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A CONDIO HUMANA, de Hannah Arendt


Prof. Ms. Lucirene Aparecida Carignato 1 ________________________________________________________________________________

Resenha de: ARENDT, Hannah. A condio humana. 10 ed. Rio de Janeiro: Editora Forense Universitria, 2004.

A perda do espao pblico como local privilegiado e nico da prtica da democracia e a diminuio do status do homem de ser poltico (que age) para Homo Faber (que cria) at Animal Laborans (que se reproduz). Eis, em sntese, o pensamento de Hannah Arendt nesta obra intitulada A Condio Humana.

Hannah Arendt faz uma brilhante anlise da condio do homem como ser existente no planeta Terra, partindo de uma definio daquilo que ela considera as trs dimenses da Vida Ativa (trs atividades humanas):

- Labor atividade assinalada pela necessidade do processo biolgico e que assegura, por isso mesmo, a manuteno da espcie, denotando a proximidade do homem com os outros animais; por isso, Hannah Arendt atribui esta atividade ao Animal Laborans. - Trabalho a atividade que nos remete ao artificialismo da existncia humana (mundanidade), pois, ao contrrio da primeira, no est preocupada com o ciclo vital natural, mas sim com a criao de artefatos a partir da natureza que acabam por engendrar um mundo diferente do mundo natural, um mundo de objetos que se interpe entre a natureza e o homem e entre os prprios homens; esta atividade atribuda ao Homo Faber. - Ao a atividade (nica) que se exerce entre os homens diretamente, sem a mediao das coisas ou matria; trata-se, aqui, da condio poltica (bios politikos) dos homens, na sua extrema pluralidade e aqui, segundo Hannah Arendt, que se encontra a liberdade enquanto capacidade de reger o prprio destino, para comear algo novo e imprimir no mundo a lembrana, a histria que do eternidade condio humana. Ao criar organismos polticos, o homem cria algo novo que o imortaliza, pois ultrapassa a sua morte. Somente a Ao tipicamente humana e pressupe a presena de outros; por isso a condio humana fundamental.
Coordenadora de Histria da UniABC, bacharel e licenciada em Histria pela FFLCH-USP e mestre em Histria Social pela PUC.
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Posto isto, Hannah Arendt faz um reexame do pensamento poltico europeu tradicional, tentando compreender por que a ao poltica, to significativamente inerente ao ser humano, foi destruda na Era Moderna, a ponto de permitir o surgimento no sculo XX dos regimes totalitrios, cuja marca maior a instalao de uma tirania de massas no qual, o comportamento substitui a ao. Para a autora, na tradio europia, desde a Antiguidade, era na esfera pblica da polis, por exemplo, que se dava a Ao, ou seja, a prtica da liberdade que permitia ao homem a expresso de sua real identidade; para a esfera privada estavam reservadas as atividades do Labor e do Trabalho, que significavam a dimenso das necessidades humanas (ao contrrio da liberdade). Em que pese o fato de que para obter a liberdade na vida pblica necessitava-se (e era considerado legtimo naquele contexto) o uso da fora e da violncia na esfera privada (obteno de escravos, submisso das mulheres), tais esferas estavam muito bem delimitadas e permitiam ao homem o exerccio de sua dimenso como bios politikos. Durante a Idade Mdia, porm, a Ao, vista na polis como o espao da liberdade e da possibilidade de transcendncia do homem, perde hierarquia e se iguala ao Trabalho e ao Labor, passando a representar nesse novo contexto apenas uma necessidade a mais do ser humano na luta pela sua sobrevivncia, uma vez que as sociedades humanas sempre exigem, alm da luta pela manuteno da vida biolgica (Labor) e da criao de artefatos que lhe atendam s necessidades (Trabalho), uma forma de organizao poltica (Ao) para manter os homens em ordenao, o que no significa, visto dessa forma, um elemento libertador. Ao contrrio, nesse contexto, a Ao se torna apenas um elemento a mais que constitui sua sobrevivncia mundana. Assim, a Vida Ativa como um todo passa a denotar o engajamento do homem nas coisas deste mundo, desprovida de qualquer significado de liberdade ou de transcendncia, coisas presentes agora na Vida Contemplativa, vista ento como