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prevención de la salud

Parásitos internos en
animales de compañía
Un parásito es un ser vivo que pasa una parte, o la totalidad de su vida,
en el interior o exterior de otro ser vivo de diferente especie. Una parasi-
tosis o enfermedad parasitaria sucede cuando los parásitos encuentran
en el huésped las condiciones favorables para su alojamiento, desarrollo
y multiplicación, de modo que pueden ocasionar una enfermedad.

Las enfermedades producidas por parásitos causan problemas en


nuestros animales de compañía y representan un peligro para la salud
humana ya que muchas son transmisibles al hombre (zoonosis).

El control de los parásitos es indispensable tanto para la salud de los


animales como para la salud de las personas que conviven con ellos.

Fundamentalmente y a afectos prácticos pueden clasificarse en:

• Parásitos internos o endoparásitos: Viven en el interior del


cuerpo de su hospedador. Se localizan en el intestino, a nivel
Repasamos otra vez algunos grupos cardiopulmonar o en otros órganos de perros y gatos .

de parásitos frecuentes en la clínica • Parásitos externos o ectoparásitos: Viven en contacto con el


exterior de su hospedador.

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Parásitos internos en el La prevención de la Toxoplasmosis es muy


perro y gato importante en:

Hay tres grupos principales: • Individuos inmunodeprimidos: Pueden


producirse problemas oculares o ner-
1. Protozoos viosos, entre otros.
2. Cestodos (Gusanos planos o tenias)
3. Nematodos (Gusanos redondos) • Mujeres embarazadas: Toxoplasma
puede provocar abortos y lesiones en
Protozoos el feto. El riesgo y la gravedad de la
infección del bebé dependen sobre
Son organismos microscópicos y unicelulares. todo del momento en que la madre
contrae la infección. La enfermedad
resistentes en un medio ambiente adecuado,
Toxoplasma gondii sólo supone un riesgo para este co-
como tierra, jardines, huertas, etc, pudiendo
lectivo cuando en las analíticas de
persistir desde varios meses a varios años.
Es un parásito intestinal unicelular y microscópi- rutina realizadas por el ginecólogo al
co que produce una enfermedad que se conoce Ejemplos de parásitos comienzo de la gestación la mujer no
como Toxoplasmosis. La infección se adquiere frecuentes en perros y gatos presenta anticuerpos inmunizantes
principalmente por la ingestión de carne cruda frente a Toxoplasma.
o poco cocida, verduras y aguas contaminadas Protozoos
• Giardia spp
por las heces de gatos parasitados. Se puede realizar un análisis de sangre para
• Toxoplasma gondii
ver si un gato tiene anticuerpos de Toxoplas-
• Isospora spp
Los felinos actúan como hospedadores defini- • Leishmania spp ma, es decir, para comprobar si ha tenido la
tivos (completan el ciclo), muchos mamíferos • Babesia spp enfermedad alguna vez en su vida.
y aves lo hacen como hospedadores interme-
diarios (forman parte del ciclo). Cestodos • Si el resultado es negativo significa que
• Echinoccocus granulosus el animal no ha tenido la enfermedad
El gato que está parasitado con este proto- • Dypilidium caninum nunca y deberemos extremar las pre-
zoo elimina a través de sus heces los huevos cauciones para que no exista contagio.
Nematodos
(ooquistes) del Toxoplasma, aunque lo hace
• Toxocara canis
sólo durante un tiempo limitado, unas dos • Toxascaris leonina • Si es positivo significa que ha estado
o tres semanas después de la infección in- • Trichuris vulpis en contacto con la enfermedad o la ha
testinal. Estos huevos maduran en el medio • Ancylostoma caninum padecido aunque no significará que
ambiente en un tiempo que varía de dos a • Uncinaria stenocephala esté liberando huevos infestantes ya
cinco días. Los huevos infectantes son muy • Dirofilaria immitis que solamente se eliminan ooquistes

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durante dos o tres semanas después Produce diarreas y es de gran importancia


