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Furia Desatada

Amanda Carpenter

Furia Desatada (1988) Ttulo Original: Rage (1988) Editorial: Harmex S.A. Sello / Coleccin: Jazmn N 16-88 Gnero: Contemporneo Protagonistas: Damian Kent y Jessica King

Argumento: Amar a un hombre como Damian Kent poda ser un infierno, pens Jessica King, la tarde de la fiesta en la que l escoltaba a otra mujer. Una mujer con la que estaba pensando casarse por razones de negocios. Y obviamente l pensaba que el matrimonio no cambiara su relacin. Pero Jessica no iba a continuar atada a una relacin engaosa. Por lo que cambi las cerraduras de su apartamento, y trat de bloquear su imagen de su corazn. Pero Damian Kent era un hombre determinado, con la reputacin de obtener lo que quera. Y l quera a Jessica

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Captulo 1
La escena pareca idlica. La bella mujer se encontraba sentada frente a un hombre de tipo distinguido que tena como marco unas ventanas de tipo francs y un pequeo balcn. Desde ste poda observarse el barrio ms exclusivo de Nueva York y las tiendas de la Quinta Avenida. En ese momento la lluvia golpeaba los cristales en medio de un da gris. Sin embargo, dentro de la espaciosa sala, la historia era distinta. La dama levant su taza de plata y con expresin interrogante mir al hombre que se encontraba frente a ella. La mujer, el apartamento y las pinturas costosas que colgaban en la pared, sugeran un ambiente de riqueza, elegancia y hasta podra decirse, de dramatismo. Dentro de este marco, la dama, que estaba muy bien arreglada, vea al hombre una y otra vez. Sin duda era el punto central del cuarto. Por donde se le viera, era una mujer adorable. Tena el cabello rojizo, que caa sobre su espalda como una cascada, su cara era blanca, con tersura del marfil y los ojos eran de color castao, como los de un felino. La escena era de idilio. El hombre asenta con la cabeza mientras se llevaba la taza a los labios. Pero debajo de esa perfeccin se perciba una oscuridad que ciertamente no la ocasionaba el cielo oscuro, sino la emocin que esa mujer llevaba dentro. Jessica observ a Justin con cario. l tendra unos cuarenta aos, el cabello claro con canas, ojos azules y unas pequeas arrugas alrededor de los ojos. Era un hombre apuesto, de mandbula firme, cuerpo musculoso y elevada estatura. Jessica era muy alta pero a su lado se vea pequea. l pareca capaz de leer el pensamiento de las damas y Jessica no estaba segura de si quera que se supiera lo que ocupaba su mente en ese momento. Debi casarse con l cuatro aos atrs, cuando tuvo la oportunidad. Pero sta haba pasado y ambos lo saban. Ella sinti un amor platnico por l, el cual result pasajero. l era maravilloso y era su amigo desde haca diez aos. Sonri al recordar cmo lo conoci. Ahora l era juez, pero cuando se conocieron l era un joven abogado y ella, de dieciocho aos, acababa de terminar el bachillerato en Vermont y estaba recin llegada a Nueva York. l perteneca a un grupo que luchaba en favor del desarme; se encontraron, se sintieron atrados y se convirtieron en buenos amigos, amistad que perdurara a lo largo de muchos aos. Jessica mir hacia fuera, suspir mientras miraba caer la fina lluvia que iba a durar algunos das, segn el pronstico del tiempo. No saba si suspiraba por la lluvia o por lo que senta. Record lo que haba cambiado en diez aos; se inici en el modelaje y en la actualidad era una de las modelos mejor pagadas y ms famosas. La consideraban una mujer con XITO, as, con maysculas. Tienes una expresin sombra. En qu piensas?

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Observ a Justin y se dio cuenta de que realmente se preocupaba por ella. Esboz una breve sonrisa. En nada interesante contest llevndose la taza a los labios. Sobresala un anillo de zafiros en su mano derecha. Querida, tu bella boca me est mintiendo y t lo sabes le dijo sin rodeos. Te conozco desde hace muchos aos y te entiendo. Cuando entr en el apartamento me percat de que te suceda algo raro. El da es horrible. Odio la lluvia porque me tengo que quedar en el apartamento haciendo gestos, como alguien que no est contento consigo mismo sinti la mirada del hombre, quien ri a carcajadas. Qu cosas dices, solamente por cumplir veintisiete aos. Veintiocho, y no empieces a hacer cuentas dijo tomando su caf . Detesto que me recuerden mi edad. Pens que si corra con suerte le podan quedar otros siete aos en el modelaje antes que aparecieran las marcas de la edad. Tena suficiente dinero, mas qu iba a hacer cuando ya no la llamaran a trabajar? Trat de desviar sus pensamientos y pregunt: Vas a ir a la fiesta de compromiso de los Trevor hoy en la noche? Dicen que va a ser un gran evento social esto ltimo lo dijo con sequedad. Eso depende. Estar Damian all? Jessica se qued observando a travs de la ventana, pues la lluvia era ms fuerte. Creo que si no cesa la lluvia, voy a ahogarme, a pesar de que vivo en el piso veinticinco. Mira la terraza! l saba que estaba fingiendo, la conoca muy bien. Querido, ya sabes que Damian es nico y nunca se sabe qu es lo que va a hacer. Lo nico seguro es que no quiere saber de ti. Es enigmtico. No es enigmtico. Lo que sucede es que no le agrada nuestra amistad y quisiera que yo me alejara de ti. Jessica, ese monstruo de ojos verdes est celoso. Es muy posesivo y eso me hace pensar en por qu me invitaste tan repentinamente el da de hoy. Siempre te las has ingeniado para llevar la fiesta en paz entre Damian y yo. Te ests volviendo descuidada? Ves demasiadas cosas coment la joven con ojos brillantes. Justin Marsh, debes recordar que Damian no puede interponerse entre nosotros. Valoro demasiado nuestra amistad y pienso que es la mejor relacin de todas. Nos damos apoyo mutuo, adems de afecto y confianza su audacia hizo que l sonriera. Pero no debes olvidar el sexo la mirada masculina recorri el cuerpo sensual de Jessica. Ya sabes que Damian, a pesar de su poder y ambicin, nada puede reclamarme y eso lo enfurece. Le encantara decirme que me vaya de tu vida, pero no puede. Eso altera a un hombre que no est acostumbrado a que lo contradigan. Tarde o temprano tiene

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que aceptar que t y yo somos muy buenos amigos y que siempre lo seremos porque te adoro. Por cierto, cmo est? Como siempre, claro cuando anda por aqu. Acaba de regresar de Francia su voz se escuch totalmente controlada y la expresin era tranquila. Es un imbcil por tratarte de ese modo! exclam Justin porque se daba cuenta de lo que suceda. Puedo asegurarte que no te avis cuando se fue, y si tuviste suerte, te habr dejado un recado, sin mencionar cundo volvera, desde luego. Me enfurece la forma en que te trata! A Jessica tampoco le agradaba y cerr los labios para contener el comentario. Hizo un esfuerzo por calmarse y que su voz se escuchara tranquila. T sabes que Damian y yo sostenemos una relacin sin ataduras. Si actuara como una chiquilla preguntndole lo que hace todo el tiempo, lo nico que lograra sera alejarlo de m lo mir burlona. Adems, si fuera egosta, te pedira que nunca volvieras por aqu. Sin embargo, valoro mucho tu amistad. T sabes en esta ocasin l fue quien sonri, que yo aprecio nuestra amistad por encima de todo. Me casara contigo en este instante si quisieras. Pero, como sucede en estas situaciones, prefiero continuar con nuestra amistad tan bella y no estropearla por mi orgullo. Me gustara que Damian te diera la felicidad que mereces ella se movi en el asiento y l la mir con fijeza. Es obvio que no eres feliz. Qu te hizo ahora? No puedes engaarme y a ti te pasa algo, qu es? Damian es muy conflictivo contest dndole vueltas a la taza. Nadie lo conoce y yo tampoco, por eso acepto su carcter. Nunca habla de cosas que me permitan conocerlo a fondo o saber de su pasado, slo habla de trivialidades. Tiene el cabello oscuro y un pasado negro. Nunca se detiene hasta conseguir lo que quiere y le va muy bien en los negocios. Es un hombre que sobresale y yo lo amo, aun sin conocerlo. Quin conoce a Damian? Justin la contempl un instante. Pareca una madonna que no perda la compostura. Le devolvi la mirada con resolucin; tena un brillo en los ojos. Lamento mucho haberte enseado el arte de disimular pero a m no me engaas. Vamos querida, qu hizo? Jessica levant la mano derecha y se observ las uas. Damian se ha metido en la cabeza que quiere casarse, eso es todo, si bien no ha hecho algo al respecto lo mir encolerizada. Casarse! Con quin piensa hacerlo? De seguro contigo Jessica sinti un ligero temblor y trat de calmarse. Aadi con voz tranquila.

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Cario, esperaba que tuvieras un poco ms de imaginacin. Nadie llega al matrimonio con su amante. En realidad yo siempre he criticado a las mujeres que se quedan en su casa muy tranquilas llevando una vida aburrida e intil se apoy en un brazo. No, querido, Damian nunca se casara conmigo. No tengo buenos antecedentes, ni familia distinguida, ni dinero y si no me equivoco va a comprometerse con alguna hija de un empresario conocido. El hombre rubio que la observaba tena una expresin sombra y triste. Jessica le dijo con preocupacin, te conozco desde hace mucho tiempo y no dejo de reconocer el cambio tan sorprendente que has tenido en los ltimos tres aos. En dnde est esa joven que en una ocasin declar con vehemencia que no se casara si no estaba enamorada? En dnde est la chica que tena estrellas en la mirada y una forma simple y maravillosa de ver la vida? Qu sucedi con la muchacha que poda tener accesos de furia o alegra en cualquier momento? Jessica, adnde se fue esa maravillosa criatura? Lo mir con frialdad, moviendo la cabeza. Esas palabras la impactaron y sinti un ligero escalofro, aunque no concordaba del todo con l. Alguna vez fue como la haba descrito Justin, pero no la conoca totalmente. l prefera recordar lo bueno de ella y olvidar lo malo, lo cual resultaba peligroso. En el pasado fue diferente, y ese sentido de espiritualidad le haba causado muchos problemas. No tuvo oportunidad de ver la vida de otra manera porque pensaba que no era posible vivir as. El mundo era muy complejo y exigente. Los ideales podan verse en trminos de blanco y negro en tanto que las personas se manejaban entre tonalidades grises y hasta las ms respetadas llevaban alguna huella de pecado. Jams sera como antes. La eterna jovialidad era una utopa. Haba madurado y poda ser ms controlada. Trabajaba con ahnco, por eso haba adquirido un lugar importante en el mundo del modelaje. No iba a echar todo por tierra en un arranque de ira, as que seguira con esa tranquilidad que todos envidiaban. Ya crec, Justin contest, serena. No soy esa chiquilla alocada y me alegro. Hay cosas dentro de m que nunca van a cambiar. Sabes que peleo por el desarme, pero ya no participo en las manifestaciones callejeras, prefiero hablar con los senadores y diplomticos. Siento lo mismo, slo que he cambiado mi forma de expresarlo. Amo a Damian y sera el nico hombre con el que podra casarme. No voy a cambiar mis sentimientos y por tanto creo que permanecer soltera. Estoy conforme con lo que me da, y seguir dando, y no voy a destruir lo que he logrado. Justin observaba las manos de Jessica mientras le daba vuelta a la taza. Eran muy bellas, delgadas y femeninas. En alguna ocasin pintaron paredes y golpearon con fuerza las puertas en seal de protesta. Jessica, es cierto que pudiste haber cambiado en algunas cosas, pero s muy bien que ese cabello rojizo es igual al fuego que llevas en tu interior. Tienes un carcter fuerte. Tus vibraciones haran que se viniera

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abajo cualquier edificio! Es seguro que lo que ms le atrajo a Damian fue tu carcter y personalidad. La joven escuchaba a su amigo, tranquila. Haba muchas cosas en juego su felicidad antes que nada. Su relacin con Damian era muy insegura y frgil. No iba a hacer algo de lo que despus tuviera que arrepentirse. Saba que aunque Damian se fuera, siempre volvera a ella para quedarse un tiempo a su lado. Como lo amaba mucho, nunca se atreva a rechazarlo. Jams pudo decirle que no, desde tres aos atrs. Damian entr en su vida cuando todava no tena el refinamiento de ahora. La impresion con su cabello oscuro y su aire de seguridad. Era muy apuesto y la haca estremecer cada vez que lo vea. Ella era alta pero l la superaba en estatura, por lo que se senta vulnerable y femenina. Su cuerpo era fuerte y gil, varias veces lo compar con una pantera. Era el hombre ms excitante que haba conocido. Si la abandonara, ella ya no querra vivir. Sin embargo, Damian le confi que deba hacer un matrimonio de conveniencia para afianzar algunos negocios aunque eso no le iba a coartar su libertad. Por lo visto, Jessica iba a convertirse en "la otra mujer" y dudaba de que resistiera esa situacin, a pesar de que aseguraba lo contrario. Por otra parte, no conceba la vida sin l. Saba que Justin la observaba, as que se esforz al mximo para comportarse lo ms natural posible. Ocultas tus sentimientos con maestra seal l, levantando la taza a modo de saludo. El mundo es una parodia, querido respondi, acomodndose la falda, y no me contradigas. Estamos actuando todo el tiempo. A pesar de que mi cara aparece en muchas portadas, nadie sabe lo que traigo dentro. Lo nico que hacen es encasillarme pero, qu saben de m? Sabes qu pienso, Jessica? el tono de voz hizo que la joven lo viera a los ojos. Lo s, querido, casi siempre pero no en este momento. Pienso que a pesar de todo todava tienes un temperamento fuerte escondido en alguna parte de tu ser. Algn da va a estallar esa dinamita que has guardado para ti. En dnde qued tu arrojo, Jessica? Ahora eres ms peligrosa porque antes acostumbrabas dar rienda suelta a tus sentimientos. Tienes muchas cualidades adorables y si las guardas se convertirn en veneno. Algn da vas a perder el control y vas a explotar, y la explosin va a llegar a diez kilmetros a la redonda. Me da tristeza por Damian y por ti; y los dos me dan miedo. La lluvia no cesaba. Pareca que esa lluvia significaba las lgrimas que Jessica no se atreva a derramar. El tiempo era deprimente adems de que nunca le haba parecido que la ciudad de Nueva York fuera muy agradable. Estaba sentada como una imagen de Miguel ngel en perfecta armona y Justin sinti escalofro. El cabello rojizo le caa sobre los hombros, pero al mirar l los ojos castaos, sinti por primera vez verdadero temor por la tristeza que ellos reflejaban.

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Captulo 2
Ms tarde, Jessica ya se encontraba lista cuando se abri la puerta y l apareci. Ella empez a temblar en cuanto entr Damian; no tena que corroborar que estaba cerca porque lo senta. Se acerc a l con una sonrisa de bienvenida y abriendo los brazos, Damian se detuvo en la puerta para ver acercarse a la joven. Extendi los brazos y la estrech, hacindola estremecer, lo cual suceda siempre que lo vea. Al llegar a la sala la invadi con la vitalidad y fuerza de su personalidad; el cuerpo masculino dominaba el entorno y demandaba atencin. Ella observ la mandbula, las cejas oscuras, los ojos verdes y la nariz grande, la que, en ocasiones, pareca de una persona arrogante. l significaba mucho para Jessica no saba cunto, si bien deba imaginarlo porque ella se lo deca y demostraba de diversas formas. Te veo maravillosa le dijo en un murmullo que la haca temblar. Creo que necesito una copa. Jessica lo mir con su traje y arreglo impecables, pero advirti seales de cansancio. Ve a recostarte al silln, cario. Encontrars algo en la mesa de servicio lo mir levantando una ceja. Estoy convencido de que eres mi hada madrina y de que verdaderamente puedes leer mi pensamiento ah, un brandy! Gracias. Se sent al final del silln para tomar la copa a la vez que se aflojaba la corbata. Ella se acerc y l la aproxim a s para colocar el cuerpo femenino junto al suyo, para besarla. Parece que tuviste un da difcil lo mir con cierta preocupacin, aunque trat de ocultarlo. Se preocupaba cuando Damian trabajaba demasiado, lo que ocurra con frecuencia, aunque no se lo deca para no molestarlo. S. Contrat a una nueva secretaria pero al final del da la desped contest con voz ronca y con una expresin hosca, la que Jessica conoca bien. De pronto record lo que le haba dicho Justin y se percat de que Damian podra dar una imagen diablica. Mucha gente vea su expresin y no se interesaba en conocer al hombre mismo. Fue tremendo. Llam a la agencia de empleos que me la haba enviado y los insult durante quince minutos. Enviarn otra el lunes. Ests tratando de comerte a tus secretarias, cario? pregunt con voz suave y en tono burln. Deberas tratar de morder a la ms joven, me parece que es atractiva y creo que te gustara.

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As que adems de bruja tambin eres una zorra? su voz no denotaba rabia sino al contrario, cierta satisfaccin. Qu cocinaste para hoy? Qu gracioso! sonri separndose de l para servirse una copa. En realidad casi es hora de que me arregle para ir a la fiesta de compromiso de Karen. Ya lo olvidaste? No piensas ir? ella deseaba que asistieran juntos pero l no le haba sugerido algo y no quera forzarlo. Caramba, lo haba olvidado! exclam con suavidad pero Jessica not cierta preocupacin. Tengo obligacin de ir. Se supone que debo acompaar a Mary, la hija de Jake Coefield, y ya casi son las seis. Jessica sinti que palideca y se qued paralizada. Luego lo mir con expresin burlona, si bien su sentimiento no era precisamente de alegra. Acaso Coefield est pensando hacer negocio contigo? Se trata de la pequea ratoncita con la que piensas casarte? Esto es muy gracioso, cario le dijo levantando su copa. Me debo presentar en la noche? No te hagas la graciosa le dirigi una mirada que pareca un pual . Debes saber perfectamente que no amo y que nunca amar a esa joven. Adems, creo que es un error que un hombre se case enamorado. El matrimonio con Mary resultara conveniente. Le simpatizo a su padre. Jessica se dirigi a los ventanales para ver al exterior, aunque en realidad quera tranquilizarse. Damian nunca la haba engaado, as que cuando le aseguraba que era la mujer que ms deseaba en la vida, saba que era la verdad. En ese momento tambin le hablaba con sinceridad; planeaba casarse con esa joven. Dio un sorbo a su licor y reflexion en que estaba frente a un hombre insensible. No consideras que las cosas pueden complicarse? inquiri mirndolo con fijeza. Vas a tener que hacer una serie de malabarismos entre todas tus mujeres pareca que le diverta la situacin. De ninguna manera declar, enftico. T conoces los motivos y ella tambin debe conocerlos. Eso es todo. Qu terminante! Bueno, cario, tendr que despedirme de ti porque tengo que baarme y arreglarme para la fiesta. Por favor cierra bien la puerta lo mir de soslayo y se dirigi al lujoso bao, tomando antes un trago de su bebida. Haba realizado una actuacin soberbia. La alfombra le impidi escuchar los pasos, as que la sobresalt cuando la tom de los hombros para darle media vuelta. Le quit la copa y la empuj contra la pared para besarla con pasin. La estrech tanto que la lastim con su musculoso cuerpo. Le dio un beso largo, y Jessica le rode el cuello con los brazos y le respondi con intensidad. Bueno cario murmur con voz entrecortada, tratando de encubrir el dolor que le ocasionaba el comportamiento de Damian, con una mirada que pretenda ser de burla, la prxima vez que quieras besarme, avsame. As podr hacer a un lado mi copa de vino. No seas impertinente, Jessica. Te ver ms tarde.

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Ella lo mir con desafo. l se despidi rozndole la mejilla con un dedo, y sali. Cuando se cerr la puerta, Jessica cambi de expresin, se sinti herida y vulnerable. Inmvil, observ la puerta un largo rato y se sinti muy sola. Maldito, mil veces maldito! estall en lgrimas que detuvo al instante porque no poda llorar antes de ir a la fiesta. Se dirigi al telfono porque en compaa de alguien podra controlarse y guardar la compostura. Llam a Justin con voz alegre y aunque estuviera fingiendo, saba que l iba a percibir su dolor. Justin acept acompaarla a la fiesta de buen grado; pasara a buscarla una hora despus. Jessica tena una expresin de maldad cuando colg el auricular, mas de inmediato la sustituy por una de tristeza. Se preguntaba, por qu era tan tonta con respecto a Damian. Por qu lo amaba al grado de que no poda dejarlo? Por qu no se enamoraba de Justin? Sin duda sera un magnfico esposo, carioso y que se preocupara por ella. Nunca la haba condenado por ser amante de Damian. Sin embargo, no poda imaginar a Justin en su cama. La nica persona con la que quera hacer el amor era con Damian, a quien deseaba y quera cuidar como una esposa. Una vez ms se pregunt por qu l no deseaba enamorarse. Corri a su dormitorio pues ya haba perdido mucho tiempo con sus pensamientos. Tena que arreglarse de tal manera que Damian no pudiera dejar de admirarla. Iba a luchar por l hasta el ltimo momento, sin embargo, si se casaba con otra, no volvera a verlo. No iba a traicionar lo que ella ms anhelaba en la vida: el matrimonio. Le doli pensar que lo apartara de su lado, mas no iba a cometer ningn tipo de adulterio. Con fervor le rog a Dios que no perdiera a Damian. Jessica se mir en el espejo despus de arreglarse con sumo cuidado. La imagen era adorable, perfecta. Llevaba un vestido blanco de seda, muy escotado que resaltaba las curvas de su cuerpo. Tena una abertura en la pierna que la haca ver muy sensual, y el cinturn dorado haca juego con sus sandalias. El resultado era de una mujer muy femenina y sensual. Sonri por haber logrado sus propsitos. Jessica estaba nerviosa porque no saba cul iba a ser la reaccin de Damian, dado que era imprevisible. Pero ya no importaba, nadie podra sospechar que la famosa modelo, unas horas atrs, fue presa de una gran ansiedad. Esa noche nadie iba a herirla y no permitira que se acercaran a la mujer que se encontraba debajo de esa vestimenta. Una vez ms, el despampanante atuendo era la mujer misma. Escuch el timbre y supo de inmediato que se trataba de Justin, y como el portero lo conoca bien, le permita entrar sin problema. Portaba un traje formal y ambos constituan una pareja muy elegante, pero si Damian la acompaara, no habra duda de que sera el mejor acompaante.

