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Alcoholismo

El alcoholismo es una enfermedad que consiste en padecer una fuerte necesidad de ingerir alcohol etlico, de forma que existe una dependencia fsica del mismo, manifestada a travs de determinados sntomas de abstinencia cuando no es posible su ingesta. El alcohlico no tiene control sobre los lmites de su consumo y suele ir elevando a lo largo del tiempo su grado de tolerancia al alcohol.

Valor Nutricional de las Bebidas Alcohlicas Su contenido primario es agua, alcohol puro (etanol) y cantidades variables de azcares. Todo el posible aporte calrico proviene de los azcares y del propio alcohol (la proporcin de ambos es variable segn cada tipo de bebida). Las caloras derivadas del alcohol poseen menor valor biolgico que las procedentes de los hidratos de carbono. A nivel calrico, el alcohol produce 7 kilocaloras por gramo sin aportar otros nutrientes. Dada esta caracterstica de ausencia de aporte nutricional, a la calora alcohlica se la denomina 'calora vaca'. Por esta misma razn, si se est realizando algn tipo de rgimen o dieta baja en caloras, se restringe el consumo de alcohol. Para conocer la cantidad de alcohl que contienen las bebidas de consumo habitual se utiliza la siguiente operacin matematica Gramos de etanol = (G x ml x 0,80) / 100 G = Graduacion alcoholica de la bebida ml = Cantidad de bebida consumida 0.80 = Peso de 1 gramo de alcohol puro Como ventaja se puede decir que con relacin a la aterosclerosis, enfermedad que afecta a vasta cantidad de personas, el consumo diario de pequeas cantidades de alcohol (no ms de 24 g/da) aporta al organismo un incremento de la colesterina (HDL), y as protege contra enfermedades coronarias. Por esta razn este pequeo consumo de alcohol puede ser sugerido a personas enteramente sanas. Las contras que presenta el consumo de alcohol son muchas y van desde depresin y descordinacin, la mala absorcin de nutrientes hasta la cirrosis, problemas cardacos y con otros rganos del cuerpo humano.

Estado Nutricional de los Alcoholicos Los alcohlicos normalmente no suelen llevar una dieta equilibrada, adems de que pueden sufrir alteraciones en cuanto a la absorcin y el aprovechamiento de los nutrientes. Por tanto, no es raro que estos pacientes sufran malnutricin primaria o secundaria. Malnutricin primaria: ocurre cuando el alcohol reemplaza a otros nutrientes de la dieta, con lo que su ingestin total se reduce.

Malnutricin secundaria: ocurre cuando el aporte de nutrientes es adecuado, pero el alcohol interfiere con su absorcin en el intestino delgado. Cuando los pacientes comienzan a presentar complicaciones clnicas por causa del alcoholismo (como ser hepatopata crnica o pancreatitis). En estos pacientes se observa una reduccin de la masa muscular. Si la ingesta de etanol persiste, los pacientes comenzaran a experimentar perdidas de peso. Mientras que al abstenerse de ingerir etanol, el paciente demuestra una mejora en su estado nutricional y ganancia de masa muscular. El estado nutricional refleja con cierta aproximacin el total de caloras que se ingieren diariamente en forma de alcohol. Si la ingestin de alcohol supera al 30% del aporte calrico total, es habitual que se reduzca significativamente la ingestin de hidratos de carbono, protenas y grasas; adems, el consumo de vitaminas (A, C y B1 o tiamina) est tambin por debajo de los lmites mnimos recomendados. Como el Etanol afecta la digestin y absorcion El etanol o alcohol etlico que se produce en las bebidas alcohlicas, es un txico que se absorbe totalmente por el tubo digestivo, principalmente en el duodeno y cuando el estmago est vaco se absorbe gran cantidad por la mucosa gstrica. El etanol se difunde rpidamente por la sangre y se metaboliza en el hgado, al que gradualmente le va ocasionando daos irreversibles. Como la absorcin se inicia en el estmago, los efectos son ms rpidos. Cuando la cantidad de alcohol ingerido es exagerada, se produce un espasmo del ploro que ocasiona nusea y vmito. Una vez absorbido el alcohol se distribuye en todo el organismo y dependiendo de la concentracin de agua que contenga cada tejido es el dao que ocasiona. El tejido heptico metaboliza entre el 80 y 90% del alcohol ingerido y otros como el rin, el msculo cardiaco y los testculos, tambin intervienen en este proceso, por eso son los ms daados cuando se consume con exceso. Solamente entre un 5 a 10% es eliminado sin metabolizar, por los riones, los pulmones en el proceso respiratorio y las glndulas sudorparas. Como el Etanol afecta el metabolismo de los carbohidratos El mayor impacto se observa en aquellos que consumen mucho alcohol de manera frecuente. Los grandes bebedores agotar sus reservas de glucgeno en unas pocas horas, cuando su dieta no proporciona una cantidad suficiente de hidratos de carbono. Enzimas que participan en la metabolizacin del etanol Alcohol deshidrogenasa (ADH): enzima citoplasmtica en las clulas animales (principalmente los hepatocitos) encargada de oxidar el etanol a acetaldehdo (Muchas veces el acetaldehdo puede llegar a otros tejidos y ocasionar efectos adversos ya que es una sustancia potencialmente carcingena). Acetaldehido deshidrogenasa (AcDH): enzima encargada de oxidar el acetaldehdo a acetato dentro de la mitocondria. Los procesos llevados a cabo por la ADH y la AcDH resultan en la dificultad del flujo de la glucosa en la gliclisis, limitando de esta forma la produccin de energa.

