You are on page 1of 65

Pecados Esquecidos Robyn Donald

NOVELAS com CORAO Editados por HARLEQUIN IBRICA, S.A. 2001 Robyn Donald. Todos os direitos reservados. PECADOS ESQUECIDOS, N. 662 - 19.2.03 Ttulo original: Forgotten Sins. Publicado originalmente por Mills & Boon, Ltd. Londres. Todos os direitos, incluindo os de reproduo total ou parcial, so reservados. Esta edio foi publicada com a autorizao de Harlequin Enterprises II BV. Todas as personagens deste livro so fictcias. Qualquer semelhana com alguma pessoa, viva ou morta, pura coincidncia. Harlequin, Sabrina e logotipo Harlequin so marcas registadas por Harlequin Books S.A. e Novelas com corao marca registada por Harlequin Enterprises Ltd. e So marcas registadas pela Harlequin Enterprises Limited e suas filiais, utilizadas com licena. As marcas que tm esto registadas na Oficina Espanola de Patentes y Marcas e noutros pases. I.S.B.N.: 84-671-0496-1 Depsito legal: M-54461-2002 Fotocomposio: M.T. S.L. Madrid Impresso: COIMOFF, S.A. Arganda del Rey DISTRIBUIDOR EXCLUSIVO PARA PORTUGAL: M.I.D.E.S.A. Rua da Repblica da Coreia, 34 Ranholas - 2710 Sintra - Portugal

Digitalizao: Dores Cunha Reviso Ftima Toms

CAPTULO 1

Jake viu Aline Connor quando entrou na sala. O desejo e uma sbita onda de calor golpearam-no e quase fizeram com que perdesse o seu quase incmodo autocontrole. Pensou que aquela mulher o tinha enfeitiado. A semana tinha sido terrvel e tinha culminado com o atraso e com as turbulncias do voo da noite anterior do Canad para a Nova Zelndia, mas um simples olhar tinha chegado para que compreendesse que tinha sido capaz de viajar dez vezes mais longe apenas para a ver. Lauren Penn, que tinha chegado velha manso de estilo vitoriano ao mesmo tempo que ele, comentou: - A est a convidada de honra. encantadora, no achas? Portou-se muito bem na igreja. No fez o menor rudo quando o sacerdote a baptizou. Acho que herdou a confiana de Keir. uma criana muito afortunada. O tom da sua voz chamou a ateno de Jake. Ao chegar casa, Lauren sorriu-lhe e encostou-o contra o umbral da entrada, aproveitando a desculpa do espao ser escasso. Usava um perfume muito ertico, mas nem isso nem a rpida frico da pele contra pele o afectaram. Tinha-se tornado bastante cptico desde que comeara a aparecer nas listas no escritas dos solteiros mais cobiados. As mulheres cuja mxima ambio na vida era casarem com algum, e sobretudo com algum rico, tinham-no convertido no seu objectivo. Algumas tinham despertado o seu interesse, mas nada se parecia com o desejo intenso e animal que sentia quando olhava para Aline, ou quando pensava nela, ou quando a escutava, ou quando a tocava. Novamente, disse para si que ela o tinha enfeitiado, que era vtima de um sortilgio de uma bruxa de cabelo preto e olhos azuis com voz sensual e uma pele to clara e delicada que se perguntou se no ficaria marcada depois de fazer amor. Jake sorriu, irnico. Apesar do evidente esforo de Aline para no mostrar qualquer reaco ante a sua presena, notou que a tinha afectado. Mas foi uma resposta involuntria que de seguida desapareceu e que, em qualquer caso, no parecia nem mais nem menos forte do que a profunda necessidade que o embargava a ele. A atitude de Aline no era nada pessoal. Comportava-se assim com toda a gente. Lauren Penn mostrava mais simpatia com apenas um sorriso do que Aline com todo o seu corpo. Mas tinha bastado um olhar para que o desejo consumisse Jake. No era algo lgico, nem racional, e no o aborrecia. At ento, sempre tinha sido capaz de controlar as suas paixes. - Parecem muito felizes, no achas? - continuou Lauren. - Aline com a pequena Emma e Hope sentadas ao seu lado. Hope muito possessiva, por isso, acho que esses rumores sobre Aline ter uma aventura com Keir no tm fundamento. No era a primeira vez que Jake ouvia algo sobre a suposta aventura. Geralmente, no o aborrecia, mas naquele momento p-lo furioso. Gostava de Lauren, mas tinha feito um comentrio que lhe deu a impresso de que se estava a passar algo que ele desconhecia. Algo relacionado com Aline. E tudo o que estava relacionado com ela,

estava relacionado com ele. - Aline perfeitamente capaz de trocar paixo por amizade se puder tirar algum partido disso, mas acho que Hope no seria capaz de ser amiga de uma ex-amante de Keir - acrescentou Lauren. Uma das razes pelas quais Jake achava aquela insinuao aborrecida era por suspeitar que continha um fundo de verdade. Notava a existncia de uma certa tenso entre Keir Carmichael e a sua alta e bela executiva, mas se no passado tinham mantido alguma relao, tinha a certeza de que Keir j no estava interessado em Aline. Apesar da sua expresso inescrutvel, era evidente que estava apaixonado pela sua esposa. Mas, em qualquer caso, no se importava. Se Carmichael estava realmente interessado em Aline, teria de se enfrentar com ele. - Champanhe? - perguntou um empregado, naquele instante. - Oh, sim, muito obrigada - respondeu Lauren. - Um detalhe perfeito para um dia lindo. Gosto da Primavera. Faz com que nos sintamos mais vivos, no achas? Jake tambm quis um copo de champanhe. Acompanhou Lauren, que se uniu aos outros convidados, sem prestar demasiada ateno ao que dizia. E, num determinado momento, voltou a aborrecer-se novamente consigo mesmo por olhar para a mulher que desejava. Sentada num sof, Aline Connor sorria para o beb que tinha entre os seus braos. Durante os dois ltimos meses, tinha estado a negociar com ele em nome do banco de Keir Carmichael, e tinha mostrado tal inteligncia e tal disciplina que tinha estado a ponto de o convencer da sua indiferena a ele. Ao seu lado estava Hope, a esposa de Keir e me do beb. Naquele momento, disse algo e ambas se riram. - Surpreende-me que Emma esteja to contente nos braos de Aline - disse Lauren. Sei que Aline no gosta de crianas. Negou-se a ter filhos quando estava casada com Mike, e consta que ele o desejava. Jake arqueou uma sobrancelha e olhou-a com frieza. - No sabia que os conhecias to bem disse. - Aline e eu estudmos juntas no colgio declarou Lauren. - Era a tpica marrona que tirava sempre muito boas notas. Pelo contrrio, eu era a palhaa da turma e ela odiava-me. No a culpo. As crianas so muito cruis e, alm disso, fomos muito injustos com ela... Mas isso foi h mais de vinte anos, quando ainda ramos umas crianas. - Tambm andaste no colgio com o seu marido? Lauren bebeu um pouco de champanhe e negou com a cabea. - No, trs anos mais velho que eu e estudava num outro colgio. A sua morte foi uma tragdia para todos. Admiro Aline. No derramou uma lgrima no enterro, apesar de ter sido muito duro para ela. - Tenho entendido que mantiveram uma relao muito intensa. Por um momento, os olhos de Lauren mostraram um brilho de malcia e de amargura, mas desapareceu em seguida. - o que dizem. Por isso, acho difcil de acreditar que se tenha convertido em

