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'Oscuros' Historias Cortas

1 : Daniel en L.A. 2 : Ante el fuego

(Torment edicin especial) (Torment edicin especial)


(Torment edicin especial)

3 : La pelea de Daniel y Gabbe

4 : El dia libre de Arriane 5 : Lo que le paso a Trevor 6 : La primera vislumbracon de Daniel


Traducciones por : Staff Saga Oscuros Transcrito por : Alexa Cullen

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Daniel en L.A.
Cuando el sol se puso sobre los barrios bajos de Los ngeles, una ciudad de tiendas de campaa se levant. Una por una hasta que la multitud de ellas impeda el paso de los carros por las calles. Un montn de tiendas de jirones arrancados de nylon en la parte posterior de un camin de WalMart. Y las otras tiendas hechas de la nada, una sbana sobre alguna tabla de madera. Familia enteras metidas en esas tiendas. Para ellos la prdida haba terminado all, porque al fin podan dormir sin miedo a la muerte. Y porque, despus de la noche, los policas dejaron el lugar solo. Daniel termino all porque siete mil personas le hacen ms fcil soportar todo. Y porque los barrios bajos era el ltimo lugar en la tierra donde esperaba encontrar a Luce.

Daniel se haba hecho una promesa despus de la ltima vida. Perderla de esa manera: Un resplandor brillante en medio de un lago congelado. No poda soportarlo. No poda dejar que ella muriera de nuevo por l. Ella mereca amar a alguien sin tener que pagarlo con su vida. Y tal vez hubiera podido si tan solo Daniel se hubiera mantenido alejado.

As que, en el centro, a lo largo de la calle Grittiest en la ciudad de los Angeles, Daniel monto su tienda, lo haba hecho todas las noches durante los ltimos tres meses, desde que Luce haba cumplido trece aos. Cuatro largos aos antes de que, como suele pasar, se encuentren. Eso fue lo que llevo a Daniel a romper con ese ciclo.

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No haba nada ms solitario o depresivo que los barrios bajos de los angeles. Ninguno de los otros hogares que haba construido Daniel para el mismo haba resultado tan desolador. Pero al menos en ese lugar, no haba nada de romanticismo. El tenia los das libres para pasear por la ciudad, y en la noche, tena una tienda, que al cerrar la cremallera dejaba el resto del mundo fuera. Tena unos vecinos que se cuidaban los unos a los otros. Tena un sistema que poda manejar.

Hacia hace mucho tiempo haba dejado de buscar la felicidad. Travesuras que nunca se atrevi a realizar, no como lo hicieron sus amigos ngeles cados. No; prevencin. Prevenir a Luce de enamorarse de l, de siquiera conocerlo en esta vida.- ese era su nico y ltimo objetivo.

El rara vez volaba, y extraaba hacerlo. Sus alas queran salir y sentirse libres. Sus hombros le provocaban picazn casi todo el tiempo y la piel de su espalda se senta a punto de estallar por la presin. Pero pareca demasiado conspicuo dejarlas libres. Aun en la noche, en la oscuridad y solo. Siempre hay alguien que lo ve, y Daniel no quiere que Arriane o Roland o incluso Gabbe sepan dnde est escondido. l no quiere ni la ms mnima compaa.

Pero de vez en cuando, se supone que deba reunirse con un miembro de La Escala. Ellos eran una especie de oficiales de libertad condicional para los cados. En el comienzo, La Escala tena ms importancia. Ms ngeles por ah que vigilar, ms ngeles para llevarlos a su verdadera naturaleza. Y ahora que muy pocos de ellos se mantuvieron en juego, a La Escala le gustaba tener un cuidado especial con Daniel. Todas las reuniones que l 4

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ha tenido con ellos a lo largo de los aos, has sido nada ms que una enorme prdida de tiempo. Hasta que la maldicin se rompi, las cosas estaban obligadas a seguir un curso: el limbo. Pero Daniel ha estado dando vueltas por ah el tiempo suficiente para saber que si l no los busca, ellos vendrn por l. Al principio, Daniel haba pensado que la nueva chica era uno de ellos. Resulto que era algo completamente diferente. -Hey Una voz fuera de la tienda. Daniel abri la cremallera y saco la cabeza. El cielo al atardecer era de un rosa plido. Otra noche caliente. La chica estaba parada enfrente a l. Ella tena el cabello en puntas y una desgastada camiseta blanca. Su cabello rubio enrollado en un espeso nudo en la parte superior de su cabeza - Me llamo Shelby Dijo - Y?... Dijo Daniel mirndola fijamente. - Y que t eres el nico chico de mi edad en este lugar. O al menos, el nico chico de mi edad, que no est a la vuelta de la esquina cocinando Crack. dijo sealando una parte de la calle que desemboca en un callejn oscuro que Daniel nunca haba visto. Solo pens en presentarme. Daniel entrecerr sus ojos. Si ella fuera de La Escala hubiera tenido que anunciarse antes. Ellos aparecen en la tierra vestidos como humanos, pero siempre anuncian su llegada a los Cados. Es simplemente una regla ms. - Daniel - dijo finalmente. El no sali de su tienda. No eres amable? Pregunto en voz baja. Se vea molesta pero aun as, se qued dnde estaba. Se le quedo mirando fijamente, cambiando su peso de un pie al otro y tirando del dobladillo de sus shorts. Mira, uh, Daniel, tal vez esto te

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va a sonar extrao, pero tengo una entrada a la fiesta de esta noche en el Valle. Vine a preguntarte si queras ir se encogi de hombros podra ser divertido. Todo lo relacionado esta chica pareca un poco ms grande que la vida. La cara cuadrada, la frente alta, los ojos verdes salpicados de color avellana. Su voz se elev por encima de todo el lugar. Se vea lo suficientemente como Daniel. Se sorprendi al darse cuenta que, mientras ms la miraba, ms difcil se le haca apartar la mirada. Se vea tan increblemente familiar. El debi haberse dado cuenta de eso desde antes, cuando la vea caminar por ah. Pero no fue sino hasta ese momento que se dio cuenta a quien le recordaba Shelby. Ella era la viva imagen de Sem. Antes de la cada, Sem fue uno de los confidentes ms cercanos de Daniel. Uno de los poco verdaderos amigos que tena. Precoz y lleno de opiniones, Semihazah fue honesto y ferozmente leal. Cuando comenz la guerra y muchos de ellos dejaron el cielo, Daniel estaba demasiado ocupado con Luce. De entre todo los ngeles, Sem fue el nico que se acerc y comprendi la situacin de Daniel El tena una debilidad similar por el amor Precioso, hedonista. Sem podra lanzar un hechizo sobre alguien conocido. Especialmente el sexo dbil. Por un tiempo, pareca que cada vez que Daniel vea a Sem luego de la cada, el tena una chica mortal diferente bajo sus alas. Excepto la ltima vez que se encontraron. Fue hace un par de aos. Daniel estaba en la poca en la que Luce estaba viva, por lo que se acord de 6 fuerte como parahacerlo en la calle, pero por otra parte, tambin sobresala. Casi tanto

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visitar a Sem el verano antes de entrar a la escuela intermedia. Daniel pasaba sus das en Quintana Roo cuando Semihazah se present en su puerta solo. Una llamada de negocios. Sem tena la insignia que lo demostraba. Una cicatriz de La Escala. La insignia de oro de la cicatriz de siete puntas. Ellos lo haban encontrado. Lo haban estado persiguiendo y finalmente se cans. Daniel se pregunt si alguna vez se ha sentido cansado de todo esto. A Daniel le dola ver a su amigo as tan tan cambiado. Ahora hacia parte de La Escala y todo en el pareca ms pequeo. La llama dentro de l se haba apagado. Su ltimo encuentro fue tenso y sin gracia. Hablaron como si fueran unos extraos. Daniel record haberse sentido an ms furioso cuando Sem ni siquiera pregunto por Luce. Cuando se fue, maldijo por lo bajo y Daniel supo que no lo volvera a ver. El pedira que lo reasignaran de caso. El pedira a alguien ms fcil de tratar. Daniel acepto que tal vez nunca volvera a ver a su amigo. Razn por la cual, se dio cuenta de quin era la chica. Parada delante de el en el barrio bajo de L.A. estaba una descendencia de Semihazah. Una hija. Ella debe de tener una madre mortal. Shelby era una Nefilim Daniel se puso de pie para verla mejor. Ella se puso rgida, pero no retrocedi ni un solo paso cuando se le acerco a su rostro. Era de unos 14 aos. Linda, pero problemtica. Como su padre. Ella siquiera saba quin o que- era? Sus mejillas se sonrojaron mientras Daniel la miraba con detenimiento. - Um, Estas bien? pregunto ella

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- Dnde es la fiesta? Pasaron una hora atrapados en el trfico en una van llena de extraos. Daniel no era capaz de hablarle a Shelby, aun si supiera que decirle. Hblame del padre que te abandono no parece la mejor manera de comenzar. Cuando finalmente pasaron las colinas de los ngeles, llegaron a un extenso valle. La van se detuvo frente a una casa a oscuras. No se pareca en nada a una fiesta.

Daniel tuvo cuidado. Durante todo el viaje estuvo buscando seales de que esa fiesta fuera ms que una ordinaria y humana fiesta. Una seal de que Shelby perteneciera a un circulo de Nefilims de los que le haba odio hablar a Roland. Daniel nunca le haba prestado atencin a eso antes. La puerta estaba abierta, Daniel entro siguiendo a Shelby y Shelby siguiendo al resto de personas. Esa no era una reunin celeste. No, la gente de esa fiesta pareca sin vida. La nica luz de la habitacin provena del refrigerador que quedo medio abierto cuando alguien fue por una cerveza, estaba tapada y caliente y algo en la esquina de la habitacin ola a podrido

Daniel no saba porque haba venido, que estaba haciendo en ese lugar, y esto le provoco un dolor por Luce. l poda volar lejos de ah e ir hasta ella en ese momento! El tiempo que pasaban juntos eran los nicos momentos en toda la existencia de Daniel en los que su vida tena sentido. Hasta que ella se va en un destello y todo se vuelve oscuro. l estaba olvidando su promesa, de mantenerse lejos esta vez. De dejarla vivir. En la oscuridad, en la desagradable habitacin, Daniel se imagin como

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seria su vida sin ella, y se estremeci al pensarlo. Si hubiera tenido una salida, la hubiera tomado. Pero no lo hizo. Esto apesta. Shelby estaba parada al lado de Daniel. A pesar de que Shelby estaba gritando por encima de la msica discordante, Daniel solo lograba leer sus labios. Sealo la perta trasera con su cabeza. Daniel asinti, siguindola. El patio trasero era pequeo y cercado. El csped estaba descuidado y quemado, con parches de tierra arenosa. Se sentaron en una placa de cemento pequea, mientras Shelby destapaba una cerveza. -Lo siento, te arrastre hasta ac para ver este espectculo de mierda Dijo, tomando un trago, luego se la paso a Daniel. - Sales con esta gente muy seguido? -Es la primera y ltima vez dijo Mi madre y yo, no nos quedamos en un mismo lugar por mucho tiempo, as que nunca llego a tener algn amigo por mucho tiempo. - Bien Daniel dijo Quiero decir, no creo que esta sea la clase de amigos con los que debes pasar tu tiempo. Qu edad tienes, catorce? Shelby resoplo - Um, gracias por la advertencia, papa. Pero soy capaz de cuidarme sola, aos de prctica. Daniel dejo la cerveza y miro hacia el cielo. Una de las razones por la que le gustaba L.A. era que nunca se vean las estrellas. Esta noche, pens, las extraaba. - Qu hay de tu familia? - pregunto Daniel finalmente. - Mi mama es buena, trabaja todo el tiempo. O, todo el tiempo se la pasa buscando trabajo. Tiene un talento especial para que la despidan. As que seguimos mudndonos y ella sigue prometiendo que algn da las cosas sern estables para nosotros. He tenido algunos problemas, ya sabes,