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Ya te he visto otras veces con la espada desenvainada, y aunque ests muy hermosa, tu actitud me asusta. Parece que hoy traes las uas ms afiladas que de costumbre. Mujer, qu es lo que pretendes hacer con los dems hombres de la fiesta? Quieres dejarlos sin aliento? Ese vestido es muy provocativo. Te gusta? pregunt observndolo con detenimiento. Lo estoy estrenando y creo que es muy bonito, t no? Bonito? Es bonito en lo poco que hay de tela hizo la cabeza para atrs. Ahora s por qu me llamaste. No necesitas compaa sino un guardaespaldas. Cmo voy a detener a los sujetos que van a querer violarte? El brazalete es un toque maravilloso, lo adecuado para una chica ertica. Debo ponerte en subasta pblica? S, en la medida que yo reciba los beneficios le dijo con una sonrisa aunque su corazn llorara. Escucha, Justin, tengo que pedirte otro favor, y hasta cierto punto es una exigencia si no te importa. Qu vas a exigirme? Qu es lo que necesitas? observ que la miraba con amor platnico. Era muy bueno con ella! Podras actuar como mi hermano? le pregunt con voz suave. Hubiera querido tener alguno, igual a ti, al que pudiera acudir cuando me sintiera descorazonada, el que me brindara su apoyo. Podra pasar la noche en tu casa? Damian va a volver despus de la fiesta y no quiero estar aqu. Si l se casa, voy a terminar nuestra relacin. No participar en su juego. No quiero imaginar que si viene aqu es porque est aburrido o slo porque me quiere para un rato, sin ofrecer ningn tipo de seguridad. Te afectara mucho si durmiera en tu sof? Querida se acerc a ella y la bes en la mejilla, ser lo que t quieras. Desde luego que puedes dormir en mi casa y no precisamente en el sof. Voy a telefonear a mi ama de llaves para decirle que arregle un dormitorio. Esta medida resolver el problema nicamente por esta noche. Puedes permanecer en la casa todo el tiempo que quieras, aunque ambos sabemos que eso no va a suceder, no es as? No contest con voz baja. Voy a cambiar la chapa por la maana porque no puedo hacerlo en este momento. Ser una buena sorpresa! lo mir a la cara. S que te estoy pidiendo mucho, Justin, y me apena ser una carga para ti. No eres carga, al contrario, me encanta estar contigo. Adems, para qu son los amigos y los hermanos mayores? le dijo con calma y sonriendo. Jessica casi pudo ver la clera de Damian. Se pregunt si Justin estaba enamorado de ella como lo declar alguna vez. Aun cuando Damian se jactaba de que no amara a mujer alguna, iba a enfurecerse cuando la viera llegar con el hombre al que odiaba tanto. Su nica esperanza era saber que no le resultaba indiferente a Damian, de lo contrario, no la hubiera frecuentado durante tres aos. Nunca haba salido con alguien durante ese tiempo. Justin era su amigo y

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nunca le haba exigido nada; saba que la consideraba una extica modelo y que nunca haba estado de acuerdo con su profesin. Lo quera mucho por el afecto y apoyo que le demostraba. Se dio cuenta de cunto la estimaba y ayudaba. No senta lo mismo con Damian, y en parte era su culpa porque nunca se atrevi a pedirle algo. Gracias le respondi con ojos brillantes. Permteme traer algunas cosas y nos vamos de inmediato. Sigue lloviendo? ya haba corrido las cortinas. No, est nublado pero ya dej de llover, por lo menos as me lo pareci se sent para esperarla. Guard lo ms elemental y se coloc una capa de noche de color prpura. Tom aire y se prepar para ir a la fiesta. La casa de los Trevor era una mansin, not ella mientras se acercaban en el auto deportivo de Justin. Estaba llena de luces por la fiesta de compromiso de Karen. Era hija nica, como Jessica, y sus padres no escatimaron ningn gasto para que esa fiesta fuera esplendorosa. Asistiran unos trescientos invitados que pertenecan a la clase ms elevada, tanto social como econmicamente. Desde luego que all estara Damian. Sinti que el estmago se le contraa y pens que no podra controlarse. Esper a que Justin entregara el automvil al portero y subieron por la escalera. Una sirvienta le quit la capa y no pudo ocultar su sorpresa por la vestimenta de la modelo; lo mismo ocurri con el camarero que se acerc a ofrecerles una copa. No te dije que los ibas a hacer perder el aliento? la embrom Justin, si bien ella se dio cuenta de la expresin del empleado. Acaba con todos, cario. Comprtate, sinvergenza le musit entre dientes, o tendr que dormir en un hotel. Nada de eso. Entremos y vayamos directo a la jaula de los leones le dio el brazo para que se apoyara. Pese a su aparente tranquilidad, Jessica estaba nerviosa. Al observar la estancia se dio cuenta de que Damian an no llegaba, por lo que oprimi el brazo de Justin. l le dio una palmadita pero no pudieron hablar ms porque empezaron a saludar a sus amigos. Le entreg una bebida para que la ayudara un poco. Pas el tiempo conversando y aparentemente muy entretenida. Not cuando Damian lleg a la fiesta, observ a las personas volverse a verlo. l tena ese poder sobre la gente, captaba su atencin. Haciendo un gesto de arrogancia, le dio la espalda con deliberacin. Damian lleg con una pareja de personas mayores, as que la joven que iba detrs deba de ser Mary Coefield, la futura esposa de Damian. Casi ri a carcajadas cuando vio la cara de ratoncita de la joven. Portaba un bonito vestido y muy caro, pero no destacaba porque tena los hombros cados, la cintura ancha y la piel opaca. Damian inclinaba galantemente la cabeza

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hacia ella, quien le responda con una vehemencia ridcula. Jessica quera arrojarle a la cara su vino, mas apret los dientes para contener la furia. Clmate, querida le murmur Justin al odo. Bien sabes que ella no va a romperte una lmpara en la cabeza. Si l tuviera algn sentimiento me debera dar un golpe, al igual que a todos los Coefield, y te llevara a casa para hacerte el amor apasionada y violentamente. Yo siempre he dicho que Damian carece de sentido comn. Debi casarse contigo hace aos, sin duda, es un tonto. S contest sin intentar esconder su furia, eso debi hacer, eso es lo que debi hacer. Justin la empuj por la espalda con ternura, aunque con fuerza. La mejor defensa es el ataque, querida. Vamos a acercarnos para que nos presenten. En ese momento se dio cuenta de que Damian la buscaba entre los invitados. Observ que se quedaba de una pieza al verla con un vestido tan provocativo y en compaa de Justin. La invadi una sensacin de dulce venganza. Su propsito era que Damian se percatara de que estaba dejando pasar su oportunidad. La haba tenido en la mano y se le escap. Vamos, cario le dijo con una sonrisa encantadora. Justin sonri al observar a Damian. Jessica saba que ese hombre atento estaba encolerizado. Se encaminaron hacia los Coefield, observando que la seora la analizaba de arriba abajo. Acaso tema que pudiera arrebatarle a Damian a su querida ratoncita? Pens en lo que sucedera si acercara y dijera: "Hola, soy Jessica King, la amante de Damian, pero no se preocupen por eso. De todos modos, se va a casar con su hija!" Dej su copa para tornar otra. Desde luego que no dijo nada semejante y se concret a saludar a todos, incluyendo a Damian, quien tena la cara rgida, y ella contest a un comentario que hizo el seor Coefield acerca de su vestido. No, nadie lo pint sobre mi cuerpo; un amigo, lo dise especialmente para m. Se coloc deliberadamente junto a Mary para poner en evidencia la atrocidad de su vestido, que era bonito pero que no le quedaba; en cambio, Jessica estaba despampanante y arrolladora. Pens que la escena deba parecer ridcula. Damian la observaba y casi arrojaba chispas por los ojos, a pesar de su aparente tranquilidad. Slo ellos tres saban lo que suceda en realidad. Deca cualquier trivialidad para ocultar la tensin que haba entre ella y Damian. Empez a orse la msica y contest afirmativamente a la invitacin que le hizo Justin. Una vez en la pista le rode el cuello con los brazos y se acerc a l. Bueno cario, ya lo hice. Nos est mirando por casualidad? No me atrevo a verificarlo.

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Claro que s contest tranquilo y moviendo un poco la cabeza. No me sorprendera que viniera a darme un golpe. Creo que ya debes detenerte, Jessica. Est bailando? Est con tu ratoncita. No es mi ratoncita! ambos se sobresaltaron porque pareci un comentario de despecho en vez de una broma. Claro que no, querida. Perdname fue lo nico que acert a decir. Jessica quiso ofrecerle una disculpa pero se senta tan tensa, que call. Se esforz por controlarse y tratar de ignorar al hombre de cabellera oscura que la miraba de continuo. La pieza termin muy pronto, y le musit a Justin. Se acerca. La invadi el pnico cuando l lleg y le dio una palmada amistosa a Justin e invit a bailar a la chica. No s. Y t, Justin? Voy a examinar mi libreta de citas dijo con insolencia al recordar la escena de esa tarde. Cuando se escucharon los acordes de la pieza siguiente, Damian la tom de la mano y empezaron a bailar. Lo mir levantando una ceja. Ya le informaste a los Coefield la verdadera naturaleza de nuestra relacin? Te lo voy advertir una sola vez, Jessica declar con voz pausada pero amenazante, y casi lanzando chispas por los ojos. Quiero que te vayas a casa en este momento, sola. No deseo que coquetees con Marsh en mi presencia sinti que las palabras la taladraban. T y yo vamos a discutir esto ms tarde. S? Damian no se dio cuenta del tono extrao que emple Jessica porque estaba muy enojado. Pareca que la sujetaba con suavidad, aunque en realidad le causaba dao. Permteme recordarte, cario, que yo salgo con quien me plazca y voy a donde quiera, exactamente igual que t, y que no soy una nia de cinco aos para recibir rdenes. Como sabes, no llevo ningn anillo en el dedo que pueda limitar mi vida. Una mocosa de cinco aos musit con ojos brillantes. Yo acostumbro pegarles y mandarlas a su cuarto. Debo aadir que no ests actuando como una persona adulta sino precisamente como una malcriada de cinco aos. Pero querido le susurr con voz sugestiva y pegndole las caderas de manera sensual, aunque discreta, piensas que ste es el cuerpo de una pequea de cinco aos? En ese caso, deberan arrestarte por molestar a criaturas indefensas. A veces dices cosas muy absurdas le replic con furia, ella levant los hombros.

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Solamente cuando me obligan, Damian. Te lo advierto, no me obligues a tomar otras medidas. Sinti el peso de su mirada y de su personalidad, pero haba ido muy lejos y no poda dar marcha atrs. Su orgullo le dara fuerzas para pelear. Vete a casa! No contest con indiferencia. En ese momento ella experimentaba un mar de emociones que conformaban una fuerza amenazante que la tomaba por sorpresa y la enfureca. No saba cmo iba a manejar la clera de Damian, sin embargo, le importaba ms saber lo que iba a hacer con su propio disgusto.

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Captulo 3
La fiesta continu tal como Jessica haba imaginado. Acompa a Mary al tocador a pesar del disgusto de Damian. Le desconcert descubrir que era una chica amable, tmida y sorprendida de que un hombre como Damian se interesara en ella. Quieres saber algo? coment Mary con timidez. Nunca pens que alguien como Damian se acercara a m; es el tipo de hombre que sale con mujeres como t. Jessica se incomod con el comentario. Hubiera querido odiar a esa chica pero no poda. Sinti un gran resentimiento por Damian, de modo que casi no habl el resto de la velada; lo hizo nicamente con l cuando la invit a bailar. Todos admiraban la bella pareja que formaban. No te atrevas a herir a esa muchacha. No la hieras, te lo advierto. Es muy joven e inocente para darse cuenta del juego que traes entre manos. Qu estoy escuchando? inquiri l con voz burlona pero suave mientras la estrechaba contra s. La amante y la esposa se agradan? Hasta donde recuerdo, esto sucede solamente en las novelas. Qu ocurri cundo la seguiste al tocador? Ya le preguntaste, no es as? contest cortante y a punto de estallar. No respondi despus de dudar un momento; Jessica experiment un alivio momentneo el cual dio paso a un estremecimiento cuando escuch la continuacin, todava no.

Pas una noche infernal en casa de Justin porque casi no pudo dormir por el ruido de la calle; finalmente, logr conciliar el sueo. No acept el ofrecimiento de Justin de llevarla a su casa, porque tena varias cosas que hacer, en especial, cambiar la chapa de la puerta de entrada. No poda imaginar la reaccin de Damian cuando se enterara de que no haba dormido en su casa. A veces se odiaba por huir de situaciones difciles. No sospechaba lo que iba a suceder cuando abri su apartamento. Dej su maletn con pereza y se qued petrificada al ver a Damian recostado en el sof. Se miraron en silencio y Jessica pudo observar el desalio del hombre que estaba frente a ella. Buenos das salud Jessica con calma fingida pues senta que se le vena el mundo encima.

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Es lo nico que se te ocurre decir? se acerc a ella. Al igual que la joven, intentaba guardar la compostura aunque su pregunta estaba llena de sarcasmo. La sujet con fuerza por los hombros, por lo que no caba duda de que estaba furioso. Sinti miedo al ver la amenazante expresin de Damian. En dnde estuviste? le pregunt, sacudindola. En dnde diablos estuviste? aunque la lastimaba, no dejaba de sacudirla. No creo que debas saberlo. Se hizo hacia atrs intentando alejarse de l, mas fue en vano. Con Justin! las palabras le salieron con amargura. Damian la hizo a un lado y empez a deambular por la habitacin. Pese a que le habl con suavidad, pareca afligido, Jessica se volvi para ocultar su dolor. Sabes lo que me imagin? Quieres saberlo? Cre que haban ido a otra fiesta para que t y yo no discutiramos lo que dejamos pendiente. O bien, que tratabas de impacientarme. Luego pens que te haba sucedido algo desagradable, as que llam a todos los hospitales de la gua telefnica. Estaba muy preocupado por ti. Dios mo, estaba angustiado! la miraba con ojos brillantes y los puos cerrados. Despus habl a la polica. No sigas, por favor! Nunca imagin, no sospech no pudo continuar y slo lo mir con los ojos abiertos al mximo. Jams supuso todo lo que iba a suceder. Quiso confesarle que no se haba acostado con Justin, que para no verlo acudi a su amigo para pasar la noche en su casar De pronto le pasaron por la mente todos los aos en que haba sufrido celos, tristeza y angustia. Lo observ en silencio. Fui un tonto. No imagin lo que estabas haciendo hasta que dieron las tres de la maana. Entonces me di cuenta de que no ibas a volver. Hasta el amanecer, en mi mente persisti la imagen tuya entre los brazos de Marsh le dio miedo el tono de su voz, fue una suerte que no supiera el domicilio de ese hombre porque te aseguro que ninguno de los dos estara vivo en este momento. Lo mir y estuvo a punto de delatarse. Estaba celoso de Justin! De verdad se preocupaba por ella! Jessica dio un paso hacia Damian y luego se detuvo. l se dirigi a la cantina, se sirvi un brandy y se volvi con esa mscara que ella conoca bien y que nadie poda atravesar. Dime cario musit con lentitud y tomando un sorbo de su copa , cmo es l? Se qued de una pieza escuchando ese comentario tan cruel que le atravesaba las entraas. Sin darse cuenta, estir un brazo, tom una pieza de porcelana que arroj contra la pared, muy cerca de Damian. Jessica! le grit con brusquedad.

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Ella no saba quin de los dos estaba ms asustado, adems de que le desconcertaba lo que haba hecho. De pronto, totalmente fuera de s, comenz a lanzar a diestra y siniestra cuanta cosa encontraba, destruyendo lo que con cuidado haba adquirido para su apartamento. Lrgate de aqu, fuera! exclam encolerizada. Damian tuvo que darle una bofetada para que se calmara. Tranquilzate, Jessica le orden, tajante. Te ests comportando como una histrica ton Jessica le dio un bofetn tan fuerte que lo hizo hacia atrs interrumpiendo lo que estaba diciendo. Damian apret la mandbula y observo a la modelo con furia, sostenindola con firmeza excesiva por lo que la lastimaba. Quin te dio permiso, seor Kent, de golpearme? Por todos los santos, creo que has llegado muy lejos! Te ordeno que te vayas ahora mismo. Si es necesario que grite, voy a hacerlo hasta desgaitarme. Te juro que lo har! Damian coloc su mano izquierda en el cuello femenino. Nunca me haba violentado tanto le dijo casi en un susurro, aparentemente calmado. Creo que en este momento soy capaz de hacer cualquier cosa. Jessica no se amedrent, ya haba ido demasiado lejos y no poda dar marcha atrs. Ni siquiera pens en el dolor que sentira al quedar sola. Ahora experimentaba el dolor y la furia que haba reprimido durante mucho tiempo. Qu quieres de m? le grit apartndose de l y dirigindose al otro extremo de la habitacin. Despus de tres aos, de tres malditos aos, todava no s qu quieres de m. Por el amor de Dios, por qu viniste si en poco tiempo vas a hacerme a un lado? Damian se qued parado con los brazos cados; en sus ojos verdes, que an brillaban, poda verse tristeza pero tambin el mpetu que llevaba dentro. T sabes lo que quiero de ti la forma en que lo dijo pareca un insulto. Nunca te ment y desde un principio sabas los trminos de nuestra relacin. Nunca te promet ms de lo que poda ofrecerte. Sin embargo, cada da me exigas ms y ms! Crees que no lo notaba? Por qu diablos me exiges fidelidad si t no la das? Por qu no poda pasar la noche con Justin? Tengo todo el derecho del mundo. Se supone que nuestra relacin est libre de ataduras. Me deseas y me tomas, despus te vas sin preocuparte por lo que siento o lo que quiero. Sollozaba sin control y todas las palabras las deca casi a gritos. Las lgrimas lo borraron de su mirada y se dirigi a una de las ventanas. En algunas ocasiones, durante estos aos, he necesitado que ests aqu, a mi lado, para abrazarte a mitad de la noche, sin embargo me

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encontraba sola. He logrado subsistir y hacer mi vida sin compaa, y ahora vienes como el todopoderoso y abusas de mi hospitalidad. Aunque, cmo te voy a hablar a ti de hospitalidad! Me dices que piensas casarte con otra mujer y pretendes que yo siga igual. Acaso quieres verme sangrar? El mundo se hizo aicos mientras Jessica observaba que sangraba el puo de su mano cerrada. Haba golpeado el cristal de la ventana! Dios! de un salto, Damian se coloc a su lado mientras ella observaba un pedazo de vidrio. l se percat de que la chica temblaba sin cesar, as que la abraz y la llev al bao. Ella se dej llevar sin oponer resistencia, pareca que la crisis haba terminado. En dnde est el botiqun? En el armario del corredor contest ella con tranquilidad. Damian la cur mientras las lgrimas corran por las mejillas de Jessica que estaban plidas como el marfil. Ella lo observ, estaba tenso y callado. Damian levant la vista y le acarici la mejilla donde le haba dado la bofetada. No llores musit con ternura. Jesi, por favor, no llores! No puedo verte as se trata otra vez de m, de mi egosmo. As es, verdad, cario? La abraz y empez a acariciarle el pelo. Jessica ya no tuvo fuerzas para contenerse y por primera vez en esos aos, no pudo ser fuerte. Apoy su cabeza en Damian y empez a llorar, exteriorizando el dolor que traa dentro, mostrando la vulnerabilidad que haba en ella y que l no conoca. No se preocup de que lloraba sobre Damian, slo quera que alguien estuviera a su lado. Jesi, por favor, cario, permteme que termine de vendarte la mano. Es solamente un instante. Sintate, te sentirs mejor ya est. Ven, acrcate a m y djame abrazarte de nuevo. As, as, mi amor. No llores ms! Jessica levant la cabeza, lo observ y sinti los labios masculinos en los propios. Cerr los ojos y gimi; lo abraz por el cuello con toda la fuerza y furia de que era capaz. Ese beso era, de alguna forma, tan violento como la bofetada que le haba propinado. Jessica experiment una emocin distinta a la violencia que se haban mostrado minutos antes. En este momento, l no intentaba lastimarla, le comunicaba con desesperacin su necesidad de ella. Jessica perdi totalmente el control. Damian la levant en brazos y la llev al dormitorio. La deposit con cuidado en la cama y de inmediato comenz a quitarle la ropa; ansioso de satisfacer su deseo. Al momento de poseerla ella estuvo a punto de confesarle cunto lo amaba pero hubo algo que la detuvo, aun cuando su cuerpo delatara la intensidad de su amor por l.

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Mucho tiempo despus, Damian le pregunt con la voz entrecortada por la pasin. Jesi, Justin te dio tanto placer como yo? Gozaste con l como hiciste conmigo? Contstame! La joven cerr los ojos de dolor y desesperacin al escuchar esas palabras, aunque logr disimular. En el fondo, nada haba cambiado. l slo vea su relacin desde el aspecto sexual, aunque para ella fuera una forma de expresarle su amor. No haba duda de que estaba celoso, pero sus celos surgan porque no deseaba compartir su trofeo y no por un afecto verdadero. Mediante un gran esfuerzo, logr responder con tranquilidad. No Damian. No hables, duerme. Se qued dormido despus de observarla y abrazarla con una actitud posesiva. Jessica observ al hombre que le estaba destrozando el corazn. Aunque tena mucho sueo, contempl a Damian. Recorri el cuerpo masculino con la vista, preguntndose de dnde iba a sacar la fuerza que necesitaba para abandonarlo. Se levant un poco despus para hacer caf. Tantas emociones la tenan nerviosa. Poco a poco recobr la calma y se sinti mejor. Las lgrimas nada arreglaran, as que se mantuvo serena cuando escuch un ruido en el vestbulo. Logr sonrer a Damian cuando apareci en la sala, donde ella tomaba su caf. No quera herirlo, pero tampoco iba a permitir que la siguiera lastimando. Buenos das murmur Jessica, o debo decir, buenas tardes? Dormiste bien? S contest. l no tena camisa y su pelo oscuro estaba todava revuelto. Parece que en ocasiones nada te altera. En momentos tienes la apariencia de una madonna y luego explotas como una bomba atmica y haces que el mundo se venga encima. Ahora de nuevo muestras la serenidad de una estatua de marfil. Qu esperabas de m? le pregunt antes de dar un sorbo a su caf. Que estallara cada cinco minutos? No, slo me esfuerzo por cosas que considero importantes y me temo que no hay muchas en este mundo. Qu cinismo el tuyo! se sirvi una taza de caf y se sent al lado de la modelo. Iba a pedirte que me despertaras, no tena intenciones de dormir tanto, pues hay muchas cosas que debo hacer. Quieres que hablemos? No neg con la cabeza. Estaba convencida de que no tena objeto hablar ms porque saba que cuando Damian se propona algo no exista ninguna posibilidad de hacerlo desistir. Si ya haba decidido contraer matrimonio con la ratoncita, no iba a cambiar sus planes. Lo mejor era seguir adelante con su idea, sin importar lo que sucediera.

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Est bien. Por ahora dejemos las cosas as, aunque tarde o temprano tendremos que aclararlas la mir con el ceo fruncido, como si le molestara algo. Jessica le respondi nicamente con una sonrisa. Lo observ vestirse mientras conversaban de trivialidades, entre ellas, la limpieza de la sala. Despus que termin de arreglarse, se sent junto a Jessica jugando con sus manos. Ella quera gritar de dolor pero al fin Damian se levant para irse. Le acarici con suavidad una mejilla y le dio un beso fugaz y tierno. Me gusta verte enojada. Siempre nos hemos llevado bien, no cambies, Jesi, me gusta tu forma de ser. Eres muy especial precisamente por eso. Jessica se qued con la mente en blanco, observando la puerta despus que sali Damian. Pens que ella no era tan especial y su mente era un caos. Estaba segura de que Damian se fijaba nicamente en la imagen que la gente se formaba de ella, ms que en la mujer que en realidad era. Por eso no deba continuar con esa relacin, lo cual la deprima mucho. Cabizbaja, se dirigi al telfono. Seora Marrazotto le dijo con amabilidad a la mujer que le ayudaba con las labores domsticas, podra venir por la tarde a arreglar la casa? Tuve un problema y se rompieron algunas cosas No, todo est bien. Yo levantar lo que se rompi pero es necesario pasar la aspiradora y no tengo tiempo para hacerlo S, muchas gracias, nos veremos ms tarde. Dud antes de llamar a la administracin del edificio. Sufr un ligero accidente y romp el cristal de una ventana dio su nombre y el nmero del apartamento. Desde luego que me har cargo del costo porque hay que instalar un vidrio nuevo. Podra enviar a alguna persona de mantenimiento? Magnfico. Hay algo ms dud antes de continuar pero se arm de valor, quisiera cambiar la combinacin de las cerraduras de inmediato no importa lo que cobren, necesito que el trabajo est terminado por la noche Muy bien, se lo agradezco mucho. Cuando colg, se sinti desolada. Qu iba a hacer sin Damian? En ocasiones l le deca que era su otra mitad; sinti como si le hubieran extrado alguno de sus rganos vitales. No quera dormir en ese momento, tal vez ms tarde tomara una siesta que la ayudara a relajarse.

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Captulo 4
Jessica se detuvo frente a la puerta de la residencia de los Coefield; le temblaban las manos y tena la boca seca. Pese a que una oleada de dudas la asalt, puls el timbre, con cierto temor y deseos de huir. No tuvo que esperar mucho. Era un domingo soleado que contrastaba con la oscuridad del da anterior. Se abri la puerta y apareci Mary vistiendo unos pantalones holgados y una blusa que no haca juego; llevaba el pelo recogido. Una enorme sonrisa ilumin su cara cuando mir la figura perfecta de la modelo. Seorita King! exclam un poco perturbada, despus se apart para permitir la entrada a Jessica. Qu sorpresa! Puedo ayudarla en algo? Quera ver a mi madre? Lo siento pero en este momento no se encuentra en casa. No vine a ver a tu mam Jessica se tranquiliz al saber que la seora Coefield no se encontraba en la casa. Prefera la sinceridad de Mary a la hostilidad de la mujer mayor. Se me ocurri venir a visitarte un momento, pero si no soy oportuna, me voy. Me dej llevar por un impulso nicamente un deseo estpido, pens, molesta consigo. Oh, no, por favor no se vaya! se encamin a la sala. Pase y tome asiento. Quiere un caf, o tal vez un t? Un caf, gracias contest con cortesa y Mary de inmediato orden el servicio. Jessica llevaba un traje que le quedaba muy bien y que haca resaltar su belleza. Confirm la impresin que tena de Mary como una chica sencilla, frgil y agradable. Se observaban mutuamente. Est encantadora, seorita King le dijo pensativa. Creo que usted es la mujer ms bella que he conocido. Ojal yo fuera tan hermosa como usted! Muchas gracias, eres muy gentil le contest Jessica con indiferencia. Llmame Jessica, porque eso de seorita King me hace sentir como si fuera maestra de escuela. Mary, la belleza fsica es slo una pantalla, la verdadera belleza, y la que cuenta, es la interior. La jovencita le dirigi una mirada triste y Jessica sinti un gran afecto por la muchacha. Claro! Yo s que eso es verdad, pero a veces no ayuda en lo absoluto. Para usted es muy fcil decirlo porque es una beldad, en cambio yo soy el patito feo le dijo con una mirada tierna, con expresin de perrito abandonado. Jessica se sinti conmovida, mas reaccion con frialdad. Yo no creo en la fealdad, no creo que exista excepto en cosas diablicas. Una persona puede ser vieja o gorda, y a la vez ser hermosa. Lo que sucede es que la sociedad nos dice lo que es la "belleza". T

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podras ser preciosa si piensas que lo eres No, no me mires de ese modo. Esa sensacin no te la va a dar la ropa ni el maquillaje. Tienes que convencerte a ti misma de que eres bella! Pero, cmo lograrlo? le pregunt despus de un breve silencio. No sabra cmo convencerme de que soy hermosa. Por qu te parece importante? le pregunt Jessica despus de meditar si deba continuar en esa casa. Es que bueno baj la vista y se sonroj. Recuerda a Damian Kent, con quien fui a la fiesta del viernes? Jessica tuvo que acomodarse nuevamente en el silln, pues sinti que el estmago se le contraa. S, lo recuerdo logr mostrarse tranquila. Es que es muy guapo e inteligente, y me pidi que saliramos, a m, imagnese, a m, de entre tantas mujeres en el mundo su voz era dbil, como si quisiera esconderse debajo del sof. Jessica sinti todava ms ternura por ella. Yo s que no es por m sino por el negocio de mi padre. De otra manera nunca se hubiera acercado a m. Nadie lo hace. Esa era una verdad muy triste y el aceptarla deba de ser muy doloroso. Te lo dijo l? le pregunt con la mayor suavidad de que fue capaz. Mary neg con la cabeza. Ya haban terminado su caf y unas galletas. Por qu iba a invitarme a salir? inquiri en un susurro. S que est interesado en el negocio de mi padre, si no fuera as, nunca me habra invitado a salir. l puede elegir a la mujer que quiera, incluso usted. El comentario le doli mucho a Jessica, por lo que frunci el ceo. Mary no lo not pues estaba absorta en sus pensamientos. Quisiera ser bella y que alguien me invitara a salir por m misma y no por el dinero de mi padre. Cuntos aos tienes, Mary? de pronto sinti amor maternal por esa nia, aunque esto poda ser peligroso. Dieciocho contest con voz apagada. Y nadie, antes del viernes, me haba invitado a salir, si es que puede llamarse a eso una invitacin. Dieciocho aos. Damian tena treinta y ocho, poda ser su padre, por edad y por experiencia. Jessica se sinti senil junto a la candidez de Mary, quien sin embargo, tena la sensatez suficiente para percibir al mundo en su cruda realidad. Damian iba a estar en aprietos si le propona matrimonio a esa chica porque ella no se haca ilusiones con l; tendra que explicarle su verdadero objetivo. Adems, a Damian no le gustaba mentir. Tal vez Jessica se atrevi a hablar por la tristeza que observ en los ojos de la chica, y nunca supo qu la impuls a seguir adelante.