amante de Keir quando Mike tinha acabado de morrer. No encaixaria muito bem com a imagem de viva desconsolada. Ainda que Mike... -Sim? Lauren sorriu. - No nada de importante - continuou. Digamos que alguns homens no se divertem muito quando esto casados com blocos de gelo. Oh, acabo de ver uma pessoa que quero cumprimentar... At logo, Jake. Lauren afastou-se to depressa como estivesse a fugir. Jake observou que se abraava a Tony Hudson, um famoso ex-atleta que agora trabalhava com crianas com problemas. Precisamente por isso, Michael Connor tinha-o nomeado fideicomissrio do seu fundo para obras de caridade. Jake bebeu um pouco do excelente champanhe e maldisse-se por se sentir to atrado por Aline Connor. Alm disso, sabia que ela tambm se sentia atrada por ele, mas tentou tranquilizar-se pensando que tinham fechado o acordo na semana anterior e que a partir desse momento se veriam como homem e mulher, no como scios num negcio. Naquele instante, Keir aproximou-se dele. - Fico feliz por teres vindo, Jake. Jake apertou-lhe a mo. - A tua filha maravilhosa. No podia perder o seu baptismo. Aline notou que Jake tinha chegado manso antes de o ver. A sua presena carregava o ambiente e, mesmo tentando no olhar, olhou de soslaio para a porta justamente quando entrava na companhia de Lauren Penn. Ao v-la, sentiu cimes. E foi uma sensao to surpreendente e to intensa que se abraou ao beb com mais fora que antes e lamentou no ter deixado o cabelo solto, para se poder esconder atrs dele. Aline devolveu o beb sua me, e a pequena sorriu. - Meu Deus! Tens um dente... no s demasiado pequena para isso? - A maioria das crianas comea a ter dentes a partir dos seis meses - disse Hope. - No entendo muito de crianas, como podes ver. - Pois estiveste muito bem com Emma. bvio que te adora. - E eu a ela. Mas asseguro-te que no tem nada a ver com Keir. Isso foi uma estupidez da qual j me recuperei. - Eu sei - disse Hope, com calidez. - No precisas de te desculpar, Aline. So guas passadas. - Pode ser, mas gostaria que no se tivesse passado nada. No significou nada para nenhum de ns e, precisamente por isso, achei que no te devia contar. - No importa, Aline - disse, com firmeza. Um simples olhar bastou para comprovar que Hope era sincera. Estava totalmente segura do amor do seu marido. - Sei que me perdoaste, mas no mereo. - Aline, o nico problema que tu ainda no te perdoaste. s demasiado perfeccionista e exiges demasiado de ti. - Sou assim, no consigo evitar. Justamente nesse momento, Aline olhou para Jake e para Keir, que estavam a falar. Hope reparou. - Deviam ter uma etiqueta que dissesse:

Cuidado, homens perigosos - comentou. - S falta que se una a eles Leo Dacre e todas as mulheres da sala desmaiaro. O que achas de Jake? Aline esteve quase a render-se aos seus instintos e fazer uma anlise explosiva do homem, mas preferiu aproveitar a ocasio para se livrar de parte do sentimento de culpa que a embargava por ter tentado evitar o casamento de Hope e Keir. De modo que sorriu e tentou evitar a ironia. - interessante. - maravilhoso - corrigiu-a a amiga. No entanto, os olhos de Hope no estavam cravados em Jake, mas sim em Keir. Para ela, no havia mais nenhum homem no mundo alm do seu marido. Aline tinha sentido o mesmo por outra pessoa, no passado. Mas Michael estava morto, e ao olhar para a pequena Emma, lamentou que o seu defunto marido tivesse preferido esperar para ter descendncia. Se no o tivesse feito, tambm ela poderia estar a suster, naquele instante, o seu prprio filho. Tudo aquilo era to doloroso que insistiu no assunto de Jake de forma a pensar em outra coisa. - Sim, verdade, Jake Howard impressionante. - E muito bonito, assim como tu. E, tal como tu, extremamente inteligente. Aline ps uma cara de desgosto e Hope apressou-se a dizer: - Sim, j sei que tiveste de lutar muito para que te levassem a srio. A vida no justa para as mulheres inteligentes, sobretudo quando so muito atraentes. - Bem, ao menos no sou loura - brincou. - Para as louras ainda mais difcil. - Suspeito que Jake passou por algo parecido antes de se tornar rico. Sendo to bonito, podemos imaginar que as pessoas to-pouco o levavam a srio. - De certeza que soube aproveitar-se disso em benefcio prprio. Aline estava bem informada sobre Jake. Sabia que depois de estudar na universidade tinha criado uma empresa de consultoria de engenharia florestal e que em apenas dez anos tinha levantado uma organizao de mbito internacional. Tinha fama de ser justo e honrado, mas tambm brutal quando o atacavam. Tinha lido muito sobre as empresas que tinha absorvido e sobre a sua forma de trabalhar. Mas ao v-lo pela primeira vez, a nica coisa que lhe tinha chamado realmente a ateno tinha sido a sua potente e letal sexualidade, que afundou todas as suas barreiras. - Keir diz que atrevido e disciplinado, e que tem tal capacidade de concentrao e uma tal fora de vontade que poderia conquistar o mundo se se propusesse a isso disse Hope, rindo-se. - Alm disso, muito bom para as crianas. Emma adora-o. Deveria apaixonar-se por algum, ter filhos e criar uma dinastia. - Talvez tivesse filhas em vez de filhos. - E depois? Tu s a prova de que as mulheres podem ser to boas como os homens no mundo dos negcios. - Sim, bom, mas o meu pai criou-me como se fosse um homem. - Tenho a certeza de que estaria muito orgulhoso de ti. - Espero que sim.