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adaptndome. Es una larga historia

Shelby se detuvo, como si pensara que ya haba dicho demasiado. La forma en la que estaba evitando la mirada de Daniel, le hizo entender que ella saba al menos un poco sobre su linaje de Nefilim. - Pero mi mama piensa que ella tiene la solucin continuo, sacudiendo la cabeza. ella tiene la idea de abrir una escuela y todo. Es algo as como un sueo. - Y tu padre? - Nos abandon antes de que naciera. Un hombre con mucha clase, no? - Sola ser as Daniel dijo suavemente - Qu? Luego Daniel no supo porque Extendi su mano y tomo la de Shelby. Ni siquiera la conoca, pero sinti la necesidad de protegerla. Era la hija de Sem. Lo cual la converta casi en la sobrina de Daniel. Ella se sorprendi cuando sus dedos se entrelazaron, pero no se apart. Daniel quera llevrsela lejos de ah. Ese no era un lugar para un chica como Shelby. Pero al mismo tiempo, l saba que esa fiesta o ese barrio no era el problema. La vida de Shelby era el problema. Estaba totalmente jodida. Todo por culpa de Sem. Justo como todas las vidas de Luce estaban jodidas por culpa de Daniel. Daniel trago saliva y se sorprendi a s mismo, al sentir la nueva necesidad de ir por Luce. El no perteneca a ese lugar, a ese patio cercado. En esta noche calurosa, en esta estpida fiesta, con nada por lo que luchar por el resto de la eternidad. Ahora Shelby apretaba su mano. Cuando sus ojos se encontraron, se vean diferentes. Ms grandes. Ms suaves. Se vean como 10

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Uh-oh Se alej y se puso de pie rpidamente. Shelby pens que l quera algo muy diferente a lo que en realidad pasaba por su mente. - A dnde vas? Dijo ella- Hice algo mal? - No Daniel suspiro Yo lo hice. l quera dejar las cosas claras pero no saba cmo. Daniel fijo su mirada en la puerta de alambre roto cuando una sombra se tambaleo ligeramente en el viento fuerte y clido. Una anunciadora.

Normalmente las ignoraba. El ltimo par de aos, aparecan cada vez menos. Tal vez esta anunciadora, tal vez, tena que ver algo con Shelby. Tal vez l podra mostrarle todo a travs de la sombra, en vez de las palabras. Daniel asinti hacia la anunciadora y la dejo deslizarse en la palma de su mano. Luego de un rato, Daniel la convirti en un rectngulo, un rectngulo negro.

Poda ver como la imagen comenzaba a verse ms clara. Y supo instantneamente que habia cometido un gran error. Sus alas se quemaron y su corazn dola como si se hubiera roto en pedazos dentro de l. El no saba que o cuando la estaba viendo en el tiempo. Pero eso no le importaba. Todo lo que poda hacer era no entrar en la sombra e ir tras ella. Una sola lagrima se deslizo por su mejilla. -Qu demo? El tono sorprendido de Shelby interrumpi la

concentracin de Daniel

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Pero antes de que Daniel pudiera responder, una sirena son en la calle. Las luces intermitentes iluminaron un lado de la casa, luego, el csped del patio trasero. La Anunciadora se escap de las manos de Daniel. Shelby se puso de pie, estaba mirando a Daniel como si hubiera acabado de entender algo, pero no tena palabras para explicarlo.

Entonces fue cuando la puerta que estaba detrs de ellos se abri y dio paso a un puado de chicos corriendo. - Policas Uno de ellos le susurro a Shelby, antes de que todos atravesaran el csped hasta la cerca. Se ayudaban entre ellos a pasar al otro lado de la cerca. Un momento despus, dos policas estaban revisando el permetro de la casa y se detuvieron enfrente de Daniel y Shelby. - Bien, nios, vendrn con nosotros Daniel entrecerr los ojos. No era la primera vez que lo arrestaban. Tratar con los policas siempre ha sido para Daniel una molestia menor y una gran broma. Pero Shelby no lo estaba tomando tan bien. - Ah si? Exclamo Bajo que cargos?

- Irrupcin a la fuerza en una residencia privada. Uso ilegal de sustancias. Consumo de alcohol. Perturbacin de la paz y alguien robo ese carrito de compras de Ralphs. Elige, cario.

En la estacin Daniel saludo a los dos policas que conoca y sirvi dos tazas de caf, una para Shelby y otra para l. La muchacha lo miro nerviosa, pero Daniel saba que no tena mucho de qu preocuparse. 12

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Estaba a punto de tumbarse en el asiento donde minutos antes el polica le tomo sus datos y lleno su ficha policial cuando vio a alguien de pie en la puerta de la estacin.

Sophia Bliss

Estaba vestida con un elegante traje negro, con su cabello color plata enrollado a la altura de su cabeza en un nudo, sus tacones negros haciendo ruido con cada paso que daba en el suelo de madera mientras se acercaba a Daniel. Sus ojos se fijaron rpidamente en Shelby, luego volvieron a Daniel, mientras se dibuja una sonrisa en su rostro. - Hola, cario dijo. Se volvi hacia los policas Soy la oficial de libertad condicional de este adolecente. Por qu esta aqu?

El polica le entrego el reporte. La Srta. Sophia lo reviso rpidamente, chasqueando su lengua.

- Enserio, Daniel, robo de un carrito de compras? Y sabias que esta era t ltima violacin antes de que la corte ordenara la reforma escolar. Oh, no pongas esa cara dijo. Una extraa sonrisa se dibuj en la comisura de sus labios Te gustara Espada & Cruz. Lo prometo.

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Ante el fuego
Luce tena una mancha de aceite en la mejilla y una mancha pegajosa cerca del dobladillo de su camisa. Sus zapatillas blancas eran ahora de un espumoso color gris. Pero a ella no le importaba; apenas se dio cuenta. Estar tan cerca de un Alfa Romeo del 67 era un gran beneficio de su trabajo luego de la escuela. Luce estaba muy a gusto con ese trabajo. Haba tenido una especie de sentimiento de navidad por la maana, cuando te levantas a buscar los regalos, cuando uno de los pocos coches antiguos de la ciudad entro en la tienda. El pequeo cmodo convertible Fiat o el chisporroteo que hace el Chevy Impala. Eran mucho ms geniales que los Mustangs y 4Runners ltimo modelo. Esos eran los trabajos a los que Luce les tema. Los que parecan por dentro ms como computadoras que como coches, por eso prefera los antiguos. Son los tipos de coches que llevara uno de los ricos estudiantes de preparatoria que asisten con Luce en Dover. Y eso apestaba. Los chicos de su clase de precalculo se la pasaban mirando sus manchas de grasa y los cortes en su atuendo, sus expresiones la hacan sentir an ms sucia de lo ya era. Las chicas que tenan sus casilleros al otro lado del de ella entraron en la tienda juntas, luciendo tan artificiales con su brillo y rmel. Ellas dejaron sus BMWs y luego fueron a la tienda de Jake por cigarrillos mientras esperaban sus coches. Ellas no se fijaron en Luce de la manera en como lo hicieron los chicos. No la miraban en absoluto.

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Pero era un pequeo precio que pagar para poder tener sus manos es un par de coches clsicos. Como en el que estaba trabajando hoy. Seguro, el Alfa era un poco spero en los bodes. Su transmisin ya haba sido reemplazada dos veces y pareca que necesitaba ser reemplazada otra vez. Windows no se ha hecho con l. Pero era un coche de unos cuarenta y tantos aos. Debi de haber estado en lugares y haber visto cosas que Luce ni siquiera podra imaginar. Tena una historia y dignidad. Historias que podan eclipsar a cualquier otra de los carros lujosos que manejan sus compaeros en Dover. Con un calambre en el codo y un profundo sentido de satisfaccin, Luce desenrollo la tapn de drenaje del Alfa y verti aceite. Luego rodo sobre su cuerpo debajo del carro. - Es muy tarde para que ests aqu Las voz sorprendi a Luce. Aunque no saba porque debera haberse sorprendido. El Sr. Pisani, el jefe de Luce. Prcticamente viva en esa tienda. Aunque en realidad, viva en el piso de arriba, con su esposa y sus tres hijos, en el apartamento anexo a la tienda, pero en los tres aos que Luce ha estado trabajando para l, tratando de ganar algo de dinero extra para invertirlo en su educacin en Dover, nunca lo haba visto ir al piso de arriba. - Estaba acabando Dijo Luce, apoyando sus codos en el suelo. El Sr. Pisani extendi su mano para ayudarla a ponerse de pie. Su mano era fuerte, su antebrazo bronceado y su cuerpo corpulento. Aun cuando sus manos haban dejado de trabajar en la tienda, seguan teniendo suciedad en los pliegues de la palma. 15

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- Los chicos y yo vamos a extraar tenerte por aqu este verano. Luce sinti las comisuras de sus labios extendindose por su rostro. Para el Sr. P. eso era muy emocionante - Estar de regreso en otoo Dijo Luce, agarrando el trapo menos sucio del caballete para limpiar sus manos. si fuera por m, me quedara aqu todo el verano. Pero mis padres me quieren de vuelta en casa. Me echan de menos. Una serie de golpes, seguido de unas cuantas palabrotas en italiano se escucharon al otro lado de la tienda. A travs de las ventanas interiores, Luce pudo ver a los tres hijos del Sr. Pisani haciendo lucha libre en el vestbulo. - Imagine esto Dijo el Sr. Pisani, mitrado hacia la ventana; Sus hijos haban desaparecido de la vista, Hizo una mueca cuando escucho un estrepito metlico Tal vez tus padres te quieran echar de menos un poco ms este ao. Llvate a estos Briccones a Georgia contigo este verano. Luce solt una carcajada. Como la nica hija de sus padres demasiado convencionales. Se imagino a los hijos de Pisani luchando en su tranquila sala de estar. Sus padres nunca han tenido que lidiar con una horda de chicos bulliciosos. Han tenido que lidiar con Luce, y con las cosas ms silenciosas y oscuras que vinieron con su crianza. El Sr. Pisani le dio unas palmaditas en su espalda y sealo el vestbulo con su cabeza. No se vaya sin decir adis Me oyes? Estar en la oficina. Tengo receptores hasta en mis odos. - Est bien Luce reuni las pocas cosas de su cubculo, tirando de una camisa de su bolso y luego tirando de l. Su mvil estaba en el bolsillo frontal del medio. Estaba vibrando. Un mensaje de Callie con las 16

