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Transmisso de Calor e Meio Ambiente: Torres de Resfriamento e suas Decorrncias

Joo Paulo Moretti Leandro Corazzini Rafael Pagan Stefan Camargo Wilson Domingues Resumo Este trabalho procura apresentar uma explanao do funcionamento de uma torre de resfriamento, a qual funciona baseando-se no processo de evaporao, e brevemente sobre sua influncia ambiental associada quando implantada em usinas termoeltricas.Enfatizou-se a questo da gua utilizada nesses locais, pois as conseqncias de sua utilizao altera o ambiente local, graas ao aquecimento gerado e seu retorno indevido ao corpos d`gua.Ainda utilizou-se conhecimentos de transmisso de calor para sugerir um esquema fsico, no caso uma lagoa e uma escada (folhas anexas), para refrigerao da gua efluente. Introduo Usina termeltrica uma instalao destinada a converter a energia de um combustvel em energia eltrica. O combustvel armazenado em tanques (gs natural, carvo leo, etc) enviado para a usina, para ser queimado na caldeira, que gera vapor a partir da gua que circula por tubos em suas paredes. O vapor que movimenta as ps de uma turbina, ligada diretamente a um gerador de energia eltrica. O vapor resfriado em um condensador, a partir de um circuito de gua de refrigerao. Essa gua pode provir de um rio, lago ou mar, dependendo da localizao da usina, e no entra em contato direto com o vapor que ser convertido outra vez em gua, que volta aos tubos da caldeira, dando incio a um novo ciclo. Um dos principais problemas oriundos das termeltricas quanto a disposio da gua utilizada no resfriamento de sistemas de reatores. Quando este efluente lquido atinge um corpo d`gua sua temperatura est acima daquela encontrada no curso receptor, apresentando srias ameaas ao equilbrio dos ecossistemas aquticos. Os peixes so os mais afetos nessas circunstncias devido diminuio de oxignio dissolvido, resultado desse aquecimento. A vegetao aqutica tambm afetada, pois essa alterao compromete seu metabolismo, ocasionando muitas vezes a desnaturao de certas protenas e prejudicando seu crescimento. As termoeltricas atuais utilizam-se basicamente de Torres de Resfriamento como sistema de arrefecimento. Esses equipamentos podem se dividir em trs tipos: por evaporao em ciclo semi-aberto, com uso de torres midas; resfriamento a ar, ou em ciclo fechado, com o uso de torres secas; e resfriamento hbrido. No Brasil predomina o uso das torres midas j que a disponibilidade de gua grande, embora as mais eficientes sejam as hbridas. Reviso Bibliogrfica A gua que sai das turbinas conduzida e distribuda no topo da torre de resfriamento, constituda de um enchimento interno para melhor espalhar a gua. A torre alimentada com gua captada em mananciais, esta insuflada com ar ambiente, este em contracorrente ou corrente cruzada com a gua. Por meio desse contato lquido gs, parte da gua evapora e ocorre o seu resfriamento. Na torre, a principal contribuio para o resfriamento da gua dada por essa evaporao de parte da gua que recircula na torre. A evaporao da gua transferncia de massa da fase lquida para a fase gasosa causa a diminuio da temperatura da gua que escoa ao longo da torre de resfriamento porque a gua para evaporar precisa de calor latente, e esse calor retirado da prpria gua que escoa pela torre. Este fenmeno responsvel por aproximadamente 80% do resfriamento da gua. A diferena de temperatura entre o ar e a gua responsvel pelos outros 20 % do resfriamento. As vazes mais altas de ar e gua provocam, at um determinado limite, uma conveco mais intensa, elevando os coeficientes globais de transferncia de calor e massa. O aumento das vazes de ar e gua causa um aumento da turbulncia, o que favorece a transferncia de calor e massa. No entanto, a partir de um determinado ponto, quando as vazes de gua e ar tornam-se muito altas, o contato entre a gua e o ar torna-se ineficiente, podendo ocorrer, por exemplo, excessivo arraste de gua pela corrente de ar. As vazes de gua e ar da torre so limitadas pelo tipo de recheio empregado. O desempenho de uma torre de resfriamento varia, entre outros fatores, conforme a temperatura do ar ambiente, umidade do ar, temperatura de bulbo mido, ou seja, com o clima. No inverno, a temperatura do ar cai e a temperatura de sada da gua tambm cai, caso a carga trmica seja mantida constante. Para manter a temperatura da gua de sada constante, pode-se diminuir a vazo de gua que recircula no sistema de refrigerao. No vero, ocorre o inverso, a temperatura de sada da gua aumenta, comprometendo a operao de um condensador em uma coluna de destilao, por exemplo. Pode-se aumentar a vazo de gua no sistema, visando compensar o aumento de temperatura.