Ademas, hay una disminucin de piruvato, necesario para la gluconeogenesis, resultando en la disminucin en la capacidad del hgado para producir glucosa. Efectos del alcohol en ingestin y absorcin de Vitaminas y Protenas El alcohol interfiere con la captacin de los aminocidos esenciales. Cuando se produce una insuficiencia hepatocelular secundaria de alcoholismo crnico, se notan alteraciones en la sntesis heptica de protenas (sobre todo albmina y factores de la coagulacin) y de urea, as como un metabolismo defectuoso de los aminocidos aromticos. Las consecuencias clnicas, potencialmente graves, son las siguientes: 1) Hipoalbuminemia, con alteraciones del transporte de ciertos minerales y posible acumulacin de lquido (retencin hidrosalina); 2) Hipoprotrombinemia y dficit de sntesis de otros factores de la coagulacin, con riesgo de hemorragias digestivas o de otrosrganos; 3) Reduccin de la sntesis de urea, con aumento de la concentracin sangunea de amoniaco y riesgo de desarrollar encefalopata heptica, y 4) Alteracin del balance de aminocidos, con incremento de los niveles de los aromticos y riesgo de encefalopata heptica. Vitaminas: Es habitual que los pacientes alcohlicos, con o sin hepatopata secundaria, presenten alteraciones clnicas o bioqumicas asociadas al dficit de ciertas vitaminas, principalmente B1 o tiamina, B2 o riboflavina y B6 o piridoxina, adems de cido ascrbico (vitamina C),cido flico y retinol (vitamina A). Las carencias son ms importantes en los enfermos con cirrosis y se deben tanto a una ingestin reducida con la dieta como al dficit de absorcin de vitaminas por el intestino.

Daos Orgnicos en el Alcoholismo El alcohol Es una droga depresora del sistema nervioso central, no es estimulante. La sensacin inicial de bienestar o euforia se debe al efecto depresor sobre el sistema nervioso central, que resulta en la reduccin de controles e inhibiciones. Hace ms lenta la actividad cerebral y circulatoria: altera el estado de alerta, el juicio, la coordinacin fsica y el tiempo de reaccin. A continuacin se enumeran algunos de los efectos ms importantes: Sensacin y Percepcin Todas las sensaciones estn afectadas por el alcohol. y y y y y y y Las capacidades auditivas y visuales estn alteradas La sensibilidad al dolor est disminuida El tiempo parece transcurrir ms rpidamente La observacin de objetos en movimiento est alterada, afectando la capacidad para conducir el estado emocional es inestable. Disminuyen el temor y la ansiedad Aumentan las conductas riesgosas Disminuyen las inhibiciones

Habilidades motoras : y Cualquier movimiento est alterado

y y y y

Disminuye el equilibrio Disminuye la coordinacin El tiempo de reaccin es ms lento Puede produce problemas para caminar

rganos corporales: y y y y y y Disminuyen la frecuencia cardaca y la presin arterial Los ojos responden ms lentamente a los estmulos Aumenta la diuresis (se orina ms) Los msculos se relajan Problemas estomacales (Gastritis y ulcera pptica) Anemia por deficiencia de globulos rojos