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direcciones de la fiesta de final de ao de Rachel Allison cerca del lago. Luce no quera ir. Ella nunca haba estado en ninguna de las fiestas de Rachel, pero se imaginaba que habran an ms rumores insoportables de los que siempre haban los lunes por la maana como: Rachel y Trevor terminaron - hors doeuvres Rachel y Trevor fueron vistos en la cama dela habitacin del yate del padre de Rachel. Collins y Eli tienen un concurso de vmitos en el lago - Pero es la ltima noche del ao Callie haba dicho esa misma maana en la ducha que queda al lado del dormitorio de Luce Nos divertiremos. Frotndose el Shampoo de sus ojos, Luce farfullo Precisamente es la razn por la cual no deberamos ir a esa fiesta poco convincente de preparatoria. - Oh, vamos. Sabes-quien-estar ah Dijo Callie cantando Comienza con una TR- y termina con tu obsesin platnica! Trevor Beckman. l no ha sido su obsesin por siempre. Solo los 540 das que Luce ha estado en Dover. Ella no poda evitarlo. Ni lo trataba de hacer. Demasiado alto y musculoso, con un maravilloso cabello color arena, Trevor era por mucho el chico ms sexy en Dover. Por los primeros meses de clase cuando Luce todava tena que arrastrarse para ver al Dr. Sanford, su psiquiatra en Shady Hollows, tres y a veces cuatro veces por semana luego de la escuela- sera mucho ms brillante su da con solo ver la sonrisa de Trevor en los pasillos. Ni siquiera le sonrea a ella. Eso solo haba pasado unas cuantas veces, y normalmente

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la hacan sentirse ms nerviosa que cualquier otra cosa. No, a ella le gustaba simplemente ver su sonrisa a travs de la habitacin, la forma en la que sus ojos realmente parecan centellear. Como un oscuros pensamiento nunca haba atravesado su precioso rostro. Sola en el garaje, Luce deslizo su mvil de vuelta a su mochila, y el mensaje de Callie devuelta a su mente. Ella apenas era capaz de pedirle a Trevor que le pasara el Bistur en Biologa. Al igual que ella iba a ser capaz de hablarle en medio de la fiesta de su novia. Era cmodo aqu, en la tienda, con los Pisani. Eran divertidos, porque antes de que ella se hubiera mudado a New Hampshire para ir a Dover (Para ir al siquiatra, en realidad) Luce tena el menor inters en coches. Seguro, ella haba esperado tener uno cuando tuviera sesenta aos, pero eso tuvo que cambiar cualquier cosa antigua de su vida tuvo que cambiar. Antes de que comenzara a trabajar aqu, un cambio de aceite significaba lavar su cabello por primera vez en unos cuantos das. Pero ahora, a veces este sucio garaje se senta ms como un hogar que cualquier otro lugar que Luce conociera. Ella extraaba a sus padres, por supuesto, pero las cosas eran difciles con ellos. Su hogar entero pareca hundirse bajo el peso de los conflictos de Luce. Conflictos. Era una palabra utilizada por sus padres, que le recordaba a Luce que en realidad su padres no queran conocer los detalles de esos Conflictos Tal vez ese no era el caso. Tal vez si se preocupaban y si les interesaba. Bien, ella saba que se preocupaban. Pero era la atencin y preocupacin de sus padres lo que haca imposible hablar con ellos sin sentir que Luce estuviera loca. A veces pareca que la nica cosa que salvaba su relacin

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era el hecho de que ella siempre estaba ocupada con la escuela durante la mayor parte del ao. Cuando ella est en casa, es dolorosamente obvio cuan preocupados estn sus padres por ella. Y ella no tena que lidiar con cosas como el Sr. P. Solo los tres chicos: Dominick , el hijo ms joven y tmido, al cual trataban como un prncipe; Frankie, el del medio, siempre enamorado de una mujer mayor, que utilizaba a Luce para desahogarse como si fuera su diario personal; Y joe, el mayor, que era tan protector con Luce como la hermana menor que nunca tuvo. Luce los quera mucho, a todos ellos. Ella siempre quiso tener hermanos. Ella quera al Sr. Pisani, tambin, aunque no haba nadie como su padre. Torpe y con mala suerte, pero siempre haciendo bromas. El Sr, Pisani y sus hijos la hacan sentir cmoda. Normal, incluso. A Luce no le gustaba pensar que eso solo era as porque no haban visto el lado oscuro de ella. Ella apago las luces del garaje y camino por el estrecho vestbulo hacia la oficina del Sr. Pisani. Hora de decir Adis. Se senta rara y triste, un poco sola y algo ms que no tena nombre. Todo el da el sentimiento la haba estado persiguiendo. Ella haba estado totalmente consiente de las sombras de la tienda, pero hasta ahora, nada fuera de lo normal. Probablemente eran los nervios de irse. Irse Porque no se haba dado cuenta? Luce estaba enfrente de la puerta de la oficina del Sr. Pisani cuando lo record: El tradicional regalo de despedida de verano. Los Pisanis hacan eso cada ao. Ella gimi pero fue la clase de gemido que hace la gente cuando se sienten halagados, como un chico en un saln de karaoke obligado por sus amigos a cantar una y otra cancin. Luce estaba sonriendo cuando llamo a la puerta. 19

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Con total seguridad, El Sr. Pisani y sus hijos la estaban esperando en la oficina. Ningn receptor en las orejas de nadie. Solo Frankie, saliendo de detrs de la puerta con un trapo grasoso usado como venda. - Ustedes Luce se rio No tiene que hacer esto cada ao, estar de regreso en tres meses. Yo - Shhh la regaaron todos en unsono. Riendo y discutiendo entre ellos en Italiano, como lo hacan cada ao, le vendaron los ojos a Luce con la venda improvisada Como lo hacan cada ao Y la llevaron a la habitacin de atrs para su sorpresa anual. Cuando Luce dijo que conoca tan bien la tienda de los Pisani que podra caminar por ella con los ojos vendados no estaba bromeando. La experiencia le haba enseado a Luce a no esperar demasiado. Tan dulce como eran los hombres Pisani, no eran exactamente expertos en el arte de regalar. En su primer ao, le haban regalado el par de pendientes ms llamativos del mundo sin duda sacados de la tienda de joyas de la Sra. Pisani: Flores de color purpura de seda del tamao de dos pelotas de Golf, con un montn de joyas colgando perezosamente de una plata amanznate. Ella haba considerado empearlas haba una excelente tienda de consignacin abajo en la calle de la casa de sus padres Pero cuando estaba cerca de hacerlo, se dio cuenta que no poda separarse de las cosas feas. En su segundo ao, los Pisanis le dieron una bufanda de gran tamao tejido a mano por la abuela Pisani. Luce la haba utilizado para calentarse un par de veces, hasta que Collin Marks le dijo en la clase de biloga que

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la bufanda era del mismo color que el feto de cerdo que estaba disecando. Desde que Collin se hizo amigo de Trevor, y este se rio (Solo un poco, intentado disimular) fue lo que llevo la bufanda a las regiones ms profundas del armario de Luce. - Redobles, por favor dijo Dominick con un acento suave. Haban dirigido a Luce a la puerta trasera de la habitacin. Obedientemente, Luce golpeo las palmas contra sus muslos. - Bien, Qu te parece? Le pregunto el Sr. Pisani antes de que le hubiera quitado la venda de los ojos. Para la mayora de personas, al verlo visto delante de ellos solo habran visto un montn de chatarra, metal oxidado, pintura descascarada y un tubo de escape roto. Pero Luce vio su belleza en todo su potencial. Era una Honda Triumph negra del 89. Ella haba visto a Joe resucitar ese montn de chatarra semanas atrs. Haba estado babeando todo el ao por esa moto que Joe haba arreglado. - De ninguna manera Jadeo ella, cayendo de rodillas ante la moto vieja. De ninguna manera, de ninguna manera! - Claro que si Dijeron los Pisanis juntos, sonando complacidos. - Te gusta? Pregunto Dominick, mostrando sus blancos dientes detrs de su cara grasienta de mecnico. Digo, necesita unas pocas reparaciones. - Unas pocas? Resoplo el Sr. Pisani. - Te dije que iba a repararla este verano mientras ella se iba. - Pon un poco de pelo en su pecho Murmuro el Sr Pisani a Luce. Luce miro a Dominick, quien agacho su cabeza solo un segundo demasiado tarde para evitar que Luce viera el rubor de sus mejillas. - No puedo aceptar esto Dijo ella, deseando inmediatamente resistir su 21

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molesta tendencia a ser amable y gritar un s! - Si puedes Dijo el Sr. Pisani suavemente. Lo hars. Ven en Septiembre, estar tan hermosa que no podrs resistirse. Luce paso su mano por el desvanecido asiento negro de la moto. La lluvia y el tiempo haban daado el asiento un poco, la espuma se sala por los bordes. Pero le daba un toque genial y fresco a toda la moto. Luce la adoraba completamente. - Es perfecta Dijo, esperanzada. No podra querer ninguna otra cosa. - Una chica como t necesita un par de llantas rpidas para defenderse de todos esos chicos, eh? - Gruo el Sr. Pisani. - Te vas a quedar a cenar o qu? Huelo Boloesa en el piso de arriba. - No puedo, no - Ella es una hermosa joven Dijo Joe Que te hace pensar que ella quisiera pasar aqu toda la noche? - Se volvi hacia Luce, que en realidad le hubiera encantado quedarse a cenar. Pero ya haba aceptado demasiadas cosas de los Pisanis. Vamos Dijo Joe Te acompaare a la puerta. Abrazo al resto de ellos y les prometi llamarlos, y luego Joe la estaba siguiendo a la puerta del frente. Estaba oscureciendo y comenzaba a hacer frio. Luce estaba a punto de deslizar las manos en sus bolsillos para calentarse cuando Joe puso una llave en su palma. - Qu es esto? Pregunto Luce Pero ella saba que era. La moto de Joe. Su dorada Honda Shawdow del 86.

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- Escuche que hay una fiesta esta noche Joe sonri No necesitas con que transportarte hasta el lago? - Luego pas la mano por sus cabellos enmaraados y desapareci dentro de la tienda antes de que ella pudiera responder. Su mvil estaba vibrando otra vez. Probablemente ms persuasin de Callie sobre la fiesta. Luce estaba sola en la callada noche de verano, la llave estaba tomando fuerza y calor dentro de su puo. Otra vez tena esa sensacin. Un fuerte temor dentro de ella, se sinti ansiosa de que se convirtiera en algo ms. Ella saba que ira a la fiesta. Ella saba que algo estaba por pasar. Algo grande, importante e inevitable. Algo difcil de descifrar Solo que ella no saba si lo que sea que fuera a pasar iba a ser bueno o malo Ella se dirigi hacia la moto, haciendo sonar las llaves en su mano. Por un breve instante antes de encender el motor, pens que buscara a Trevor en la fiesta y lo invitara a dar un paseo en el lago.