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Mary la mir cuestionante, de verdad quieres ser bella; trabajar por ello hasta cansarte y no claudicar aunque sientas ganas de dejar todo? la mir con ojos brillantes. Claro que s! Mi madre ha hecho todo lo posible por convencerme de que vaya a clases de gimnasia pero no he querido hacerlo. Ahora hara cualquier cosa para ser atractiva. Bueno querida le dijo Jessica acomodndose en el sof y cruzando la pierna, entonces tendremos que convertir el patito feo en un hermoso cisne. Mary abri los ojos y la esperanza y la alegra que se reflejaron en su cara hicieron que Jessica se sintiera triste. Alguien debi preocuparse por esa chica con anterioridad. Est tratando de decirme lo que yo creo? pregunt con timidez. Depende de lo que ests pensando Jessica se calm. Me pareci le dijo arrebolada, me pareci que quera ayudarme. No te avergences, tontita. Eso fue exactamente lo que dije, pero tienes que prometerme algo Jessica hizo un movimiento con el dedo que hizo que Mary sonriera. Vas a prometerme en este momento, aqu mismo, que hars exactamente lo que yo te diga y que no vas a romper tu dieta. De otra forma no te ayudar porque no voy a perder mi tiempo. Necesito ponerme a dieta? Es mejor que te acostumbres a la idea, cario. Vas a empezar en este momento, as que ya no comas ms galletas. Quiero escuchar tu promesa bien. Dime qu comes todos los das la escuch varios minutos y se escandaliz de lo que oa. Comprendi entonces por qu tena ese sobrepeso. Por lo visto, tenemos una buena tarea por realizar. Antes que me vaya voy a dejar elaborada tu dieta. Jessica pidi a Mary que llamara a la cocinera. Para empezar la empleada ya se encontraba frente a ellas, maana tendrs que hacer ayuno todo el da. Planeas realizar alguna tarea pasado maana? Bien. Vas a beber slo agua y no hagas gran cosa. Despus del ayuno vas a iniciar una dieta muy estricta. Te asusta? Mary neg con la cabeza. Bien. Llevar una dieta es difcil mientras te acostumbras a hacer a un lado los alimentos que engordan. Cuando te habites al nuevo rgimen, lo seguirs toda la vida. Entiende que ste es el primer paso nicamente. Si rompes la dieta subirs todos los kilos que hayas perdido aun cuando hagas gimnasia. No vas a hacer ejercicio hasta que te hayas acostumbrado a comer de otra manera Jessica se dirigi a la cocinera para darle instrucciones sobre la alimentacin de la joven. Ya est. Ahora tu empleada puede preparar diversos platillos con los cuatro grupos de alimentos que le mencion. Te dejar mi nmero de telfono para que me llames dentro de dos semanas.

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Eso es todo? pregunt Mary, confundida. No vas a darme lecciones de maquillaje o a llevarme de compras? Cario, tengo que hacer un trabajo antes de empezar nuestro plan. Primero debes adelgazar, esa es la parte esencial. No podrs hacer algo si no aprendes a tener otros hbitos. En dos semanas empezaremos con la gimnasia y desde luego que ir contigo al inicio despus pensaremos en algo ms. Por ahora le dijo con una sonrisa de complacencia, ya me demor demasiado en mi primera visita. Llmame cuando empieces a bajar de peso y no padezcas hambre ni te conviertas en una enajenada por la dieta. Finalmente, lo que buscamos es tener buena salud y la enajenacin no es saludable. No comas a todas horas. Nos veremos despus

Ya en camino a su apartamento, Jessica recapacit en su impulsivo ofrecimiento. Se estaba preocupando demasiado por una desconocida y sin duda Mary se aferrara a ella como a una hada madrina, aunque la chiquilla era la que deba hacer todo el trabajo. Despus la llevara con quien le confeccionara ropa adecuada a su tipo. El problema entre ella y Damian era muy personal. De verdad deseaba que Mary se sintiera y viera ms atractiva, pues as tal vez conocera a un muchacho que le gustara y olvidara a Damian, en virtud de que no estaba interesada en l. Desde luego, tambin exista el peligro de que al verla ms atractiva, l se interesara en la jovencita por s misma y no por el negocio de su padre. Podra suceder y, en todo caso, era lo ms conveniente. Cuando entr en su apartamento se sinti tan cansada como si hubiera participado en una carrera de larga distancia, si bien la carrera apenas estaba comenzando. Dese que Damian no averiguara lo que le suceda ahora. Se dio un bao rpido que le refresc y despus decidi ver un programa de televisin. Estaba sentada frente al aparato pensando en su prximo trabajo de modelaje y con una limonada fra, cuando el timbre del telfono la apart de sus pensamientos. Saba de quin se trataba. Qu tal, Damian? su voz era calmada e incluso seca y no reflejaba todo lo que traa por dentro. Qu tal, cario. Te llam antes pero no estabas en casa. Saliste? Qu tal el da? Ms o menos. Fui a de compras. Y t? Estuve haciendo algunos reportes. Ir a tu apartamento como en una hora. O prefieres que vaya ms tarde? Damian, creo que es mejor que no vengas las palabras se le atoraban en la garganta. Le iba a resultar ms difcil de lo que pensaba. Quieres que vaya ms tarde?

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Jessica se percat de que l no entendi lo que le quiso decir. Debi sorprenderse porque siempre lo reciba con alegra. Aunque no la amaba, no le agradara la noticia puesto que haban sostenido relaciones durante tres aos. Tendra el valor para seguir adelante? No, Damian quiso aparentar tranquilidad pero las lgrimas se le agolparon en los ojos, as que guard silencio. Qu insinas? pregunt con tranquilidad. Quera que ella lo expresara con claridad, as era l. No creo que debamos vernos ms pens que lo amaba. Este tipo de relacin no me satisface pens que lo deseaba. No quiero volver a verte Damian. Lo siento mucho dijo estas palabras casi en un susurro era una mentirosa. Qu te llev a tomar esa decisin? inquiri Damian. Pareca aturdido y Jessica supo que senta un dolor similar al que ella padeca desde das atrs. Estuvo a punto de dar marcha atrs en su decisin. En este momento no quiero hablar del asunto, si no te importa le dijo con cortesa. Hay algo que me ha estado molestando ltimamente, as que he pensado que es mejor dejar de vernos. "Me estoy desgarrando por dentro de dolor y de celos, me siento infeliz y no tengo fuerzas para seguir adelante si continuamos en este plan", pens angustiada. Con mil demonios! exclam, furioso. No puedes hacerme esto por telfono Acaso no tienes sentimientos? se mordi el labio inferior para no estallar. Se detuvo un instante para calmarse. Claro, se trata de Justin, vas a casarte con l. No, no voy a casarme con l contest despus de un instante. Y, contra la opinin popular, no tengo relaciones con l. Esto nada tiene que ver con l, es un asunto nicamente entre t y yo. Sucede que las cosas no han salido como yo lo esperaba y deseaba. Pareces muy contenta con lo que sucedi el otro da seal, sarcstico. Por qu ese cambio tan repentino, cario? Encontraste a alguien ms rico? Sinti tal dolor e indignacin que empez a temblar cmo poda l pensar que le interesaba su dinero. Con dificultad colg el auricular pero antes de hacerlo escuch su voz llamndola. Se limpi las lgrimas con enojo; no deba llorar sino controlarse, se dijo en silencio. Son el telfono y lo ignor, como el repiquetear continuaba, decidi responder. No cuelgues, Jessica. Ests all? pregunt Damian. La joven dud antes de hablar. S. Lo siento, no deb decirte esa estupidez la voz no era tranquila.

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S. Jessica, t debes de saber que no es la forma de arreglar las cosas. Voy en este momento a tu casa para que aclaremos este lo declar con arrogancia. Jessica pudo percibir el enojo de Damian. No podrs entrar, cambi la cerradura le dijo con claridad y empez a temblar de nuevo. Salgo para all en este momento reiter despus de unos instantes de silencio. Vas a abrir la puerta y a hablar conmigo. Qu te sucede? No es sta la forma de terminar una relacin! Con mil demonios, comprtate de acuerdo con tu edad! Vas a salir con cualquier sujeto a modo de venganza? Una vez ms le rompi el corazn estaba horrorizada. Ya no poda detenerse, todo se haba complicado y ya no haba algo que rescatar. No, Damian contest con suavidad. Quera comunicrtelo en persona, pero tena miedo de que me dijeras cosas desagradables o me hicieras cambiar de opinin, lo que pretendes hacer en este momento. Por eso no quera verte, cario. Comprende que Y qu piensas que me ests haciendo? la interrumpi, encolerizado. Nunca te habas comportado as. Qu te sucede? Por qu no quieres verme ni hablar conmigo? No hay ataduras entre nosotros, Damian casi gimi y se sinti atrapada en sus mismas palabras. Pareca que Damian se senta herido por su rechazo y saba que l era capaz de utilizar y luego abandonar a una mujer. Sin embargo, no aceptaba que ocurriera a la inversa. Recuerda que me hiciste prometer hace mucho tiempo que no habra ataduras entre nosotros. Bueno, pues as es y por ahora necesito apartarme de tu vida y no quiero quedarme contigo. As que adis, Damian. Deseo que seas feliz. Colg el auricular por segunda vez, se dirigi a su dormitorio y solloz hasta cansarse. El telfono sigui sonando hasta que decidi descolgarlo. Fue una noche terrible. Estaba desesperada por su decisin, sin embargo, tena que seguir adelante, as que le dijo a la secretaria de la agencia donde trabajaba, que ya no recibira las llamadas del seor Kent. Las semanas siguientes las pas como entre nubes, perdi peso y estaba demacrada y ojerosa, mas no poda evitarlo, nada le causaba el menor entusiasmo. Su fotgrafo, Jeff, le aconsej que tomara unas vacaciones porque de otra forma iba a terminar su encanto. Al principio rechaz la sugerencia pero despus pens que no sera tan desagradable salir de la ciudad y poner distancia entre ella y Damian, al menos unos das.

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En eso reflexionaba cuando la llam Mary. La escuch pacientemente y not que la prdida de peso le causaba gran alegra. Ya haba olvidado su promesa de ir juntas a hacer gimnasia, as que Jessica le asegur que averiguara la cuota del deportivo y cuando Mary apareci ante ella, se qued maravillada de la apariencia de la muchachita. Santo Cielo! Esos kilos que perdiste te han hecho ver de maravilla. Estoy impresionada le dijo con alegra. Deseaba que notaras mi esfuerzo confes Mary, ruborizada. Verdad que es maravilloso? Toda mi ropa me queda grande le mostr a Jessica, quien sonri con entusiasmo por primera vez en muchos das. Y ya vers que despus de hacer gimnasia durante unas semanas tu ropa no te quedar para nada porque te ensearn a guardar una buena postura. Vamos a llegar tarde, mujercita, si no nos damos prisa! Asistieron regularmente cuatro veces a la semana durante un tiempo. Damian no intent llamarla y Jessica no saba si alegrarse o deprimirse. Lo que s saba era que nunca se haba sentido tan sola. Anhelaba que Damian la tuviera entre sus brazos y le hiciera el amor; aoraba su sonrisa y nada le entusiasmaba en la vida. En una ocasin, despus de terminar la clase de gimnasia, Jessica pens que ya era tiempo de dar a Mary un premio por su persistencia en no comer dulces, chocolates o licor. Su aspecto era distinto porque estaba ms delgada y le haba confesado que se senta ms gil. Qu te gustara como premio? le pregunt Jessica cuando terminaron de arreglarse. Jessica casi no llevaba maquillaje y tuvo que admitir que le haba sentado muy bien el ejercicio. Como qu? le pregunt Mary con inters. Jessica llamaba a su entusiasmo el proceso de embellecimiento. Las mujeres que entraban en l adquiran una especie de magia porque se sentan satisfechas con el esfuerzo que realizaban y pronto constataban que su figura mejoraba. Ellas mismas empezaban a ver y a creer que eran atractivas y que podan llegar a ser verdaderamente bellas. Qu te parecera una suculenta rebanada de pastel de chocolate con helado encima? le sugiri. Mary la mir con sorpresa. En realidad vas a comer eso que te engorda? pregunt la joven con obvia incredulidad. Creo que nunca te he visto comer cosas de ese tipo. T puedes comer algo, si quieres. Despus de todo, has hecho grandes esfuerzos y mereces un premio. No puedes hacerme eso! Pretendes que rompa mi dieta ahora que me ha ido tan bien? inquiri Mary con sequedad y con los ojos desorbitados ante la risa de Jessica.

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Querida, estoy realmente orgullosa de ti. De verdad! Ya puedes considerarte en el tercer ao del curso. Qu te parecera entonces ir de compras y empezar con alguna leccin de maquillaje, o bien, que te corten el pelo? De veras? la chiquilla estaba tan emocionada como si hubiera llegado Santa Claus con un cargamento de regalos para ella. Me encantara. Cundo empezamos? Hice una cita con una vieja amiga en tu nombre para esta tarde. Le pregunt a tu madre si estabas libre. Te parece bien que vayamos? Claro que s! Pasaron la tarde haciendo compras en distintas tiendas; despus fueron con la amiga de Jessica, Clarisse, quien le hizo un magnfico maquillaje a Mary y una hora despus salieron de la casa con una chica transformada y una bolsa llena de cosmticos. Despus fueron al saln de belleza al que sola ir Jessica. All Mary obtuvo unos destellos rojizos en su cabello castao, con lo que su apariencia cambi ms. La seora Coefield le haba dado a Jessica carta blanca sobre su hija despus de asistir a varias clases de gimnasia con ella. Se dio cuenta de que la modelo la hara cambiar y por lo mismo, ya no tuvo reservas con ella. Mary, con el dinero que tena a su disposicin, compr una enorme cantidad de ropa, muy cara por cierto, y siempre bajo el consejo experto de Jessica, quien tambin escogi algunas prendas para ella. Sugiri a Mary los modelos que mejor iban a su figura y que podan esconder los defectos de su cuerpo. Cuando llegaron a casa de los Coefield, la chiquilla no pudo contenerse y le dio un abrazo despus que Jessica detuvo su automvil. sta se sorprendi al principio pero despus correspondi el abrazo; se haba encariado con esa jovencita y pens que si iba a casarse con Damian era mejor desearle que las cosas funcionaran entre ellos. Entraron en la casa y mientras tomaban una bebida, Mary pareca un torbellino contndole a su madre todo lo que haban hecho, los lugares que visitaron, la ropa que se prob. Siempre iniciaba la frase as: "Jessica dice esto, Jessica opina aquello". La seora Coefield se volva a ver a la modelo de vez en cuando con mirada complaciente y agradecida. Al fin Jessica pudo salir de la casa despus que le insistieron en quedarse a cenar; ya no las vera y de verdad lo senta porque haba llegado a apreciar a las dos mujeres. Lleg al estacionamiento del edificio donde viva y despus de estacionar el coche empez a bajar los paquetes que estaban en la parte posterior del vehculo. Puedo ayudarte? la voz le era familiar pues la haba escuchado durante tres aos. La reconoci en el momento que su corazn daba un vuelco y los odos le zumbaban; no tena que volverse para saber de quin se trataba.

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Damian qu haces aqu? le pregunt con calma. En sus ojos se reflejaban el dolor y la furia de volverlo a ver despus de casi cinco semanas de no saber de l. Toda una vida en slo cuarenta das. Damian pareca bien, muy bien. El pelo oscuro brillaba con la luz y los ojos reflejaban vitalidad. Pareca haber adelgazado y eso le haca tener una expresin ms firme. Le dola verlo, as que se hizo a un lado y camin con rapidez hacia el ascensor. Vaya! Qu saludo tan fro coment con irona. Vete! exclam mientras caminaba a mayor velocidad. l tambin apresur el paso, sorprendido. Curioso, hubiera jurado que deseabas verme. Pero parece que me equivoqu. Vamos Jessica, me conoces lo suficiente para saber que cuando quiero algo, lo obtengo. Sabas que estaba decidido a hablar contigo y habrs credo que tus esfuerzos por mantenerme lejos iban a impedrmelo su voz era tan impersonal como si estuviera hablando del clima, no obstante, Jessica estaba temblando. De verdad era lo que ella esperaba? Que la buscara as? Estaba muy sorprendida tanto de la forma en que se haba aparecido como de la desilusin que experiment. En realidad ella imagin que l la acosara hasta forzarla a que hablaran. Como no lo hizo se sinti deprimida y sola. Sin duda, ella no le importaba porque no haba hecho ningn esfuerzo por aclarar su situacin. Ahora se encontraba parado junto a ella, oprimiendo el botn para que descendiera el ascensor. Jessica ocult la cara porque no saba cmo enfrentar la situacin. Cuando lleg el aparato se meti de inmediato, sin mirar a Damian. No tiene objeto le dijo sin verlo, no voy a invitarte a pasar. Es mejor que te vayas en este momento. l se meti con rapidez en el ascensor. El fuego que haba en sus ojos hizo que Jessica casi desfalleciera. Hubiera venido antes, pero tuve que ir a Europa en viaje de negocios habl Damian al fin en un tono que hizo que Jessica se sobresaltara. Te fue bien? le pregunt sin pensarlo. Estaba nerviosa y lo sorprendi observando todos sus movimientos con atencin. Por qu no te vas y me dejas en paz? Porque no estoy de acuerdo con esa horrible conversacin que sostuvimos hace unas semanas y exijo una explicacin. Adems, estoy empezando a creer que no has sido conmigo tan sincera como afirmabas, y desde luego es una situacin que me disgusta sobremanera. Nada hay que explicar declar con sequedad al salir del ascensor seguida por Damian. No quiero verte ms, eso es todo y se acab. No te debo explicaciones, as que vete y djame en paz. Que seas muy feliz.

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Por qu has salido con Mary Coefield? Jessica no poda soportar esa voz tan tranquila. Lo odiaba y se odiaba a s misma por tenerle miedo. Pareca que estaba decidido a destruir cualquier recuerdo agradable que quedara entre ellos. Verlo de nuevo hizo que su decisin se debilitara. Qu hara si intentaba besarla y hacerle el amor? No tena ningn control frente a l, estaba indefensa. Deba tomar precauciones y mantenerse alerta. Llegaron frente al apartamento y con resignacin Jessica le pidi que detuviera los paquetes. Le dola mucho la cabeza; busc sus llaves y abri la puerta lo ms tranquila que pudo. Necesitaba estar atenta en todo, de lo contrario, sera su perdicin. Pens que la pobrecita estara ms contenta consigo misma teniendo una buena imagen de s Se propona abrir con lentitud y despus cerrar de prisa para que Damian no pudiera entrar. Fue ms rpida que l y lo dej paralizado afuera del apartamento. Maldicin! Qu es lo que tienes? le grit furioso arrojando los paquetes al suelo y golpeando con fuerza la puerta. Aydame, Jessica, abre la puerta por favor, si no cuando te atrape, te juro que voy a ahorcarte vocifer, colrico. Jessica se hizo hacia atrs como si quisiera protegerse. No, no puedo. No puedo verte, Damian. No comprendes que estoy destrozada? Por qu no te vas? Deja los paquetes en la puerta y por favor vete. Por mil demonios, claro que no me ir! golpe la puerta con fuerza. Al orlo Jessica empez a dudar de que la puerta fuera una buena defensa. Si es necesario, voy a tirar esta cosa. Me escuchas? Abre, Jessica antes que pierda los estribos y haga algo que despus lamentar. No, mrchate ya! retrocedi la mujer elegante para dejar al descubierto a una joven asustada. Escuch varios golpes en la puerta y despus un absoluto silencio. Jessica pensaba qu sucedera cuando segundos despus oy un sonido horrible y vio que la puerta se tambaleaba. Hubo silencio y otro golpe as que la joven decidi que sera mejor abrir la puerta. Se dispona a hacerlo en el momento que la sobresalt un tercer golpe y vio que el picaporte caa al suelo y que Damian irrumpa en la sala como una ola frentica. Pareca una bestia salvaje, con la cara plida y los labios apretados. Se detuvo un instante y la mir, furioso. Jessica se hizo para atrs con pasos pequeos y lentos, pese a que la abrum un terror que nunca imagin que pudiera sentir por el hombre al que amaba.