Fontes de calor prximas s torres de resfriamento podem influenciar sua operao. Problemas de recirculao e interferncia so comuns em torres de resfriamento. A recirculao ocorre quando o ar quente e mido que deixa a torre contamina o ar que est entrando na torre. Esta situao pode ocorrer devido direo dos ventos, dificuldades de disperso do ar de sada e formao de neblina. A interferncia ocorre quando a ar que sai de uma torre contamina o ar de entrada de outra torre prxima, a direo dos ventos pode causar tal problema. A formao de neblina ocorre quando parte do vapor de gua que sai da torre condensa em pequenas gotas, devido ao contato com o ar ambiente mais frio, tornando-se o ar supersaturado. A formao de neblina ocorre com mais freqncia no inverno, dificultando a disperso do ar quente que sai da torre. Os sais dissolvidos, slidos e matria orgnica em suspenso dissolvidos na gua de resfriamento so fatores que contribuem para a formao de um meio favorvel proliferao de algas, bactrias e fungos, que por sua vez, prejudicam no s a operao da torre de resfriamento, mas tambm o desempenho trmico da rede de trocadores de calor. A formao de algas e fungos pode provocar a queda de eficincia, deformao e desprendimento do recheio da torre de resfriamento. O tratamento qumico da gua de resfriamento para o controle de dureza, pH, condutividade e DBO importante no s para o desempenho da torre de resfriamento, mas tambm da rede de trocadores de calor. Em um sistema de torres midas a gua evaporada totalmente perdida para a atmosfera, cerca de 70% da gua captada, esta evaporao pode causar formao de neblina dependendo da temperatura e da umidade do ar. Em alguns pases se tem se reportado danos sobre a vegetao nos arredores das torres de resfriamento, causada pela utilizao de anticorrosivos afetando agricultura da regio. Devido s perdas por evaporao que ocorrem na torres midas, os sais de Ca, Mg, Na, CO3, HCO3, e SO4, presentes naturalmente na gua, aumentam suas concentraes no lquido recirculante. Para evitar incrustaes, necessrio retirar constantemente uma quantidade de gua, cujo contedo de slidos dissolvidos da ordem de 3 vezes o contedo da gua captada. Vrios fabricantes de tecnologias de resfriamento para usinas termeltricas fornecem sistemas que operam com circuito fechado de gua de resfriamento, com radiadores chamados de torres secas, evitando as perdas por evaporao. Em tais sistemas, a gua de reposio, bem como a descarga de efluentes so reduzidos significativamente, e cuidados especiais devem ser dirigidos para o problema de rudo. uma alternativa normalmente considerada em regies onde o abastecimento de gua um fator restritivo. Este sistema porem apresenta altos custos de implantao, mas os ganhos ambientais compensam tais castos. Tambm existem sistemas de resfriamento hbrido, que composto por partes do sistema a seco e por partes do mido, podendo operar separadamente. Uma situao peculiar sobre a questo do resfriamento de efluentes e aumento de temperatura da gua ocorreu na cidade de Americana, estado de So Paulo, na qual a permisso para a utilizao de uma termoeltrica no foi expedida. A instalao inicial da Usina compreendia uma torre de resfriamento mida, a qual ,aps anlise do EIA-RIMA, estaria destinando a gua de resfriamento com temperatura acima do permitido por lei. Um segundo projeto foi elaborado para tentar solucionar o problema, para tal sugeriu-se a utilizao de uma torre de resfriamento seco em substituio mida. A aplicao desse mtodo de refrigerao acarretaria em ganhos essenciais para o meio ambiente, sendo a diminuio drstica de gua utilizada e a queda mais acentuada na temperatura final do efluente lquido, os principais fatos benficos decorrentes dessa mudana. No entanto, no iniciou-se construo da usina por um conjunto de fatores adversos ao meio ambiente, ou seja, no sendo apenas a questo da gua o nico empecilho de sua concretizao mas tambm a emisso de gases txicos acima do permitido. Discusso A diminuio de temperatura necessria em uma termoeltrica muito grande tornando necessrios sistemas com grande eficincia, para alcanar esta precisam-se ser realizados muitos clculos para encontrar-se a vazo ideal, o tamanho do sistema, a rea de contato necessria entre outros. Estes clculos incluem grande quantidade de conhecimento de transmisso de calor. As torres de resfriamento secas apresentam-se como a alternativa com menor impacto ao meio ambiente prximo a usina, j que estas diminuem a necessidade de captao e gua, a emisso de vapores e gerao de efluentes, mas devido ao seu alto custo de instalao e operao preterida em relao as torres de resfriamento midas, estas muito prejudiciais no s pela grande necessidade de gua como pelas contaminaes de efluentes lquidos e gasosos com sais e metais. Diante disto propem-se a implementao de sistemas hbridos que no apresentam custos muito elevados de instalao e operao e tambm trazem menores problemas ao ambiente. Concluso A transferncia de calor demostrou-se uma questo diretamente ligada assuntos ambientais. H necessidade de clculos com intuitos mitigatrios e pesquisa contnua para se obter uma maior eficincia de equipamentos. Especificamente, o cuidado com a gua envolvida em qualquer processo antrpico, como em termoeltricas, deve ser considerado primordial ante qualquer projeto e assim seguir padres legislativos.

Referencias Bibliogrficas SEV F, A.O e FERREIRA, A.L. Parecer sobre o projeto de uma usina termeltrica de grande porte, a gs e a vapor, em Americana, SP, em maio de 2001. Contratante: Prefeitura Municipal de Americana/SEPLAMA. Giorgia F. C. e Song T. W. Funcionamento de uma Torre de Resfriamento de gua www.wikipedia.com.br - Usinas termoeltrica - acesso 16/11/2006 Ferreira A. L.- Estimativas das Influncias Ambientais Decorrentes de Instalao de Usinas Termeltricas na Bacia Hidrogrfica do Rio Piracicaba - REVISTA DE CINCIA & TECNOLOGIA V. 8, N 17 pp. 43-47 http://www.sinergiaspcut.org.br/areas/termeletricas/pdfs/ute_ambiente4.pdf?PHPSESSID=ec5feffa2d3b5a9 28252d7d4b9c43af0 - Implicaes Ambientais na Implantao de UTE's - Acesso em 16/11/2006