalidade de discurso que parece se constituir como uma entidade substancial, isto , sendo consistente e autrquica, ela naturalmente traz em si mesma sua razo de ser como, alis, todo ser que se constitui de forma arquitetnica. A escrita caracteriza-se, portanto, como um discurso que epistemologicamente independente na medida em que tende a mostrar, em si mesmo, seus

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prprios fundamentos. Aquilo que nele expresso, deve se encontrar na dependncia de uma demonstrao que dada em si ou em um outro ser emprico com o qual ele forma um escrito. Com efeito, quando lemos no nos remetemos pessoalmente ao autor para saber o que ele pretende dizer, pelo contrrio, remetemo-nos ao prprio texto na expectativa de que ele nos diga o que quer dizer. A crtica expressa por Thamus indica que a escrita ter justamente o efeito contrrio daquele pretendido pelo seu inventor: ela produzir esquecimento por se constituir em um recurso exterior e no interior. Para ele, a ateno despendida com a escrita produz desateno com respeito memria autntica. O que Thamus aponta como defeito da escrita parece tambm estar ligado ao seu aspecto exterior. Mas porque o discurso quando transposto para a escrita, quando apresentado sob a forma de um objeto, torna-se uma modalidade retrica de alguma forma condenvel? Porque a exterioridade da escrita fomenta o esquecimento? No que diz respeito exterioridade da escrita e seu carter de objeto, podemos considerar que do ponto de vista da retrica filosfica como se um discurso elaborado como estratgia viva e singular para a converso de um certo gnero de alma passasse a dirigir-se genericamente a todas. A propriedade que o discurso adquire ao ser escrito e circular indistintamente entre os homens contraria a necessidade retrica de que ele deve se referir a cada gnero particular de alma de acordo com o seu grau de esquecimento. O que constitui o aspecto negativo, portanto, a desconsiderao da particularidade e da diferena especfica da alma a quem o discurso se dirige. Com efeito, este ltimo perde seu carter contextual ao ser transposto para um mbito mais universal do que aquele que lhe retoricamente adequado. Isto se deve a sua forma de existir, forma de artefato material ou de objeto. A escrita, ento, infringe a lei da retrica filosfica que preescreve a adequao do discurso a cada gnero de alma devido ao seu prprio estatuto ontolgico: ela um objeto, um artefato. Na crtica de Thamus ainda se encontra a afirmao de que a escrita somente um recordatrio e no um frmaco para a memria. A escrita no pode ser confundida com o processo de rememorao interno alma, ela

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somente um sinal exterior que pode ser utilizado como um meio para sua realizao parece ser esse o sentido de consider-la como um recordatrio, como um meio atravs do qual a Anamnese possvel um meio hipomnemtico. Mas isso significa admitir a existncia de um certo carter anamntico da escrita! Isto , ela parece poder vir a ser um instrumento em acordo com os termos da retrica filosfica o que parece contrariar aquela crtica baseada no seu estatuto ontolgico. Entretanto, para que a escrita possa ser um instrumento adequado retrica filosfica, torna-se necessrio que ela no seja compreendida como uma instncia autrquica. Pois se ela parece possuir sua razo de ser em si mesma, isto implica em que no se pode consider-la um instrumento para remeter a alma para um significado que no se encontra no prprio texto. Seu carter de objeto parece fazer com que ela seja percebida como um ser que no requer um complemento que a justifique e funcione como seu sustentculo. A Anamnese requer, pelo contrrio, um instrumento que deixe evidente sua dependncia com relao quilo que superior e em si mesmo; ela demanda um meio que faa com que a alma passe atravs dele e ainda que tal passagem seja promovida por meio dele. A escrita, ao contrrio, parece produzir o efeito de deter a alma no estgio em que ela se encontra. O fato de que a escrita possa ser considerada, eventualmente e em circunstncias no especificadas, como retoricamente adequada e, ao mesmo tempo, parecer impedir a realizao da Anamnese estabelece um impasse com respeito ao juzo que Plato faz sobre ela. Aparentemente, ambas as posies podem ser atribudas a ele ou, se quisermos ser mais cuidadosos, as duas encontram-se presentes no mito de Theuth e Thamus. Um passo adiante seria reconhecer a ambigidade (no de Plato mas) das funes da prpria escrita: ela nada acrescenta retrica verdadeira mas, j que ela existe de maneira artificial, possvel que, em determinadas circunstncias, ela possa vir a ser retoricamente til ainda que, pelo seu carter de objeto, ela possua uma tendncia a se passar por autrquica. A ambigidade encontra-se em que a escrita pode desempenhar duas funes absolutamente distintas com respeito Anamnese: obstru-la ou promov-la.