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Captulo 5
El dolor se reflej en la cara de Damian, solamente por un segundo, mientras Jessica se haca para atrs. Record que Justin le haba dicho en alguna ocasin que la mejor defensa es el ataque. Vaya, ya lo lograste y lo nico que tengo que decirte, Damian Kent, es que me compres una puerta nueva. Escchame bien, nunca vuelvas a cerrar esa puerta para impedirme el paso. Jessica asinti temerosa, porque no quera que rompiera todas las puertas que tuviera ante s. Se dio cuenta de que no poda alejar a Damian de su apartamento ni de su vida si l no quera. Por qu lo hiciste? Sabes que eso me enloquece. No lo s contest observndolo con fijeza. Creo que no me detuve a pensar si te disgustaba o no. Lo nico que deseaba era que no entraras en mi casa su respuesta directa y sincera hizo que Damian se irritara ms. Qu amable! Te ped la verdad para poder defenderme cuando me la dijeras. No puedo entender qu te sucede, Jessica. Qu ha pasado? Por qu cambiaste conmigo de repente? Debes de saber que no puedes terminar una relacin de tres aos sin dar una explicacin. Con mil demonios!, vas a hablar conmigo? No s qu decirte respondi despus de un instante de silencio, con una sonrisa de derrota. Qu quieres escuchar? Que encontr a un nuevo amante o que ya me cans de ti? Pretendes que acomode nuestra relacin en una caja bonita para que la guardes en tu archivo del olvido? Qu importancia tienen mis motivos para apartarme de ti? Por qu debo darte una explicacin cuando entre nosotros no existe ningn compromiso? As quiero que sea y es todo. Por cierto, vas a comprarme una puerta nueva? Podras olvidar la puerta por un minuto? inquiri, amenazante. Lo nico que me interesa saber es qu diablos est sucediendo, si se relaciona conmigo y necesito cambiar en algo mi comportamiento. Qu hice? Qu es lo que esperas de m? Ante esta pregunta, Jessica retrocedi y se sent, abriendo los ojos, incrdula y sorprendida. Damian tena las manos en las caderas, en una posicin altiva, como siempre. Se asemejaba a un antiguo caballero, a excepcin dada de su expresin, que era de frustracin e inseguridad. Cmo podra dar una explicacin satisfactoria sin abrirle su corazn? Cmo explicarle que tena miedo de la lucha que estaba enfrentado? Necesito un trago musit y sin mirarlo fue a servirse un whisky. Despus de darle un sorbo, continu: Te mencion alguna vez que compr este mueble en una casa de antigedades en el estado de

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Virginia? Es del siglo dieciocho y me gusta mucho As que has visto a Mary? Qu te parece su nueva apariencia? La vi anoche contest observndola, interrogante, y sin sentarse; arque una ceja. En efecto, su cambio es sorprendente, parece una chica distinta, Por qu lo hiciste, Jessica? No te parece anormal que la amante ayude a la futura esposa? Se le nubl la vista. Nunca haba experimentado tanto dolor como el que le caus el comentario de Damian. No soy tu amante le dijo con tranquilidad. Y lo hice porque esa chica necesitaba una amiga que la quisiera por s misma y la ayudara a modificar la opinin que tena de s. No hubo nadie, entre tanta gente que la rodea, que se diera cuenta de que necesitaba apoyo y un empujn que la llevara en la direccin adecuada. Lo hice porque se senta muy mal de saber que t salas con ella nicamente por la fortuna de su padre y porque necesitaba creer en los valores que tiene como mujer. Lo hice porque no tena la menor intencin de volver a verte cuando te casaras con ella y porque deseaba que cuando se casaran, fueran felices y vivieran en paz.. No s por qu eso te parece fuera de lo comn. Me doy cuenta de lo que quieres decir admiti, bajando los hombros. Jessica, todava no le he propuesto matrimonio. No hay seguridad de que lleguemos a una relacin formal. Esa no es razn suficiente para que no quieras verme. S, cario, lo es contest con tristeza observando el lquido color mbar. Despus de pensarlo un momento, le pas su copa a Damian, como acostumbraba hacerlo cuando ya no quera ms licor. l tom la copa y bebi el contenido de un trago. Haba una ntima comunin en esos detalles. Es que no se trata de que te cases con ella o no, y aunque s me importa, no es lo principal. Lo que importa es que has herido mi amor propio al planear casarte con ella en vez de hacerlo conmigo. Si lo haces o no, es insustancial; insisto. Lo que importa es que no quieres comprometerte conmigo y ya no quiero una relacin de ese tipo. Damian, me parece que no debe ser, no est bien. Imagino que es inmoral. Ahora lo ves inmoral a pesar de que has hecho el amor conmigo durante tres aos sin estar casada. Creo que eso se llama fornicar, querida seal con sequedad levantndose para servirse otro whisky. Parece que tienes ideas raras sobre la moralidad. Por un lado quedas absuelta de todo pecado y, por el otro, existe la intencin. En mi opinin, debes aclarar tu visin de la vida, no crees? No respondi, cortante y mir a Damian con determinacin. Lo de fornicar nada tiene que ver. Yo me sentira igualmente engaada si estuvieras casado conmigo y tuvieras una amante. Los votos del matrimonio carecen de significado a menos que los respete cada uno de los cnyuges, por eso creo que muchos matrimonios slo mantienen su unin por un papel. Por eso resulta vlido lo del pecado intencional.

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Nuestra relacin no ha sido del todo satisfactoria; no, no me mires as, no has sido nicamente t sino yo tambin, y el estar casados por medio de un papel no quiere decir que las cosas cambiaran. El que pienses proponerle matrimonio a otra mujer, es prueba irrefutable de que las cosas no han ido bien entre nosotros. Es sntoma de una enfermedad y as sera nuestra vida, Damian, si yo hubiera visto nuestra relacin desde el punto de vista estrictamente fsico, entonces me sentira como una prostituta, y no me gustara ocupar ese sitio. Por eso prefiero creer que nuestra relacin no era buena, y que prefieres casarte con otra mujer. No te has percatado todava de que no existen las relaciones "sin ataduras?" Es una contradiccin, porque si tienes contacto estrecho con alguien, empiezas a sentir los lazos del afecto y la lealtad. Debemos terminar antes que yo misma me pierda el respeto. Parece que no cuento con la fortuna suficiente para satisfacer tus ideales, verdad? Jessica no capt la expresin de Damian porque ella tena la vista fija en el suelo, por ello, se sobresalt cuando sinti que l la sujetaba por los hombros. Lo mir asustada, pareca que quera sacudirla con todas sus fuerzas. Lo vio a los ojos y encontr una mirada de agona, dolor y frustracin. No pudo evitar conmoverse. Por todos los santos! casi grit para despus hacerla a un lado y deambular por el cuarto. As describiras nuestra relacin? Es que nicamente mides el tiempo que hemos pasado juntos por los bienes materiales? "No lo has medido T de ese modo?", pens Jessica. Sin embargo, saba que no poda contestarle porque si lo negaba, no le quedara ms remedio que ofrecerle matrimonio, lo cual no entraba en sus planes. Por otra parte, si le conceda la razn, deba admitir que necesitaban separarse. T me deseabas! exclam, sealndola con el dedo. Jessica no se preocup por refutarlo, era la verdad. Ya no quiero que nos veamos le dijo con calma, no deseo el menor contacto contigo y por eso debemos terminar. Convncete, Damian, nuestra relacin ya no funciona. Se acerc a ella y la abraz con fuerza, le movi el rostro para besarla con pasin. Jessica quiso apartarse pero Damian no se lo permiti. Logr besarla primero con brusquedad y despus, poco a poco, supli la furia con ternura, acaricindola con los labios y la lengua con suavidad y pasndole los dedos por el cabello, el cuello y los hombros. Jessica estaba a punto de perder el control y slo mediante un esfuerzo supremo, no respondi a ese beso aunque Damin nunca sabra cuan cerca estuvo de abrazarlo y entregarse a l. La observ con fijeza, sin poder creer lo que vea. Te convences? pregunt en un susurro aunque arda por dentro y temblaba. Yo tengo razn, esto ya no funciona.

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Si quisiera, te poseera en este instante y nada ni nadie podra evitarlo le dijo con furia. Jessica saba que debajo de esa apariencia de seguridad haba cierta incertidumbre de la que nunca se haba percatado. Esto hizo que fuera ms amable. Tienes razn. Pero te daras cuenta a cada segundo de que ya no puedo sentir lo mismo de antes. Qu clase de victoria te representara, mi amor? Qu clase de triunfo? Damian dio media vuelta y se qued mirando la pared, sin decir palabra, con la cabeza baja y los hombros cados. Luego se dirigi a la puerta. Se detuvo un instante para murmurar: Enviar de inmediato a alguien para que arregle la puerta, Jessica. No olvides meter tus paquetes sali del apartamento y de su vida, en esta ocasin pareca que todo haba terminado definitivamente. La desolacin en que se qued la joven fue el sentimiento ms desagradable que haba experimentado. Pareca una anciana cuando fue a recoger sus paquetes, los que meti con el pie sin ningn cuidado, a pesar de lo cara que era esa ropa. Iba a cerrar la puerta pero sonri al constatar el caos que haba dejado Damian. Era la historia de siempre. Lleg a su vida como un ventarrn y la dej cuando ya no le convena a sus intereses, destruyendo la tranquilidad y alegra de Jessica. Tal vez l se sentira contento con lo que haba logrado. Haba tomado su cuerpo siempre que lo deseaba, le quitaba la paz de su mente cuando senta la necesidad de hacerlo, por desgracia, ella le haba conferido el derecho de tratarla de ese modo. Toda la furia que sinti hacia Damian la senta consigo misma en ese instante. Era una mujer que necesitaba compaa para compartir sus logros o sus fracasos. No tena con quin desnudar su alma y no contaba con un amigo o amiga que pudiera entender la complejidad de su carcter. Necesitaba un amante que la tratara con cario cuando fuera necesario y que le retribuyera lo que ella le daba. No obstante, su relacin con Damian siempre fue unilateral. Ella nunca le neg algo. Mientras abra al hombre que iba a arreglar la puerta, pens que a pesar de todo, extraara a Damian. Adems tuvo que reconocer que ella jams logr despertar la ternura de l. Se sinti la mujer ms sola en el mundo aunque saba que haba sido la que provoc el fin de la relacin. Qu iba a hacer cuando encontrara a Damian acompaado de otra mujer? Qu hara si a pesar de estar en una reunin le diriga esa mirada que siempre la hizo sucumbir? El dolor que le causara sera insoportable. Lo amaba sin reservas y sera muy difcil vivir sin l. Pasaron los das y Jessica se dio cuenta de que era necesario que se diera una tregua para estabilizarse de nuevo. Entonces, decidi ir a su casa. Era tiempo de tomar unas vacaciones para revalorar su vida, sus

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objetivos y sus ambiciones. Deba enfrentarse al hecho de subsistir sin Damin, y esperaba que su existencia fuera larga. No deba albergar falsas ilusiones, ni esperanzas y tena que comenzar algo nuevo. Llam a su padre, a quien le entusiasm la idea de que fuera a pasar un tiempo con l. Will King, era un hombre jubilado y viudo. Haba instalado una pequea librera ms para estar ocupado que para ganar dinero. Le gustaba el negocio pero su verdadera pasin era la pesca, la que practicaba siempre que poda. En las vacaciones del verano contrataba a un empleado para que se hiciera cargo de la librera y l tuviera el tiempo libre suficiente para salir de la ciudad. En esa poca, antes de Navidad, tena mucho trabajo en el negocio, as que le encant la idea de que su hija pasara unos das con l. Jessica se sinti culpable cuando termin de hablar con l. El seor King tena alrededor de setenta aos y si bien contaba con magnfica salud, ya estaba viejo. La modelo lo quera mucho y de pronto se dio cuenta de que l ya no vivira mucho tiempo. Por desgracia, su padre se negaba a vivir en una gran ciudad y la vida de Jessica no le permita visitarlo en Vermont con frecuencia. Decidi cambiar eso, ahora que todava estaba a tiempo. Quera estar con l y tambin con ella misma. Jessica tuvo que hacer algunos esfuerzos para dejar todo arreglado. Los de la agencia de modelos no deseaban que se fuera dado que haban tenido mucho trabajo en las ltimas semanas, mas como no haba tomado vacaciones, tuvieron que aceptar. Avis a Justin de su viaje y le dijo dnde se encontrara, guard ropa informal en unas maletas y cerr su apartamento. Antes de partir mir su casa. Realmente no le afect dejarla pues sin Damian le pareca un lugar vaco y fro. Se mud a ese apartamento cuando empez su relacin con Damian y durante ese tiempo adquiri algunas figurillas y objetos al gusto de l. Tal vez sera conveniente que se cambiara ahora que ya no haba ninguna relacin entre ellos. Coloc el equipaje en su automvil y se aprest a iniciar el largo viaje. Le llev mucho tiempo salir de Nueva York y se sinti aliviada cuando tom la carretera. El aire que entraba por la ventana, la despej. El sol brillaba intensamente y las hojas de los rboles comenzaban a adquirir colores ocres mezclados con una gran variedad de verdes. Se sinti menos tensa e intuy que todo le saldra bien. No quiso preocuparse por su futuro sin Damian. Finalmente, la felicidad era cosa del presente y de las circunstancias. Jessica se percat en ese momento de que Damian no era feliz y que, cmo le asegurara Justin un da, se trataba de un hombre muy conflictivo. A pesar de su dinero, era un hombre infeliz y Jessica, en el fondo de su corazn, le dese que encontrara la dicha. Jessica admiti que tena miedo de alejarse de Damian porque haba cifrado toda su vida alrededor de l, una de las razones por las cuales no funcion esa relacin. Ella haba sido culpable, en gran parte. Haba que dar y recibir felicidad en la misma forma que se da amor, cuidado y apoyo.

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Pareca como si le hubiera dado amor "slo para recibir" algo a cambio. Se dio cuenta, como nunca lo haba hecho, de que una relacin que manej bajo esas bases, no poda funcionar. Sin embargo, Damian haba revelado con su cuerpo, sus labios y manos, lo que no pudo expresar con palabras. Ella le importaba, no pudo ocultar su dolor cuando le dijo que no deseaba verlo. Lamentaba que no pudieran ser amigos porque era una persona muy valiosa. Ansiaba ver su sonrisa que iluminaba todo, quera decirle que lo amaba. El sol empez a ponerse y hasta entonces repar en el hecho de que calcul mal el tiempo y dud de continuar conduciendo pues estaba nerviosa, tal vez sera preferible quedarse en algn hotel y llamar a su padre. Al fin decidi proseguir su camino porque se sentira muy mal sola en una habitacin de algn hotel. Debido a la creciente oscuridad, tuvo que concentrarse an ms en el camino. Se relaj un poco al llegar al estado de Vermont. A la entrada de un pequeo pueblo, pensaba en la bienvenida que le dara su padre, cuando sali al camino un perrito. A pesar del cansancio, reaccion rpidamente. Fren y desvi el automvil hacia la derecha para salirse del camino. Fue una suerte que moviera el volante a ese lado porque un vehculo se aproximaba en sentido contrario. Sin embargo, el animal, que no era ms que un cachorrito asustado, se fue directo al frente del coche. Jessica quiso moverse a la derecha pero choc con un terrapln. Dud un instante, lo suficiente para no girar a la izquierda, y atropellar al cachorro, lo que ocasion que perdiera el control del automvil. Dios mo, aydame a salir con vida de este accidente! Damian, te amo! exclam, aterrorizada. Dio una vuelta, luego otra. Pareca estar en el tiovivo al que se suba en su niez. El equipaje, sus cosas, el mapa, todo vol por el aire. Escuch un ruido estruendoso de metales que golpeaban encima de ella, era un ruido terrible y ella grit, histrica. Sinti que algo le cortaba la cara antes que el coche se detuviera con las luces encendidas y el motor apenas funcionando. A pesar de su aturdimiento, la joven apag el motor. Observ a su alrededor el pasto lleno de vidrios rotos; estaba dentro de una mole de acero con cristales, ropa y mapas esparcidos por todas partes. Curiosamente tena encima de la cabeza un pedazo de mapa que le cay como una bendicin en el rostro porque senta la cara mojada, de seguro se trataba de sudor. Se toc el lquido y no era agua, sino sangre. Su terror aument pues se saba atrapada en la oscuridad de la noche y en un vehculo que ofreca poca o nula seguridad. Jessica nunca haba pensado en su muerte, mas en ese momento pens en lo fcil que sera dormirse y no volver a despertar jams. Lanz un grito de horror al or voces a lo lejos. Alguien gritaba tan fuerte que poda despertar a los muertos. Jessica pens que era una irona. La voz provena de otro vehculo! Record que

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un coche circulaba en el sentido contrario de la carretera y concluy que el conductor se percat de todo. Sin duda iban a ayudarla en unos instantes, as que no deba permitir que la invadiera el miedo que la estaba haciendo perder el control. Todo estara bien, se repiti antes de pensar que lo mejor sera dormir un poco. Cerrara los ojos y Damian acudira a rescatarla Estaba casi congelndose cuando unas manos la sacaron de esa masa de acero para colocarla en la camilla y luego en una ambulancia. No escuch el sonido de la sirena cuando la llevaron al hospital, ni sinti las manos que la empezaron a auscultar con habilidad. Durmi mucho tiempo y despus sali de las tinieblas y observ que estaba rodeada de personas desconocidas entre las cuales capt la figura de su padre. Hablaban casi a gritos y no se daban cuenta de que ella solamente quera dormir, necesitaba descansar y se resista a abrir los ojos. Silencio! Dejen que la chica duerma. Todos guardaron silencio, sin embargo, se escuch una risa. Jessica sinti una caricia en la mejilla y luego un beso muy suave y tierno. Qu tal, pap? Qu tal, cario? Por ahora duerme, luego hablaremos. S. Dej el coche inservible, verdad? As fue. Fue un milagro que no sufrieras daos ms graves. Ahora qudate tranquila, est bien? Sin embargo, necesitaba hacer otra pregunta, as que realiz un enorme esfuerzo para abrir los ojos y mirar la cara adorable de su progenitor. Pap, atropell al cachorrito? No, cario. Lograste salvarlo. Pero ahora durmete, por favor le contest con infinito amor y comprensin. Tirano murmur con dificultad antes de caer en un sueo profundo. Sinti que alguien le tomaba los dedos y fue lo ltimo de lo que fue consciente durante mucho tiempo. Cuando despert, ya casi era la noche del siguiente da. El seor King haba ido a comer, as que estaba sola. Se senta muy dbil y le agrad cerrar nuevamente los ojos. Le dola todo el cuerpo, como si alguien la hubiera golpeado. Tena vendada la cara, del lado derecho, y Jessica se pregunt qu ocultara esa venda. Lo averigu al da siguiente, cuando lleg el mdico a visitarla. Era un hombre canoso de mirada penetrante. Se sent a su lado y la observ con atencin. Supe que se levant por la maana, haciendo caso omiso de mis rdenes estrictas de que no lo hiciera la reprendi en tanto examinaba la pupila del ojo izquierdo.

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Quera ir al bao le contest con una sonrisa que pareci ms bien una mueca. Disclpeme, pero no puedo usar el orinal. Adems, no me hice dao. Ya que lo hizo, cmo se sinti? Dbil o mareada? Tuvo nuseas? procedi a examinar el ojo derecho. No. nicamente estuve un poco temblorosa, me molestaba la pierna derecha que est muy golpeada y un ligero dolor de cabeza. Le dijo su padre que est aqu en observacin porque recibi golpes serios en la cabeza? S. Su recuperacin es satisfactoria. Parece que el nico dao serio se encuentra en la cara. Sabe que le va a quedar una cicatriz? Jessica tembl; no pudo ocultar su temor. Creo creo que lo imaginaba. Recuerdo que se desprendi el parabrisas y me peg. Qu tan notoria ser la cicatriz? pregunt esto ltimo con cierto recelo. No se angustie, no es tan terrible. No va a quedar como un monstruo, si es lo que supone; pero definitivamente se le va a notar. Me temo que tendr que hacerse ciruga plstica si pretende seguir trabajando como modelo. Usted es modelo, no es verdad? As es empez a temblar. Cmo me ver? La herida parte de debajo de la ceja derecha hasta el inicio de la mejilla. Aunque es aparatosa, se le pierde en el nacimiento del vello superciliar, as que por fortuna no tuvimos que afeitarle la ceja. Desde luego, fue preciso darle unas puntadas. Pero como le dije, despus de unos meses, y una vez que la herida haya cicatrizado totalmente, podr hacerse ciruga correctiva, y con el maquillaje no se notar en lo absoluto, incluso para la vista ms aguda. Tuvo suerte de que la herida no llegara a los huesos. Sentir una ligera debilidad en el msculo y probablemente cierto entumecimiento alrededor de la ceja. Esto lo tendr toda la vida, mas no es de importancia. La ceja derecha le quedar ligeramente ms arriba que la izquierda, sin embargo, casi no se notar y creo que cuando est modelando no frunce el ceo, o me equivoco? Ella ri por el comentario porque se imagin frente a las cmaras frunciendo el ceo con una ceja ms alta que la otra, y tambin sonri de alivio por lo que le dijo el mdico. Puedo verme en un espejo? Creo que no es conveniente en este momento. Tiene la cara muy lastimada y llena de cardenales, as que su aspecto es terrible. Dle tiempo a su piel de que se reponga. Por otro lado, creo que ya no hay razn para que se quede ms tiempo en este hospital, a menos que le guste mucho nuestra comida. Jessica sonri de nuevo sintiendo un gran peso del lado derecho, a causa de los vendajes.

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No me atrevera a asegurarlo. Qu hay de las puntadas, doctor? Llmeme dentro de dos semanas para hacer una cita y quitrselas, o puede ir con su mdico a que l lo haga, si as lo desea. Como le dije, tome tiempo para recuperarse, de acuerdo? De acuerdo. Muchas gracias.

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Captulo 6
Jessica se qued como petrificada, cuando vio su auto convertido en una masa amorfa, que llevaron a la seccin de vehculos chocados del pueblo. Cmo logr salir con vida de ese accidente? Debes estar contenta y agradecida porque lograste salir con daos mnimos seal Will King, mirndola con ternura y fijndose en su cara llena de cardenales. Fue un milagro que no sufriera fracturas mltiples o heridas serias movi la cabeza y retrocedi unos pasos. Despus de unos instantes de silencio hizo un esfuerzo por fingir alegra. Esperemos que ese perrito tonto tambin est contento de seguir vivo y me lo agradezca. Ojal que su dueo le ensee a alejarse de la carretera. Adems, me tranquiliza que el seguro va a hacerse cargo de todos los trmites y gastos. Del cachorrito tambin? No, slo del auto desvi la vista del coche. Creo que debemos irnos, ya nada tenemos que hacer aqu. En el regreso a Rutland casi no hablaron porque Jessica empez a bostezar y su padre la dej dormir. Cuando entr en el dormitorio que su padre le haba preparado, sinti como si hubiera terminado una carrera de larga distancia. Se acerc a la mecedora que estaba junto a la chimenea. Mi pierna derecha est tan lastimada que casi no puedo moverla. Will la mir con l ceo fruncido y dej a un lado el libro que lea sobre la vida en el campo. Me he dado cuenta de que cojeas, espero que no se trate de algo serio. No recuerdo si el mdico mencion esto Jessica neg con la cabeza, mirando brevemente a su padre. No, lo que sucede es que me di un golpe muy fuerte contra la palanca de velocidades. Se me quitar en unos das. Will baj la vista para decir con cautela. Siento mucho lo de tu cara, Jesi, cario. Causar algn trastorno a tu carrera? S contest recorriendo la venda con los dedos. De hecho, creo que ya no podr trabajar como modelo aadi en tono despreocupado en tanto vea a su padre a los ojos. No te aflijas por eso, pap! Si quisiera podra ir con el cirujano plstico y no se me notara. Sin embargo, no s si merezca la pena tomarse esa molestia, adems de lo que tendra que pagar, slo para tener trabajo de modelo por siete aos, a lo sumo. T sabes que con lo que ganas puedes pagar el costo de la operacin, en un ao. Adems el seguro mdico puede cubrir una parte su mirada reflejaba completa confusin. Tus ingresos como modelo son

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fantsticos, no es as, Jesi? Creo que la verdadera razn no tiene que ver con los gastos Bueno as es admiti despus de un breve silenci. Es que no estoy segura de que me interese volver a modelar. Pap, quise venir aqu a reflexionar en mi futuro. Si no vuelvo a modelar, no tiene objeto que me preocupe por una cicatriz, no lo crees? le sonri. Adems, creo que as adquirir un aire de misterio y cientos de hombres me van a cortejar atrados por mi aspecto enigmtico y preguntndose sobre mi pasado. Tonta! Se supone que eso es lo que hacen las mujeres con los hombres que se han batido en duelo la embrom el seor King. As que eres extremista? Acaso no funciona igual en sentido inverso? Me estoy muriendo de hambre, t no? Me voy a la cocina a preparar una tortilla de huevos; si quieres compartirla conmigo, eres bienvenido. Cre que ya no cocinabas, seorita de la alta sociedad le dijo l, un poco asombrado. Silencio, no se lo digas a nadie coment con una expresin de complicidad, casi en seguida se frot la pierna. De vez en cuando me hago una omelette, pero no corras la voz porque entonces mi fama se viene abajo. S recuerdo bien seal pensativo, tus tortillas de huevos son bastante inspidas. No, gracias, ms tarde har una sopa suculenta y nutritiva. Jessica le sonri y no pudo evitar el impulso de besarle la mejilla. Lamento mucho haberte preocupado tanto, pap el seor le acarici el pelo. No te preocupes, cario, no pudiste evitarlo. Lo importante es que ests bien y que todo se arreglar. Se dirigi a la cocina con pasos muy lentos, tanto que pudo reflexionar sobre la conversacin con su padre. Haba pensado mucho y lleg a la conclusin de que no deseaba que le hicieran ciruga plstica. Ya estaba cansada de mantener esa cara y cuerpo perfectos que atraan a las personas, que sin embargo, no se interesaban en la mujer que en realidad era. Record su conversacin con Justin, en el sentido de que la gente solamente la observaba por fuera y no por dentro; quera poner a prueba este sentimiento. Estaba cansada de ser la mueca ideal y la cicatriz poda ser el smbolo de su imperfeccin. Tal vez se sentira muy mal cuando le quitaran la venda y correra con el especialista o tal vez no. Experiment un cambio en su interior desde su ruptura con Damian y se alegr de quitarse viejas ataduras y empezar una nueva forma de vida. Los das transcurrieron con tranquilidad para Will King y su hija. Finalmente Jessica tuvo tiempo para tranquilizarse y leer mientras sanaba su pierna y mejilla. Despus empez a ayudar a su padre en la librera,

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riendo de los errores que cometa y disfrutando del tiempo que pasaba con l. A pesar de todo, Will observaba en su expresin seales de sufrimiento pero no le hablaba de ello. No se maquill durante dos semanas y evitaba mirarse en el espejo. Poco a poco sus movimientos se normalizaron e hizo a un lado la postura de modelo que siempre adoptaba; ahora poda actuar con naturalidad. Ya no llevaba el pelo recogido sino suelto, y como subi de peso, sus curvas se hicieron ms pronunciadas. Nunca hablaba con su padre sobre asuntos personales y ste se preguntaba qu suceda con su hija, quien se comportaba de un modo extrao. No quiso verse en el espejo cuando fueron con el mdico del pueblo para que le quitara las puntadas, sino que esper hasta llegar a su cuarto y estar sola. El corazn le lata a ritmo acelerado al acercarse al espejo. Se asust al ver una cicatriz roja en el rostro, pero despus de un instante pens que con el tiempo se desvanecera, as que sonri de manera extraa. El contraste de la cicatriz en un rostro perfecto era el reflejo de lo que llevaba en su interior. No era perfecta, mas dentro de ella vivi esa personalidad por tanto tiempo que no poda olvidarla de pronto. Necesitaba aprender a vivir con otro tipo de belleza: la natural. Tuvo que reconocer que haba realizado grandes esfuerzos por lograr algn avance en su renovacin interior, sin embargo, cmo extraaba a Damian! Le gustaba imaginar que sostena largas conversaciones con l, mientras mantenan las manos entrelazadas. Soaba que se casaban y que nunca dejara que se fuera, pero el despertar era muy doloroso. El sueo resultaba placentero, mas se trataba slo de un sueo. Concluy que no importaran los cambios que tuviera en su vida, interiores o exteriores, siempre amara a Damian. Podra algn da casarse con otro? Se hizo esta pregunta una tarde que descansaba en su silla preferida, a media luz y escuchaba msica; tomaba un licor y observaba el fuego de la chimenea. Lo imaginaba a su lado, preguntndole sobre su salud y se oa contestarle que se encontraba perfectamente y hablaban de los viejos tiempos y sobre lo que senta en ese momento por l. Por desgracia, todo era una fantasa porque si estuviera a su lado, Jessica se arrojara a sus brazos para demostrarle el amor que senta por l. Estaba tan ensimismada en sus pensamientos que no escuch que se abra la puerta de la sala. En ese momento, Will jugaba cartas con unos amigos en la casa de uno de ellos. Jessica oy la voz de Damian, pero le pareci parte de su fantasa. Jesi? Ella le dio un sorbo a su bebida y le pareci curioso constatar que en su interior siempre supo que Damian llegara esa noche. Qu tal, Damian.