Diagnóstico de parasitosis
de la infección intestinal. En este caso, epidemiológica y clínica fundamentalmente
si la mujer embarazada no tiene an- 1. Historia clínica entre la población infantil.
ticuerpos frente a Toxoplasma, sería
aconsejable evitar el contacto con el 2. Análisis de Heces: la visualización Las formas parasitarias recién eliminadas con
gato positivo durante el embarazo. con microscopio permite detectar las heces por los animales enfermos tienen
la presencia de los huevos de capacidad infectante.
estos parásitos algunos de los
En cualquier caso es siempre importante
cuales presentan una morfolo-
adoptar una serie de medidas preventivas La transmisión se produce por contacto con
gía típica. A veces puede ser
higiénico-sanitarias recomendadas tanto a necesario realizar un examen personas o animales infectados por Giardia o
embarazadas como o a personas con pro- seriado durante tres días ya que por el consumo de aguas o alimentos conta-
blemas inmunitarios, estas medidas son: la excreción de parásitos puede minados con sus quistes.
no ser continua
1. Tomar la carne muy hecha La sintomatología que produce es muy similar
3. A. sangre y otras técnicas: para
a la de otros procesos digestivos y es uno de
evidenciar parásitos hemáticos.
2. Utilizar guantes al manipular tierra, jar- los posibles diagnósticos diferenciales de las
Los análisis de sangre, entre
dines, plantas, huertas otros, son necesarios para evi- diarreas. La desparasitación de perros y gatos
denciar parásitos como Filaria o es la mejor herramienta para evitar los riesgos
3. Evitar ingerir verduras o vegetales cru- Leishmania de padecer esta zoonosis.
dos o sin lavarlos previamente
Leishmania spp
4. Evitar los embutidos y el jamón serra-
no poco curados 8. Encargar la limpieza de los excremen- Es un protozoo (parásito unicelular) que pro-
tos a personas inmunocompetentes duce una enfermedad llamada Leishmaniosis
5. Lavarse bien las manos cuando se ha y no embarazadas y lavarse bien las que afecta a perros, personas y otros mamí-
realizado cualquiera de las actividades manos después de tener contacto feros.
expuestas en los puntos anteriores con ellos. Retirar las heces diariamen-
te para evitar que los ooquistes espo- Se transmite a través de un insecto del género
6. Si se tienen gatos, darles alimentos rulen y puedan ser infectantes Phlebotomus que suele vivir cerca de terrenos
preparados comercialmente y evitar húmedos y aguas estancadas. Para que el
siempre la carne cruda o poco hecha. Giardia spp insecto que produce la Leishmaniosis pueda
También tratar de evitar que cacen transmitir la enfermedad tiene que haber pi-
La giardiasis es una enfermedad causada por cado previamente a un perro enfermo, haber
7. Realizar desparasitaciones periódicas del Giardia spp, un parásito unicelular que puede succionado el parásito y este debe madurar
gato según indicación del veterinario vivir en el intestino de los animales y personas. en su aparato digestivo.

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Precauciones para evitar contagios de cualquier Parásito

• Lavarse las manos


rutinariamente
después de tocar a
• Consumir carne
un animal
bien cocinada y
embutidos curadosl

• Lavar bien frutas y


verduras antes de
ingerirlas
• Evitar el contacto con
animales sospechosos o
con deficientes condiciones
higiénicas
• Desparasitar adecuadamente a los animales. General-
mente es suficiente con desparasitar cuatro veces al año,
cada tres meses, pero dependiendo de cada caso el veteri-
nario puede optar por distintas pautas de desparasitación

• Uso de antiparasitarios externos e internos

Leishmania.
Una vez que se desarrolla la enfermedad los • Síntomas viscerales:
síntomas pueden ser muy variados ya que se di-
semina a través de la sangre pudiendo afectar a Perdida de peso, sangrado nasal, anemia, sínto-
cualquier órgano. mas digestivos, síntomas oculares, aumento del
tamaño de los ganglios, y problemas articulares
Los animales enfermos presentan:
Actualmente el tratamiento de la Leishmaniosis
• Signos cutáneos: es altamente eficaz si se diagnostica precoz-
Descamación, alopecia (falta de pelo), mente. Los animales pueden presentar recaí-
seborrea (caspa), úlceras, heridas que no das por lo que es necesario realizar controles
cicatrizan periódicos.