Nessa altura, os olhares de Aline e Jake encontraram-se. Foram apenas uns segundos, mas pareceu uma eternidade. Jake irradiava energia, um formidvel poder hipntico que a estremecia. No se parecia-nada com Michael. Michael tinha sido um homem galante, com um grande sentido de humor e um enorme corao. Afastou o olhar deliberadamente e observou Lauren, que lhe sorriu. - Emma no a nica que gosta de Jake comentou. - No. Lauren anda mal desde h anos, mas ultimamente piorou - disse Hope com seriedade. - O pai est muito preocupado com ela. Quando Aline voltou a observar Lauren, descobriu que tinha mudado de objectivo e que agora estava a falar com Tony Hudson, um dos fiducirios do fundo de caridade de Michael. Pensou que tinha de falar com ele para lhe dizer que j era hora de destinarem parte dos milhes do fundo aos jovens que deviam beneficiar dele. Ento sentiu que o cabelo da nuca se eriava e soube imediatamente que Jake se tinha unido a elas. Ao levantar o olhar, teve uma viso perfeita das suas compridas pernas e das suas estreitas ancas. Por sorte, as negociaes de Jake com o banco j tinham terminado. J no tinha de se levantar cada manh com a perspectiva de enfrentar aquela expresso, aquele tom de voz que a dominava. - Jake, fico muito contente por te ver disse Hope. - E eu por te ver a ti, Hope. Ol, Aline... Jake inclinou-se para acariciar o beb e Aline observou-o. Estava to perto que podia contemplar perfeitamente as pequenas rugas dos seus olhos intensos, as pestanas negras e os seus lindos lbios. At ento, sempre tinha conseguido escapar do feitio daquele homem, mas deu-se conta de que algo tinha mudado nele. A sua atitude era muito mais dominante do que era costume, mais sedutora. com um enorme esforo de vontade, conseguiu controlar-se. Jake sorriu como se estivesse perfeitamente consciente do efeito que tinha sobre ela. - Posso pegar na Emma? - perguntou ele. - Claro... Aline tinha voltado a pegar no beb uns minutos antes, de modo que no tinha outro remdio a no ser tocar em Jake, ainda que de leve, para o deixar nos seus braos. E no era algo que lhe agradasse especialmente. O seu nico contacto fsico at quele momento tinham sido os apertos de mo e, inclusive esses, tentava que fossem limitados. Sem olhar para ele, deixou a pequena nos seus braos e disse-se que definitivamente se sentia atrada por ele. Desejava-o e detestava sentir-se to vulnervel ante o seu intenso magnetismo. Alm disso, sentia-se culpada porque nunca tinha sentido nada similar por Michael. - No h dvida de que ests acostumado a tratar de crianas - comentou Hope. - Gosto de crianas, apenas isso. So simples, sabem o que querem. Se acham que gostam de ti, sorriem e divertem-se. No perdem tempo, como os adultos. Keir aproximou-se do grupo naquele instante e estiveram a falar durante uns minutos sobre coisas triviais. Mas ao fim de um tempo, Hope foi-se embora com a

menina e o seu marido e Aline ficou sozinha com Jake, sem saber o que fazer nem o que dizer. - No sabia que vinhas assistir ao baptismo - afirmou, por fim. - Preferias que no tivesse vindo? - No, claro que no - respondeu ela. Apenas disse isso porque achava que ainda estavas em Vancouver. - Estava, mas todos os dias h avies do Canad para a Nova Zelndia. Alm disso, tenho inteno de ver mais vezes Keir e a sua esposa. - So uma famlia encantadora. O casal permaneceu em silncio durante uns segundos. Jake esperou que Aline acrescentasse mais alguma coisa e, ao ver que no o pretendia fazer, disse: - Tambm gostaria de te ver mais vezes. - Depois de termos fechado o contrato, no temos razes para nos reunirmos novamente... - No tem nada a ver com o contrato, mas sim connosco. Contigo e comigo. O salo da manso era enorme e estava cheio de gente. Muitos convidados tinham sado para o jardim e era evidente que desfrutavam das conversas e do champanhe. Mas Aline sentiu-se como se estivesse totalmente sozinha, presa pela inflexvel vontade de Jake. - No - disse, como nico comentrio. Jake segurou-lhe na mo e afirmou: - Posso sentir o teu pulso, e o teu corao bate ao dobro da velocidade normal. - No - repetiu, enquanto se soltava. - E no me voltes a tocar. No gosto das pessoas que se comportam assim. Ento, ouviram uma voz suave atrs deles. Era Lauren Penn. - Nunca gostou que lhe tocassem. Excepto o seu marido, claro est - disse, em tom de troa. - Mas, se no repararam, disse-o ironicamente. -Lauren... Aline olhou para o copo de champanhe na mo de Lauren. Estava quase vazio, e a mulher terminou de o esvaziar e dixou-o sem nenhum cuidado sobre a mesa. - Lauren, o qu? Queres que me v embora, que no faa uma cena? Sabes uma coisa? Estou farta de ti. Desde que Michael morreu, no deixaste de tentar demonstrar que tens saudades dele, mas no s a nica que lamenta a sua morte. J podes ver, Jake, a pobre Aline tem um problema. Nunca gostou de ser tocada. Mike dizia que era como as turcas, frias, suaves e lisas, sem nenhuma profundidade. Chamava-a de intocvel e, s vezes, a rainha do gelo. Dizia que fazer amor com ela era como visitar um santurio, no como deitar-se com uma mulher... - J chega - disparou Jake. - Sai daqui. O seu tom de voz foi to duro que Lauren ficou plida. - J altura de ela saber - continuou Lauren. - Est a torturar-se por uma mentira. Michael amava-me e eu amava-o a ele. Quando morreu, j ramos amantes h um ano. Queria deix-la e ir viver comigo, mas no a queria magoar. Tnhamos inteno de nos casar. - No acredito - disse Aline, com a voz a tremer.

- No acreditas em mim porque no queres. Sabes o que me aconteceu quando ele morreu? Perdi o filho que estava espera. O seu filho. Jake e Aline permaneceram em silncio, sem saberem o que dizer. Lauren continuou a falar, com um tom de intensa amargura: - Se no te tivesses atracado a ele, ter-se-iam divorciado, e ele e o meu filho estariam vivos. Eu no teria permitido que cruzasse o oceano para resgatar o navegador que se tinha perdido. Tu mataste Mike e mataste o meu filho, porque no permitiste que se afastasse de ti. Aline olhou para ela e soube que estava a dizer a verdade.

CAPTULO 2

Aline sentiu uma dor intensa. Custava-lhe a respirar e at a pensar. Nunca mais tinha sentido tamanha dor desde que lhe disseram que Mike tinha morrido, e a ironia de tudo aquilo era to terrvel que esteve a ponto de cair de joelhos. - s to obstinada e egosta! - continuou Lauren, em voz baixa. - Achas que tens sempre razo, mas amanh no ters outro remdio seno ser acreditar em mim. Dei as cartas de Michael. - O que raios queres dizer? - perguntou Jake. - Aline no quis falar com um certo autor que queria escrever a biografia de Michael, mas eu sim. Contei-lhe tudo sobre a minha relao com Mike, porque quero que se saiba que nos amvamos. Amanh de manh, toda a gente saber na Nova Zelndia que Aline no deu nada a Mike e que eu lhe dei tudo. Aline fechou os olhos, desesperada, dominada por uma intensa sensao de traio e afastamento. - E esse livro vai ser publicado amanh? perguntou Jake, olhando-a com a tenso de um predador. Lauren deu um passo para trs, de forma instintiva. - Vai ser publicado na semana que vem, mas amanh vai ser publicado um grande excerto numa das edies dominicais dos jornais. Mike conseguiu com as suas viagens volta do mundo que todos conhecessem a Nova Zelndia, e preocupava-se tanto com as crianas que reuniu milhes para as ajudar. Parte do dinheiro que se obtiver com a venda do livro destina-se a esse fundo de caridade, mas Aline ter-se-ia oposto - declarou Lauren. - As pessoas tm de saber que ele era um homem maravilhoso. No me envergonho de o ter amado, e orgulhar-me-ei at ao dia da minha morte por ele me amar a mim. Jake desejou estrangul-la, mas a sua fria no era to forte como a necessidade de tirar Aline dali antes que o confronto entre as duas mulheres piorasse. Desde que Lauren tinha comeado a falar, Aline no se tinha mexido. Era a primeira vez que a via to vulnervel e sentiu-se dominado por uma intensa necessidade de a proteger. Aproximou-se dela, tocou-a suavemente e disse: -Aline, vem comigo. Vamos. -Aline deixou que a levantasse do sof e atravessaram o salo. Jake levou-a at ao gabinete de Keir, que, felizmente, estava aberto. Comprovou se no estava l ningum e entraram. A jovem ficou no meio da sala, como uma esttua, sem falar. - Talvez tenha mentido - disse ele. - No, no mentiu - afirmou, com voz distante. - Como sabes? - Dizia sempre que os meus olhos eram como os das turcas. Como poderia ela saber? - Talvez o tivesse ouvido alguma vez, nalguma conversa. - No, no... E agora que penso nisso, Keir devia estar a par de tudo o que acontecia. Era o melhor amigo de Michael. Claro, agora entendo...