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Jessica no se arroj a sus brazos, ni tampoco permaneci tranquila, porque sinti un escalofro que le recorra el cuerpo para luego sentir el fuego que haba estado dormido un tiempo. Puedo sentarme? Desde luego contest ella despus de observar la silueta masculina y dirigirle una sonrisa. Parece que volv a dejar abierta la puerta de la entrada. S, pero no te preocupes porque ya la cerr se acerc al otro silln y se arrellan. El cuarto estaba en penumbra y el reflejo de las llamas en la chimenea haca que se asemejara a un ser legendario de ojos brillantes, piel morena y cabellera oscura. Dime, Damian, si verdaderamente eres Mefistfeles? le pregunt sonriendo. Estoy sentada aqu frente a la chimenea, sola, pensando en ti y apareces de repente. No Jesi, soy solamente un hombre le contest mirando el hogar. Por qu huiste de Nueva York? La joven se sobresalt y se qued pensativa. Se sinti nerviosa y baj la vista a su vaso. Y dime t, por qu me seguiste hasta aqu? Sigui un largo silencio en el que se escuchaba el chirriar de los maderos al quemarse. Jessica no esperaba escuchar respuesta, as que se sobresalt cuando l contest. Para hablar contigo, para verte. Te he extraado mucho, Jesi. Yo tambin le confes despus de meditar su respuesta. Jessica no tena chimenea en su apartamento, as que le gustaba observar las llamas; cuando regresara, iba a buscar otro apartamento con chimenea. El fuego la haca sentir bien. Mira Damian, no quiero discutir ms contigo. De verdad quisiera que te fueras. Por favor, vuelve a tu casa! Estoy tratando de cambiar aqu y vivir de otra manera; t vas a hacer que todos mis deseos se vengan por tierra y no voy a estar contenta. No quiero que vuelvas a herirme, Damin, as que regresa a Nueva York. De acuerdo? La figura oscura se levant con rapidez y en un movimiento se arrodill frente a Jessica colocando la cabeza sobre las piernas de ella. La tom por sorpresa, as que lo nico que se le ocurri hacer fue inclinarse hacia l y colocar la frente en el cabello castao de Damian que contrastaba con el pelo rojizo de Jessica, que caa como una cascada. Es lo ltimo que quisiera hacer le dijo en un susurro. No quiero herirte. Por qu las cosas tuvieron que salir mal? Por qu no te quedaste, Jesi? Ella se sinti tan bien con el calor del cuerpo de Damian, que pareca que todos sus propsitos se venan abajo.

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Cario, las cosas no funcionaban. Yo no estaba bien, y sencillamente no quera llevar una vida estril. Jesi, quieres casarte conmigo? Por favor, acptame pronunci estas palabras en su regazo. Jessica levant la cabeza, desconcertada por lo que acababa de or. Pens que esa proposicin l se la hara a otra mujer, as que le pregunt con voz apenas audible. Mary te rechaz? Nunca llegu a hacerle la peticin le contest muy serio. Estaba mal planteado desde el inicio y t lo sabas. Eres una mujer muy lista. Sabas que era un error aunque hayas ayudado a esa criatura a sacar todo el atractivo que tena escondido. Fue una manera de hacerme ver lo joven que es esa chiquilla? No lo s, aunque supongo que as fue y tambin creo que Mary lo sospechaba. Ella deseaba cambiar y que te dieras cuenta de que no importaba la envoltura si te enamorabas de la nueva Mary porque nunca te habas interesado en la anterior, entonces pens que deberan ser felices, muy felices. En realidad ella nunca cambi por dentro, a excepcin de que quiz adquiri una mejor opinin de s. Sin duda, t me habras perdido el respeto declar irnico y le oprimi las manos. Se levant para servirle otra bebida y se la entreg. Querida, no has contestado mi pregunta. Siempre me has presionado para obtener respuestas inmediatas le dijo tratando de eludir el asunto. De todos modos, puedes decirme cmo lograste encontrarme? La nica persona que saba adnde vena era oh, no! No me digas que fuiste a buscar a Justin! As fue y no result fcil encontrarlo. No est en la gua telefnica y yo ignoraba su domicilio. Y qu hiciste? le dio un sorbo a su bebida y cerr los ojos. Era muy extrao, pero se senta tranquila a su lado, y lo amaba, aunque las cosas no hubieran cambiado y supiera que l no la amaba. Fui a la Delegacin de Polica. Oh, no! abri los ojos al mximo y lo mir, preocupada. De verdad lo citaste en la Delegacin? Qu qu sucedi? Les dije que necesitaba con urgencia hablar con l, as que me proporcionaron su nmero de telfono. Lo llam e hicimos una cita. Contrariamente a lo que opina toda la gente, no le di una golpiza y l tampoco intent atacarme. Estuvimos muy correctos. Es un buen amigo tuyo y se preocupa de verdad por ti. Lo s dijo con la vista fija en Damian. Slo que me sorprende que lo admitas. Te sientes bien?

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No se volvi a verla intentando escudriarla en la penumbra del cuarto. Me siento muy solo, y por las noches mi cama est fra y vaca Damian busc sus manos y las tom entre las suyas con fuerza. Jessica, por favor contstame. Quieres casarte conmigo? Ella sinti que el corazn se le aceleraba y cerr los labios. Esta era su gran oportunidad y no deba desperdiciarla porque tal vez nunca volvera a presentarse. No contest a media voz. Por qu? aminor la presin de las manos y su voz era apenas un murmullo, suave pero intenso, tal como haba sido la respuesta de la modelo. Querido Damian le acarici la cara con manos temblorosas. No s si podrs entenderme pues no soy hbil para explicar mis emociones. Ya lo s contest con voz fra despus de recobrar la tranquilidad . Hasta hoy empiezo a darme cuenta de todo lo que llevas en ti. Voy a escucharte, si es lo que quieres, cario. Por dnde empiezo? inquiri todava con una mano en la cabeza de l. No s cundo empez a deteriorarse todo, hasta ahora no lo s. Y no estoy hablando exclusivamente de mi relacin contigo, sino de mi vida entera, de la cual t eres una parte. Damian se tranquiliz y Jessica se percat de que l tambin era vulnerable. Result un gran descubrimiento. Se conmovi al ver que tena la fuerza de herirlo y que le preocupaba que lo hiciera. Qu sucedi? Todo, puedo asegurrtelo. En los ltimos diez aos me ha sucedido de todo. Tena objetivos, esperanzas y sueos; llegar a ser famosa fue toda una aventura. Trabaj, me esforc para llegar hasta la cima y haca bien mi trabajo. T estabas cerca para observar mi ascenso, eras la meta ms preciada para m. Nadie sabe lo difcil que es permanecer en la cima hasta que ests all, en un mundo diferente. Hay muchas poses y sonrisas y yo las practicaba todas frente a las cmaras, no es as? Al menos tuve la decencia de no quitarme la ropa nunca lo hara. Pero ya estaba cansada de todo eso. Y desde luego, saba que nuestra relacin no era lo que yo esperaba o deseaba. Qu necesitabas de nuestra relacin? pregunt l. "Amor, cario, apoyo, fidelidad", pens y no pudo reprimir un suspiro. No importa lo que yo haya deseado, sencillamente no lo tena. Lo que importa es que ya no voy a volver a ese tipo de vida, o contigo. Las relaciones cambian. Te ests dando por vencida por cosas que no son trascendentes su voz empezaba a denotar impaciencia. Quieres que te enumere, una por una, esas pequeas cosas? lo ret, molesta porque la estaba acorralando. Puedo ver que sigues siendo el viejo Damian. No quiero que estemos juntos de nuevo porque demonios! Haces que me enfurezca tanto que nicamente logras

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despertarme un sentimiento destructivo. En Nueva York, era una mueca de trapo que trataba de controlar tu furia y lo nico que hice fue guardarla dentro de una olla de presin hasta que sta explot. No fuiste t nicamente, sino todas las cosas que no me satisfacan en la vida, y me repeta que deba ser feliz con lo que tena. Me enfureca que t no me amaras en la misma proporcin que yo a ti se call al comprender que nunca debi decir esas palabras. Damian no podra amar a una mujer. Cuntas veces se lo haba asegurado? No poda amarla como ella lo amaba. Se levant de la silla. Lo siento mucho, cario continu. Las cosas sencillamente no saldran bien. Me dara miedo que cualquier cosa que te dijera pudiera herirte y creme que no quiero hacerlo. Seras la ltima persona en el mundo a la que desee lastimar. Damian casi solt la carcajada al escuchar esto. Ests equivocada. Qu qu quieres decir? pregunt, inquieta. Lo que acabas de or, que ests equivocada en muchas cosas. Ahora no vamos a aclararlas porque ya es muy tarde. Te dir nicamente que siempre me quise casar contigo, tarde o temprano. Nos llevamos bien en muchos aspectos, y de verdad me gustara que esto funcionara. Acptalo, querida. Jessica neg con la cabeza, sorprendida por su arrogancia. l se puso de pie. Quieres otro trago? Creo que necesitas algo ms fuerte de lo que tienes en tu copa. Voy a encender la luz, as que cierra los ojos la luz le ilumin el rostro y ella parpade. Estaba cansada y bostez. Pens que despus que tomara su bebida iba a convencer a Damian de que se fuera de regreso a su mundo. Cmo poda hacerlo entender que ya no quera ese mundo que le haba ofrecido? Como hacerle ver que no sera feliz con ese tipo de vida? Cmo llegar a conocerse a s misma? Hizo la cabeza hacia atrs, apoyndola en el respaldo del silln de modo que su cabellera dej al descubierto su perfil, el cual ya no era tan perfecto como antes. Damian se acerc a la pequea cantina para servirse un trago. Se volvi para preguntarle algo a Jessica. Quieres que te prepare? Dios santo! El tono de sorpresa hizo que Jessica levantara la cabeza y lo mirara con los ojos muy abiertos, una ceja levantada y la otra no. Pudo sentir los msculos del lado izquierdo de su cara que se movan perfectamente, en contraste con el opuesto. Observ la expresin de horror de Damian. Se sinti lastimada y levant las manos para cubrirse la cara. Oh, no, lo olvid! Se le nubl la vista pero pudo observar que las manos se le enrojecan, lo que le suceda en su niez cuando estaba nerviosa.

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Damian, con expresin de horror, se acerc a ella para observar la cicatriz. Jessica se sinti tan culpable que trat de hacerse a un lado, pero l la detuvo y la observ con detenimiento. Ella empez a llorar y sus miradas se encontraron. Necesitaba su comprensin! Tu cara logr decir l con una mueca. Qu le sucedi a tu hermoso rostro? Qu sucedi? Cmo, cundo? Contstame! en su desesperacin la tom por los hombros y la sacudi. Un accidente, tuve un accidente respondi con las lgrimas rodando por las mejillas. Me sal de la carretera por no atropellar a un cachorrito, y mi automvil volc. El parabrisas se hizo pedazos se qued muda, observando a Damian. Le importaba tanto la cicatriz? Dios mo! la abraz con fuerza. Pudiste matarte hace varias semanas y nunca lo habra averiguado la apart un poco y la mir de nuevo con algo que pareca compasin. Jessica se sinti muy mal ante esa mirada. Esto tiene remedio, querida estoy seguro de que podrs seguir modelando. No tenas por qu pasar por todo esto. No te das cuenta? Por Dios, no! s levant, consternada. No voy a hacerlo! Damian, eres tan malvado como el resto de la gente, solamente te importa el exterior de las personas. No te intereso yo, entiendes, yo! Eso es lo que todo el mundo me ha dicho, arrglate la cicatriz acaso mi aspecto es repulsivo? Te resulto tan desagradable? En ese caso, puedes irte a otro lado porque, a m no me molesta! Ya no soy una mueca de plstico, ahora soy un ser humano. No soy una inversin monetaria, sino una mujer con sentimientos, que ha decidido dejar esa vida. Con mil demonios! estaba fuera de s, a punto de lanzarse a la calle para huir de l. Jessica se dirigi al lado opuesto de la habitacin, a la oscuridad. Su pelo rojizo flotaba sobre los hombros y su expresin reflejaba gran angustia, adems de furia. No, Jessica Damian estaba muy plido, con los ojos brillantes. Con lentitud se acerc a ella. No quise decir eso! Simplemente cre que estabas deshecha por la idea de que habas perdido tu carrera. Por eso quera convencerte de que si no queras dejarla, no tenas por qu hacerlo. Jessica se sujet la cabeza con las dos manos, frustrada y con los dientes apretados. Quieres escucharme un minuto? Puedes poner atencin a lo que te estoy diciendo? Si es necesario, lee mis labios! Dej la ciudad porque ya no me interesa ese tipo de vida. No me import el accidente! Pero parece que a ti s te afecta mucho! Desde luego! grit y su voz retumb en la casa. Por lo que me dices, casi te matas, y eso s me importa! Te importa mucho la cicatriz? pregunt con profundo dolor.

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S! vocifer, presionado por la actitud de Jessica. Me importa mucho esa maldita cicatriz! Me afecta cuando te pasa algo! Por favor mujer, quieres escucharme? De qu se trata? golpe la mesa y con el movimiento tir la bandeja al suelo. Soy muy fea para ti? Pues lo siento mucho, seor. Si no soy adecuada, vete a otro lado lo mir con ojos centelleantes. Fue por eso que no le pediste a la ratoncita que se casara contigo? Parece que a pesar de todos sus esfuerzos no te result satisfactoria. Ya basta, Jessica! la mir de manera peligrosa. Me ests provocando. Dime le pregunt, tajante, si hubiera sido como Mary, me habras visto al menos una vez? Lo habras hecho? No! se coloc a su lado y la tom de la barbilla para que lo viera a los ojos. Estaba tan enojado que no se dio cuenta de que la hera. No te hubiera buscado si no hubieras sido tan bella! Qu hay de malo en eso? T sabas que me atrajiste desde el momento que te conoc! Tambin t pensaste que yo era apuesto. Admtelo! No trates de negarlo. Reconoce que te gustaba mi fsico. S contest despus de un buen silencio, molesta por tener que admitir ese hecho. As es, pero si se repitiera la escena te aseguro que correra en sentido contrario. Bueno Damian entrecerr los ojos quitando la mano de la barbilla de Jessica calmndose de nuevo, ahora ya sabemos todo, no lo crees? S contest deseando que se fuera muy lejos de ella para enfrentar sola su pena. Y ms vale que olvides que me voy a hacer ciruga plstica, porque no voy a operarme! Si no te gusta como soy, regresa a Nueva York y busca a alguien que llene tus requisitos sobre la belleza. Ya no voy a participar en tu juego, ni en el de nadie ms. As que lo mejor es que te vayas. Dio media vuelta y cruz los brazos, esperando escuchar las pisadas de Damian rumbo a la puerta. Estaba pasmada de que la mitad de su ser haba roto con Damian, en tanto que la otra, estaba destrozada al averiguar lo que pensaba de su fsico. Era mejor que se fuera para siempre porque no podran vivir juntos. Sus discusiones eran tan acaloradas que se las ingeniaban para romper los objetos que estaban alrededor de ellos. Ella no quera tal destruccin en su vida. El silencio era absoluto y se estaba poniendo nerviosa porque no escuchaba las pisadas de Damian. De pronto oy el ruido del motor del coche de su padre, quien volva a casa. Ahora tendra que presentar a Damian y aparentar una cortesa que no senta y que de seguro Damian tampoco deseaba. Qu iba a hacer? Se volvi hacia l. Mira lo que has hecho le dijo entre dientes. Debiste irte pues ya lleg mi padre. La mir con una calma que ms bien pareca burla. Jessica not esa mirada pero tuvo que contenerse.

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Vaya, parece que ya ests acostumbrado a esconder tus emociones le dijo Jessica y cuando vio que l se rea quiso arrojarle algo a la cabeza. Clmate, cario le dijo con calma. Tenemos que aparentar tranquilidad en la presencia de tu padre. Ya hablaremos t y yo sobre esto. No lo haremos! declar con aire infantil. S, Jessica, vamos a hacerlo le respondi con tranquilidad en el momento en que entraba Will.

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Captulo 7
Will entr en su casa y observ con curiosidad al hombre moreno que estaba parado al lado de su hija; en la mano, de dedos largos, sostena una copa con brandy. Qu tal! salud extendindole la mano y dndole un buen apretn. Soy Will, el padre de Jesi. Jessica los mir a ambos y empez a mover un pie con nerviosismo porque no hubiera querido que se encontraran. Damian haca uso de su encanto y al parecer impresion favorablemente a Will. La joven levant la ceja y frunci los labios pensando que esta situacin era absurda dado que su relacin con Damian ya haba terminado. Will observ a su hija, a la que nunca haba visto tan nerviosa, si bien fue una nia inquieta e indisciplinada. Le desconcertaba esa aparente calma que haba mostrado Jessica durante los das que llevaba a su lado, y que no hubiera tenido algn arranque de ira. Ella aparentaba tranquilidad slo por su padre. Decidimos terminar nuestra partida ms temprano porque Gareth est resfriado. Qu lstima! sonri frunciendo los labios y rechinando los dientes por decir cosas tan tontas. Tal vez le llame maana para preguntar por su salud. Ya es muy tarde y Damian tiene que retirarse, no es as, cario? Vino en coche desde Nueva York? pregunt Will y Damian asinti con la cabeza en tanto miraba a Jessica con irona. Desde luego que no estar pensando en regresar hoy mismo, verdad? Por supuesto que no contest sentndose en el silln y moviendo su copa de brandy. Planeaba quedarme en algn hotel cercano, si es que todava hay alguno abierto. Jessica se arrebol al escucharlo. Que si haba hoteles abiertos? Claro que los haba! No daba crdito a las palabras de su padre. Pues no hay razn para que pase la noche en un hotel ya que aqu tenemos varias habitaciones disponibles mir a su hija sonrindole. No es as, Jesi? Pap, si l quiere ir a un hotel no hay motivo para que lo detengamos aqu contest con tranquilidad aparente, si bien estaba molesta. Los dos hombres intercambiaron miradas como si hablaran en secreto y Jessica estuvo a punto de explotar. A decir verdad, mi intencin no era quedarme en un hotel desconocido dijo Damian dudando un poco, vio a la modelo a los ojos, con un ligero temblor en los labios.

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Era demasiado para Jessica, sobre todo viniendo, de un hombre que pasaba ms tiempo en hoteles que en su casa. Son una sarta de empez a decir pero su padre la interrumpi. Jessica! la hizo que callara y dirigindose con amabilidad a Damian aadi: Sera un gran honor que se quedara con nosotros, al menos por esta noche. Desde luego puede permanecer aqu el tiempo que quiera. Jesi, por favor arregla el cuarto de invitados mientras yo ayudo al seor Kent a traer sus cosas. Por favor llmeme Damian; mis amigos me dicen as, pidi l mientras se diriga junto con Will, a la puerta. Bueno, y yo soy Will, no de William, sino de Wilfred, nombre que nunca me gust. Cerraron la puerta y Jessica estaba paralizada por el giro que haba dado la situacin. Damian iba a quedarse a pasar la noche en la casa! Se encontraran bajo el mismo techo, durmiendo en una cama cercana; el cuerpo masculino muy prximo al de ella Maldicin! grit dndole una patada a la mesa, derribndola en el suelo. Los hombres escucharon el ruido y se miraron sonriendo; sin decir una palabra, continuaron su camino. Jessica subi por la escalera y abri la puerta del dormitorio, furiosa. Por un momento observ el mobiliario que pareca cmodo y lo compar con el de Damian, que era lo ltimo en elegancia. l no perteneca a ese ambiente y la joven experiment una alegra perversa al observar que el cuarto era viejo. Arregl la cama, molesta. Permteme ayudarte dijo Damian. Se acerc a Jessica con pasos lentos despus de dejar sus maletas de piel en el suelo. No te enojes tanto, no puede estar todo en orden. Deja que te ayude. Damian empez a colocar las sbanas como si le resultara una tarea cotidiana. Te gusta la habitacin? pregunt Jessica con voz baja. Claro, es muy acogedora. La cama parece cmoda le contest mirndola con malicia por el rabillo del ojo. Creo que voy a dormir como un lirn. Desde luego, me agradara ms que te quedaras conmigo aunque no durmiera en toda la noche. Ese tipo de cansancio puede ser Cllate! se apart para no escuchar sus proposiciones. Se dirigi a la puerta y se volvi a mirarlo. No pienses que las cosas van a cambiar seal antes de salir. Y no hagas planes nocturnos, me escuchas? Mi puerta estar cerrada con llave mientras permanezcas en esta casa, y no voy a casarme contigo. As que es mejor que regreses a Nueva York de inmediato. No lo s le dijo con suavidad, lo cual desconcert a Jessica. Hace tiempo que quera tomar unas vacaciones. Recuerdas que

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hablamos de ir a descansar juntos? Bueno, ya hace tiempo de esto, as que estoy pensando en aceptar la invitacin que me hizo tu padre. No creo que te moleste, no es as, cario? Sali furiosa y al llegar a su dormitorio se lanz en la cama con tal fuerza que sta rechin, quera sacar su irritacin escondiendo la cara en la almohada, como cuando era pequea o senta que el mundo le pesaba demasiado. Se qued as un buen rato hasta que logr tranquilizarse. Pens en Damian y dese que se fuera muy lejos, pens tambin en ella y en que sera mejor que estuviera muerta. Cuando por fin se calm, se avergonz por su reaccin. Saba que Damian quera casarse con ella, y que pens que tal vez era lo mejor, sin duda tratara de convencerla para que se hiciera ciruga plstica. Pero no iba a hacer ninguna de las dos cosas: ni operarse ni aceptar a Damian, as fuera el ltimo hombre sobre la tierra. Record que alguna vez le haba comentado a Justin que cuando ella se casara lo hara nicamente por amor, pero ese amor debera ser mutuo. Al recordarlo, le rodaron lgrimas por las mejillas. Se sobresalt cuando sinti una mano que le acariciaba la espalda. Haba olvidado cerrar la puerta con llave, situacin que en otro momento no tendra importancia porque su padre respetaba su intimidad, de modo que esa caricia deba ser de Damian. Sal inmediatamente de aqu! le grit, en tanto se haca a un lado . No acept que entraras, as que fuera! Se limpi las lgrimas con el dorso de una mano. Observ que Damian apretaba los labios y que los ojos reflejaban la emocin que llevaba dentro. Quiso hacerlo sentir el dolor tan grande que padeca ella y lo golpe en los hombros. Damian permaneci tranquilo, sujetndola por los hombros con paciencia, lo que origin que ella estallara en sollozos entre sus brazos. La estrech con ternura mientras Jessica lo abrazaba para sentir su calor. Despus de unos minutos logr controlarse de nuevo. Se hizo hacia atrs y le sonri; Damin no le devolvi la sonrisa. Lamento mucho haberte golpeado se disculp con tranquilidad. No tena por qu hacerlo. Siento haberte lastimado le dijo sin cambiar la direccin de su mirada. Comprendo perfectamente que no existen palabras adecuadas para pedirte perdn por todo el tiempo en el que no te di nada y en el que no pens en tus necesidades emocionales. Lo siento, Jesi, siento mucho que las cosas no hayan estado muy bien para ti. Jessica se sorprendi de que pudo permanecer calmada. El Damian que ella conoca nunca hubiera admitido que actu mal y en ese momento se le estaba presentando un hombre distinto. A esa nueva persona, s poda aceptarla. Le recorri una mejilla con los dedos, en un movimiento suave y lento; observ que cerraba los ojos. Yo tambin lo siento, cario. Porque t sabes que se necesitan dos para estropear una relacin, de igual forma que se necesitan dos para lograr una buena relacin. Los dos fuimos culpables, no solamente t.