nico modo de vida realmente livre (p. 22); para esta inverso, muito contribuiu, evidentemente, a ascenso do Cristianismo (embora essa ideia no lhe seja original, j a proclamava Plato na Antiguidade) que valorizava a quietude da contemplao (o fato de no fazer nada, nem pensamento, nem raciocnio) em detrimento da ao (luta incessante pela manuteno da vida, incluindo a poltica como necessidade de normatizao das coisas terrenas). Assim, a liberdade migrou da Ao (pertencente Vida Ativa) para a Contemplao. No entanto, e aqui que entram as grandes inquietaes de Hannah Arendt, tudo vai mudar novamente a partir do advento da Era Moderna. A grande novidade, segundo a autora, neste momento, a emergncia da esfera social, nem privada, nem pblica e que encontra sua forma poltica no Estado Nacional. Para Hannah, esse fato novo cria uma dificuldade de compreenso da linha divisria entre o pblico e o privado, entre as atividades pertinentes a um mundo comum e aquelas baseadas na manuteno da vida. A linha divisria tornou-se difusa com a ideia de NAO organizao poltica de um conjunto de famlias economicamente organizadas (p. 38) como uma nica
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famlia sobre-humana (p. 38), cujos membros devem agir de acordo com um nico interesse, ocultando as desigualdades. Isto quebra com os conceitos tradicionais e as esferas pblicas e privadas no mundo moderno diferem muito pouco entre si, alterando at o prprio significado que os termos tinham at ento. Se antes havia um abismo entre o pblico espao da poltica no qual se praticava a Ao e o privado espao da sobrevivncia e reproduo humana o advento da sociedade massificadora, representada na ideia de Nao, dilui os conceitos e acaba por excluir a possibilidade da Ao, substituindo-a pelo comportamento social: normativo, regrador e nivelador. A clareza da separao de antes enaltecia a Ao que se realizava somente na esfera pblica; o ser humano que vivesse somente no mbito do privado (o escravo, a mulher) no era inteiramente humano. Agora, com a fronteira difusa, a ideia massificadora do Social leva o homem a um isolamento que reflete principalmente a perda da esfera pblica como palco da Ao poltica, jogando o homem moderno cada vez mais para o terreno da no ao e da no palavra. O advento da Era Moderna trouxe tambm uma dupla inverso dentro da Vida Ativa. Ao passo em que a Ao deixou de existir como possibilidade de realizao do homem, o Trabalho passa, num primeiro momento, a ser extremamente valorizado. Assim, o Homo Faber adquire uma maior importncia, sobretudo a partir da inveno do telescpio que permitiu Humanidade ver o funcionamento do Universo. Ou seja, foi necessrio um artefato humano (o telescpio) para desvendar a aparncia das coisas (ideia falsa do Geocentrismo), lanando definitivamente a dvida quanto capacidade dos sentidos de perceberem a realidade e dando base para o pensamento cartesiano de que tudo merecedor de dvida e a nica coisa da qual no podemos duvidar de que duvidamos (ou pensamos). Assim se deu a ascenso do Homo Faber como construtor, como fabricante de coisas que se justificam pela sua utilidade, no mesmo momento em que a Contemplao tambm d lugar outra vez Vida Ativa e pelos mesmos motivos. No entanto, uma segunda inverso vai ocorrer quando o Homo Faber destitudo de sua importncia e ocorre a ascenso do Animal Laborans, a mais alta posio na ordem hierrquica da Vida Ativa. Segundo Hannah Arendt, esta inverso se d porque a atividade poltica, antes revestida de um carter imortalizador para o homem, aquela que justificava a constituio da identidade do homem para alm da morte, agora baixou ao nvel de atividade sujeita a vicissitudes da vida, destinada a atender s necessidades e interesses da vida terrena. Ento, agora, qualquer aspirao imortalidade s podia ser encontrada dentro do pensamento cristo de imortalidade da vida, a vida como bem supremo, o prprio processo vital, possivelmente eterno da espcie humana (p. 334). Assim, o homem que j havia perdido seu lugar no campo poltico da Ao, tambm agora, no mais reconhecido como Homo Faber e degradado na sociedade industrial condio de Animal Laborans, que tem por nica funo a sobrevivncia, cujo metabolismo com a natureza no do