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La pelea de Daniel y Gabbe


Daniel sali de la habitacin de Cam en Espada & Cruz y contuvo el aliento en la quietud del pasillo. La fiesta estaba hecha un descontrol detrs de l. Le importaba, claro que le importaba que Luce siguiera dentro. Era su primera introduccin a la vida social del reformatorio. Pero si ella lo iba a ignorar y a dejarlo de lado, Daniel se negaba a sentarse ah y ver lo que sucede a su alrededor. Sera como ver su propio corazn siendo arrancado de su pecho y desgarrado. Dnde estaba Gabbe? Se supone que se encontraran ah hace mucho tiempo. Daniel no saba porque estaba sorprendido. Hasta ese momento, en esta vida, Gabbe haba sido el ngel de la guarda menos ideal que podra tener Luce. Tal vez el acuerdo que tenan era un error. Se pase por el pasillo, consiente del ruido que hacia su cuerpo. Cuan torpe se senta aqu en la tierra. Sus zapatos chirriaban contra el suelo. Su aliento sala pesado y exasperado. El tic de su reloj hacia ruido constantemente. l ni siquiera saba cunto tiempo haba estado esperando a que Gabbe se apareciera. ltimamente el tiempo y el espacio estaban fuera del control de Daniel, desde que Luce haba aparecido de la nada y haba vuelto a entrar a su vida, siempre lo haca, pero, esta vez, de alguna manera, lo haba tomado por sorpresa. Una vez ms. Desde que ella llego a Espada &Cruz l no haba sido capaz de pensar con claridad. Apenas lograba mantener sus alas guardadas. Esa era la parte ms difcil que l tena que hacer. Y aparentemente, no tendra fin.

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Los dos. Solo se quedaron de pie ah. Juntos. Como si eso no fuera suficiente, todo era mucho peor que las otras veces que el peligro se cerna sobre ellos, esperando a ver como acabara esta vez. - Daniel. El rostro de Gabbe estaba todo maquillado. Una sombra plateada brillante hacan sus grandes ojos azules an ms grandes, y sus labios estaban muy suaves, brillo rosado. Su blanco vestido de suter y sus altas botas marrones la hacan ver como una-adinerada-del-club-de-country, no como fiesta-en-el-dormitorio. De todos los ngeles que visitaron a Luce en el pasado, Daniel se haba enterado recientemente que Arriane y Gabbe eran las nicas que cambiaban su apariencia regularmente. Arriane pareca tener una clase de placer al vestirse macabramente como lo hacen los mortales en Halloween. Pero Gabbe era diferente. Era como si ella escogiera sus atuendos con el fin de hacer ms fcil la vida de Luce. Esta vez Luce creci en Dixie, as que Gabbe era la perfecta campana surea. Claramente porque ella era Gabbe, y porque era un ngel -sus intenciones eran puramente inocentes, pero dentro de las paredes de Espada & Cruz la elegante Gabbe destacaba ms que el resto de los estudiantes. Su plan de ser discreta haba sido contraproducente. Daniel la agarro de la mueca y tiro de ella hacia la vuelta de la esquina del pasillo. Quera estar oculto de cualquiera que saliera de la fiesta de Cam. - Llegas tarde Dijo Daniel

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- Daniel, solo han sido tres das. Ya estas as de nervioso? Tres das. Solo eso? Se senta como si fuera mucho ms. Los tres aos que Daniel haba pasado en Espada & Cruz sin Lucida no lo haban afectado en nada. l iba a clases. Hacia su trabajo. Cuando Roland estaba cerca, ellos hablaban. Pero en solo esos tres das desde que Luce llego al campus, Daniel ya estaba comenzando a desmoronarse. En el oscuro pasillo, el rostro de Gabbe se vea tan complacida. Como si ella no tuviera idea del enfrentamiento de ambos. No poda soportarlo - Tres das con mas que suficiente para dejar a Luce tranquila y contarle. Al menos sabes que he estado presente en esa habitacin? Daniel se volvi hacia la fiesta de Cam mientras su cuerpo se estremeca - Tengo que recordarte la forma en la que el la mira a ella? Como si estuviera hambriento. Por lo general, Daniel saba detenerse antes de traspasar una frontera. Sucedi muchas veces en cada vida. Todos los ngeles suelen luchar entre s. Roland los haba apartado cientos de veces. Pero esta vida era diferente. Daniel tomando distancia, s, pero nunca, nunca se la entregara a Cam. Por eso exactamente era por lo que necesitaba a Gabbe. l haba pensado que ella seria de ms ayuda. Daniel se senta casado y en conflicto. Aun poda escuchar el ruido de la fiesta, y su corazn quera encogerse. Pero su cabeza no saba qu hacer. Alguien, tal vez Molly estaba cantando en el karaoke. Tainted Love. Luce probablemente estara bailando. Sus brazos alrededor del cuello de Cam.

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- No volver a ocurrir Dijo Gabbe Te juro que - No puede volver a ocurrir le corrigi Daniel Prometiste que estaras all, y no estabas. Gabbe lo estaba mirando como si estuviera diciendo si contarle algo o no. Despus de un momento, meti la mano en su bolso de piel de cordero y le tendi una pequea tableta rectangular. El principio tena impreso una insignia ornamentada de plata circular. Daniel la reconoci de inmediato. La marca de la Corte Celestial. La Corte tena lugar cada verano y el solscistio de invierno. Un ajuste de cuentas para cada ngel y cada demonio venia e iba desde el juicio anterior. Sentenciando a algunos y recomenzando a otros. Todo eso estaba grabado all mismo. En la insignia de plata pequea, comprimido en la mano de Gabbe. Daniel lo cogi entre sus manos. Haba pasado un tiempo desde que haba examinado uno de estos. Seguramente, su nombre seguira all, en la misma columna en la que estado desde la Cada. Desde el comienzo de la Corte Celestial. l no poda y realmente no le importaba darles sentido a los dems. Los nmeros siempre fueron sorprendentes y el destino de casi todos los otros no le importaba ni un poco. A l o a el mundo. En el final, solo haba unos pocos que significaban algo para l. Pero cmo logro Gabbe tener esto en sus manos? Solo las secretarias celestiales - Espera un minuto su voz era un susurro. Las identidades de las

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secretarias se mantenan en secreto eres una Gabbe asinti con la cabeza - Me acaban de dar el puesto susurro en respuesta. Daniel podra jurar que Gabbe estaba forzando la sonrisa cuando deslizo la tableta de vuelta a su bolso - Tendrs que confiar en m, cario su voz se elev de nuevo a su dulce acento sureo Solo me tienes a m. A Daniel no le gustaba pensar demasiado en lo que paso en el Cielo, pero las noticias de Gabbe lo haban sacudido, temblando perdi su cabeza en un barril de dolorosos recuerdos.- Todava siguen protestando? - Ms que nunca Gabbe asinti Y, por supuesto, te siguen necesitando. Cuando cambies de opinin - Ya tengo suficiente en mi placa El gruo. Gabbe se estremeci. Y Daniel se arrepinti inmediatamente de su tono. A veces olvidaba que otros seguan preocupndose por antiguas alianzas. - Lo siento dijo Daniel Son noticias inesperadas para m. No saba que habas estado all arriba. Roland dijo que estabas haciendo trabajo misionero en Uganda. Que estaban en medio de la construccin de un refugio cuando Sophia apareci para arrastrarte hasta aqu. - Una pequea mentirita piadosa Gabbe se encogi de hombros Estaba en Uganda excavando pozos Se inclin para susurrarle al odo Y luego me fui hacia la Corte Celestial. Pero Estoy aqu ahora no? Y voy a hacer todo lo que pueda.

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Daniel exhalo, pero algo segua sin tener sentido. Daniel se inclin y ladeo la cabeza, tratando de atrapar sus ojos azules. - Que no me ests diciendo? - No es nada Gabbe continuo mirndolo fijamente Nada importante, de todas formas. Mira, s que no debo decir esto, especialmente a ti. Pero es solo que cada vez que he intentado hablar con Luce en esta vida, me ha rechazado. Creo que ella piensa que soy demasiado caprichosa o artificial o algo. Creo que mi acento le molesta. Ella suspiro, cruzando los brazos sobre su pecho, y Daniel casi pudo sentir cuan dolida estaba ella por el rechazo de Luce. Por una fraccin de segundo, Daniel sinti envidia por su problema. Sera mucho ms fcil que solo Luce lo tratara de esa forma. - Solamos ser inseparables Gabbe continuo No lo s. Creo que le gusta ms Arriane que yo esta vez. Tal vez le podramos pedir ayuda a Arriane - Arriane no puede estar incluida Daniel la interrumpi Adems, es demasiado cercana a Roland - Tu eres cercano a Roland Gabbe parpadeo - Ahora te estas convirtiendo en Arriane? Daniel no saba porque segua complementndose con Gabbe. Pero ella tena razn sobre una cosa: l era la ltima persona a la que ella debera quejarse por no estar cerca a Luce en esta vida. Luce era el nico amor de Daniel, y l nunca se haba sentido tan distante de ella como se senta en Espada & Cruz. - No me estoy convirtiendo en nadie Se oblig a s mismo a suavizar su voz Pero tenemos que pensar primero en Luce. Ella es impresionable. Y

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Arriane demasiado dispersa. Te necesito a ti para que la hagas entrar en razn, que, sobre todas las cosas, Cam no es una opcin. - Si tan siquiera me escuchara Dijo Gabbe El otro da, le ofrec usar mi maquillaje cuando estaba llorando, pero ella - Entonces encuentra una manera de atraer su atencin. Haz que algo pase! - Bien Ella resoplo Si eres tan inteligente, Por qu no escribes t el guion? - Est bien Dijo rpidamente- Dile que saliste con Cam. Dile que termino muy mal y que fue un novio terrible pero que an te sientes herida por esa relacin. Dile que estas tan aterrorizada cuando apenas rompieron el comenz a ver a alguien ms. - No voy a mentirle, Daniel - Por qu no? Le acabas de mentir a Roland - Solo porque puedo ser sentenciada por contarle a alguien incluyndote lo que he estado haciendo en el cielo. Esto es diferente. Mentirle a Luce, as sea sobre una alianza temporal con Cam, seria mentirle sobre cosas muy fundamentales de nuestro mundo. Justo cuando ella necesita saber cul es el bien y el mal Gabbe sacudi la cabeza eso tambin se echa a perder.

Daniel se apoy contra la pared del pasillo y cerro sus ojos. Su cuerpo se senta como una jaula alrededor de su alma. Atrapada y antinatural. Senta una urgencia de liberarse de todo esto. Pero eso era egosta e imposible,

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porque sin importar lo que hiciera, su camino siempre lo traer de vuelta aqu. A ella. - Lo siento - le dijo a Gabbe Estoy hecho un desastre en estos momentos. Es agonizante - Lo s, Daniel - No dijo el No lo sabes. Ju jure olvidarme de ella - Qu? Gabbe jadeo. Su cabeza dio una vuelta y sus ojos azules se clavaron en el No puedes jurar que la olvidaras Daniel se encogi. Debi haber pensado antes de decir eso. Debi haber sabido que recibira esa respuesta. Estaba en la naturaleza de Gabbe insistirle a Daniel que no debe rendirse. - No quiero matarla otra vez dijo el, atragantndose con las palabras. Estaba a punto de llorar y no le importaba No puedo. - Eres demasiado irracional dijo ella, pero haba pnico aumentando cada vez ms en su voz, que Daniel no quera escuchar Hay un camino para superar todo esto. S que dirs que nunca lo ha habido antes, pero tiene que haber una forma. Yo creo. Ella lo agarro de los hombros Promteme que no te dars por vencido. - Entonces dime que hacer - No lo s dijo ella confa en tus instintos - Mis instintos estn en guerra y no se ponen de acuerdo en estos momentos. Por la expresin que tena el rostro de Gabbe, Daniel supo que deba verse

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miserable. Ella se acerc y lo rodeo con sus brazos. No poda recordar la ltima vez que haba sido abrazado por alguien. Gabbe no era solo bondadosa; tambin era fuerte. - Voy a hacerme amiga de ella dijo ella Me quedare en el caso de Cam. No le pienso mentir a Luce, Daniel, pero no voy a mentirte a ti, tampoco. Cuando digo que puedes contar conmigo, sabes que cumplo mi promesas - Gracias - Todava no me agradezcas. Porque cuando escuche cosas de arriba, te voy a contar ella dijo Y t vas a ayudarme aqu abajo. Algo esta pasando. No s qu, pero s que va a ponerse peor. No podemos tenerte a ti jurando que olvidaras a Lucinda justo antes de que la guerra comience Ella lo miro con tal intensidad que resulto casi aterradora No cuando te necesitamos para ganar.