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Damian suspir e incluso esboz una sonrisa. Sin embargo, su mirada reflej de nuevo la realidad y el arrepentimiento se desvaneci. La mir y se tranquiliz por la mirada de Jessica. Supongo que fue suficiente por este da. Qu quieres decir? Damian no contest y nicamente hizo una mueca. La mirada de Jessica, llevaba todo el amor que senta por Damian. Pero cambi de humor de inmediato y se levant de la cama con rapidez. Tengo mucha hambre, y t? Creo que podra comerme un toro, o hasta dos contest recorriendo con la vista el cuerpo femenino. Parece que has engordado, querida. Jessica se estudi en el espejo, preocupada por el comentario. Me ves mal? ella saba que su figura era atractiva pues sus curvas se hicieron ms pronunciadas. Sin embargo, deseaba que Damian se lo dijera. Ests maravillosa contest y se aproxim a Jessica, la tom por las caderas y la acerc a s. Sus miradas se encontraron en el espejo. Ests mejor que nunca. Ya s que llevabas esa dieta tan estricta porque las cmaras hacen que las personas parezcan ms gordas, pero yo en lo personal te prefiero como ests ahora. A pesar de la cicatriz? le pregunt con rudeza. Hemos hablado suficiente sobre eso, as que basta le dijo con calma, mas era evidente que estaba haciendo un enorme esfuerzo por controlarse. Despus volveremos a tratar el tema, cuando estemos ms calmados. No veo por qu tenemos que hablar del asunto se hizo a un lado y se dirigi a la puerta. Por lo que a m respecta, ya nada hay que hablar. No eres la nica a la que afecta, no crees? se aproxim y le habl con voz suave. Lo mir un momento, y sin decir nada, se dirigi a la es calera. Le molest no haber dicho la ltima palabra, se sinti descontrolada porque no saba cmo iba a terminar ese asunto. En la cocina empez a preparar un emparedado, todava en silencio. Quera demostrarle su indiferencia pero l empez a hablar de distintas cosas, y poco a poco se olvid de su ira y empez a escucharlo. Era increble nunca se haba referido a su pasado y en ese momento estaba hablndole de su niez. Lo escuch con atencin. Es una linda casa seal a su alrededor, sin criticar. Es ms agradable que la casa en que crec. Viva aqu tu familia o se cambi tu padre despus de la muerte de tu mam? Jessica mir en torno a s y luego vio a Damian a los ojos. No era un sitio bonito pero s acogedor y con muchas comodidades. Se trataba de

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una casa antigua y descuidada; las cortinas eran nuevas pero se opacaban con el tapiz viejo y los artefactos de la casa los haban comprado sus padres cuando ella iba a nacer. S, aqu viv desde pequea. Es mi mismo dormitorio y la misma cama. Qu agradable! De seguro debes tener muchos recuerdos gratos de este lugar seal con la vista en el techo, por lo que Jessica pudo observar la firme mandbula. Creo que s. Nosotros vivamos en un apartamento de dos dormitorios. All vivamos un hermano, una hermana y mi madre. El viejo se fue cuando yo tena dos aos an miraba el techo, as que no pudo observar la expresin de asombro de Jessica. Te debe resultar difcil hablar de eso hizo el comentario con cuidado y conteniendo el aliento. Damian baj la vista y en sus ojos se reflejaba emocin. Cuando sal de ese lugar, promet que nunca hablara ni pensara en mi pasado, es ms, ni siquiera tratara de recordar aquello. Quera olvidar esa pesadilla, empezar una nueva vida, totalmente distinta. Pero parece que no todo funciona como uno lo planea. Siempre llevamos algo de nuestro pasado con nosotros durante toda la vida. Es cierto, en alguna medida, pero no nos debe amargar la existencia. Necesitamos aprender del ayer para continuar con el maana. Es peligroso pretender borrar el pasado, como si no existiera; pienso que por eso la historia se repite y hay guerras. Sera maravilloso que todo mundo se levantara con la certeza de que es un crimen matar a un semejante; as terminaran los asesinatos. El infierno es para los pecadores, no obstante, las guerras son el infierno para los inocentes. Por desgracia, parece que no aprenderemos nunca. Sabes una cosa? pregunt Damian con mirada tierna. Eres una mujer maravillosa. Esa fachada, como t la has llamado, oculta a una mujer esplndida y preocupada por lo que pasa a su alrededor. Quieres que me sonroje? le dijo sonriente. La situacin haba cambiado. Ya no se cuidaba de lo que deca para que l no la rechazara y se senta mejor con esa nueva actitud. Pareca que l estaba decidido a hablar sobre asuntos ms profundos que hacer juegos para ver quin era ms gil de inteligencia, sin profundizar en los sentimientos. Ley en su mirada que l tambin comprenda que la situacin se haba transformado. De pronto, Jessica record los emparedados. Caramba! Nos olvidamos de la comida. Yo no s qu vas a hacer, pero yo me preparar un emparedado gigante. Me pasas la mostaza? Gracias.

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Santo cielo! le sujet la mueca y Jessica record de inmediato la reaccin de Damian cuando le descubri la cicatriz; sinti que se le aceleraba el corazn. Qu suceda ahora? En ese momento l empez a rer. Lo siento Jesi, no quise asustarte. Es que traes las uas muy cortas y no recuerdo haberlas visto sin pintura, mucho menos as. Me romp algunas cuando tuve el accidente le explic despus de observarse los dedos y rer tambin. De seguro me quise asir de algo, no lo recuerdo. Hace unos das estaba lavando unos platos y acab con las dems, as que las cort para emparejarlas. De verdad has lavado trastos? le pregunt abriendo los ojos con asombro. Solamente una vez, pero, por favor, no se lo digas a nadie coment y rieron juntos como si ambos quisieran prolongar ese momento tan agradable. Ahora resulta que vas a decirme que tambin le has cocinado a tu padre la embrom pero luego abri los ojos por la sorpresa. No me digas! De verdad? Debe ser un hombre extraordinario para que lo hicieras porque yo nunca pude convencerte de que me prepararas algo en la casa. Lo hice una vez protest. Y la verdad es que no me gust nada ni a mi padre tampoco. Ya no me permite que me acerque a la estufa porque piensa que voy a darle algo quemado, o con veneno, as que no te vayas con la idea de que he cambiado tan drsticamente. Creo que no podra cocinar algo suculento aunque mi vida dependiera de ello. Algunas cosas nunca llegan a cambiar la vio, riendo. Jessica observ que cambiaba su mirada, as que se apresur a levantarse de la silla. Creo que dejar las cosas aqu y me ir a dormir le dio la espalda pero sinti la mirada de l. Antes disfrutaba que lo hiciera, mas en ese momento no lo gozaba y se apresur para salir de la cocina. Damian le impidi el paso. Djame pasar, por favor le dijo mientras se acercaba a ella de una manera muy sensual, acorralndola en la mesa y estrechndola contra s. Ahora no, cario le musit, no ahora. Te dej en una ocasin porque me dijiste que as lo queras, pero estoy seguro de que me mentiste. Me pregunto por qu. Debajo de esa imagen hay un cachorrillo atemorizado. No es as, Jesi? Por qu te asusta un beso? Damian tambin tena miedo y se acercaba peligrosamente a su verdad no deba permitir que supiera que lo amaba, porque tendra todo el poder sobre ella. La mirada de Jessica se volvi glida al verlo a los ojos. El aspecto de la joven era hechizante, con la cabellera rojiza cayndole sobre los hombros. Creo que t, mejor que nadie, sabe que un beso no me asusta contest tocndose la barbilla. Pero cuando yo quiero dar ese beso.

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Tambin sabes, cario, que no soy muy fuerte para pelear, por eso prefiero lanzar objetos diversos, como debes recordar. Entonces, dmelo. Jessica crea que Damian tena la voz ms sensual que haba escuchado. Qu haba de malo en dar un beso? Haciendo a un lado su precaucin, le sonri, provocativa, alz los brazos y coloc sus labios sobre los de l, sin que fuera un beso apasionado sino nicamente los roz varias veces. Damian no movi la cabeza ni intento abrazar a Jessica, quien se sinti desilusionada y sorprendida por su actitud, as que baj los brazos. Ahora te voy a mostrar la forma en que debe darse un beso verdadero le murmur, sujetndola con fuerza y atrayndola a s. Jessica lo abraz instintivamente, los labios de Damian la lastimaban y ella apret los suyos. Esta actitud enfad a Damian, quien retrocedi un poco y la mir, amenazante. Yo no te lo di de ese modo, as fue como lo tomaste murmur ella . Estaba tratando de demostrarte, cario, que esto no funciona si no participan las dos partes se encontraron sus miradas. Ambos sintieron la atraccin en el aire y unieron sus labios. En esta ocasin no hubo resistencia, fue un beso ntimo y sin reservas. Jessica sinti vagamente que la sujetaba por las caderas y amoldaba su cuerpo al de l. De inmediato una ola clida se propag por su ser, pero algo la detuvo y se hizo para atrs. La dama ya no quiere, Damian. Me has dado tu beso, as que djame ir. No! exclam con permaneciera junto a l. la cara arrebolada forzndola a que

Jessica hizo un esfuerzo por sacar un brazo y alejarse un poco. No creo que quieras que se repita la escena de mi apartamento, la ltima vez que nos vimos. Es cierto que fsicamente compaginamos, sin embargo, creo que puedes irte a la cama con otra mujer y hacerlo bien, o no? Total, es una mujer como cualquiera. La relacin fsica no me interesa. Fui una tonta en empezar as nuestra relacin, pero ahora me aburre. Damian apret los labios y se estremeci por la furia, de pronto se tranquiliz. Ella estaba boquiabierta. Ese no era el hombre al que haba tratado durante tres aos. l que conoca hubiera rugido y caminado como un len enjaulado por toda la casa. Damian sonri abiertamente y le bes una oreja. Bueno, creo que te dar las buenas noches porque ya es tarde. Tu padre hace bien en dormir temprano. Nos vemos maana, Jesi. Todava estaba parada observando la puerta, minutos despus que Damian haba desaparecido. Qu juego traa entre manos? Adnde quera llegar? Se dirigi a la sala y vio las cenizas en la chimenea. Atiz un poco el fuego y se qued ensimismada viendo las llamas. Todo lo que

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haba pasado se arremolinaba en su cabeza, as que no poda irse a la cama. Quiso tomar algo, fue a buscar un vaso y a levantar el cenicero que se haba roto al tirar la mesa, pero no lo encontr, as que pens que su padre o Damian haba recogido los vidrios. Se sirvi un brandy y se dirigi a su silln favorito, poniendo los pies sobre un taburete. Por qu la vida resultaba tan complicada? Slo Dios lo saba. Algunas veces ella pensaba que todo sera ms fcil si fuera lo suficiente tonta para no tener problemas consigo o con los que la rodeaban. Por suerte esos pensamientos no eran frecuentes pues estaba contenta con ella, incluyendo sus defectos. "Vaya, creo que como amiga soy buena", pens en tanto haca un brindis en su honor. Si tuviera oportunidad de repetir su vida, hara exactamente lo mismo y aunque ahora viera las cosas de distinta manera no significaba que las deseara cambiar. No estaba satisfecha de su relacin con Damian, pero s de su vida. Si estuviera segura del amor, lo dara todo por l. Tal vez fuera una loca por pensar as y por eso las personas que conoca no se complicaban la vida. Quiz era la nica que dara todo por ese algo que el mundo llamaba amor. Se sirvi un segundo trago. Lo peor era la tentacin. Haba un diablillo en su cabeza dicindole todo el tiempo que se casara con Damian, ahora que tena la oportunidad. Qu importaba? Al fin y al cabo le dara lo mismo que se casara con otra mujer y, tal vez, con el tiempo llegara a quererla un poco. Sin embargo, recordaba lo sucedido desde tres aos atrs y ya no senta el mismo entusiasmo pues imaginaba lo que le esperara al lado de Damian. Sera un infierno vivir con alguien a quien uno ama y con la certeza de que ese amor no era correspondido. Brind por la tentacin. Conforme beba ms brandy, su estado de nimo se modificaba. Nunca se haba emborrachado, slo mareado, y pens que cuando alguien ingera demasiado alcohol, cometa varias locuras. Brind por la borrachera, por la loquera y porque se vio cuatro pies y eso mereca una copa. Despus desaparecieron dos pies, as que se dijo que haba que ver las cosas desde el ngulo adecuado, desde la adecuada perspectividad. Era correcta la palabra perspectividad? Quiso repetirla con voz alta y su garganta no le respondi. Pershhhpecvidad le gust el sonido y pens que haba inventado una nueva palabra. Perspcvidad hizo otro brindis. No crees que ya has tomado demasiado, cario? pregunt una voz suave a su lado. Ella se volvi y enfoc su vista sobre Damian. Tena pantalones de mezclilla, muy ajustados, el pecho desnudo y los pies descalzos. Pareca cansado, aunque con buen humor. No lo s dijo claramente, pero luego solt una risita que arruin su buena compostura.

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Damian busc la botella y se dio cuenta de que casi estaba vaca. Dioses! se asombr. Ya tomaste una buena cantidad de brandy. No es necesario que te diga que maana vas a tener una buena resaca. Ya debes saberlo a tu edad. Qu tiene que ver la edad con todo esto? pregunt, indignada . Saba lo que estaba bebiendo, no? Toooodo es relaaativo, la edad y el tiempo. Todo es relativo. Creo que voy a llamarte to Damian. l ri a carcajadas por el comentario de Jessica. Iba al bao cuando vi la puerta de tu dormitorio abierta y como me juraste que te ibas a encerrar a piedra y lodo, me asom a ver qu pasaba. Parece, mi amor, que nunca ests en el sitio adecuado. As que baj, y mira lo que me encuentro: a ti, hablando como una luntica. Era necesario que te embriagaras? Borracha como una cuba, pero no tanto como para no ver lo que pasa dijo con una sonrisita. l estaba muy cerca y la chimenea haca que su cuerpo tuviera reflejos dorados. Adoraba ese cuerpo y puso un dedo sobre la cicatriz del brazo, de la que slo dijo que haba tenido un accidente en su niez. Teeee haba dicho alguna vez, to Damian, que tienes un bonito cuerpo? Ssssiemmpre me gust. Tienes un cuerpo muy booonito se apoy en el respaldo del sof y comenz a rer. Creo que ya es hora de que esta criaturita se vaya a la cama le dijo Damian con suavidad, tratando de levantarla. Vamos, te subir a tu cuarto. Alto, detente! se hizo a un lado y lo golpe. No mmmmme toooques. Yo voy sola se puso de pie pero todo le dio vueltas, as que tuvo que detenerse en el brazo de Damian. l quiso abrazarla y ella no lo permiti y empez a dar pequeos pasos. Me puedes dar la botella, to Damian? Creo que no mmmme puedo inclinar. Mira, puedo caminar bien se volvi y corri a la pared para no caer. Todo essssss cuestin de pershshstiva. Vaya, Damian, la pared se mueve. Me permites que te suba?, es todo lo que voy a hacer le pregunt con resignacin y sonriendo. Jessica asinti al ver que todo le daba vueltas. La abraz para ayudarla a sentir que el mundo ya no giraba alrededor. Jessica apoy la cabeza sobre el hombro de Damian. No poda peeerdermeeee el hombro musculoso le sirvi de almohada. La detena con cuidado, como si realmente se preocupara por ella. Ella imagin la cara de Damian muy cerca, como queriendo besarla, as que se volvi a besarle el hombro. Mmmm, qu rico sabe! murmur. Sabes mejor que el brandy, Damian.

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La coloc en la cama despus de quitar la colcha. Mi querida damita, parece que sabes escoger muy bien las cosas. No me desabroches los pantalones ahora. Puedes demostrarme en otra ocasin que todava me deseas. Te prometo que no me resistir. Por ahora, aydame a desvestirte. Por qu? pregunt desconfiada, tratando de verlo en la oscuridad. Se senta muy cansada. Porque te sentirs ms cmoda. Ah! Est bien. Por fin logr quitarle la ropa y colocarla abajo de la sbana. Le dio un beso carioso. Ests verdaderamente trastornada. S? abri un ojo y busc a Damian. Todo eshhhh cuestin de persssstiva, tiiito Damian. Buuuuensoches.

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Captulo 8
Jessica despert a la maana siguiente con un terrible dolor de cabeza. Lanz un quejido que le hizo retumbar la cabeza. Era la resaca! Nunca se haba sentido as. Le pesaban los prpados y tena la boca seca; ansiaba tomar un vaso con agua. Pese a que se levant muy despacio, el cuarto le dio vueltas; sinti nuseas y corri al bao. Un poco despus busc bicarbonato de sodio para calmar su estmago y una aspirina para el dolor de cabeza. Se visti con cuidado y baj por la escalera sujetndose de la barandilla como si temiera que el suelo se hundiera. Ya era tarde y se pregunt dnde estaran su padre y Damian. Quiso hacerse un poco de caf pero en cuanto percibi el olor de nuevo sinti deseos de vomitar. El malestar fue peor porque su estmago estaba vaco. Volvi a la cocina ms tarde y como ya pudo soportar el aroma del caf, se sirvi una taza. Fue a buscar ms bicarbonato de sodio, mas no tuvo el valor de tomrselo. Su padre y Damian entraron en la cocina un poco despus y la encontraron recostada sobre la mesa, apoyada en sus brazos y con la cabeza baja. Al escuchar la puerta, se sobresalt. Dios santo! exclam, cubrindose las orejas. Van a matarme con ese ruido. Por favor, no me molesten. Los dos hombres se miraron sorprendidos los labios de Damian temblaron ligeramente y Will levant las cejas. Tu padre apenas empuj la puerta dijo Damian a punto de rer a carcajadas. Te aseguro que no la abri de golpe. Qu te pasa, Jesi? Acaso te duele la cabeza? Jessica trat de levantar la cabeza y abrir un ojo. Estaba muy plida, y las ojeras la hacan ver frgil. Voy a enojarme si no dejan de gritar. Ahora comprendo Will se dirigi a Damian por qu quisiste que la dejramos durmiendo en vez de pedirle que nos acompaara. Podra preguntar qu sucedi? Le voy a decir lo que hizo su hija contest Damian con un ligero temblor en la voz. Casi se acab la botella de ese excelente brandy que tena en la vitrina. Cmo! La botella entera? levant las cejas de nuevo y empez a rer. Ahora entiendo por qu te sientes de ese modo. Bueno, ya se te pasar, mi nia, aunque en este momento te sientas muy mal. Debo confesarte que voy a echar de menos mi brandy era muy bueno. Prometo que le enviar otra de la misma marca asegur Damian , pero jreme que va a esconderla porque de lo contrario Jessica va a volverse adicta. Ja! murmur Jessica sin emocin.

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Quera que se fueran para recuperarse. Se sinti tan frgil que tema romperse en mil pedazos. Se qued quieta hasta que escuch la voz de su padre y percibi un olor desagradable. Creo que es mejor que limpie el pescado, si lo queremos para la comida. Oh, no! se quej sintiendo que el estmago le daba vueltas. Jessica se levant con rapidez y Damian ya le abra la puerta para que corriera al bao. Sinti unas manos fuertes que la ayudaban en sus convulsiones. Se sent junto al inodoro, sintindose muy mal. Vete y djame morir en paz! exclam mientras se reclinaba en la tina. Damian tom una toalla que moj y la coloc en la frente de la joven. Las resacas son infernales declar comprensivo. En este momento te quieres morir, pero despus te sentirs mejor y te aseguro que no vas a fallecer porque bebiste de ms una noche. Conozco esa experiencia. Tal vez podra recuperarme si estuviera sola se volvi a ver a Damian, quien le pas la toalla por la cara y el cuello. Mmm, qu bien se siente! Sabes que es la primera vez que te he visto enferma? pregunt con voz extraa. O al menos es la primera que lo noto. Debes de ser muy sana. Debo asemejarme a un monstruo trat de esconderse hacindose hacia atrs. Por lo general soy sana y cuando me he sentido mal, t has estado fuera. Lo siento mucho coment en tanto se acercaba para seguir pasndole la toalla hmeda por la cara. Es lo nico que puedo decir, aunque parezca fuera de lugar. No te asemejas a un monstruo, solamente ests ojerosa y muy plida; pero por lo dems, sigues igual de atractiva que siempre. A pesar de todo, te veo muy bien aunque hayas bebido tanto brandy. Te sientes mal? Jessica estaba apoyada en el hombro de Damian y se senta muy bien as, de dejar que alguien la ayudara, que Damian la tuviera abrazada. No, supongo que no. En realidad ya me senta mejor pero llegaron ustedes con ese horrible pescado hizo una mueca al recordarlo. Creo que nunca podr volver a comer pescado en mi vida. Vamos, la situacin no es tan grave cambi de brazo para ayudarla a levantarse. Te sentirs mejor si te acuestas un poco. Puedo llevarte lo que ibas a beber y as dormirs tranquila. Qu opinas? Acepto contest despus de sopesar su orgullo y su deseo. Tal vez as se me quite este horrible dolor de cabeza se relaj totalmente y permiti que alguien ms, siquiera por un da, la cuidara. Damian dud al llevarla a la cama y la mir interrogante.

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Es mucho lo desvestirse de nuevo dijo Jessica con rapidez. Djame acomodar las sbanas para acostarme encima le retumbaba la cabeza y slo quera estar en silencio. Damian ley sus pensamientos y la ayud a meterse en la cama. Jessica se instal con rapidez y permaneci en la misma posicin despus de cerrar los ojos. No lo vio sonrer, pero sinti una caricia en el cabello y escuch que se alejaba. Volvi de inmediato con bicarbonato y una taza de caf. Qu quieres primero? Puedes tomarte el caf contest abriendo los ojos irritados. No quiero sentirme mal de nuevo tom la solucin con bicarbonato de sodio, de golpe. Tendr suerte si salgo con vida de todo esto. Damian la miraba y luego fij la vista en la pared. A Jessica le gustaba observarlo, recorrer su cuerpo con la mirada, los hombros, el cuello y las caderas. A pesar de no sentirse bien, poda captar la sensualidad que le trasmita. La mir de nuevo cuando se recostaba sobre la almohada. Me puedes contestar algo? pregunt con voz suave mientras Jessica lo miraba. Como quisiera que no hubiera tanto parloteo en este cuarto se quej con voz muy baja. Tal vez lo haga, o tal vez no; todo depende de lo que quieras saber. Jesi, por qu te emborrachaste anoche? Qu pas? Lo siento guard silencio, su rostro estaba muy sonrojado, es un asunto confidencial. Jessica record la forma en que luch con sus sentimientos y anhelos pero nunca se lo dira. Apart su mirada y levant los hombros. Creo que lo hice sin proponrmelo, eso fue todo. Damian le acarici una mejilla, hecho que la puso nerviosa. Se hizo a un lado y sus rasgos quedaron a la vista: la cara, el cuello, la cicatriz en un rostro que con anterioridad tena un perfil perfecto. Qu sucede? pregunt Damian y ella movi la cabeza. Finalmente dijo: Est bien, por ahora no; tal vez en otro momento decidas hablar del asunto. Nunca, Damian dijo con voz muy baja. Hay cosas que son privadas y deben quedar como tales. l asinti dando un suspiro y se hizo hacia atrs para aadir con tono extrao: Yo tambin he llegado a pensar as guard silencio y Jessica se puso nerviosa. Finalmente rompi la tensin: Parece que ests muy cmoda acurrucada as; incluso estoy tentado a acostarme a tu lado. Por favor, Damian, no empecemos! exclam con una sonrisilla nerviosa. Me duele la cabeza le dio la espalda y se coloc en posicin de dormirse.