- O que que entendes? - Aproximadamente um ano antes de Michael morrer, notei que se tinha afastado de mim, e desde ento comemos a ver menos vezes Keir. Perguntei a Michael porqu, ao que me respondeu ser natural que os homens casados no vissem muitas vezes os seus amigos de solteiro - respondeu, olhando para ele, mas com a vista perdida. - Quando ests apaixonada por algum, acreditas em tudo o que essa pessoa diz. Um repentino rangido alertou Jake de que a porta do gabinete se tinha aberto. Voltou-se e viu Keir. - O que se passa aqui? - perguntou o recm-chegado. Jake afastou-se e deixou que fosse Aline a explicar. Quando terminou a narrao, a mulher perguntou: - Lauren foi a nica? - Sim - respondeu Keir, de forma brusca. - De forma que a amava realmente... Por que no me disseste? - Terias acreditado em mim? Alm disso, no era eu quem tinha de te contar. Jake compreendeu a posio de Keir. Ele no podia dizer nada. Estava preso entre a sua amizade com Michael e a sua amizade com Aline. - Sim, tens razo, Keir. No deveria ter feito esta pergunta - disse Aline.- - Enfim, melhor ir-me embora. - Eu levo-te - ofereceu-se Jake. - Agradeo-te, mas vim no meu carro. - No podes conduzir nesse estado. Asseguro-me que algum leva o teu carro para tua casa. - Posso perfeitamente conduzir. - No, no podes. Mata-te, se isso que queres fazer, mas o que aconteceria se matasses algum com o carro? Aline olhou para ele. - De acordo. Irei contigo - disse, antes de se dirigir a Keir: - Por favor, Keir, diz a Hope que tive de me ir embora e que lamento. - Claro que sim. Ficas bem? - perguntou, franzindo a testa. - Sim, claro que sim. Ningum morre por causa de uma desiluso. Alm disso, esta semana no trabalho e sentir-me-ei melhor quando conseguir assimilar a ideia de que... Aline no terminou a frase; estava esgotada. - Eu tratarei dela - disse Jake. Os dois homens entreolharam-se intensamente. Mas, por fim, Keir assentiu. - Est bem. Uma vez dentro do carro de Jake, Aline tentou tranquilizar-se. No entanto, no conseguia. No deixava de pensar no inegvel facto de que Michael a tinha trado. Ao fim de um tempo, disse: - Surpreende-me que tenha esperado tanto tempo para mo contar. - Porque to iria dizer?

- No sei, andou que tempos sem me dirigir a palavra e agora conta-me tudo. Lamento muito por ela. No ter podido mostrar em pblico a sua dor deve ter sido terrvel. E perder o seu beb... - O seu beb? No sabes se isso verdade. Aline olhou para as mos. Estavam a tremer. - Sinto-me estpida. Chorei durante trs anos por um homem que contava sua amante como me chamava em privado. - No s a primeira pessoa que trada. Acontece a toda a gente. - A ti tambm? Jake encolheu os ombros. - Claro. - No penso voltar a passar por uma situao parecida. Nunca mais - disse ela, repentinamente furiosa. Jake olhou para ela durante um segundo, enquanto conduzia, e viu a fora da determinao no seu rosto. Ento, Aline baixou a janela, tirou a aliana de casamento e atirou-a para a estrada. - J est, j acabou. Agora s tenho de esquecer. O seu acompanhante no disse nada. Permaneceu em silncio at que uns minutos mais tarde Aline quis indicar-lhe como se chegava a sua casa. - Vira direita no prximo cruzamento e... - Sei onde vives. Numa localidade junto ao porto da pennsula de Whangaparoa. Aquela noite, Aline perguntou-se como sabia a sua direco. Mas naquele momento no prestou a mnima ateno a isso. - O que pensas fazer agora? - perguntou ele. - No sei. Ficar em casa, acho, e tentar refazer a minha vida. - Viveste l com ele? - com Michael? Sim... nem tinha pensado nisso. No quero voltar para essa casa confessou. - Podes vir comigo. Tenho uma casa numa praia, no muito longe daqui, completamente isolada. Pensava ir at l esta noite para passar uns dias antes de regressar Nova Zelndia. - No quero ser um peso - afirmou com nervosismo. - O que queres dizer que tens medo que te seduza. Ao que parece, no tens muito boa opinio sobre mim, mas devo dizer que no tenho a menor inteno de me deitar contigo. - Lamento, no te queria magoar - disse, ruborizada, num murmrio. - De todas as formas, agradeo-te a oferta. Foi muito amvel da tua parte. Quando o carro de Jake parou em frente casa de Aline, viram que uma jornalista e uma cmara estavam sua espera na rua. Alm disso, vrios vizinhos tinham sado das suas casas para contemplar a cena. - Queres que d a volta? - perguntou Jake.