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El da libre de Arriane
Carga pesada! Aprtense! Arriane conduca un gran carrito de compras de color rojo por el pasillo de artculos para el hogar en la tienda de ahorro El ejrcito de salvacin en Savannah. Sus delgados brazos conducan el carrito mientras impulsaba todo su peso hacia adelante para acelerar la velocidad.

Ella ya haba echado al carrito dos pantallas de lmparas, un sof a mitad de precio, dos almohadas viejas, nueve linternas de Halloween llenas de dulces caducados, una media docena de vestidos estampados a muy bajo precio, un par de cajas de zapatos repletas de pegatinas de parachoques y un par de patines con ruedas de nen. As que en ese momento se le haca muy difcil a Arriane, que media un poco ms de 1.60, ver donde estaba parada.

Hazte a un lado, idiota, a menos de que ya no necesites los dedos del pie. As es! Le estoy hablando a usted y a su hijo

Arriane dijo Roland calmadamente. l estaba al otro lado del pasillo, intentando pasar por un estante lleno de cajas de leche y vinilos en polvo. Su chaqueta estaba desabotonada mostrando una camiseta Pink Floyd debajo. Sus trenzas oscuras colgaban cerca de sus oscuros ojos. Tu s que sabes cmo mantener un perfil bajo ah?

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Hey! Arriane sonaba herida mientras trataba de maniobrar su carrito de compras en una curva cerrada e ir a toda velocidad hasta Roland. Ella se detuvo enfrente de l y le clavo una ua pintada de azul elctrico en su pecho. Me tomo mi trabajo muy enserio, amigo. Nos quedan an muchas cosas que comprar en solo dos das

Las palabras de Arriane parecieron recordarle algo que la llenaba de felicidad, y as era. Sus ojos azul pastel centellearon y una gran sonrisa se extendi por su rostro. Ella agarro el brazo de Roland y lo sacudi, haciendo que su largo cabello negro se deshiciera de su moo hecho un desastre, descendi hasta la cintura mientras ella gritaba Dos das! Dos das! Nuestra Luce vendr de nuevo en dos malditos das!

Roland se rio entre dientes Te ves bien cuando te emocionas.

Entonces debo de ser el alcalde de Adorablelandia en estos momentos! Arriane se inclin sobre un viejo estreo y suspiro felizmente. Me emociono mucho en sus llegadas. Bueno, no de la misma manera como se emociona Daniel, obviamente. Pero siento Roland. Crees que habr cambiado? cierta alegra ante la perspectiva de volver a verla. Ella apoyo su cabeza sobre el hombro de

Roland estaba de espaldas revisando la coleccin de msica. Cada tres o cuatro discos meta uno en el carrito de Arriane. Ella tiene una nueva vida, Arri. Claro que habr cambiado un poco.

Arriane arrojo el lbum Sly and the famly Stone que haba estado

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examinando. Pero seguir siendo nuestra Lucinda

Eso son demasiado paternal Dijo Roland, mirando a Arriane con al mirada estas-loca que Arriane reciba de casi todas las personas, incluyendo a todos los que estaban en la tienda, pero no de Roland. Al menos, ha sido as durante los ltimos miles de aos. Por qu ests preguntando si seguir siendo la misma?

No se. Arriane se encogio de hombros. Me pase por la oficina de La Srta. Sophia en Espada & Cruz. Estaba llevando esas cajas llenas de archivos, murmuraba algo sobre preparaciones. Que todo tena que salir perfecto o algo as. No quiero que Luce aparezca y sentirme decepcionada. Tal vez ella ser diferente, muy diferente esta vez. Ya sabes cmo se me dan los cambios.

Ella miro su carrito de compras. Las almohadas que haba elegido en caso de que Luce, como la Luce pasada, podra animarse con una buena pelea de almohadas. De repente le parecieron feas y ridculas a Arriane. Y los patines? Cundo es que alguna vez utilizaran patines en un reformatorio? En que estaba pensando? Se haba dejado llevar por la emocin. Una vez mas.

Roland pellizco la nariz de Arriane. S que sonara trivial, pero Yo solo digo que seas t misma. Luce te amara. Siempre lo hace. Y si todo lo dems falla, dijo, revisando los artculos que haban en el carrito de compras Siempre est tu arma secreta. Sostuvo la pequea bolsa de plstico de pajitas con sombrillas para beber. Deberas utilizar uno de estos.

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Tienes razn. Como siempre. Arriane sonri, acariciando la cabeza de Roland. Esto es lo que yo llamo La hora feliz. Ella deslizo sus brazos alrededor de la cintura de Roland. Ambos impulsaban el carrito de compras hasta llegar al otro lado del pasillo.

Mientras caminaban, Roland revisaba la lista de compras que haba hecho en su BlackBerry Tenemos la msica para la fiesta. Tenemos las decoraciones para tu habitacin, y la cinta adhesiva

Sabas que la cinta adhesiva es uno de los grandes misterios del universo?

Algo ms que necesitemos antes de irnos a la tienda gourmet?

Arriane sorbi su nariz. La tienda gourmet? Pero A Luce le gusta la comida chatarra.

No cierres el Messenger, Dijo Roland. Cam me pidi que eligiera para l un poco de caviar, una libra de higos y otro par de cosas.

Caviar? Primero que todo,es asqueroso. Y Segundo, Para que querria Cam un caviar? Espera un minuto

Se detuvo de repente en medio del pasillo causando un paro repentino en otra compradora con su carrito lleno de decoraciones para navidad. Arriane dejo que la mujer pasara, luego subi su voz. Cam no va a tratar de seducir a Luce de nuevo, o si?

Roland le dio la espalda empujando el carrito de compras. l era 36

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excelente en mantener en secreto las cosas que Arriane mas necesitaba saber, y eso siempre la haba hecho enojar.

Roland. Ella encajo la punta de su bota negra en la rueda del carito para detenerlo. Necesito recordarte el desastre que hubo en 1684? Sin mencionar los problemas que Cam causo en 1515. Y s que recuerdas lo que paso con el intento de estar con ella en el ao mil docient ---

Y t tambin sabes que he intentado mantenerme lejos del drama.

Si. Arriane murmuro. Y sin embargo siempre ests en medio de todo. l puso los ojos en blanco y trato de alejarse de Arriane. Ella agarro el carrito. Lo siento, pero cortsmente, Cam es mi pesadilla. Lo prefiero a el gruendo y echando espuma por la boca como el malvado perro que es. Arriane imito el sonido de un perro rabioso, pero al no obtener ni una sonrisa de Roland cruzo los brazos sobre su pecho. Y hablando de lo horrible que es el lado malo, Cundo dejaras esa fachada y volvers a nosotros, Ro?

Roland no se detuvo. Cuando pueda creer que ese es el lado en el que debo estar

Muy bien, Seor Anarqua. Y eso es cuando Nunca?

No, l dijo, Es como, esperar y ver. Solo tenemos que esperar y ver qu pasa.

Pasaban por el pasillo de jardinera, que inclua una manguera verde enredada, un montn de astillas, macetas de terracota, y un soplador de 37

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hojas ltimo modelo. Pero fue el gran jarrn de peonias blancas que hizo que Arriane y Roland se detuvieran.

Arriane suspiro. No le gustaba ponerse demasiado sentimental, haban ngeles como Gabbe que si lo hacan, pero esa era una de esas cosas sobre Daniel y Luce que siempre la haca conmoverse.

Al menos una vez en cada vida, Daniel le daba a Luce un gran ramo de flores. Siempre eran, sin excepcin, peonias blancas. Debia de haber una historia detrs. Porque peonias en vez de Tulipanes o Gladiolos? Porque blancas en vez de rojas o rosadas? Pero sin in importar las especulaciones de otros ngeles, Arriane se haba dado cuenta de que el secreto detrs de esa tradicin no lo lograra entender nunca. Ella no conoca el amor, solo el que haba visto entre Daniel y Luce, pero ella disfrutaba verlos. Y la forma en la que Luce siempre pareca ms enamorada y marcada por sus gestos que Daniel.

Arriane y Roland se miraron entre s. Como si estuvieran pensando en lo mismo, o no?

Por qu estaba el rostro de Roland preocupado?

No le compres esas flores a l, Arri.

Nunca le comprara esas, Dijo Arriane. Son falsas. Arruinarian totalmente el propsito de las flores. Tenemos que conseguir unas verdaderas, en un jarrn de cristal con una cinta, y solo cuando sea el momento adecuado. No sabemos si ser pronto o no. Podran ser semanas, meses, antes de llegar hasta ese punto Ella se qued inmvil mirando a Roland con 38

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escepticismo. Pero ya sabias todo esto. As que porque no me dijiste que no consiguiera las peonias? Roland, Qu es lo que sabes?

Nada. Su rostro se vea preocupado de nuevo.

Roland Jebediah Sparks, tercero.

Nada puso sus manos en modo de splica.

Cuntame

No hay nada que contar

Quieres que te vuelva a quemar las alas? Le amenazo, agarrando la parte de atrs de su cuello y sintiendo como su brazo se tensaba.

Mira, Dijo Roland, apartndola de su camino. T te preocupas por Luce y yo me preocupo por Daniel. Ese es el trato, ese siempre ha sido el trato

A la mierda con tu trato grito Arriane, alejndose de Roland.

Arriane se vea genuinamente herida, y si haba algo que Roland no podra soportar, era lastimarla. Hubo una larga pausa, respiro profundamente. La cosa es que no se si Daniel va a hacer todo de la misma manera esta vez. Tal vez el no quiera las peonias.

Por qu no? Arriane pregunto, y Roland comenz a, responder, pero la expresin de Arriane era triste. Ella levanto una mano para que Roland

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parara de hablar. Daniel quiere estar fuera de su vida esta vez, no?

Arriane rara vez se senta estpida, pero en ese momento se senta as. Parada en el medio de la tienda de ahorro con su carrito de compras con sobrecupo, con bromas y propuestas torpes. No es que todo ese asunto fuera un juego para ella, pero era diferente para el resto de ellos que para Daniel.

Arriane haba comenzado a recordar la vez en que Luce se marcha en cada vida, como su amiga estaba fuera de la tienda en el campamento de verano mientras Arriane segua en casa. Luce volvera. Las cosas seran aburridas sin Luce, pero ella siempre volvera.

Pero para Daniel.

Su corazn hecho pedazos. Debe de romperse un poco ms en cada vida. Cmo puede soportarlo? Tal vez, pens Arriane, no lo haca. Y en esta vida Daniel haba estado anormalmente triste. La pena y el dolor de Daniel haban llegado finalmente al punto donde no solo su corazn estaba hecho pedazos, el mismo lo estaba.