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También deben usarse repelentes para
Sintomatología que se observa moscas y mosquitos, antiparasitarios exter-
nos e incluso mosquiteras en zonas de alto
• Depende de la localización del
riesgo.
parásito

• Problemas cardiacos y respira- La enfermedad puede transmitirse a perso-


torios nas bajo determinadas circunstancias pero
es prácticamente imposible el contagio por
• Problemas de piel, pérdida de contacto directo entre animales o personas
peso, falta de apetito, problemas ya que tiene que haber un vector (Phlebo-
hepáticos, renales
tomus) que transmita la enfermedad al ino-
cular el parásito, además una vez que un
• Problemas digestivos: diarrea y/o
vómito (menos frecuente) esporá- perro comienza a ser tratado deja de ser un
dico o crónico posible foco de contagio. En la actualidad la
mayor parte de los casos de Leishmaniosis
• La diarrea puede contener mu- en personas se producen en enfermos in-
cosidad e incluso hasta sangre, munodeprimidos (con alteraciones del sis-
a veces hay alternancia de
precoz es la mejor manera de evitar daños tema inmune).
excrementos normales con heces
pastosas, mitad pastosas-mitad irreversibles en el perro.
Desde un punto de vista sanitario no es ad-
normales
La transmisión de la enfermedad va asocia- misible tener un perro con esta enfermedad y
• Otros (sobre todo en cachorros): da al momento de mayor actividad de los no tratarla, esto constituye un peligro real de
abdomen distendido, mal pelaje, insectos que la transmiten, al amanecer y al contagio.
retraso en el crecimiento, delga-
atardecer, así pues, debemos evitar sacar a
dez, mucosas pálidas cestodos (gusanos planos o tenias)
nuestros perros en esas franjas horarias, entre

• Algunos animales pueden ser primavera y otoño.


Echinococcus granulosus
asintomáticos, jugando así éstos
(quiste hidatídico)
el papel de portadores, y siendo
los más peligrosos para los ca-
a día de hoy no
chorros y para las personas existen vacunas Echinococcus granulosus es un cestodo, el
efectivas contra la más pequeño del perro, que se aloja en el
leishmaniosis, la única intestino delgado de los animales que pa-
A día de hoy no existen vacunas efectivas
manera de prevenirla rasita. Los huevos de este parásito salen
contra esta enfermedad. La única manera de con las heces de los perros, contaminan el
prevenirla es evitar su contagio. La detección
es evitar su contagio medio y pueden ser ingeridos accidental-

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prevención de la salud.19

mente por el hombre y otros mamíferos dando lugar a la formación


del llamado “quiste hidatídico” que es, en definitiva, la fase larvaria Echinococcus
de la Tenia E. granulosus. La tenia no llega a desarrollarse en per-
granulosus es
sonas y el parásito queda en su fase larvaria formando quistes en
hígado o pulmón.
un cestodo, el
más pequeño
Las ovejas, cabras y vacas son otros hospedadores intermedios, ade- del perro, que
más del hombre. El perro ingiere vísceras crudas contaminadas, desa- se aloja en
rrolla la tenia y elimina heces contaminantes.
el intestino
El hombre adquiere la enfermedad por contacto directo con perros in-
delgado de los
fectados o indirectamente por consumo de aguas, vegetales u objetos animales que
contaminados con heces de perros parasitados. Cuando los huevos parasita
del parásito son ingeridos por un hospedador intermediario adecuado
(hombre y rumiantes domésticos o silvestres) pueden llegar a distintos sanguínea y así a todos los órga-
órganos: hígado y pulmones (la mayoría), o pueden asentarse en los nos vitales. Después de migrar,
riñones, bazo, tejido muscular, cerebro, etc y producir los quistes. acceden de nuevo al aparato
digestivo donde convierten en
nematodos (gusanos redondos) adultos para comenzar de nuevo
el ciclo biológico.
Toxocara canis y toxocara cati
Cierto número de larvas migrantes pueden quedar en los tejidos, si ocu-
Toxocara canis (perro) y Toxocara cati (gato) son parásitos que afectan, rre en una perra preñada (en las gatas no se ha demostrado la infección
aproximadamente, al 10% de los perros y gatos adultos, y hasta el 25% prenatal) durante la gestación algunas de estas larvas se movilizan para
de los cachorros y gatitos menores de tres meses. alcanzar la circulación general y atraviesan la placenta pudiendo infectar
a los fetos. Así muchos de los cachorros de perros nacidos de madres
Los adultos son gusanos grandes blanquecinos que parasitan el intesti- infectadas están parasitados.
no delgado de los animales de compañía y provocan diarrea.
Además, durante la lactación, estas mismas larvas, latentes en los teji-
Al eliminarlos con las heces, los huevos evolucionan en el medio am- dos de la madre, pueden atravesar la glándula mamaria para intensificar
biente y en su interior se desarrolla un embrión que se convierte después así la parasitación del cachorro.
en una forma larvaria.
Toxocara puede producir varios tipos de cuadros sintomáticos: respira-
Cuando los huevos embrionados (formas infectantes) son ingeridos torios, disminución del apetito, pelo pobre, diarreas intermitentes, dis-
por el perro/gato, las larvas salen del huevo y pasan a la circulación tensión abdominal.