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interesse de ningum, levando o homem a um isolamento sem precedentes, desvinculando-o do mundo dos objetos e dos outros homens. Em sntese, a Ao (bios politiko) passou a ser concebida em termos de fazer e fabricar (Homo Faber) e o fazer e fabricar passou a ser visto como apenas outra forma de labor (Animal Laborans). Esse isolamento que se criou levou o homem perda da experincia humana e a uma conduta entorpecida e tranquilizada (pg. 335), ltimo estgio de uma sociedade de operrios (pg. 355), cuja ao se limita como nica exigncia do indivduo, a um funcionamento automtico que, se fosse possvel ver desde um ponto de vista de fora da Terra (ponto de vista arquimediano), ns o veramos tal qual observamos os microorganismos em nosso planeta. Segundo a autora, isto no significa que o homem moderno tenha perdido as suas capacidades, mas sim que estas estejam ao alcance de poucos, j que a sociedade de massas hoje faz com que as experincias de mundanidade (de no isolamento) escapem maioria dos homens comuns. Ao fazer esta anlise, Hannah Arendt est preocupada, primeiramente, em compreender como a Humanidade chega ao sculo XX com a emergncia de regimes totalitrios (preocupao j demonstrada em sua obra Origens do Totalitarismo) e, em segundo lugar, em resgatar a esfera pblica (res publica) como caminho para os homens exercerem a sua liberdade que se manifesta na Ao e na Palavra (em conjunto, no coletivo), que foram cassadas com a perda da esfera pblica. O resgate da Ao e da Palavra no seu sentido coletivo e, portanto, poltico, nos remete a algumas experincias histricas que, felizmente, escapam ao controle massificador da sociedade atual. Dentro de regimes totalitrios, apenas para citar um exemplo, j se vislumbraram experincias deste tipo como os sovietes, quando eles, ultrapassando as necessidades laborais do metabolismo do animal, aspiraram a transformaes polticas para toda a comunidade que representavam, cumprindo (ou resgatando) sua funo de bios politiko. Hoje, j no incio do sculo XXI, com a superao dos regimes totalitrios aos quais se referia Hannah Arendt, creio ser possvel ainda fazer uma leitura utilitria de sua obra, uma vez que, mesmo levando-se em conta a existncia de regimes democrticos em nosso mundo, h que se considerar ainda a atualidade da noo da esfera social como entidade niveladora e criadora de comportamentos ao invs de aes, o que compromete muitas vezes a liberdade de ao que as democracias representativas nas quais vivemos atualmente pretensamente nos propiciam. Em outras palavras, h que se perguntar se atuamos livremente como bios poltiko s porque elegemos pessoas, que em nosso nome governam, enquanto nos comportamos segundo as regras de uma sociedade massificadora e no seio da qual perdemos gradativamente nossa capacidade de agir e pensar. Reconhecer, portanto, que, apesar do sufrgio universal e das garantias democrticas formais que nos cercam hoje, so poucas s vezes que vozes se levantam para, rompendo com o isolamento ao qual fomos condenados, exercer a prtica da liberdade mais radical, a liberdade pblica de participao verdadeiramente democrtica, a liberdade que exige um espao prprio, espao este
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que , inclusive, recriado por estas vozes numa reinveno contnua da esfera pblica perdida, ou, ainda, da esfera social repensada. Estas vozes pertencem, queremos crer, aos movimentos sociais que se nos apresentam hoje, como movimentos populares (de moradia, de sade, etc), ou movimentos sindicais, culturais e at ecolgicos que, fugindo do isolamento, recriam a cada dia o seu direito de falar e agir publicamente. Arendt faz uma reflexo sobre a condio essencial do homem na Terra, como seu habitante e seu co-criador, a partir da nfase na poltica como elemento de transformao. Sua anlise se preocupa em buscar respostas para os impasses da era moderna, na qual situa a perda da liberdade poltica por meio da Ao e da Palavra. Por isso, nos parece de suma importncia e de extrema atualidade a leitura da obra de Hannah Arendt para todos aqueles que, como ns, esto preocupados com a construo de uma sociedade que possa ser recriada como lugar de referncia da ao poltica.

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