- E para onde iria? No, no quero fugir. - Fazes bem - disse, enquanto estacionava. - Assume uma postura arrogante e acaba com eles. Espera no carro at te abrir a porta. Seguir-te-ei at casa. Jake saiu do carro, deu meia volta e abriu a porta de Aline, tal como lhe tinha prometido. A jovem saiu e de imediato teve de se enfrentar com a jornalista. - Senhora Connor? - perguntou a mulher, depois de olhar para Jake com um interesse mais que evidente. - Gostaria de falar um pouco consigo. - No, obrigada. Aline notou que a cmara comeava a gravar. - apenas por cinco minutos. Trata-se do livro que Stuart Freely escreveu sobre o seu marido. Pensmos que talvez quisesse fazer algum comentrio.. . - J ouviu a senhora Connor - interveio Jake. - No deseja fazer nenhum comentrio. Aline abriu a porta de sua casa, entrou com Jake e fechou-a. - Se lhes interesso tanto, porque este fim-de-semana no h muitas notcias... - Vem para a minha casa. O interesse da imprensa desaparecer em alguns dias e depois esquecer-te-o. - s muito amvel, mas seria cobarde da minha parte. - Cobarde? Parece-te cobarde evitar que te convertam num espectculo? Ser melhor que procures uma outra desculpa, Aline. Aline deu uma vista de olhos ao salo que Michael e ela tinham decorado com sumo cuidado e prazer. A ideia de passar mais um segundo naquele lugar parecia-lhe aberrante e, por outro lado, estar com Jake j no lhe parecia ser to terrvel depois de saber que Lauren e o seu defunto marido tinham sido amantes. - Est bem, irei contigo. - Ento, vai buscar a roupa que precisas ordenou Jake. Ento, pegou no seu telemvel, marcou um nmero e comeou a falar com algum: - Sally? Tenho um par de encargos para ti, e so urgentes... Aline subiu as escadas e guardou numa mala de viagem a roupa que precisava. Depois, meteu os seus cosmticos e as coisas da casa de banho, acrescentou uns sapatos, tirou o vestido de seda e vestiu umas calas pretas e um plo da mesma cor. Finalmente, ps um casaco sobre os ombros, para o caso de fazer frio. De repente, sentiu que as foras a abandonavam. Michael olhava-a, sorrindo, da fotografia que estava sobre a cmoda. Aline aproximou-se dela, com os olhos cheios de lgrimas, e virou-a ao contrrio. Algum dia, chegaria a pensar que o seu amor tinha merecido a pena de todas as formas, mas de momento apenas sentia raiva, humilhao e um inesperado sentimento de solidariedade para com Lauren. - J terminaste a em cima? - perguntou Jake. -Sim. Aline saiu do quarto e fechou a porta nas suas costas. Jake estava sua espera ao p das escadas, de p, imponente com o seu quase metro e noventa de altura e os seus duros traos iluminados pelos ltimos raios de sol. - Queres ajuda com a mala? - No, obrigada - respondeu ela. Enquanto descia, Aline pensou que ir-se embora

com Jake equivalia a iniciar uma viagem por territrios desconhecidos e perigosos, sem mapas e sem compasso. Ele notou a sua insegurana e o seu cansao emocional e segurou-lhe na mala de viagem. - A casa tem alguma porta traseira? - perguntou. - Sim, ali. D para a garagem e para uma azinhaga. - Magnfico. No sei como fazes, mas ests sempre bem vestida para a ocasio declarou com um sorriso. - A roupa preta que puseste ser excelente para fugirmos sem que nos vejam. Tens fora para caminhar cerca de um quilmetro ou algo assim, at ao campo de golfe? - Sim, claro que sim, mas porque perguntas? - Porque estar l nossa espera um helicptero. - Um helicptero? - perguntou, ainda que no seu estado no lhe interessasse muito. - Sim, tinha de ir recolher-me a Auckland, mas agora est a vir nesta direco. - E o teu carro? - Algum se encarregar de o levar para a cidade. Aline assentiu e seguiu-o at porta traseira. Uma vez ali, deu-lhe as chaves de casa e permitiu que a fechasse. - Vamos - disse ele. - Irei frente. Felizmente, ningum estava espera na parte traseira da casa e puderam afastar-se sem que os vissem. Aline ps uns culos de sol e pensou que, de vez em quando, render-se a uma fora irresistvel como a de Jake era a melhor coisa que se podia fazer. Tinham quase chegado ao campo de golfe quando ouviram o helicptero, que descia rapidamente. - Caminha depressa, mas no corras. No devemos chamar a ateno - disse Jake. No entanto, ningum se fixou neles. As pessoas que se encontravam no campo de golfe estavam acostumadas a ver helicpteros a descolar e a aterrar. Ao v-los, o piloto saudou-os com a mo. Ento, uma das portas abriu-se e dela saiu um homem que correu na direco deles. Jake ps algo na sua mo e, acto seguido, instou Aline a segui-lo. - Baixa a cabea - disse ele, enquanto a levava at ao helicptero. As hlices levantavam vento, que revolveu completamente o cabelo de Aline. Contudo, no prestou ateno nem s turbulncias nem ao aterrorizador som dos motores. Era demasiado consciente da presena de Jake e o seu corao comeou a bater mais depressa quando lhe tocou para a ajudar a sUbir. L dentro, puseram os cintos de segurana. Jake fechou a porta e colocou os auscultadores para se comunicar com o piloto. Aline perguntou-se se no estaria a cometer um erro grave ao ir-se embora com ele. Mas o pensamento desapareceu ante a recordao de Michael e do que tinha sabido naquela tarde. No fundo do seu corao, sempre tinha sabido que no tinha sido a mulher adequada para ele. Naquele instante, sentiu um impulso do helicptero para cima e tremeu quando se afastaram a toda a velocidade, sobrevoando pennsulas, baas e pequenas ilhas. Tinha-se deixado convencer por Jake em parte por cobardia e em parte como resposta ao seu imenso poder de convico. Durante as negociaes

com o banco, tinha descoberto que era muito inteligente e que podia chegar a ser duro, mesmo encontrando sempre solues satisfatrias para todas as partes. Debaixo do civilizado e agressivo homem de negcios parecia existir um guerreiro, um homem com instintos de caador, um aventureiro que irradiava uma intensidade primria muito excitante. - Ests bem? - perguntou ele. Aline assentiu com a cabea e afastou o olhar. Parecialhe estranho que se encontrasse dividida entre a sua dor e a atraco por Jake. Tinha gostado dele desde o incio, mas tinha feito o possvel para dominar o seu desejo. Na altura, parecia-lhe indigno, uma espcie de traio ao homem que tinha amado com todo o seu corao. Mas, ao que parecia, tinha sido incrivelmente ingnua. A noite foi caindo e, poucos minutos depois, estava to escuro que apenas se viam as luzes das localidades e casas que sobrevoavam. Aline fechou os olhos e, quando os voltou a abrir, o helicptero j tinha aterrado. Jake abriu a porta e, ao ver que Aline no saa, tentou ajud-la. Mas o seu contacto estremeceu-a tanto que se quis afastar e bateu na porta. - O que foi? - perguntou ele. Ento, para surpresa da jovem, passou suavemente os dedos pela sua cabea e franziu o semblante ao notar o pequeno galo. Aline deu um passo para trs, assombrada com a inesperada doura do executivo. - Espera um momento. vou tirar a tua bagagem. - Obrigada. Uns segundos depois, caminhavam em direco casa. O helicptero voltou a descolar como um gigantesco insecto e desapareceu na noite. - Como est a tua cabea? Di-te? - No, foi um golpe sem importncia. Jake segurou-lhe na mo e disse: - Bem-vinda ao meu cantinho. Aline tentou soltar-se, mas ele no a largou. - melhor que te segure. A erva no est bem cortada e poderias tropear na escurido. Vamos, ests gelada... - No estou nada. Jake tocou-lhe na cara, como para comprovar a temperatura, e ela estremeceu. - Ests. Definitivamente. Quando chegaram ao edifcio, Jake abriu a enorme porta e acendeu a luz. - Adiante. - Eu no diria que isto exactamente um cantinho. demasiado grande e moderno. Quantos quartos tem? - Quatro. E no sabia que os cantinhos tivessem de ter um nmero determinado de quartos para o ser - disse com ironia. - fcil de limpar e perfeito para passar umas curtas frias de vez em quando. Por isso lhe chamo cantinho. - muito bonito - disse, olhando em seu redor. - Bem, agora deixa que te veja outra vez esse galo. - Est perfeitamente bem. No sinto o golpe e nem sequer tenho um corte.