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Entre las zoonosis parasitarias adquiridas por 3. Intolerancia al ejercicio


personas una de las más importantes es la lla- 4. Colapso por insuficiencia cardiaca du-
Tratamiento
mada “larva migrans”. Este término se reserva rante el ejercicio
a las infecciones que puede padecer el hom- 5. Apatía general
• Parásitos intestinales: Antiparasi-
bre por la ingestión accidental de larvas de tarios adecuados a cada especie,
este parásito. Al ingerir las formas infectantes edad del animal y grupo de Actualmente, muchos perros infectados por
(huevo larvado) una persona puede desarrollar parásitos con una pauta correcta este parásito pueden tratarse con éxito. Se
el síndrome de larva migrans, cuyas manifes- y como máximo cada tres meses aplican una serie de inyecciones para matar
taciones clínicas y gravedad dependen del los gusanos adultos y el perro debe de guar-
• Parásitos sistémicos: Medicación
tejido u órgano afectado. dar reposo durante varias semanas, con el
específica según el agente
fin de evitar daños a los pulmones debido a
Dirofilaria inmitis obstrucciones por gusanos muertos. Pasado
el peligro de reacciones post-tratamiento, se
Produce una enfermedad conocida como administra una medicación para eliminar los
Filariosis o Enfermedad del Gusano del Co- gusanos inmaduros de la sangre. El último
razón que se transmite a partir de la pica- paso es la instauración de un programa de
dura de un mosquito. Se distribuye sobre prevención de la Filariosis Canina.
todo por Canarias, Andalucía, Valle del Ebro
y Levante. Los perros que vivan o viajen a Para saber si el perro tiene Filariosis se pue-
estas zonas deben tomar medidas preven- de realizar un análisis de sangre. Este pro-
tivas. Los mosquitos diseminan la infección cedimiento es indoloro y los resultados están
del Gusano del Corazón desde perros infec- disponibles normalmente dentro de las 48
tados a perros sanos. Dentro de un perro horas.
infectado la hembra de Dirofilaria produce
crías (microfilarias) que circulan por la san- La Enfermedad del Gusano del Corazón pue-
gre. Cuando un mosquito pica al perro, de evitarse sometiendo los perros a un pro-
ingiere estos gusanos inmaduros conjunta- duran y, a la vez, comienzan a producir gusa- grama preventivo. Una medicación mensual
mente con la sangre. nos inmaduros. (en los casos en que el veterinario lo estime
adecuado) puede eliminar cualquier larva del
Durante las siguientes semanas los gusanos Un perro con un estado avanzado de esta en- Gusano del Corazón transmitida por mos-
inmaduros se desarrollan a larvas infectantes fermedad puede desarrollar uno o más de los quitos. Así, el ciclo de vida del Gusano del
y se transmiten a otros perros cuando el mos- siguientes síntomas: Corazón, queda destruido. No debe comen-
quito se alimenta nuevamente. Una vez dentro zarse ningún programa preventivo antes de
del perro, las larvas se siguen desarrollando 1. Tos blanda crónica que su veterinario determine la ausencia de
emigrando finalmente al corazón donde ma- 2. Respiración acelerada la enfermedad.

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