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Na passagem que citamos acima, Theuth afirma que a escrita um frmaco (phrmakon) para a memria querendo com isso dizer que ela resolveria o problema do carter fugaz da oralidade e da memria humana. Mas Thamus diz, ao contrrio, que ela trar mais esquecimento. Assim como No h remdio inofensivo. O phrmakon no pode jamais ser simplesmente benfico, tambm a escrita no melhor, segundo Plato, como remdio do que como veneno.4. Ora, no se pode deduzir antecipadamente qual ser o efeito da aplicao de um frmaco nos corpos em geral. Sua eficcia ou ineficcia depende sempre do estado atual do corpo em que aplicado e no pode ser avaliada abstratamente. Tambm no se pode prever, pelo exame das propriedades do frmaco os seus efeitos nos mais diversos corpos. No por excesso de prudncia que os laboratrios incluem nas indicaes de posologia e composio dos medicamentos a observao de que, at o momento, no foram observados efeitos colaterais significativos. Da mesma forma, os efeitos da escrita no podem ser avaliados abstratamente, sem que se considere o estado epistemolgico de cada alma que dela se serve. Considerada abstratamente e em si mesma, a escrita manifesta somente esse carter ambguo que nela encontramos, uma potncia que no , a princpio, nem positiva nem negativa. Todo valor que ela venha a possuir construdo com referncia quele imperioso critrio da retrica filosfica: o gnero de alma com o qual ela estabelece relao. Podemos caracterizar, de forma clara, as duas funes que a escrita pode vir a exercer: uma em que ela se passa por autrquica e consistente e outra em que ela reclama um pai ou o capital principal do qual ela somente o rendimento.5 Mas isso decorre de uma considerao abstrata da escrita, isto , esta ambigidade somente pode ser predicada a ela se a tomamos como se fosse um objeto. Procedendo assim, cometemos uma petio de princpio pois optamos por aquela primeira possibilidade funcional.

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DERRIDA. p. 46. Com relao metfora do pai, DERRIDA. Captulo 2: O Pai do Lgos. Com relao metfora do capital, A Repblica(506a-d).

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Se compreendemos a escrita como uma instncia vlida por si mesma,

cometemos o srio equvoco de confundir o recordatrio com o que deve ser recordado, o referente com o referido o hipomnemtico com o anamntico. Mas isso um erro promovido pela perspectiva letrada de considerar a escrita como um objeto e no propriamente um erro decorrente dela. Uma avaliao apropriada da escrita como instrumento retrico em Plato nos obrigaria a considerar, em cada caso particular, se ela capaz de converter a alma na direo do que lhe superior, isto , o quanto ela se aproxima do ideal que a retrica filosfica preescreve. Assim, em termos que julgamos conseqentes com o pensamento de Plato, necessrio afirmar a existncia de uma hierarquia ideal dos discursos escritos. Ela parte, no seu ponto mais elevado, de uma escrita que consiga promover a Anamnese e termina, no seu nvel inferior, com uma escrita que a obstrui completamente. Temos, assim, tipos de escrita hierarquicamente ordenados segundo a possibilidade que cada um em particular possui de remeter a alma ao que lhe superior. O critrio definidor dessa hierarquia o grau de aproximao particular que cada discurso possui com relao ao instrumento ideal da retrica filosfica que exige que consideremos os tipos de alma aos quais ele se dirige. Esta hierarquia no estaria submetida, contra o que pode parecer razovel primeira vista, a uma hierarquia dos discursos orais. Isto porque o ideal da retrica filosfica o valor ao qual devem ser comparados todos os discursos para efeitos de sua avaliao enquanto instrumentos retricos (filosficos). Assim, ainda que a escrita parea menos apta a realizar tais funes, no verdadeiro que sempre qualquer discurso escrito seja inferior a qualquer discurso oral. No h nenhum impedimento ontolgico, portanto, de que um discurso escrito seja superior a um discurso oral ainda que, pela sua natureza, a escrita tenda a ser retoricamente menos eficaz. Os juzos sobre a propriedade e a impropriedade da escrita somente devem ser construdos na base de cada caso particular em comparao com a definio ideal da retrica filosfica. Essa avaliao no se d nem pela elaborao de uma regra geral vlida para todos os discursos escritos o que terminaria simplesmente em uma condenao ou em uma defesa - nem pela comparao entre eles.

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No nos parece adequado, dessa forma, atribuir a Plato a tese de que a oralidade seja, sem mais, superior escrita. O juzo de valor acerca da eficincia retrica de um discurso, reiteramos, deve ser efetuado com base no ideal da retrica filosfica e incide sobre cada discurso em particular e no sobre os gneros oral e escrito. Pelo seu estatuto ontolgico peculiar, a escrita tende a ser menos eficiente aos propsitos daquele ideal. Embora isso no a torne, em definitivo, retoricamente inferior oralidade. O dilogo platnico a forma como se conjulgou o carter de objeto da escrita seu estatuto ontolgico com os requisitos da retrica filosfica.

Referncias Bibliogrficas DERRIDA, J. A farmcia de Plato. Trad. Rogrio da Costa. 2. ed. So Paulo: Iluminuras, 1997. GAGNEBIN, J. M. Morte da memria, memria da morte: da escrita em Plato. In: _____. Sete aulas sobre linguagem, memria e histria. Rio de Janeiro: Imago, 1997. GIL, L. Divagaciones em torno al mito de Theuth y de Thamus. Estudios Clssi-

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HAVELOCK, E. A. A revoluo da escrita na Grcia e suas conseqncias cultu-

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