Jake insistiu apesar de tudo e afastou o seu cabelo com extremo cuidado para o comprovar. Aline fechou os olhos ao sentir que a escurido aumentava o efeito do seu aroma masculino, salgado e sensual, e o lento fogo que despertava o seu contacto. - Amanh j ter desaparecido. Mas deve ter-te afectado, porque quase no te aguentas em p, de forma que te vou indicar o teu quarto e poders descansar se quiseres. - Estou bem. A srio. No foi nada. O quarto de hspedes era enorme. Aline ficou a olhar para a gigantesca cama enquanto Jake abria as janelas para que entrasse um pouco de ar fresco. - O quarto de banho nessa porta - disse, fazendo um gesto em direco a uma porta lateral. - Vou-te buscar algo para beber. - No quero... -Aline, relaxa. Tiveste de fazer um enorme esforo para manter a compostura desde que Lauren te contou tudo aquilo. Uma bebida cair-te- bem para aliviar a tenso, e tambm deverias comer alguma coisa para recuperar foras. Neste momento, pareces uma princesa fechada numa torre, plida e com um aspecto to dbil que qualquer um diria que te partirias em mil pedaos se um mosquito pousasse em cima de ti. - No preciso de beber nada para aliviar a tenso. No tenho o costume de beber com estranhos, obrigada. Jake sorriu. - Agora comeas a parecer-te com a Aline Connor que conheo. Quanto ao teu comentrio, at a minha me sabe que no sou perfeito, mas no tanto para ser um desconhecido para ti... No somos desconhecidos, Aline. No o somos em absoluto. Jake ps-lhe as mos nas bochechas para a obrigar a olhar para ele. - Solta-me. Disseste que no teria de me deitar contigo. - E disse-o a srio, mas no vou deixar que te enganes a ti prpria. Sabes to bem quanto eu que desde que nos conhecemos somos incmoda e inconvenientemente conscientes da atraco que sentimos um pelo outro. Em algum momento teremos de fazer alguma coisa a esse respeito. - No tenho inteno de... - Tranquiliza-te. J te disse que no sou to insensvel como pensas, e desde logo no tenho a menor inteno de fazer nada agora. Estarei tua espera l fora. Aline esperou at que Jake sasse do quarto e fechou a porta. Ento, entrou na casa de banho e tomou um duche demorado. Porm, um par de minutos depois j estava to tensa como antes. Alm disso, acabava de descobrir algo que a tinha incomodado em extremo. O quarto de banho tinha tudo o que uma mulher pudesse desejar, e sentiu uns intensos e absurdos cimes ante a possibilidade de que outra mulher tivesse estado ali. Desesperada, secou o cabelo e saiu ao encontro de Jake. - Ah, j tens o aspecto de sempre - disse ele, de forma algo enigmtica. - Que pena! Gostava desse ar selvagem e informal que tinhas antes.

Depois do duche, Aline tinha vestido novamente as calas pretas, mas desta vez com uma blusa de seda em tons azuis que combinava com os seus olhos. Jake tambm tinha mudado de roupa. Vestia umas calas de ganga e uma camisa de algodo, com as mangas arregaadas, o que realava os seus fortes ombros. - O ar selvagem e informal no fica muito bem com os meus negcios - comentou. Posso ajudar-te em algo? - Sabes cozinhar? - Claro que sim - respondeu, ofendida. Jake riu-se. - Era uma brincadeira; o jantar j est preparado. Ele sacou uma garrafa de champanhe. - Um homem que sabe cozinhar... maravilhoso. - Recordo-te que todos os grandes chefes de cozinha so homens. - No, j no. Agora tambm h mulheres. Jake sorriu, abriu a garrafa e encheu duas taas. Quando provou o lquido, Aline soube que no era um champanhe qualquer, mas sim um dos melhores que se podia beber. - Tentas impressionar-me? - perguntou, com um sorriso de cepticismo. Jake olhou-a com interesse. - Poderia consegui-lo?

CAPTULO 3

Aline sentiu-se dominada por um impulso temerrio, do qual soube que se iria arrepender no dia seguinte, e disse: - No, no me tentas impressionar. Confias tanto em ti mesmo que no te importas com o que os outros pensem. - Asseguro-te que respeito a opinio de algumas pessoas. - Mas no tens nenhum respeito pela opinio pblica. - H cento e cinquenta anos, a opinio pblica pensava que as mulheres no deviam votar - disse com ironia. - E muitos dos que pensavam isso eram mulheres De forma que, em certos sentidos, no fao caso do que muita gente pensa. Aline levantou a sua taa e bebeu um pouco de champanhe. - Deveramos brindar - disse ele de repente. - Pela verdade. - Ah, sim. O refro diz que a verdad nos far livres - declarou com amargura. - Eu no estou muito certa disso. - Preferirias viver entre cmodas mentiras? Surpreendes-me. - Porqu? - Porque tenho a certeza de que preferes uma verdade dolorosa a viver uma mentira. Sempre me pareceste muito forte, e apenas os dbeis se escondem atrs de fachadas errneas. - Gosto de saber que te pareo forte. -Mas? Aline sorriu e encolheu os ombros.

- A fortaleza no a melhor das virtudes, mesmo que seja muito til. - Bem, o mundo move-se graas s coisas teis. Talvez sejas uma romntica? - No - respondeu sem nenhuma nfase. Pensou em beber mais um pouco de champanhe, mas no o fez. Deixou a taa em cima da mesa, levantou-se, caminhou at varanda e olhou para o exterior. - um lugar muito bonito. A estratgia de Aline para mudar de conversa foi to bvia que Jake no fez caso. Dez minutos depois, encontravam-se a discutir assuntos polticos. Aline estava acostumada a isso e podia-o fazer quase sem pensar, mas as ideias de Jake eram to impressionantes que falar com ele era muito estimulante.41 Quando, por fim, o jantar ficou pronto, Aline descobriu que no pensava em Michael h mais de uma hora. Ao princpio, comeu de forma automtica a salada e o peixe que Jake tinha preparado, mas estava to bom que de seguida se interessou realmente pelo jantar. - Estava delicioso - comentou, quando terminaram. - No s sabes cozinhar, mas tambm s um excelente cozinheiro. - Obrigado. Jake levantou-se para levar os pratos para a cozinha e Aline pensou que a combinao do champanhe, do jantar, da interessante conversa e da sensao de se sentir cuidada demonstrava o perigoso que era Jake. A nica coisa que desejava era esconder-se, mas ele forava-a a estar alerta e fazia-o de uma forma encantadora, apenas e simplesmente por ser ele mesmo. Sentiu um desejo to grande que se voltou a levantar e abriu as portas que davam acesso ao jardim para sentir o ar fresco e hmido do mar. Por uma vez na sua vida, no queria sentir, no queria sobreviver nem recuperar-se. Apenas desejava esconder-se e deixar-se cair num profundo vazio. Quando Jake regressou, da cozinha com as sobremesas, ela perguntou: - Importas-te que deixe as portas abertas? Estava um pouco enjoada e no gostaria de estragar to excelente jantar. - Ento, senta-te e come. Uma hora depois, Aline suspirou. - No, obrigada, no quero mais caf. Deste-me um banquete - disse. - Onde aprendeste a cozinhar? - Bem, quando estava na universidade no tinha dinheiro para comer fora de casa, assim que no tive outra opo a no ser aprender. E gosto de fazer bem o que fao. - Quem te ensinou? Alguma namorada? - No, aprendi num restaurante. - Num restaurante com um chefe to altrusta para dar lies de cozinha a um estudante sem recursos? Se soubesse que existiam stios assim, agora saberia fazer mais do que fritar ovos. - Se consegues fritar ovos, podes cozinhar qualquer coisa. Comecei a trabalhar na cozinha e pouco a pouco fui ascendendo. Quando me vim embora, j permitiam que cozinhasse se o cozinheiro chefe tinha o dia livre ou se havia demasiados clientes no