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Cuando despert, ya era avanzada la tarde; le incomod porque siempre se levantaba temprano. Pero ya se senta mucho mejor y pens de inmediato en Damian y si habra regresado a Nueva York. Obtuvo la respuesta cuando baj por la escalera. Se sorprendi al verlo sentado en su silla favorita leyendo un libro con tranquilidad. Vaya, esto es algo totalmente nuevo dijo acercndose a la chimenea. En casa nunca tenas tiempo de leer. Damian le sonri y apart el libro. Bienvenida a la vida, cario. Creo que haba olvidado lo agradable y relajante que puede ser la lectura. Es un hbito que debe cultivarse Jessica se acerc y observ el texto sorprendindose del ttulo. Se trata de una historia de misterio. Parece que las sorpresas se suceden una tras otra. De seguro lo sacaste de la biblioteca de pap. Acostumbra devorarse estos libros durante el desayuno. En efecto, se trata de un prstamo para los das que voy a estar aqu. Jessica se descontrol por la respuesta y frunci el ceo. Entonces, eso significa que te vas a quedar continu con cuidado. Por cunto tiempo? No te haba dicho? pregunt con inocencia fingida y observando la reaccin de Jessica. Decid aceptar el ofrecimiento de tu padre y me quedar tres das, o tal vez una semana. Jessica abri los ojos, sorprendida y trag saliva. Pero, finalmente no era una sorpresa porque ya imaginaba algo as. Saba sin lugar a dudas que la presencia de Damian la inquietara. Bueno, entonces ser mejor que me siente. Acerc una silla y observ a Damian, quien aparentaba una gran tranquilidad. Sin embargo, Jessica lo conoca lo suficiente para saber que saltara con cualquier cosa, como los gatos. Ests seguro de que tus negocios no se vendrn abajo si te ausentas tanto tiempo? su comentario estaba cargado de malicia. Tom el tiempo necesario para dejar todos mis asuntos arreglados le contest despus de un momento, en apariencia serena, mas en sus ojos se denotaba que estaba alerta. De no ser as, hubiera venido antes. Jessica pens que no habra hecho un viaje relmpago para pedirle que se casaran. Haba llegado con la verdadera intencin de hacer todo lo que estuviera a su alcance para convencerla de continuar con su relacin. Ah, ya entiendo lo que sucede. Porque no soy del todo tonta, sabes? se dirigi a la cocina y escuch que Damian la segua. Un momento, Jessica dijo con impaciencia y la cara se contrajo. Apresrate, por favor pareca impaciente. Tengo tanta hambre que siento que voy a desmayarme.

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Ibas a la cocina? pregunt interponindose en su camino. Claro! Adnde pensaste que iba? rode la sala para seguir su camino. Pens que iras a tu cuarto a guardar tus cosas en las maletas contest tranquilo siguindola a la cocina; la observ encaminarse a la alacena. Voy a preparar caf, por si quieres. Est bien. Jessica se ensimism en sus pensamientos. Se dirigi a la cocina porque tena un apetito voraz. Damian pens que ira por sus cosas para huir, pero no le dara la satisfaccin de que comprobara que efectivamente se haba enojado. Iba a demostrarle que aunque se quedara todo el tiempo que quisiera, su relacin haba terminado en Nueva York, al menos en lo que a ella se refera. l la estudiaba y ella se pregunt si podra seguir adelante porque tena que admitir que l la intimidaba. Necesitaba recurrir a su inteligencia porque el xito de Damian en los negocios se deba a que siempre trataba a la gente con absoluta sinceridad. Record que tena muchos aos de posar ante las cmaras, as que ahora tendra que controlarse. Con gran habilidad se convirti en la anfitriona perfecta y escondi sus sentimientos verdaderos. Quieres algo? Yo no s qu quiero comer dijo con cordialidad buscando algo en el refrigerador. Tengo hambre pero me temo que si como algo pesado me sentir mal de nuevo. Sabes cundo estar bien del estmago? Creo que esto es ms grave de lo que pens dijo acercndose a la cafetera. Maana te sentirs bien. Si quieres, puedo preparar una omelette, tambin hay sopa. No te apetece el pescado, verdad? No gracias. Creo que slo tomar un poco de caf se hizo a un lado y cerr la puerta del refrigerador. No has comido en casi veinticuatro horas le record l, con el ceo fruncido. Si no comes te vas a sentir verdaderamente mal. Qu tal si hago una rica ensalada? Jessica levant los hombros en seal de aceptacin y se sent en una silla. Al principio no le dio importancia, pero conforme iba tomando el caf su apetito fue aumentando an ms. Cuando Damian termin de preparar la ensalada, la comi con verdadero placer. Te sientes mejor? Claro que s le dijo con la boca llena. Esto me est reviviendo, gracias. De nada se hizo hacia atrs y la mir con benevolencia. Recuerdo cuando en mi casa era un lujo comer una lechuga fresca. Era muy raro que llenramos el estmago, para no hablar de los "extras".

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Ya no se sinti tan sorprendida del nuevo Damian, quien haca intentos por recordar su niez y del que poda esperar cualquier cosa. Admiti que estaba asustada porque el nicho que le haba construido se haba venido abajo. Era un extrao a quien deseaba conocer. Apuesto a que tu madre trabaj con ahnco para darles lo que necesitaban murmur comprensiva y se detuvo al ver la expresin sombra de Damian. Trabajar! exclam, cortante con la mirada opaca. Bueno, si a eso se le llama trabajar. No, Jessica, puedo asegurarte que nunca trabaj en algo honesto en su vida. Ni siquiera s los "tos" que pasaron por la casa. Algunos se quedaban unos das, otros unas semanas. Otros llegaban cuando se supona que estbamos dormidos y se iban al amanecer. Sabes cul era su actividad favorita? Se pasaba la tarde en una cantina esperando que alguien le invitara una copa. All conoci a la mayora de sus amigos. Viva de las limosnas que le daban ellos, y nosotros, de lo que ella nos dejaba. Hasta me da lstima el hombre que se cas con ella, el pobre imbcil! Damian! exclam finalmente muy impresionada por lo que acababa de escuchar y en un impulso le tom la mueca. No tena la menor idea Damian retir la mano y oprimi las manos de ella. Cmo ibas a sospecharlo? la mirada amarga se convirti en otra de desprecio, un desprecio que senta por s mismo. Cundo te dije algo de mi vida? Siempre tuve miedo de enfrentar mi pasado y trataba de esconderlo porque no poda manejarlo, no entenda que esa actitud slo me perjudicaba. Yo me consideraba inteligente y he sido un tonto. Qu viste en m? No lo s contest despus de rer y tratando de ser lo ms sera posible. No puedo recordarlo, tal vez porque mi opinin sobre ti ha cambiado radicalmente. Parece que nos estamos transformando, cambiando de personalidad No la interrumpi con suavidad oprimindole an ms la mano, le que sucede es que estamos creciendo y dejando salir a los adultos que debemos ser. De alguna manera somos iguales a Mary, la ratoncita, rechazamos el cambio por miedo a perder lo que tenamos. En estos aos no te he tratado como deba confes Jessica sintindose culpable. Pens con tristeza que la influencia de otra persona en muchas ocasiones poda ser la perdicin, ms que la salvacin, de alguien. Lo siento, de verdad lo lamento, Damian. Por el amor de Dios! exclam preocupado. No tienes por qu disculparte. Yo soy el que debera pedirte perdn de rodillas. Por favor le puso un dedo sobre los labios. Djame decirte la verdad, siquiera por esta vez, quiz la nica desde que te conoc. A veces

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me siento avergonzada porque tu nico regalo ha sido la sinceridad, que en ocasiones me resultaba un regalo muy costoso. No te atormentes! Tengo que explicarte lo que siento por no haberte tratado como un ser humano. Te coloqu en un pedestal muy alto, al igual que mis ambiciones, porque eras ese extrao, apuesto y fuerte hombre, que entraba en mi vida. El prncipe que me salvara de todas mis frustraciones, sueos y tristezas. Nadie puede soportar un paquete tan grande. Huiste de m cuando sentiste sobre tus hombros una carga que an no estabas preparado para llevar. No sabes lo arrepentida que estoy Jesi la interrumpi, angustiado, Jesi, no te hagas dao; no lo mereces. Toda la culpa es ma por no saber lo que deseaba. Jessica empez a llorar pero de inmediato se cubri los labios con una mano para evitar que Damian comprendiera su dolor. Para qu todo esto? trat de recuperar la compostura. Es necesario pasar por ello? Creo que s contest l con tranquilidad, obligndola a que lo mirara. Si es que queremos aprender algo de nuestro pasado y seguir adelante. No es lo que me quisiste dar a entender ayer? Supongo que tienes razn. Para dejarlo atrs dijo Jessica con la vista baja. No, para que conviva con nosotros con suavidad, le recorri la cara con un dedo. Jessica sinti como si la quisiera verdaderamente, pero cerr los ojos y pens que l la tena en sus manos porque haba derribado sus defensas. No poda continuar oponiendo resistencia. Jessica apart sus manos y en un movimiento rpido sali de la cocina, sin dar oportunidad a que la alcanzara. Saba que si continuaba all y junto a Damian, todas sus decisiones se vendran abajo. Vivira en un tormento continuo si se casaba con l, a sabiendas de que no la amaba. Estaba decidida a no sufrir ms por una situacin que ya le resultaba insostenible. No poda continuar con la misma relacin de tres aos; se sentira avergonzada. Jessica la llam detrs de ella. Qu sucede? Te sientes mal? Ella se detuvo frente a la puerta y lo mir con frustracin y disgusto. Estaba llegando al lmite de sus fuerzas. Oprimi los labios y los puos. Voy afuera le dijo entre dientes, como si lo odiara. No le vea la cara porque estaba el cuarto en penumbra, pero pareca tranquilo. Y quiero ir sola. No s cunto voy a tardar y, si lo supiera, tampoco te lo dira. No me interesa lo que hagas o quieras, y a decir verdad, no me importara que te fueras enojado; son mis vacaciones y ests interfiriendo en ellas. Por primera vez en muchos das, me voy a ir sola a divertir un poco. La observ en silencio porque no supo qu decir. Ya se haban dicho todo. Lo evitara hasta que se fuera y podra tener un descanso mas, lo tendra de verdad? Empez a caminar con rapidez por la calle como si quisiera poner la mayor distancia posible entre ambos. Sin embargo, era

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consciente de que no poda huir de sus propios sentimientos, que estaban desordenados. Aunque era de noche, sali de la casa porque no quera encontrarse con Damian. Camin hasta agotarse, no poda huir, aunque quisiera, porque nada ganara. Al fin, decidi regresar; entr en la casa y observ a los dos hombres que la esperaban impacientes. Su padre pareca preocupado y los ojos de Damian le queran decir algo que ella no quiso averiguar. Los mir un instante y se dirigi a la cocina. Hay un poco de sopa en el horno le inform Damian mientras ella verta caf en una taza. Se sirvi sopa en un plato en silencio y como no escuchaba ningn ruido, no quiso averiguar si Damian se encontraba cerca de ella. Estaba muy tensa y pens que si no se arreglaban las cosas pronto, iba a enfermar. Jessica la voz era tranquila. Te sientes bien? Silencio total. La joven decidi tomar el caf. No confiaba lo suficiente en s para contestarle. Jesi la responderme? voz se escuchaba ms impaciente. No vas a

Vete. No quiero hablar contigo le dijo con ojos brillantes. No pudo proseguir y se qued en silencio; cuando se encontraron sus miradas, despus de un instante, Damian abandon la cocina. Ella se dio cuenta de que no deseaba que se fuera, y se sent a llorar. Comi sola y triste. Despus se dirigi a su silla a leer un rato. Poco despus, subi a su cuarto y se encerr, evitando cualquier contacto con Damian. Se levant temprano al da siguiente y desayun sola. Empez a hacer algunas cosas en la casa tratando de no encontrarse con l, aunque saba que no iba a soportar mucho la situacin porque lo observaba con el ceo fruncido. Estaba decidida a provocarlo al grado de tener una discusin con l. Por fin lleg la confrontacin, aunque de una manera muy distinta a la que esperaba. Su padre haba salido de compras, y como la casa estaba en silencio, pens que Damian tambin se haba ausentado; Jessica suspir y se ensimism en sus pensamientos, relajada. Por qu se quedaba Damian? Cunto tiempo ms iba a durar esa situacin tan incmoda? No quera seguir formulando preguntas para las cuales no encontraba respuesta. Escuch un ruido extrao y al levantar la vista, lo vio parado a la mitad de la sala con el reflejo del sol en el cabello oscuro. No pronunci una palabra, slo la observaba. Jessica se levant de un salto y se dirigi en silencio a su dormitorio. Saba que Damian no iba a permanecer pasivo, por lo que le desconcert que no la interceptara cuando se diriga a la escalera.

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Lleg a su habitacin con la certeza de que iba sola, escuch un ligero ruido y cuando movi la cara, se encontr de frente con la de Damian. Fue tal el impacto, que Jessica se detuvo de inmediato. Mira empez ella, pero se interrumpi porque Damian la sujet por un brazo y la condujo con fuerza al interior de la habitacin. Jessica se qued muda cuando observ que l cerraba la puerta con llave, cruz los brazos y se apoy en la puerta. Despus mir a la joven con firmeza, lo que hizo que se pusiera ms nerviosa. Y ahora le dijo con calma. No vas a seguir esquivndome, Jessica.

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Captulo 9
Con un demonio, sal de mi dormitorio! exclam, molesta. Damian camin con calma, sin dejar de mirarla a la cara. Jessica trag saliva y retrocedi. Tal vez no escuchaste bien dijo, tranquilo, lo que disgust a la modelo, quien no estaba acostumbrada a esas respuestas. Entonces, voy a repetrtelo. Vamos a hablar y no permitir que me evadas. Sintate. Jessica obedeci como si una mano la hubiera obligado a hacerlo. Damian se acerc, se hinc frente a ella y se reclin en los brazos del silln. Jessica se sinti incmoda, tena los labios secos y las manos temblorosas; apret los dedos porque se senta presionada. No esperaba una reaccin de ese tipo. Le molest que la acorralara en una silla y que la encerrara en su cuarto; no le gustaba ese trato. Tuvo que armarse de valor y mirar a Damin a los ojos. Estoy hincado, mrame le dijo con la vista fija en ella. Si quieres que te suplique, lo har para que te convenzas de mi seriedad. Te necesito. Necesito tu belleza, tu calor, tu alegra y tu tristeza. Por eso estoy aqu, no soport tu lejana. No huyas de m, Jesi te necesito, no lo he dicho esto a otro ser humano en mi vida. La joven baj la vista y observ la camisa abierta de l, observ el cuello y tuvo que cerrar los ojos para detener la oleada de amor que la invada. Era indudable que Damian estaba haciendo un gran esfuerzo para decirle que la necesitaba, lo que sera suficiente para cualquier persona. El amor llegara despus. Al analizar el pasado de l desde otra perspectiva, comprendi que de seguro la madre fue la culpable de que Damian no pudiera confiar en alguna mujer, y se sorprendi de reconocer cunto haba logrado Damian en su vida. Jessica saba que no recibira otra peticin. Era su nica oportunidad, si lo rechazaba en ese momento, lo perdera para siempre. Tengo miedo. No quiero pedirte ms de lo que puedes darme. Necesitas a una mujer que est dispuesta a quedarse en su casa para cuidarte, y a m no me gusta esa vida. No podra ser nicamente tu esposa, debo tener mi propia actividad, algo que me motive. No pretendo que cambies por m le dijo con el ceo fruncido. Al contrario, quiero que sigas siendo la misma. Tengo un ama de llaves, as que podrs seguir activa, por eso me gustas. Creo que intentas poner obstculos que no existen. Tengo un carcter horrible seal, aunque era un argumento muy dbil, y ambos lo saban. Piensas que hay alguien que pueda controlarte mejor que yo? Somos muy parecidos, sentimos las cosas muy profundamente, por eso

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nos disgustamos mucho. Adems, puedo pagar todo lo que rompas declar con buen humor, recordando la escena de Jessica en su apartamento. Saba que estaba derrotada porque ya no poda luchar con Damian. Promteme algo lo mir de frente. Si no me prometes lo que voy a pedirte, no podemos hacer nada, ni siquiera lo intentara. Lo que sea contest sin duda. Ests seguro de lo que me ests proponiendo? Damian asinti con la cabeza. Jessica estaba temblando, tom aire para continuar, buscando las palabras adecuadas. Quiero quiero tu fidelidad absoluta. Por naturaleza, no aceptara otro tipo de matrimonio, y Tontita, no he estado con otra mujer desde hace ms de dos aos le confi con sencillez. Quieres decirme algo que verdaderamente te resulte difcil? En estos meses me devoraban los celos admiti pues estaba muy sorprendida por la respuesta. No imaginaba no sospech de pronto se dio cuenta de que todo era fruto de su inseguridad. Cuando Damian volva de algn viaje, se hacan el amor con intensidad, lo que revelaba ms que todas las palabras juntas. Le crey, sin reservas. Era eso lo que necesitabas saber? le pregunt Damian con cautela. Quiere decir, qu puedes pensar en la idea del matrimonio? Soy una tonta, pero creo que voy a aceptar dijo con voz baja. Damian cerr los ojos y se mostr aliviado. La abraz y empez a besarla con pasin. Jessica lo abraz y se entreg a l en un beso devastador que dej a los dos con la respiracin entrecortada. No tardaron mucho en llegar a la cama, la ropa qued en desorden en el suelo. El cuerpo de Damian era muy sensual, no obstante, hubo cabida para la ternura y no slo a la pasin arrolladora cuando hicieron el amor. Tiempo despus, Jessica buscaba su ropa y los dos escucharon que la puerta del frente se abra. De inmediato la invadi el pnico. Pap tan temprano se visti de prisa e intent arreglarse el pelo. Abri la puerta y sali corriendo. La comida! Olvid que pap vendra a comer. Hay alguien en casa? pregunt Will. Ya llegu. Parece que vamos a comer tarde. Jessica baj por la escalera con evidente nerviosismo y vergenza. Damian tampoco pareca tranquilo, mas para desconcierto de la joven, la abraz y Jessica trat de hacerse a un lado pero l no lo permiti. Pap! Jessica estaba muy alterada porque nunca le haba dicho a su progenitor el tipo de relacin que llevaba con Damian. Yo l estbamos

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Lo que su hija intenta decir es que acept casarse conmigo intervino Damian con calma. Y lo ms pronto posible. Querida, nunca imagin que te sonrojaras a tal grado. Cllate! exclam Jessica cubrindose las mejillas con las manos. Entonces, eso significa que vamos a comer tarde dijo Will con benevolencia.

A la maana siguiente, pareca que Jessica se haba levantado con el pie izquierdo. Todo estaba en su contra. Se resbal con el tapete y se rasp las rodillas; haba roto una botella de perfume y, a pesar del fro, tuvo que abrir la ventana para que se fuera el aroma, estrope dos pares de medias por lo que fue necesario que usara pantalones en vez de la falda que deseaba. Se apresur porque a Damian no le gustaba esperar. Baj corriendo y ya la estaba esperando, impaciente. Por fin apareces. Sintate para que te sirva caf. Necesitamos salir en unos minutos para llegar a Nueva York por la tarde. Haban decidido iniciar los trmites y preparativos de la boda, que sera una ceremonia sencilla a la que asistiran nicamente los testigos y el padre de Jessica. S muy bien qu hora es contest ella, cortante, as que no necesito que me la recuerdes. Parece que no estamos de muy buen humor le dijo sarcstico despus de servirle el caf. Si t ests molesto, no me lo atribuyas a m. Ufff, este caf est muy fuerte hizo un gesto y apart la taza. El caf est igual que siempre Damian se volvi con tranquilidad pero frunci el ceo, y lo has tomado sin quejarte. Sugiero que lo bebas sin refunfuar o vayas a tu dormitorio y termines de hacer las maletas en vez de quedarte sentada aqu sin hacer nada. Mis cosas ya estn listas dijo con dulzura; se hizo para atrs y cruz la pierna. Damian le lanz una mirada de advertencia por su comportamiento hostil. Entonces ir a recoger tu equipaje mientras terminas de beber el caf. No lo quiero. Entonces, por qu no vas conmigo all arriba y bajas alguna de las maletas?, la que pese menos sugiri Damian tomando aire para contener su irritacin. Me lastim las rodillas. Bueno, qudate donde ests. Pero, qu te sucede?

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Quiero despedirme de pap. Jessica Alaina King! ms que un grito fue un rugido que retumb en los odos de ella. En este instante preciso sales por esa puerta, vas al coche y me esperas all, tranquila. No hagas nada y qudate callada hasta que yo regrese con tus cosas para que podamos irnos! Damian frunci el ceo, apret los dientes y empez a dar seales de que iba a explotar. Jessica tambin estaba a punto de estallar porque desde que se reuni con l empez a provocarlo. Vamos, empieza a caminar! Enojada, sali de la casa, mas se detuvo en la entrada. Quera que Damian enfureciera y ahora que ya lo haba logrado, se senta muy mal. Estaba frustrada, quera llorar y dar un puetazo en algo duro, como la mandbula de Damian. Eso era lo que ansiaba hacer! Por qu acept casarse con l? Deba ser una tonta y se odiaba por ser dbil y ceder a su peticin. Se disgust an ms consigo por verse atrapada en sus mismos sentimientos. Era una boba al pensar que la quera como ella a l; si no ocurri en tres aos, por qu iba a suceder en ese momento? Ambos se aferraban a un pasado y a una necesidad emocional que ya estaba gastada. Tena tantos proyectos cuando lleg a casa! Pero lleg Damian, la persuadi y ella se rindi. Mir la casa con amor. Se dirigi a la calle y empez a caminar hacia la librera de su padre, que se encontraba muy cerca de all. Ya se haba despedido pero quiso hacerlo de nuevo. Vaya sorpresa! exclam Will cuando la vio entrar. Cre que ya estaran con rumbo a Nueva York. Estamos atrasados nicamente media hora, pap contest con una risilla forzada. Quise pasar a darte un beso antes de irnos se dirigi a l al mismo tiempo que entraba una cliente. Los tres hablaron al unsono mientras Jessica miraba la calle con el rabillo del ojo. Vio que el automvil negro se estacionaba frente a la tienda, como ella supuso. Se inclin con el pretexto de atar la agujeta del zapato y cuando Damin abri la puerta, son la campanilla. Buenos das, Will salud con voz calmada. Jessica permaneci inmvil, con la certeza de que l iba a explotar. Est Jessica por aqu? Parece que se me perdi. Ella se levant y lo mir a los ojos. Aqu est, tratando de arreglar su zapato. Quiso pasar a despedirse de m, pero ya est lista para el viaje Will presinti que algo haba sucedido con la pareja. Jessica ignor la mirada y el mensaje de Damian, y se volvi hacia su progenitor. Te llamaremos muy pronto, pap, para avisarte cundo debes buscar a alguien que se encargue de la librera. De acuerdo? Tenemos algo pendiente?

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No, pero si hay algo, creo que lo podemos tratar despus, cario, cuando me llames le dijo con amor. Gracias por pasar un momento antes de irse. Bueno, ya es hora de irnos entr otra persona y Jessica la dej pasar. Por favor, entre dijo alejndose del alcance de Damian. Will se fue con el cliente y Jessica observ la librera, en especial el rincn donde haba revistas con diferentes diseos para las novias. Junio era el mes tradicional de las bodas. Alguna vez pens en la suya con alegra, pero ahora ya no. No le importaba que fuera una ceremonia sencilla o si escuchaba alguna promesa de amor de Damian; deba terminar con la obsesin de que l la amara. Sin embargo, en el fondo de su ser deseaba que as fuera. Ese deseo estimul la frustracin que senta dentro de ella. "Es difcil dejar la juventud", pens, "cuando los sueos no se hacen realidad". Cario la voz de su padre la volvi al presente. Su mirada se top con la cara de Damian, que reflejaba gentileza. No entenda por qu estaba tan tranquilo despus de su comportamiento hacia l. Pens que ya era suficiente, as que se volvi hacia Will para darle un abrazo. Desde la puerta le hicieron una seal de despedida. Damian no habl, iba en silencio, mientras se alejaban por la acera unos momentos despus. Jessica pens que estara enojado y desde luego que no lo culpaba, porque se haba comportado muy mal. Prefiri no molestarlo y se recost en el asiento, adems de que an le quedaban vestigios del malestar del da anterior. Damian no intent charlar y viajaron un rato en silencio. Jessica se incorpor cuando escuch que l disminua la velocidad. Damian, puedes desviarte un momento, por favor? l reaccion rpidamente y se detuvo un lado del camino. Jessica admir su pericia. Qu sucede, te sientes mal? No, claro que no contest antes de salir del vehculo con rapidez; l la sigui, sorprendido aunque sin saber qu hacer. Por todos los cielos, dime por qu quieres detenerte. Jessica mir en ambos lados de la carretera y se apresur a atravesarla porque se acercaba un coche. Jessica, qu sucede? Nada, ya te dije. Solamente quera ver este barranco, eso es todo. Si no estaba equivocada, se trataba del lugar del accidente. No lo vio cuando regresaba del hospital con su padre, porque estaba muy cansada. En efecto, todava estaban las huellas de los neumticos, tambin eran visibles en la tierra por donde dio vueltas el vehculo. Se volvi hacia Damian y le seal el lugar. Ves eso? All qued mi coche. No me haba dado cuenta de lo profundo del barraco ahora entiendo por qu mi auto qued como chatarra!