Y si es as? La parte realmente triste era, que no importaba. Todos saban que Daniel tena que seguir con su vida. Tena que seguir enamorndose de Luce. Justo como el resto de ellos tena que observar, empujando gentilmente a los tortolitos hacia su inevitable perdicin.

Daniel no poda hacer nada para revertir la historia, as que porque no mantener las partes buenas y dulces de su historia de amor? Porque no darle a Luce las peonias? 40

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l no quiere amarla esta vez Dijo Roland finalmente.

Eso es mentira!

Ese es Daniel, Ambos lo dijeron al mismo tiempo.

Bien, que se supone que haremos?. Pregunto Arriane.

Seguir dentro de nuestro territorio. Proporcionar los bienes de la tierra que ellos necesitan cuando lo necesiten. Y tu proporcionaras el alivio cmico.

Arriane le lanzo una mirada, pero Roland sacudi su cabeza. Hablo enserio

Hablas enserio sobre bromas

Hablo enserio sobre el rol que t tienes en todo esto

l le lanzo un tutu rosa de la papelera que estaba cerca de la lnea de pago. Arriane lo recibi, pero an segua pensando en que significara todo eso para ellos si Daniel se resiste a caer por Luce, y la olvida. Si el de alguna manera, rompe el ciclo y ellos no estn juntos. Pero todo esto causo en Arriane un sentimiento muy pesado dentro de su cuerpo. Como si su corazn hubiera sido arrastrado hasta sus pies.

En cuestin de segundos, Arriane tiraba el tutu a lo largo de sus vaqueros y comenz a hacer piruetas en la tienda. Se estrell contra una publicidad de ropa nueva, y casi se lleva por delante un montn de velas apiladas antes de que Roland la tomara en sus brazos. El la hizo girar para que el 41

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tutu diera vueltas alrededor de la figura de Arriane.

Estas loca, dijo el

A ti te encanta que este loca Arriane respondi mientras su cabeza le daba vueltas.

Sabes que si me encanta el sonri. Vamos, paguemos todas estas cosas y salgamos de aqu. Tenemos muchas cosas que hacer antes de que ella llegue.

Arriane asinti. Muchas cosas que hacer para asegurarse que todo sea como se supone que debe ser: Luce y Daniel, enamorados. Con todos alrededor de ellos, esperando que de alguna manera, algn da, ella sobreviva.

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Lo que le paso a Trevor


Luce estaciono la motocicleta frente a la casa del lago. Ella estaba enamorada. De la motocicleta: era una Honda Shadow del 86 y era hermosa. Su loca compaera de clase Rachel Allison, con su cabello teido de rojo y su perfecto francs, haba crecido, y an viva a unos pocos kilmetros al norte de su escuela, La Preparatoria Dover. Por lo que, cada vez que sus padres dejaban la ciudad, la mayora de su clase, y la mayora del pueblo eran el resultado de una inevitable fiesta.

Esta era la primera vez de Luce. Cuando ella haba registrado su turno en la tienda del Sr. Pisani, Luce haba recibido tres mensajes de Callie: Uno con las direcciones de la fiesta. Otro hacindole saber a Luce que Callie haba tomado prestado su negro flip-flops. Y el tercero con una foto de Callie bebiendo un mai tai a bordo de una de las lanchas de Rachel.

Pero haba sido el mensaje de voz? No, el mensaje de voz de Callie no la haba convencido. Lo que convenci a Luce a aparecerse fue Trevor Beckman diciendo: Dile a Luce que se apure y llegue aqu. l era fcilmente el chico ms genial de su clase. El ms lindo, tambin. Trevor era el capitn del equipo de baloncesto, el rey de la preparatoria, y el compaero de laboratorio de Luce. l tambin fue alguna vez el novio de Rachel Allison. Y aun as: l quera que Luce se apurara y llegara a la fiesta. 43

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Por supuesto, a Luce le gustaba Trevor. A quin no le gustara Trevor? Alto y fuerte y siempre con una sonrisa en su rostro, con un cabello caf oscuro que combinaba a la perfeccin con sus ojos? Todo sobre este chico era atractivo. Pero era la clase de atraccin a la que Luce nunca planeo prestarle atencin.

Ella nunca iba por ah buscando chicos. Nunca lo ha hecho. Eso volva a loca a Callie, pero Luce estaba perfectamente cmoda admirando a Trevor y a sus msculos desde lejos. Mucho ms cmoda que como se senta en ese momento caminando hacia esa fiesta. Ella apago el motor de la motocicleta y se baj de un salto antes de que alguien la viera y se pregunt cmo podra ella pagar una moto as alguna vez.

Luce no poda permitrselo. Ella la tena prestada solo por una noche de la tienda de motocicletas, donde ha estado trabajando medio tiempo durante los ltimos tres aos solo para poder pagar los imprevistos en Dover. Su dormitorio y su comida estaban cubiertos, vergonzosamente, por la escuela y solo una beca. Para conservar esa beca, Luce lo haba hecho por tres aos de clases con honores, manteniendo un promedio de A. Sin mencionar los tres aos de sus sesiones semanales en Shady Pines, un secreto para todos en la escuela.

Ella probablemente lo habra hecho por tres aos sin ir nunca a una de las famosas fiestas de Rachel, de no haber sido por Joe, el hijo del Sr. Pisani que era unos aos mayor que ella. Sexy en una forma oscura. l siempre se haba fijado en Luce, desde que ella comenz a trabajar en la tienda. l

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tambin saba que ella deseaba la motocicleta que l haba resucitado de su pedazo de mierda de metal. Justo antes de que Luce se fuera a la fiesta, l haba deslizado la llave en la palma de su mano. Qu es esto? Escuche que hay una fiesta esta noche Joe sonri No necesitas con que transportarte hasta el lago? Esa vez, Luce sacudi su cabeza. Ella no poda. Pero entonces? En tres das, ella habra volado a casa para pasar el verano con sus padres en Thunderbolt, Georgia, donde las cosas seran calmadas, fciles y cmodas. Y aburridas. Tres meses enteros de mucha, mucha aburricin. Divirtete Joe le guio un ojo a Luce. Y luego se march. La sensacin de conducir una motocicleta, del viento contra su rostro, de la velocidad, la emocin de todo, le era familiar y a la misma vez como nada parecido en el mundo. La hizo sentir como si estuviera volando. Cuando ella cruzo el umbral de antorchas de la fiesta, Luce vio a Callie de pie cerca del agua rodeada por un circulo de muchachos. Ella llevaba puesto la parte de arriba de su bikini rojo, el flip-flop de Luce, y un largo pareo blanco atado en su cintura. Por fin! ella grito cuando vio a Luce. Callie estaba totalmente mojada. Ella debi de haber salido de nadar, lo cual Luce no poda imaginar hacindolo en el frio y negro lago que se extenda ms all de ellos. Callie era la clase de persona que siempre enfrentaba sus miedos en el momento adecuado. Ella se acerc a Luce y le susurro: Adivina quin acaba de tener la pelea ms gigantesca de la historia?

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Trevor estaba caminando hacia ellos, sosteniendo una copa y usando su camisa de baloncesto y su traje de bao. Detrs de l, a un par de pasos, el rostro de Rachel estaba ardiendo de ira. Justo a tiempo, dijo el, sonriendo a Luce. Sus palabras salieron de su boca un poco confusas. Trevor! Rachel grito. Ella pareca como si tuviera muchas ganas de ir tras l, pero se qued quieta, con las manos en las caderas. Esto es todo. Le estoy diciendo al camarero que ya no eres bienvenido! Trevor se par enfrente de Luce. Que tal un viaje a la barra conmigo? Callie le dio la espalda a Luce, junto con un empujoncito justo antes de desparecer y que Luce quedara sola con Trevor Beckman. Tal vez ella debi haber cambiado su grasienta camiseta blanca y haber arreglado un poco su cabello antes de presentarse en la fiesta. Luce tiro de la banda para liberar la larga trenza que llevaba al trabajo. Ella poda sentir los ojos de Trevor clavados en su oscuro y ondulado cabello, que llegaba hasta la mitad de su espalda. Una bebida suena bien. Trevor sonri, abrindose camino hasta la barra. En medio del csped, Rachel se haba reunido con sus secuaces. Cuando Luce paso con Trevor al lado de Rachel, esta inclino su cabeza hacia arriba y olfateo el aire. Lo que huele es una estacin de gasolina? Iiuu de la clase obrera, respondi la Rachel nmero dos. Shawna Clip era justo la otra mitad de Rachel, pero no era tan inteligente. Lo siento, dijo Trevor, alejando a Luce de ese lugar. Son un montn de

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perras. Las mejillas de Luce entraron en calor. Ella no estaba afectaba por los insultos de Rachel, pero era vergonzoso que Trevor pensara que si lo estaba. l se qued mirndola por un momento, luego la llevo por detrs de la barra. Pensndolo bien, el papa de Rachel mantiene las cabaas llenas de licor tambin. l sonri y sealo el bosque con su cabeza, al lugar donde el camino iluminado por la luna llevaba hasta el lago Winnipesaukee. Las antorchas tikis estaban un poco lejos, y ms all, solo estaba el gran y oscuro bosque. Luce vacilo. El bosque era una de las razones por las cuales ella evitaba esas fiestas. Para todos los dems, la oscuridad de la noche significaba que era hora de volverse locos, en el buen sentido. Para Luce, era cuando las sombras salan. En el otro sentido de locura. Pero esta era la primera vez que estaba a solas con Trevor, sin contar las veces que han sostenido un bistur juntos. Ella no iba a levantar sospechas de la chica rara dicindole que no fueran al bosque. Por aqu? Luce trago saliva. l le acaricio la mejilla con su pulgar. Luce se estremeci. Solo es oscuro hasta el claro, y voy a tomar tu mano todo el tiempo. Era la mejor oferta que nunca le haba hecho, pero Luce nunca sera capaz de explicarle a Trevor porque la propuesta no era tan buena en realidad. Porque ella se senta como si estuviera caminando hacia una pesadilla a la que no se senta capaz de ir. Si las sombras estuvieran ah, la encontraran. Ellas la molestaran. Pero Luce no poda contarle eso a Trevor. La oscuridad se cerna sobre ellos mientras caminaban. Luce poda sentir cosas turbias en los arboles sobre sus cabezas, poda escuchar un dbil zumbido en las ramas. Pero mantuvo sus ojos en el suelo. 47

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Hasta que algo pellizco su hombro. Algo frio y duro que la hizo saltar a los brazos de Trevor. No hay nada que temer. Ves? Trevor comenz a darle la vuelta, pero Luce tiro de su mano. Solo salgamos de aqu. Cuando llegaron al claro, la luna brillaba en lo alto otra vez. Una limpia hilera de cabaas se extenda frente a ellos. Luce miro en direccin al bosque pero no poda ver el camino de regreso a la fiesta. Crey or el zumbido de las sombras en los arboles otra vez. Una carrera? dijo ella. Comenzaron a correr en direccin a la primera cabaa, Trevor pisndole los talones hasta que ambos se derrumbaron en la puerta. Estaban rindose y quedndose sin aliento. El corazn de Luce se aceler por el esfuerzo, el miedo, y los nervios de lo que estaban haciendo en ese momento lejos de todos los dems. Trevor meti la mano en su bolsillo y saco una llave. La puerta cruji y entraron a la disponible y limpia cabaa. Haba una chimenea, una pequea cocina, y una muy prominente cama extra grande. Hace una hora, Luce nunca habra credo que estara sola en la cabaa con su amor desde hace tres aos. Ella no hacia cosas como esta. Nunca haba hecho algo as en su vida. Trevor se traslad directamente al bar y comenz a verter un lquido caf de una botella de vidrio esmerilado. Cuando l le entrego la copa pequea, medio llena, ella ni siquiera saba que no deba tomrselo todo de una sola vez. Whoa. Se rio cuando ella se atraganto con la bebida. Por fin, alguien que necesita un trago tanto como yo. 48