local. - Que sorte. Eu sei cozinhar alguns pratos bsicos, mas nada mais. - Sim, d-me a impresso de que s do tipo de pessoas que vive base de saladas. Aline encolheu os ombros, levantou-se e deixou-se cair num sof. - A minha irm foi quem herdou as inclinaes domsticas. capaz de fazer coisas maravilhosas com um pouco de queijo e uns legumes, mas ela estudou cozinha enquanto eu coleccionava diplomas universitrios. Era suposto que eu seguisse os passos do meu pai. Naquele momento, Jake apagou as luzes. - O que fizeste? - perguntou ela. - Dentro de uns momentos poders ver como sai a lua por detrs da pennsula de Coromandel. um espectculo que merece a pena ver. Aline ficou tensa, mas ao ver que Jake no se sentava ao seu lado, mas sim numa poltrona, relaxou. Segundos depois, pde ver que a lua estava efectivamente a ponto de sair por onde ele tinha dito, - E seguiste os passos do teu pai? - No. - O que aconteceu? - A minha irm e a minha me morreram num acidente de viao. O meu pai vendeu o negcio e utilizou o dinheiro para criar uma fundao em sua memria. At que se suicidou. Jake permaneceu em silncio durante uns segundos, enquanto a lua ascendia no horizonte, iluminando-o com uma aurola prateada. - No devia ter feito algo to cruel e cobarde - comentou ele. - Compreendo que o fizesse. Gostava muito da minha me e da minha irm. Mas j passaram seis anos e j superei essa fase. - Superaste? Choraste por eles? - Claro que sim - respondeu, quase indignada. - Mas no se pode chorar sempre. Mais tarde ou mais cedo, h que superar o passado. -Algo que o teu pai no conseguiu fazer... Mas fala-me do teu marido. Jake quase esperava que ela o mandasse para o diabo, e ficou muito surpreendido quando Aline comeou a falar. - Sabes uma coisa? Hope recorda-me muito Michael. A minha me e a minha irm tambm eram assim, gente que brilha como se tivesse o sol dentro, que atrai os demais e que leva felicidade a todas as partes. Jake sentiu uns intensos cimes de Michael, mas conseguiu controlar-se. - E Michael? Alm de ser um magnfico navegador, era um fotgrafo de grande talento. Vi a sua coleco sobre os oceanos. - Sim, gostava muito do mar. - Como morreu? - Estava numa patrulha de busca e salvamento, a tentar localizar um amigo que se tinha extraviado no sul. Saiu num helicptero e no voltou. Nunca encontraram os seus restos mortais.

- Deve ter sido muito duro para ti. - Sim, e agora sei que nem sequer me amava - comentou num sussurro. Ento, esgotada, foi derrubada pelos sentimentos e Jake aproximou-se dela e abraou-a. O corpo dela estremeceu e ele pensou que talvez estivesse a chorar, mesmo que no conseguisse ver naquela escurido. - Estabeleceu esse fundo de caridade graas a uma professora que tinha tido no instituto. Dizia sempre que o tinha ensinado a ter f em si mesmo e a lutar pelo que queria. Se no fosse ela, teria terminado nas ruas, e apenas queria fazer algo til pela sociedade. - Compreendo. Quer dizer que organizou uma campanha e os neozelandeses contriburam com milhes. No tiveste nada a ver com esse assunto?. - No. Jake soube que estava a mentir. - Est-se bem aqui - continuou ela. - A luz da lua uma espcie de milagre familiar. - Certo, familiar, mas nunca a mesma. Como o amor. - J estiveste apaixonado? - Um par de vezes. - Eu, apenas uma. Pergunto-me se Michael me quis alguma vez. - provvel. - Mas no certo. - Tem em conta que o sexo e o amor podem ser duas coisas distintas. - Certo, mas tu serias capaz de dizer a uma mulher que a amas quando realmente amas outra? -No. Aline soube que a sua resposta tinha sido sincera. - Keir to-pouco o faria. Ama tanto a Hope que duvido que fosse capaz de ter o menor deslize extra-conjugal. No sei, talvez eu no saiba escolher os homens. Mas no fui eu que escolhi Michael; foi ele que me escolheu a mim. E possvel que j naquela altura estivesse apaixonado por Lauren, pois empenhou-se em esperar para ter uma famlia. - Talvez tu estivesses interessada em algo que ele no te podia dar. - Como por exemplo? - Talvez no estivesse disposto a comprometer-se. - Pode ser. Nunca fui suficiente para ele. - Suficiente? Aline encolheu novamente os ombros. - Mulher suficiente, temo - respondeu. - Aline, s um verdadeiro sonho como mulher. Refinada, inteligente, atraente... qualquer homem no seu juzo perfeito te acharia irresistvel. - Esqueces que h mulheres que tm algo mais, que so brilhantes, clidas, sensuais. Mulheres como Hope e como Lauren. No sabes nada sobre mim, Jake. Jake segurou-lhe suavemente no queixo e disse: - H uma coisa que sei sobre ti. Se no te beijar agora mesmo, arrepender-me-ei. E se fao alguma coisa, arrepender-me-ei provavelmente mais ainda. Mas que diabo, o