El alcohol y el hgado Existen tres etapas de enfermedad: y hgado graso y hepatitis alcohlica y cirrosis alcohlica. Estas etapas son de severidad y duracin progresivamente crecientes. Esto significa que para que una persona desarrolle cirrosis previamente tiene que haber sufrido hgado graso y hepatitis alcohlica. Todo depende de la frecuencia del consumo de alcohol, de la cantidad ingerida y de las caractersticas de vulnerabilidad de cada organismo. 90% de las personas que beben mucho desarrollan hgado graso. En el hgado graso (la ms comn de estas fases) se producen depsitos de grasa en el hgado, reemplazando a las clulas normales de ese rgano. Efectos del Alcohol en Hombres y Mujeres El consumo crnico en varones reduce los niveles de testosterona (hormona sexual masculina) circulando en el cuerpo, lo cual puede alterar su conducta sexual. Disminuye la libido y puede causar impotencia. El hgado es estimulado y, a su vez, produce una sustancia que incrementa la destruccin de la hormona sexual masculina. Uno de los daos conocidos resultante de la excesiva y prolongada ingesta de alcohol es la atrofia de los testculos y el aumento del tamao de los senos en el hombre. Estos problemas sexuales que se encuentran en los alcohlicos no son solamente una reaccin producida por el alcoholismo crnico. Es un efecto del alcohol y le puede ocurrir a cualquier persona que bebe continuamente. Lo que cuenta es la cantidad total de alcohol. En general las mujeres son ms afectadas por el alcohol inmediatamente antes de la menstruacin. Las mujeres en general tendrn picos mximos de alcohol en sangre ms elevados que los varones consumiendo la misma cantidad de alcohol y en forma proporcional al peso corporal, debido a que poseen menos lquidos corporales para diluir el alcohol y mayor contenido de grasa. Las mujeres bebedoras pueden dar a luz hijos con bajo peso de nacimiento por retraso del crecimiento intrauterino, desarrollo intelectual lento, enfermedad cardaca, anomalas urinarias y hernias.

Factores que influyen con la respuesta al alcohol Diversos factores determinarn cmo los individuos reaccionan en forma diferente ante la misma cantidad de alcohol o en distintas situaciones. Entre ellos se pueden mencionar: y Velocidad de la ingesta y Presencia de alimentos en el estmago y Otras sustancias qumicas en la bebida y Historia/tolerancia para la bebida y Ambiente y Expectativas del bebedor y Estado general de salud emocional y fsica y Grado de estrs La Resaca El alcohol altera el ritmo normal de sueo y provoca una sensacin de cansancio al da siguiente. Despus de beber intensamente por un breve perodo por lo general a las pocas horas se produce un estado que conocemos como resaca, caracterizado por cefalea, nuseas, temblores y malestar general. Esta reaccin en parte se debe a la intoxicacin alcohlica y en parte a la reaccin corporal por la ausencia de alcohol. Tratamiento Nutricional Para El Alcoholismo Se aconseja el aporte de una dieta equilibrada, suplementos vitamnicos y tratamiento farmacolgico con antioxidantes. Es imprescindible que estos pacientes tengan una aproximacin clnica multidisciplinaria para solucionar su problema de dependencia del alcohol. Es decisivo que a estos pacientes se les aporte una dieta completa y equilibrada, suprimiendo como es obvio la ingestin de etanol, y se aadan suplementos dietticos; por ejemplo, vitamina B1 o tiamina a la dosis diaria de 50 mg orales o por va parenteral en pacientes hospitalizados, as como vitamina B2(riboflabina) y B6 (piridoxina) a las dosis habituales. Tanto el cido flico como la vitamina A deben suplementarse en el caso de que se demuestren deficiencias. Tambin se ha propuesto que los pacientes con malnutricin reciban un tratamiento con esteroides anabolizantes, administrados durante periodos cortos para promover los procesos anablicos responsables de la mejora del estado nutricional. La interferencia del alcohol con el normal metabolismo de los cidos grasos propicia el no depsito de grasa en el hepatocito. As, la reduccin de la grasa de la dieta puede mejorar la gravedad del hgado graso. Tambin es beneficioso cambiar el tipo de grasas ingeridas; se sabe que el consumo de triglicridos de cadena larga favorece la esteatosis, mientras los triglicridos de cadena media (MCT) reducen significativamente el dposito graso. Por tanto, es aconsejable administrar a los pacientes con alcoholismo crnico una dieta rica en MCT. Fuentes de trigliceridos de cadena media: El aceite de coco, de palma y la mantequilla contienen hasta el 15% de MCT.