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Si Luce no hubiera estado tambalendose por la quemazn en su garganta, tal vez se hubiera redo y hubiera entendido lo que Trevor dijo. Acaso dijo Por fin, alguien que necesita un trago tanto como yo.? As que eso significaba que ella necesitaba un trago tan desesperadamente como lo necesitaba a el. El tomo su copa vaca y paso un brazo por la cintura de Luce, atrayndola hacia l. Estaban tan cerca que su cuerpo estaba presionado contra el de ella. Luce poda sentir su pecho musculoso, el calor que desprenda su piel. Rachel y yo, estamos mal. Sabas? Oh Dios. Se supone que Luce debera sentirse mal por esto. No es as? El la iba a besar y ella le devolvera el beso y eso significara que su primer beso seria con alguien que tiene una novia. Una terrible bruja como novia, pero aun as era su novia. Luce no saba que Trevor y Rachel estaban mal, pero de repente ella tambin supo que Trevor estaba mintiendo. Porque l no lo saba. El solo estaba dicindolo para que ella perdiera su tiempo con l. Porque, probablemente, l saba que Luce estaba enamorada de l. Probablemente l la haba atrapado mirndolo todos estos aos. l debe de tener el presentimiento de que ella lo deseaba. Ella lo quera, si, pero hasta ahora haba sido una fantasa. Ahora que estaban tan cerca, ella no tena idea de qu hacer con l. Ahora su rostro se cerna sobre el de ella y sus labios no estaban muy lejos. Sus ojos se vean diferentes a como lo hacan en la foto del calendario al que Luce estaba acostumbrada. Y de repente, ella se dio cuenta que no lo conoca tan bien despus de todo. Pero ella quera hacerlo. A pesar de todo, ella quera saber que se senta ser besada, besada de verdad, empujada contra una pared y

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besada intensamente, hasta que se sintiera mareada, hasta que estuviera tan llena de pasin que no existiera espacio para sombras o bosques oscuros, o una visita semanal al consultorio. Luce? Ests bien? Bsame, susurro. No se senta del todo bien, pero ya era demasiado tarde. Los labios de Trevor se abrieron y se juntaron con los de ella. Ella abri su boca pero no encontr dificultades para devolverle el beso. Su lengua se senta enredada. Ella estaba luchando en sus brazos como en un sueo, tratando de no luchar contra el beso, tratando de hacerlo y dejar que sucediera. Los brazos de Trevor envolvieron su espalda, empujndola hacia la cama. Sentados en el borde, seguan besndose. Sus ojos estaban cerrados, pero luego los abri. Trevor la estaba mirando fijamente. Qu? ella pregunto, nerviosa. Nada. Solo que eres tan hermosa. Ella no saba que responder a eso, as que se rio. Trevor comenz a besarla de nuevo, sus labios hmedos contra su boca, luego su cuello. Ella espero el brillo, los fuegos artificiales de los que hablaba Callie. Pero ese beso era diferente a los que ella haba esperado. Ella no estaba segura de cmo se senta respecto a Trevor, su lengua en la de ella, sus manos equivocadas. Pero el pareca saber mucho ms de lo que ella conoca. Luce trato de dejarse llevar. Ella escucho algo y se apart de Trevor para poder mirar alrededor de la habitacin. Que fue eso? Qu fue que? dijo Trevor, mordisqueando su oreja.

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Luce miro hacia las paredes con paneles de madera, pero estaban vacas de cualquier clase de pintura o decoracin. Examino la chimenea, que an estaba oscura. Por un segundo ella crey ver algo, una llama, un destello de color amarillo y rojo, pero un instante despus ya haba desaparecido. Ests seguro que estamos solos? ella pregunto. Por supuesto las manos de Trevor se apoderaron de la parte inferior de su camisa, subiendo por todo su cuerpo. Antes de que ella pudiera decir algo, estaba acostada en la cama azul brillante tan solo con su sostn. Whoa, dijo Trevor, sosteniendo la mano sobre sus ojos como si se estuviera protegiendo del sol. Qu? Luce hizo una mueca de dolor, sintindose plida y un poco avergonzada. De repente todo es tan brillante, dijo Trevor, parpadeando. No es as? Luce pens que entenda lo que l quera decir. Como refirindose sobre ellos dos iluminando toda la habitacin. Era ese el brillo que ella haba estado esperando? Se sinti caliente y viva, pero tambin un poco consiente de su cuerpo. Y como estaba de expuesta en ese momento. Esto la haca sentir incomoda. Cuando l se inclin de nuevo sobre ella, su interior se senta como si se estuviera quemando, como si se hubiera tragado algo ardiendo. Luego la cabaa entera se calent y creci demasiado la luz, se haca difcil respirar y de repente ella se sinti mareada, su visin quemaba por el brillo que hacia como la sangre que bajaba corriendo de su cabeza. Ella no poda ver nada. Trevor agarro de su cintura, pero ella comenz a

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alejarse. Escuchaba sonidos otra vez, y estaba segura de que alguien ms estaba en la cabaa, pero no poda ver a nadie, solo poda or el ruido que creca cada vez ms, como el sonido que hacen cientos de sierras contra alguna clase de metal. Ella trato de moverse pero sinti como si estuviera atascada, los brazos de Trevor la estaban apretando. Se apodero de su caja torcica hasta que pens que l poda romper sus huesos, hasta que la piel de Trevor se sinti como si se estuviera quemando su carne, hasta que Hasta que desapareci. Alguien estaba sacudiendo los hombros de Luce. Era Shawna Clip. Estaba gritando. Qu hiciste, Lucinda? Luce parpadeo y sacudi la cabeza. Estaba sentada afuera en la noche negra llena de humo. Su garganta le picaba y su piel se senta fra y congelada. Dnde est Trevor? Se escuch a ella misma murmurar. El viento azoto su cabello. Levanto la mano para apartarse los hilos sueltos de la cara y se qued sin aliento cuando un mechn de cabello negro y espeso se deslizo a la derecha de su rostro de su cuero cabelludo. Lo que aterrizo en su palma estaba frgil y chamuscado. Ella grito. Luce se tropez con sus pies. Cruzo sus brazos sobre el pecho y miro alrededor. Todava estaba el frio y oscuro bosque, todava tena el presentimiento de las sombras rondando por ah. Todava estaba la hilera de cabaas? Las cabaas estaban en llamas. La cabaa en donde ella juro estar sola con Trevor? Ella haba? Cun lejos haban llegado? Qu haba sucedido? Ahora todo estaba envuelto en llamas. Las cabaas de la

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izquierda y la derecha estaban comenzando a prenderse del fuego del medio. El aire de la noche estaba impregnado de azufre. La ltima cosa que ella recordaba era el beso. Qu demonios hiciste con mi novio? Rachel. Se puso de pie entre Luce y las cabaas en llamas, un rojo brillante salpicaba sus mejillas. La mirada de sus ojos hacia que Luce se sintiera como un asesino. Ella abri su boca, pero no sali nada. Shawna sealo a Luce. Yo la segu. Pens que los encontrara follando por ah se cubri el rostro con las manos y se sorbi la nariz. pero ellos entraron y luego Todo exploto! El rostro de Rachel y su cuerpo se relajaron cuando ella se dio la vuelta hacia la cabaa y comenz a llorar. El sonido horrible se levant en la noche. Fue solo hasta entonces que Luce entendi, con una contraccin de su pecho: Trevor todava estaba adentro. Entonces el techo de la cabaa cedi, escupiendo una columna de humo. Para entonces, las cabaas ms cercanas comenzaron a quemarse, pero Luce poda sentir una oscuridad cernindose sobre ellos, grande e implacable. Las sombras, antes escondidas en el bosque, ahora se arremolinaban por encima de sus cabezas. Tan cerca que ella poda tocarlas. Tan cerca que ella casi poda escuchar lo que susurraban. Sonaba como si estuvieran diciendo su nombre, Luce, repitindolo cientos de veces, dando vueltas alrededor de ella y luego desapareciendo en un pasado oscuro.

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La primera vislumbracon de Daniel


Empez con un temblor. Daniel se despert con frio esa maana: castaeteo de dientes y piel de gallina a lo largo de sus brazos. l estaba temblando bajo sus mantas a pesar de que saba que ese da iba a ser hmedo y estara casi a noventa grados tan pronto como saliera. Esa fue la primera seal. Cuando se levant de su cama en el dormitorio de Espada & Cruz y miro su reflejo en el espejo, sus ojos violetas estaban vidriosos. La segunda seal. Algo estaba a punto de suceder. Tal vez debera haberlo visto venir. Por supuesto que tena que ver con Lucinda el frio penetrante y el violeta brillando en sus ojos pero eso era solo temporal. Algunos das, Daniel simplemente senta frio. El llego a pensar que das como esos eran cuando ella necesitaba de el un poco ms de lo normal. Cuando ella senta un profundo vaco en el pecho pero no poda explicar la razn. En esta vida de Lucinda, sin importar donde viviera, sin importar lo que estuviera haciendo, sin importar quien fuera importante para ella, ms de lo era el Daniel que an no llegaba a conocer. Ella tena diecisiete aos y cuarenta y cuatro das. Su mayor xito, su vida ms larga. Y l lo iba a mantener de esa manera. Le tomara todas las fuerzas de Daniel, cada uno de los das, pero esta vez, l iba a dejar que Lucinda viviera. Se visti con su uniforme negro que todos los estudiantes estaban 54

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obligados a usar. Antes de dejar su habitacin, se puso su chaqueta de cuero negro y su bufanda roja para tener calor extra en clase. Se puso sus oscuras gafas de sol para esconder el color de sus ojos. La mayora de veces, a menos de que tuviera que hacer una demostracin en frente de un mortal, Daniel se saltaba sus comidas. Pero a l le gustaba sentir una bebida caliente deslizndose por su garganta, calentando su estmago, especialmente en un da como ese cuando hacia tanto frio. Se dirigi a la cafetera y se puso en lnea para comprar un caf. Casi todos los otros estudiantes se movan en parejas o grupos por el campus. A los mortales incluso los mortales problemticos y rebeldes no les gustaba estar solos. ltimamente Daniel estaba notando eso cada vez ms. Encontraban consuelo conectndose con otros mortales. Encontraban amistad, incluso amor, no solo en una persona, si no en todas las personas que pasaban por sus vidas. l no lograba entenderlo. Sola tener otra mitad. Estaba acostumbrado a ser parte de un par. No muchas veces, pero siempre era el mismo. Pero eso fue hace mucho tiempo y les costaba demasiado a ambos. Pensaba que nunca habra nadie para Daniel, el esperaba- y tema que pudiera existir alguien ms para ella. l no haba hecho ni un solo nuevo amigo desde el da que llego a Espada & Cruz. No lo necesitaba, nunca lo hara. Ellos palideceran si supieran cuantos amigos sola tener. Roland fue inscrito en la escuela, aunque sea vagamente y Arriane y Molly tambin. Pero claro, ellos no contaban como amigos. Arriane era como su hermana y entre ellos nunca hubo mucha interaccin. Roland era alguien a quien Daniel le deca unas cuantas palabras de vez en cuando, alguien que no le importaba. El evitaba a Molly. Saba que ella tena que seguirlo a todas partes, pero su presencia le molestaba. En realidad no importaba. l