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Dios santo! exclam Damian palideciendo cuando observ el abismo. El automvil debi dar por lo menos dos o tres giros. La polica dijo que cuatro y medio mencion perdiendo el inters y alejndose del sitio que le haba significado una pesadilla. Cuando termin de caer, qued del lado del volante y fue cuando sent que me caa encima el equipaje. Vaya noche que pas! Como no circulaba ningn vehculo por la carretera, corri al coche, mas se dio cuenta de que Damian no la segua. An observaba el escenario y pareca impresionado. Ya empezaba a ponerse nerviosa cuando por fin l la alcanz. Una vez en el auto, Damian le pregunt, preocupado. En dnde qued tu coche? En una pequea cochera para autos chocados, que est al otro lado del pueblo. Puede verse desde aqu porque es un poblado muy pequeo. Probablemente slo sea un pedazo compacto de lmina. Sabes dnde se encuentra? S contest Jessica con el ceo fruncido. Por qu lo preguntas? Vamos a ese lugar sin decir ms, puso en marcha su automvil. Jessica no se enoj, pero le extra esa actitud puesto que en la maana tena mucha prisa y ahora quera perder el tiempo. No veo para qu argument. Parece que estamos retrasados y t pretendas que llegramos lo ms rpido posible a Nueva York. Cambi de idea contest detenindose frente a la cochera que le mostr Jessica. Ella se puso nerviosa cuando lo vio bajar con rapidez. Jessica lo observaba por la ventanilla desde donde perciba nicamente la cabellera oscura. l regres y su expresin no era de alegra, sin embargo, la joven slo vea un cuerpo robusto que se acercaba cada vez ms a ella. Entr y se mantuvo en silencio. Qu sucedi? Damian contest hasta despus de algunos segundos. Fue un milagro que salieras con vida y que nicamente te hayas hecho esa herida en la cara. Creo que tienes razn levant los hombros. Fui muy afortunada, pero ya pas todo y no tiene objeto volver a hablar de lo mismo. Miles de personas sobreviven a accidentes automovilsticos. Damian se qued en silencio, mas en su actitud haba algo que Jessica no lograba entender. Qu te sucede? le pregunt, desconcertada. Nada contest l moviendo la cabeza negativamente y cambiando la expresin sombra de su mirada, no es nada. Cambiemos de tema.

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Eso es lo que he tratado de que comprendas durante la ltima media hora le dijo Jessica con impaciencia, para recibir como respuesta una mirada fra. No volvieron a dirigirse la palabra hasta que fueron a comer, unas horas despus. Jessica se senta mal por tratar de aparentar indiferencia cuando todas las mujeres vean a Damin con insistencia. Siempre pareca atraer las miradas femeninas y tambin lograba que lo recibieran incluso en los lugares que estaban llenos. l era su prometido, muy pronto iban a hacerse el juramento del matrimonio, para empezar una relacin ms slida. Ella se preguntaba qu ocurrira con el hombre que tena enfrente, cuya mirada era muy fra, cuando pasara el tiempo. Tal vez se cansara de ella. Damian mir con desaprobacin a los individuos que contemplaban a Jessica, los cuales volvieron la vista a sus peridicos. Haba algo en su interior que le deca que eso no era lo que deseaba. Quera amor, afecto y seguridad! No se conformaba con la pasin y algn sentimiento indefinido que se pareca a la necesidad. Dese con fervor que Damian pensara igual y que si haba algo que corregir, lo hicieran antes que se casaran. No deba desistir porque ansiaba casarse con l. Necesitaba ser fuerte y tener fe en el futuro, en sus convicciones y en su personalidad, saba que dndole amor se desvanecera esa coraza, que lo protega. Todo resultara ms fcil si se hubiera conformado con la relacin que haban sostenido hasta ese momento. Nunca le habra propuesto matrimonio y Jessica se pregunt si algn da le reclamara que lo hubiera forzado a comprometerse. Esperaba que Damian no lo considerara as. Ya no poda dar marcha atrs; no lo resistira. Estaba tan absorta en sus pensamientos que no se dio cuenta cuando Damian pag la cuenta; le tom una mano, lo que la hizo volver a la realidad. El sol de la tarde los recibi en la calle, delineando la elegante figura de Jessica, quien llevaba unos pantalones negros, muy bien cortados. El cabello le caa sobre los hombros y la cara pareca un camafeo de porcelana. La pequea cicatriz ya no resultaba desagradable y la haca ver ms humana y no como un smbolo sexual. Not que Damian se acercaba. El encanto se rompi cuando ella volvi la cabeza y pregunt: Ya nos vamos? S, vmonos contest Damian ponindole con cario un brazo encima de los hombros y sonrindole.

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Captulo 10
Jessica se estremeci cuando arribaron a Nueva York. Sonri porque sinti un ligero dolor de cabeza as que sac un analgsico de su bolso para aliviar el malestar. Es curiosa la forma en que uno puede perder la tolerancia al ruido de las grandes ciudades coment en respuesta a la mirada que le dirigi Damian. La ciudad me parece en este momento extraa. Prefiero el ambiente de un pueblo pequeo y el vecindario tranquilo y elegante como en el que vive pap. Te gustara solamente por un tiempo y despus te desesperara por no tener qu hacer. Sabes que no podras soportar esa paz toda tu vida. Tal vez tengas razn. Pero mi dolor de cabeza se debe a este horrible ruido. Damian le sonri, apretndole una mano; en ese momento Jessica confirm por qu lo amaba tanto. Cuando menos lo esperaba, le diriga alguna mirada o sonrisa comprensiva. De nuevo corrobor que no amara a otro hombre en su vida. A pesar de que le haca algunos comentarios en broma a Damian, pensaba en que no tena por qu enojarse con l, o consigo. Deba respetar la personalidad de Damian, que la haba conquistado y hecho que lo amara. Eso era un amor verdadero. No importaba que la lastimara, con quin se acostara o que la abandonara lo amaba, y lo amara toda la vida. Ese sentimiento fue una lucha desde el principio, por eso la haca tan vulnerable al dolor. El amor era egosta y tambin ocasionaba egosmo y soledad, alegra y sufrimiento. Era un hecho innegable y ella tena que aceptarlo. Volvi a la realidad cuando se dio cuenta de que Damian se diriga a su casa en vez de al apartamento, como haban planeado. Qu pasa, Damian? pregunt pero l no pareci escucharla. No vas en sentido equivocado? No recuerdas que acordamos que me llevaras a casa para que yo arreglara algunas cosas? Lo recuerdo, no creas que se me olvid extraa contestacin, pens Jessica. Sin embargo, quiero hablar contigo y pens que no te importara dejar para despus las cosas que tenas que hacer. Puedes quedarte a cenar conmigo? Claro. Pero dijo con seriedad mientras Damian se estacionaba frente a su hogar, slo tenas que preguntrmelo. No era necesario que me raptaras. No, creo que no era necesario y no te consult aunque sonri, su expresin mostraba cierta preocupacin, de modo que Jessica se acerc y le bes una mejilla. l se volvi sorprendido. Y eso?

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Slo quise darte un regalo contest quitndose el cinturn de seguridad, y sucede que no veo por aqu alguna tienda donde pueda comprar uno. Entonces, bsame como debe ser la sujet de una mueca. Jessica lo bes en los labios pero abri de inmediato la puerta. No es el lugar ni el momento adecuados para lo que tienes en mente, lujurioso. Damian baj del vehculo y se apoy en ste. Y qu crees que tengo en mente? Hay una palanca de velocidades ella seal, prosaica. Adems, cmo pretendes acercarte a m entre tanto estorbo? l mir hacia dentro del coche, que estaba lleno de cosas. Debemos comprar un auto ms amplio para la familia contest con alegra y con una sonrisa amplia. Ella solt la carcajada y apareci un ligero rubor en sus mejillas. Demonios! No puedo creer que te ruborices constantemente le recrimin Damian con cario. Ya basta de bromas, quieres? protest Jessica, bajando del auto y dirigindose hacia la puerta de la casa para ponerse fuera del alcance de Damian. l la sigui para tomarla por la cintura. Ella se senta feliz en ese momento, y ms an cuando la abraz, porque la joven pens que los sentimientos de l eran similares a los propios. Sin embargo, se equivoc. Un segundo despus los ojos de Damian se oscurecieron y la alegra desapareci de su semblante. Entremos dijo con tranquilidad. Ella lo sigui y despus de saludar a Esther, el ama de llaves, se dirigieron al vestbulo. Qu sucede, Damian? Te molest en algo? l no contest mientras se dirigan al estudio; en silencio abri la puerta y Jessica le dio las gracias con voz baja. Una vez all, l se encamin a la cantina para servirse una copa, despus de otra que le pas a Jessica. Se sent en silencio y observ que Damian pareca tener la mente muy lejos de all. De qu quera hablarle? Qu iba a decirle? Lo imaginaba seguramente haba cambiado de opinin y no quera casarse. Se desesper y se puso de pie para deambular por el estudio, como un animal enjaulado. No poda ser, y menos despus de la broma que le hizo sobre el coche de la familia. Se dirigi a la ventana sumida en un mar turbulento de confusin y dudas. Acaso vivira con esa angustia el resto de su vida? Se percat de que apretaba el vaso con excesiva fuerza, entonces empez a escuchar la voz de Damian. Creo que es hora de que hablemos. Jessica, deja la ventana y acrcate a m pidi con suavidad.

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Ella dio media vuelta y lo mir a los ojos, mas no tuvo el valor de acercarse a la silla que le sealaba Damian. Estaba petrificada por el temor. Lo nico que fue capaz de hacer fue mirarlo en silencio, convencida de que su vulnerabilidad saltaba a la vista. La expresin de Damian cambi de sbito. Jesi, de qu tienes miedo? pregunt con suavidad. Por favor acrcate, no voy a lastimarte. Por fin se aproxim en silencio esperando or la voz de Damian. Observo que estaba nervioso, se le notaba la tensin en los msculos, y se sent sin pronunciar una palabra. Cario le dijo Damian a media voz, no s cmo empezar. Yo bueno, sucedi algo dentro de m que quisiera explicarte. Ya saba lo que iba a decirle. Jessica no pudo permanecer pasiva. Lo s, despus de todo, no quieres casarte, no es as? le pregunt desviando la vista hacia otro lugar. Solamente tienes que decirlo, Damian. No voy a culparte si has cambiado de opinin. No! exclam, incrdulo por lo que estaba escuchando. Le dio un trago a su bebida y dejando el vaso se coloc junto a Jessica para abrazarla con fuerza, como si quisiera triturarle los huesos. No iba a decir eso! Acaso nunca vas a confiar en m? No puedes creerme siquiera una vez? Sin quererlo, varias lgrimas le rodaron por las mejillas; Jessica estaba en una confusin total. Lo siento, lo siento. Es que tengo mucho miedo le dijo entre sollozos. Damian la atrajo hacia s y la acarici con ternura. No sabes de qu se trata, amor, no lo sabes. Escchame un minuto sin pensar en esas soluciones horribles. Sucedi algo en mi interior cuando observaba el barranco en el que sufriste el accidente. Fue en ese momento cuando te confund? nicamente estaba esperando llegar al lugar adecuado para decirte cunto te amo. No quera seguir molesto y por eso aguard! En ese instante no poda descubrir mi alma ante ti. Tena muchas cosas que decirte, molestas, es cierto, pero cuando vi ese horrible barranco, me di cuenta de que eran slo sandeces. Yo amor mo, me ests escuchando? pregunt con una sonrisa. Jessica lo mir incrdula cuando escuch las palabras que haba esperado desde haca tres aos. Lo que haba pensado, o hubiera querido decir, se esfum al escuchar esas palabras, mgicas. Qu fue lo que dijiste? murmur, escptica primero y luego poniendo los pies en la realidad. Amor, slo intentaba decirte que cuando me di cuenta de lo cerca que estuviste de la muerte, supe de inmediato que tena que hablarte de mis sentimientos mientras tuviera la oportunidad de hacerlo y estuvieras a mi lado le explic con calma. Ests temblando como una hoja de

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papel! Por favor, cario, tranquilzate. Me haces sentir mal de verte as, y no quiero sombras entre nosotros. La estrech ms y ms, y Jessica escondi su cara en la camisa de Damian, abrazndolo con fuerza por la cintura. Se senta feliz y comenz a serenarse, dejando a un lado la tensin que la acompa durante tres aos. Se relaj cuando se sinti muy cerca del pecho de Damian para percibir la sensacin ms maravillosa del mundo. Desde cundo me amas? le pregunt, todava con el rostro en la camisa masculina. Sinti que l bajaba la cara y le acariciaba el cabello con ternura. No s, creo que desde siempre. Por lo menos s que cada minuto que pienso en el pasado comprendo que ya te quera. Una vez me dijiste que agradecas los esfuerzos que haca por ser sincero contigo, y eso me hizo sentir muy mal. No era franco contigo, y menos an conmigo. Deliberadamente quera huir de mi deseo y necesidad de ti, as que por eso hu durante tanto tiempo, con la esperanza de olvidarme de ti. Pero ya ves, t no lo hiciste posible. No pude escapar ni dejar de amarte. Tena miedo de demostrarte cunto te quera, y de demostrrmelo a m mismo. No dijo ms, permanecieron abrazados, en silencio, varios minutos. Estoy segura de que t tambin sabas que te amaba Jessica fue la primera en hablar. Temblaba a causa de la emocin que la invada. Cundo lo notaste? Creo que fue la noche que bebiste de ms le contest acaricindole el cabello y el cuello con ternura. O tal vez cuando invertiste tanto tiempo y esfuerzo en la pequea Mary Coefield, a pesar de que sabas que poda pedirle que se casara conmigo. Cario, realmente necesitaste mucho valor para hacer todo eso. Jessica levant los hombros sin pronunciar palabra y se acerc al pecho firme del hombre que amaba. Damian se senta muy bien, lleno de vida y energa porque Jessica lo amaba con la misma intensidad que l a ella. La solt y la joven lo mir, interrogante. Tenemos mucho de que hablar le dijo con gentileza llevndola al silln. Lo sigui obediente, mirndolo con infinito amor. La bes con pasin y esta vez ella fue la que se separ de l. Lo contempl con una enorme sonrisa. Puedo confesarte algo que tal vez deb decirte desde el primer instante? le pregunt un poco avergonzada y baj la vista. Siento que nunca te lo haya dicho pero es que yo era virgen cuando estuve contigo la primera noche. Fue un regalo especial para ti y no deb avergonzarme por admitirlo. Slo que te deseaba mucho y tem que si lo sabas, me rechazaras. Supongo que fui una tonta. Damian le deline el contorno de los labios con los dedos en tanto la miraba con amor.

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Debo confesarte que me di cuenta le dijo haciendo que ella lo viera con fijeza. Lo supiste todo el tiempo? No, lo supe despus. Existen pequeos detalles, como tu reaccin espontnea y de sorpresa, a pesar de que intentaste ocultarlo. Me asust tanto que en realidad quise salir corriendo, luego me convenc de que ya eras una mujer adulta, consciente de lo que estabas haciendo y capaz de afrontar las consecuencias. Sin embargo, me aterraban los compromisos y, a la vez, me senta tan ligado a ti, que no me atrev a abandonarte, sin importar cunto lo intentara. Pobre beb lo embrom y en respuesta recibi otro beso devastador. Jessica respondi con alegra, le rode el cuello con los brazos e introdujo los dedos entre la oscura cabellera. l la atrajo ms, sujetndola de la espalda, despus baj los labios al cuello, el cual mordisque con suavidad, lo que hizo que Jessica temblara. Te das cuenta musit con tono acariciante. Desde cundo no hacemos el amor? Mmmm respondi al recordar con alegra lo ocurrido el da anterior. Djame pensar, parece qu nunca lo hemos hecho, no es as? As es. Debemos decidir de inmediato en cul de las dos casas vamos a dormir para no tener que separarnos. Damian le recorri la espalda con movimientos sensuales. Dime una cosa le dijo de pronto, mirndolo de frente y con cierto dejo de desconfianza todava. Piensas que en realidad pudiste casarte con Mary Coefield? No contest con una sonrisa, era el ltimo esfuerzo que estaba haciendo para tratar de llamar tu atencin, pequea hechicera. Viva en continua desesperacin y angustia, como un pez que acaba de ser capturado y t fuiste la que me atrap. Qu analoga tan triste! exclam complacida. En cambio yo te asociaba con un demonio. Bueno, me hiciste caer en tu juego pero ahora que ya sabes quin manda Damian la estrech de nuevo con una chispa de alegra reflejada en los ojos. Bueno ms tarde discutiremos para saber quin l se puso serio y aadi con voz baja. Quiero decirte otras cosas, Jesi. La primera es que hoy en la maana me aterr cuando vi el barranco en el que sufriste el accidente, de modo que todo lo dems careci de importancia para m. El pasado qued atrs como algo intrascendente y slo pensaba en el futuro que podramos forjar juntos. Fui un tonto al creer que las mujeres eran bobas e indignas de confianza. Fue absurdo clasificarte en la misma categora que a mi madre. Todo el mundo puede darse cuenta de que t eres distinta. Slo trataba de que nadie me hiriera.

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Jessica estaba feliz y levant la cara para ofrecer sus labios a Damian y agradecerle as lo que estaba escuchando. Damian le dijo en un impulso, si tu madre apareciera un da, qu haras? lo mir tratando de leer su expresin, como si fuera a encontrar el reflejo del dolor, mas no fue as. Quin sabe contest levantando los hombros con displicencia. Tal vez me negara a verla, o si estuviera en la pobreza, le dara un cheque. No creo que desde Chicago viajara slo para saber si estoy bien, as que creo que no tiene objeto hablar del asunto. Jessica se sinti triste por el comentario, por saber que esa mujer viva y nadie se preocupaba por ella. Tambin le dola pensar en que no le dio amor a Damian en una poca en que todo ser humano lo necesita. Ahora lo entenda mejor y se avergonz consigo por no haberse percatado con anterioridad de lo vulnerable que era el hombre al que amaba. Sin duda, siempre iba a recordar la batalla que l sostuvo desde pequeo para salir adelante, a pesar del ambiente hostil en el que naci. Estaba orgullosa de que Damian hubiera destacado y del lugar que haba alcanzado en su profesin por medio de su habilidad y entrega al trabajo. Ella tambin haba logrado xito en su profesin y en la vida, mas su lucha pareca nada comparada con la de Damian. Jessica Kent, suena bien para grabar en el anillo, no crees? pregunt l sacndola de sus pensamientos y mirndola a la cara. Tal vez. Bueno contest un poco cortante; Damian la mir, preocupado, creo que a m me gusta ms Damian King. De verdad? la atrajo hacia s y la estrech con fuerza. Jesi, tengo otra cosa que decirte. La joven le pas un dedo desde el cuello hasta el ombligo, hacindole cosquillas. De qu se trata? Ya basta! Estate quieta! exclam entre risas. Este es un asunto muy serio. Cre que ya habamos hablado lo suficiente replic Jessica moviendo los dedos sobre el pecho masculino. No es hora de que tomemos la vida con menos seriedad y juguemos un poco? Dentro de un momento la separ y le acarici la cara, mirndola directamente; sus ojos reflejaban un profundo amor. Jessica agradeci esa mirada que haba esperado mucho tiempo; no quera escucharlo, slo quera embriagarse con esa mirada. Cario, slo quera decirte aadi Damian con voz baja, tomndole el rostro entre las manos, que para m eres la mujer ms bella del mundo, y siempre lo sers. No deseo que cambies, nunca lo hagas, porque te amo tal como eres.

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Llev un dedo a la pequea cicatriz que le haba quedado a Jessica cerca de la ceja y continu: Aquella noche, cario, no me entendiste. Estaba enojado porque habas sufrido un accidente y saliste lastimada, no a causa de la cicatriz Jessica esboz una sonrisa mientras le acariciaba con ternura el pelo oscuro. Adems, me gusta tu cicatriz porque te da un aire de misterio y romanticismo la contempl mientras Jessica haca para atrs la cabeza y sonrea, complacida.

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Captulo 11
Justin querido, ese individuo que ves all es un galn incorregible dijo Jessica antes de dar un sorbo a su t. Ambos dirigieron la vista hacia el hombre de pelo oscuro que conversaba con una dama de pelo muy blanco. La tena arrobada con su encanto, que slo l saba desplegar. Observaron que la mujer le daba palmaditas en el brazo. As es, parece que no tiene remedio coment Justin. Jessica y l, estaban sentados junto a una mesita de servicio y tenan enfrente los platos vacos en los que comieron el postre. Miraron a las personas que los rodeaban y que departan en una amplia habitacin despus de una deliciosa cena. Jessica pens que la seora Coefield haba exagerado en la decoracin de la casa, pero tambin reconoci que nicamente tena una hija y que en la fiesta de su compromiso era lgico que echara la casa por la ventana. Confiaba en que fuera la nica fiesta de compromiso que tuviera la pequea Mary. Mira, cario, a esas dos palomitas hacindose arrumacos al momento de abrir sus regalos Jessica musit a Justin con tono aburrido; l mir a la pareja y de nuevo a Jessica. Querida le contest sonriente, ms vale que nunca tengas que afrontar un evento social de esta naturaleza. Cualquiera que te vea pensar que eres una vieja esposa, desilusionada del matrimonio. Slo hace dos meses que te casaste! Parece que te preocupa mucho esa pareja, a pesar de que t los presentaste. A ver, confisate conmigo. Bueno dijo Jessica, pensativa. Movi la cabeza a un lado y sus ojos brillaron por la alegra, tal vez fue una corazonada. Pero no lo comentes con alguien, Justin Marsh, porque tengo que cuidar mi reputacin. Ahora fjate en el coqueteo de mi marido. Est enamorando a esas tres ancianas! Jessica estaba elegante, como siempre, pero ahora pareca ms bella y radiante que antes. Cruz las piernas con gracia. Iba de negro, y en la mano izquierda sobresala una pulsera de oro con una esmeralda en el centro que haca juego con los pendientes. El pelo resplandeca sobre el vestido negro. La nica imperfeccin era la pequea cicatriz en la ceja derecha. Jessica pregunt ante la mirada insistente de Justin. Se me rompi el vestido? l ri a carcajadas. Ya sabes qu es lo que veo, y adems es el maniqu ms sensual que conozco respondi con cario. De verdad, estaba pensando que el matrimonio te sienta de maravilla. Tu carcter ha madurado mucho. Ya no

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tienes que reprimir tu temperamento y eso hace que no pierdas los estribos con facilidad. Creo que eres muy feliz, no es as? Inmensamente contest fijando la vista en su marido, quien se acercaba a ellos. Y es cierto, Justin, ya casi no me enojo y te dir un secreto levant la voz cuando se acerc Damian, el nico que muestra cierta disposicin a disgustarse es Damian Oh! Qu tal, amor? Y quin fue la persona que rompi un florero la semana pasada cuando se enter de que no estaba invitada a ir conmigo a Francia? pregunt bromeando y parndose el lado de Justin. Quin ri con el pobre hombre que pint el automvil de un color un poco distinto al original? Quin fue la que? Ese color "un poco distinto" era un tono verdoso horrible interrumpi, cortante, muy distinto al color marrn que yo haba elegido. En cuanto al florero, fue un accidente. Ya te dije que estaba parada junto a l cuando levant un brazo y De todas maneras pienso que pude haberme ido contigo a Francia. Para hablar todo el da de negocios en un viejo castillo con hombres viejos? A eso queras ir? Dije que pude haber ido contigo, no que deb hacerlo. Jessica iba a continuar cuando escuch una voz femenina dulzona detrs de ella. Damian frunci el ceo y Justin detuvo su risa; Jessica tambin frunci el ceo. Bien, bien dijo la mujer parndose frente a Jessica. Ya hay problemas dentro del paraso de esta pareja de recin casados? Cmo ests, Jessica? Bien, y t, Caroline? inquiri cortante. Caroline tambin era modelo pero le haba tenido mucha envidia a Jessica por el xito que haba alcanzado en su carrera. No le simpatizaba a ninguno de los tres, en especial a Jessica. Damian, debes saber que tu esposa se siente muy triste porque ya no trabaja en el mundo del modelaje por causa de esa deformidad. Los tres se quedaron paralizados, mirndose unos a otros sin pronunciar una palabra. Jessica nunca imagin que Caroline dijera algo as en pblico. Deformidad? Cul? pregunt Damian. Caroline fue la primera en sorprenderse por la reaccin de Damian, se volvi a ver a Justin y a Jessica. Bueno, ya sabes, esa cicatriz que le qued en la ceja respondi, descontrolada. Jessica observaba la risa de Justin que fue la contestacin que dio a Caroline. Todos se miraron sin hacer caso de la impertinencia de la mujer que tanto envidiaba a Jessica, y que se qued muda al escuchar de nuevo a Damian.

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Cicatriz? De qu hablas? Justin guard silencio y tom un sorbo de su t. Jessica empez a rer un poco nerviosa en tanto que Caroline dio media vuelta, furiosa y se retir del grupo. Justin tambin ri a carcajadas, en cambio Damian no pudo ocultar su irritacin cuando la mujer le dio la espalda. Estuve a punto de darle una bofetada seal encolerizado. Ya, ya le pidi Jessica con una amplia sonrisa, no te preocupes por ella. Tal vez a ti no te importe, lo que me alegra le dijo mirndola con atencin. Pero a m s me molesta que sea tan grosera contigo. Jessica se dio cuenta de que Damian haca esfuerzos para controlarse, mas su mirada todava denotaba la clera. Un punto a mi favor Jessica se dirigi a Justin, aunque mir a Damian con amor. Los tres rieron contentos. Damian se acerc a Justin y le puso la mano en un hombro. l todava no se acostumbraba a tratar a ese nuevo Damian, quien se aceptaba totalmente a s mismo, y lo haba invitado a cenar a su casa la noche anterior. Dime, Justin Marsh le pregunt Damian con calma, te gusta jugar golf?

Fin

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