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estaba ocupado tratando de pasar el da. Soportando desde la maana a la noche sin romper su promesa de alejarse de ella. Su caf negro estaba muy caliente, calentando sus manos mientras l se deslizaba a travs de una lnea de estudiantes, dejando la cafetera. Haba un complejo desolado fuera del Agustine. Un bosquecillo de Kudzus torcidos donde los estudiantes estaban de pie antes de que sonara la primera campana. Un grupo de chicas se volvieron hacia l y pudo orlas susurrando algo. Siempre haban chicas susurrando cosas, amontonadas, mirndolo. Ellas siempre quedaban en un segundo plano para Daniel. Una chica estaba caminando hacia el. Merryweather o Pennyweather, no estaba seguro. Tena unas gruesas gafas color purpura, una mata de cabello castao, corto y rizado. Cuando se encontraron, casi chocndose, ella lo miro de arriba abajo. Pero no de la misma forma en la que lo vean las dems chicas. Ella estaba mirando su atuendo. Le tomo un momento entender que ella estaba envuelta en tantas capas de ropa como l. Tena los brazos en jarras. Suficientemente caliente? Se sorprendi a el mismo dicindolo. No sarcsticamente. Con tantos microbios por ah, la chica dijo rpidamente, tambin sorprendida. No quiero atrapar una enfermedad. No convino l. No haban hablado antes. Haba algo sobre Pennyweather o Merryweather parada en frente de Daniel esa maana. Era diferente al resto de los estudiantes, pero Daniel no poda explicar en qu sentido. Tal vez solo era que ella se vea agradable. l iba a decir algo mas pero ella ya estaba arrastrando los pies lejos de l. El resto de los estudiantes estaban reunidos en patronos familiares sobre el

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csped fangoso. Quedaban cinco minutos para que tocaran la campana y nada ms que hacer que tomarse ese caf y tal vez ir a hablar con Roland, que estaba apoyado contra los muros de hormign del edificio. Y despus, cuando la campana sonara, no habra nada ms que hacer que ir a clase y pretender aprender las innumerables lecciones que Daniel ya conoca. Ya saba todo eso por cientos de aos escolares y por cientos de vidas a travs de la historia, en cualquier acontecimiento que se narrara en esos libros. Y cuando la clase hubiera acabado, la escuela hubiera terminado, y su inexplicable sospecha acerca de Sophia Bliss hubiera acabado, no habra nada ms que hacer que vagar por la tierra, solo, hasta el final de los tiempos, buscando alguna manera de pasar los minutos, horas, milenios. De repente Daniel se sinti muy solo, quera tirar su cabeza hacia atrs y gritar. Porque De qu sirve la eternidad sin amor? Daniel. Roland le hizo una sea a travs del csped. Daniel se compuso, respirando profundamente y sacudiendo sus hombros para relajar las alas que le quemaban su espalda antes de comenzar a caminar. Hermano. Gabbe est aqu, dijo Roland silenciosamente. La mismsima Reina Rompe-culos Ellos no se estaban mirando, estaban de pie uno al lado del otro, contra la pared, mirando al resto de los estudiantes sin verlos en realidad. Trae un mensaje? pregunto Daniel, porque eso tendra sentido. Daniel crea que ella haba cado despus de la guerra, Gabbe haba sido uno de los primeros ngeles en regresar al cielo. Demasiado rpido, ella se 57

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gan otra vez su puesto en el cielo y haba sido mensajera por un tiempo. Daniel la vea a veces: le entregaba mensajes y luego se iba. De vez en cuando, Daniel echaba de menos su viejo empleo. Todos los ngeles se realizaban con su original propsito como mensajeros. Pero nunca fue como si fuera lo nico que Daniel estaba destinado a hacer. Era esa sensacin el que probablemente l estaba destinado a algo ms la que era la raz de todos los problemas de Daniel. No s nada sobre un mensaje. Dijo Roland. Haba una duda en su voz en la que Daniel no confiaba. Pero ella est bien vestida, emperifollada y lista para reventar el crneo de Dios sabr quien. Se ha presentado esta maana. Dijo que la seorita Sophia la arrastr hasta aqu. Cuando Sophia Bliss encontr a Daniel y lo trajo a esta escuela, ella pens que le estaba salvando. Habl de cuidar de l siempre, desde la guerra, y que le hiri ver como la guerra le haba hecho caer. Puedes ser un objetor de conciencia, Daniel, dijo ella, pero no puedes ir por ah haciendo el vndalo y robando carritos de supermercado. Daniel no se preocup por corregirla, de decirle que l lo nico que estaba tratando de hacer era pasar el tiempo. Barrios bajos en Los Angeles o un reformatorio en Georgia, no le importaba. O lugares donde Luce nunca aparecera, por lo que no se tena que preocupar sobre si rompa su voto de estar completamente fuera de la vida de Luce. Mientras tanto, haba sido casi interesante ayudar a Sophia con algunas de sus investigaciones. Ella lideraba una comisin en los Vigilantes la vieja secta de ngeles que haban sido arrestados por amar a mujeres mortales. Era algo sobre lo que Daniel saba una cosa o dos. Ella ley su libro. A veces le preguntaba algunas cosas. Pas el tiempo. No fue raro que Gabbe apareciera en Espada y Cruz. En realidad, lo 58

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esperaba. Pero era extrao que Sophia la hubiera arrastrado hasta aqu. No era algo muy comprensible para Daniel y l tembl. Y eso no es todo, dijo Roland. Hay algo ms. O alguien ms, supongo que debera decir. Pero Daniel ya lo saba. El brillo dorado se estaba haciendo visible ms all de las paredes del reformatorio, atravesando los rboles como la neblina de la maana. Pareca hermosa, pero no lo era. Nada poda haber sido una seal ms oscura. Cam estaba aqu. Los ojos de Daniel no haban encontrado al demonio todava, pero sus alas guardadas se sentan tan calientes que stas podran haber quemado sus ropas. Su enemigo estaba lo suficientemente cerca para que Daniel pudiera notar la lucha creciendo en su interior. Amargo y metlico, creciendo en su garganta. Lo que pasaba con Cam es que era diferente del resto de ellos, y no haca nada sin un propsito explcito. Daniel deambul por la tierra en una solitaria agona; y algunos otros vieron su expulsin del Cielo como unas vacaciones sin fin. No Cam. Cam era eternamente estratgico, siempre conspirando, siempre preparndose para la siguiente batalla de la Guerra. As que si l apareca en Espada y Cruz, algo estaba ocurriendo. Realmente, poda ser solo una cosa. La boca de Daniel estaba seca. Se volvi hacia Roland. Cunto hace que lo sabes? Roland alz sus cejas. Por un momento, l pareca asustado. Pero entonces se desvaneci en una ancha sonrisa. Importa eso?

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Ellos dicen eso cuando un mortal est a punto de morir, su vida entera pasa delante de sus ojos. Daniel no tena experiencia con eso; nunca la tendra. Pero en ese momento, era como si estuviera viendo la vida de Lucinda no, todas sus vidas, y todas sus muertesen un solo horrible flash. Su muerte original, al Principio, la que le dej enfermo durante una dcada. La multitud de muertes a travs de los siglos y continentes, cuando Daniel, estpidamente, sin cuidado, se rindi a su destino, como un chico que nunca ha visto su corazn roto, amndola sin sentido y dejndola ir cada vez. Las ltimas muertes, cuando l estaba cansndose del dolor, cuando su muerte estaba en su mente por su vida entera, cuando su amor estaba siempre manchado por su pena que ella no entenda. Y finalmente: la ms reciente de todas, la columna de fuego en el lago congelado hace diecisiete aos. La muerte que haba causado que Daniel renunciara a ella. Cuando se dijo a s mismo: Ya no ms. Ahora Cam estaba aqu y haba solo una sola posible explicacin. Pero qu poda haber hecho Lucinda para acabar en un lugar como Espada y Cruz? Haba sido estpido al pensar que no sera posible. En cada vida, haban pares de alas empujndoles el uno al otro. Haba hecho de todo para alejarse de ella esta vez. Y aun as, no haba sido suficiente. Era horrible, tan completamente desmoralizado, que era casi divertido. Daniel sinti un estremecimiento. Una risa. Le sorprendi, esa primera pequea y aguda risita. Pero entonces se convirti en una profunda y dolorosa risa que se extendi a travs de sus miembros, tomando todo su cuerpo. Estaba furioso con todo, pero tembloroso a causa de la risa, y aun as temblando de fro. 60

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Daniel? Roland pareca preocupado. Eso solo le hizo a Daniel rer ms fuerte. Porque todo fue tan intil y l haba sido tan ingenuo. No poda parar. Se dobl sobre s mismo, jadeando. Roland comenz a rerse tambin, nerviosamente, como si l estuviera esperando para ver lo que Daniel iba a hacer despus. Mrame, Daniel, dijo Roland. Daniel trat de calmarse. Se quit las gafas y las guardo en su bolsillo. Pero cuando movi sus ojos para mirar a Roland, stos cayeron en alguien ms, Lucinda. Ah estaba ella. S, l haba sabido que esto iba a ocurrir. Haba sabido que la presencia de Lucinda le embestira como un tren de carga. Haba sabido que ellos seran peones en el juego del Cielo durante otra ronda, con todos los otros reunidos alrededor como espectadores. Haba sabido que ella estara all para enamorarse de l, y l de ella. Y aun as, nada de eso prepar a Daniel para el mundo en que la vio por primera vez. Estaba preciosa. Su pelo era corto. Su piel era blanca y suave. Sus ropas eran simples, negras. Su rostro era encantador, intoxicante y dulce, perfecto Y profundamente, profundamente afligida. l nunca haba visto su mirada as. Como si ella hubiera pasado por una guerra. Pero no era posible que ella lo recordara Podra? No, su expresin cargaba el peso de algo diferente. Una nueva tragedia. Qu haba pasado sin l?

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Si pudiera correr hacia ella, lo hara. Cogerla entre sus brazos y girarla, consolar cada tristeza, cada dolor que hubiera sentido alguna vez. Acercarla ms a cada segundo hasta que estuvieran tan entrelazados que nunca pudiera dejarla ir. Presionar sus labios a los suyos, el beso ms dulce, su gran adiccin. Ella le sonrea, una tmida y maravillosa sonrisa que l se mora por devolver. Pero la sonrisa se convertira en el saludo que l ya senta crecer en su brazo, lo que llevara a un paso en su direccin y enviarlo en una cada hacia el lugar donde Daniel haba jurado que no ira. Su brazo se tambale en el aire Ella era el amor de su vida. Ella lo era todo. Y l haba sido maldecido para destruirla. No haba nada en el mundo que hacer, salvo salvar su vida y ensearle el dedo corazn.

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