risco faz parte da vida. Aline foi incapaz de se mexer. Jake beijou as suas plpebras, as suas bochechas, o seu pescoo e, quando finalmente chegou, sua boca beijou-a de uma forma incrivelmente doce. Mas algo explodiu no interior dos seus corpos e deixaram-se levar pela paixo. Ela nunca tinha experimentado uma sensao to selvagem e ardente, to poderosa. Tinha estado apaixonada por Michael e, contudo, nunca tinha sentido nada semelhante. Pelo contrrio, Jake Howard, com o seu rosto de guerreiro e a sua habilidade para a seduzir, tinha-a enfeitiado e tinha despertado o seu desejo at ao ponto de se esquecer de tudo. - Desejei beijar-te desde que te conheci confessou ela. - E foi satisfatrio? - No. No me basta um beijo. Quero que faas amor comigo. - No funciona desse modo. No sou eu quem tem de fazer amor. O sexo algo que envolve mais de uma pessoa e, quando formos para a cama, f-lo-emos juntos. Mas no ser agora, no esta noite. - Porqu? - perguntou, claramente decepcionada. - Tiveste um dia terrvel e no controlas totalmente os teus actos. Se fizssemos amor, arrepender-te-ias amanh, ao acordar. Ou inclusive antes. - No me importo. - Mas eu importo-me. No quero que me utilizes para te vingares de um homem que est morto h quase trs anos. - No isso... - protestou. - Sim, . Se fizssemos amor agora, estarias a usar-me. - Mas tu tambm me usarias a mim. Desejas-me e eu desejo-te desde que nos conhecemos. No achas que no precisamos de mais razes? Jake soube naquele instante que pela primeira vez na sua vida estava prestes a mudar de planos. Aline, com a sua inteligncia e a sua beleza, tinha conseguido que o desejo o dominasse e destroasse a sua fora de vontade. Inclinou-se sobre ela e fez algo que tinha estado espera durante meses. Passou os dedos pelo seu cabelo e soltou-o, deixando que casse sobre as suas mos como uma catarata de seda, sensual e extraordinariamente ertica. - No quero que acordes amanh e te arrependas disto. Mais uma vez, Jake tentou recuperar o controlo. Mas, de repente, ela ps uma mo sobre a sua boca para impedir que continuasse a falar, e disse: - Sei o que desejo, Jake. Michael est morto h trs anos e isto no tem nada a ver com ele. Como comentavas, entre ns existe algo desde o dia em que nos conhecemos, e gostaria de averiguar o que . Desejo-te, Jake. Aquilo era muito mais do que Jake podia suportar. Aline olhava-o com as pupilas dilatadas e uma combinao de surpresa e febre. Jake mordeu-lhe a mo com carinho e, acto seguido, ela afastou-a da sua boca e introduziu-a por-debaixo dos botes da sua camisa.

- Sim - disse ele, com os olhos semicerrados. O pulso de Aline acelerou-se ante o som da sua voz e a intensidade dos seus traos. Pensou que ia desmaiar pela antecipao quando ficaram a olhar um para o outro, presos por uma intensidade que parecia ir mais alm do que o plano fsico. Inclinouse sobre ele para o beijar, mas Jake levantou-se, segurou-a por um brao e disse: - Conheo um stio melhor para fazermos isto. Em silncio, levou-a atravs da sala escura. e entraram no corredor que dava para o quarto. Uma vez ali, beijou-a e deitou-a no cho. Desta vez, Aline estava certa de que ia desmaiar. - Tranquiliza-te - disse ele, agarrando-a pela cintura. - Ests a fazer-me alguma prova? - Talvez - respondeu, de forma enigmtica. Afastou as mos da sua cintura e colocou-as justamente por debaixo dos seus seios. Aline estava to excitada que se apertou contra ele. - Jake... - sussurrou. Ele comeou a acariciar as suas curvas suavemente. Imediatamente, Aline sentiu que os seus seios estavam mais pesados e os seus mamilos adquiriram tal sensibilidade por debaixo do contacto das suas mos que estava prestes a gritar de prazer. Comeou a desapertar os botes da camisa de Jake, com as mos trmulas, mas um movimento junto janela sobressaltou-a. - O que foi? - perguntou ele. - Nada, deve ter sido a brisa nas cortinas. - De certeza? - Sim, de certeza. - Posso fechar as janelas, se quiseres... - No, prefiro que estejam abertas. Jake riu-se. - Podia tirar a camisa e poupar-te desse trabalho, mas prefiro que o faas tu. Aline f-lo e uns segundos depois a camisa estava no cho. - Agora, farei o mesmo por ti - disse ele. Aline observou-o enquanto desapertava a sua blusa, excitada pela antecipao e quase sem alento. Perguntou-se como seria possvel que tivesse chegado a semelhante situao com um homem que mal conhecia, mas no se preocupou muito. Talvez no o amasse, mas desejava-o e ele desejava-a, uma emoo que, no mnimo, era totalmente sincera. Sentiu um bafo de ar fresco quando lhe tirou a blusa. Ento, ele comentou: - Tens um fio bonito... Aline segurou no fio de ouro e tirou-o. - J no tenho. Jake no se mexeu, de modo que ela beijou-o num ombro, lambeu-o e mordeu-o com delicadeza. Ele gemeu de prazer e, pela primeira vez, Aline assumiu a sua prpria capacidade para seduzir com a certeza de que tambm tinha poder sexual. - Tens a certeza de que queres mesmo fazer isto? - perguntou ele. - Absoluta. Jake beijou-a e tirou-lhe o soutien com um movimento rpido, como se estivesse

acostumado a faz-lo. - s linda, perfeita para mim... - Tu tambm s muito atraente, Jake, mas eu no sou perfeita. Sou apenas uma mulher. - No, no s apenas uma mulher. s mais mulher do que aquilo que nenhum homem poderia desejar ou esperar. Ento, beijou-a. Aline sentiu pnico, mas a sensao desapareceu de seguida quando se inclinou sobre ela e beijou os seus seios. Depois tomou-a novamente entre os seus braos e pousou-a suavemente sobre a cama, olhando-a com os olhos brilhantes. Tirou as calas e depois fez o mesmo com as de Aline. Havia tanto desejo nos olhos de Jake que ela soube que estava a sentir um prazer to intenso como o seu, mas, segundos depois, quando sentiu uma mo entre as suas pernas, estremeceu. - No te magoarei - disse ele. - Eu sei - sussurrou, ao sentir os seus dedos no interior do seu sexo. Arqueou-se, desejando que continuasse, pedindo mais. - Jake... - Sim... Jake ps-se em cima dela e entrou no seu corpo com uma forte acometida que os uniu. Aline j tinha perdido todo o controlo e deixou-se levar enquanto os seus corpos se acomodavam entre si. Comearam-se a mover, primeiro lentamente e depois com uma intensidade crescente que a levou a uma tormenta de sensaes. Ele gemeu e aumentou o ritmo com tal ferocidade que o orgasmo de Aline foi ainda maior do que tinha imaginado. Depois, sentiu-se dominada por uma agradvel e lnguida sensao enquanto sentia o calor e o poder do corpo do seu amante. Ainda arquejante, Jake afastou-se, caiu ao seu lado e puxou-a para si. - Agora, dorme - disse.54 Aline fechou os olhos. E a ltima coisa que pensou, antes de adormecer, foi que Michael tinha morrido definitivamente para ela. A lua ainda brilhava no cu quando acordou. Ficou gelada pela surpresa, mas de seguida recordou o que tinha acontecido, sorriu e arqueou-se suavemente ao pensar no que tinham feito. Contudo, Jake no estava ao seu lado. Sobressaltada, sentou-se na cama e demorou uns segundos para o localizar. Estava no terrao, a olhar para o mar, grande, dominante e s. Teria gostado de se apertar contra o seu corpo, mas preferiu no lhe falar naquele momento. Sentia-se frgil, desligada da vida real, do passado e do futuro. Pensou que se podia levantar, beber um copo de gua na casa de banho, regressar cama e fazer-se de adormecida. Levantou-se com cuidado e caminhou nas pontas dos ps at casa de banho, sem acender nenhuma luz. Uma vez ali, encheu um copo com gua e bebeu-o, mas apenas serviu para saciar a sua sede, no para aliviar a dor do seu corao nem a sua insegurana. De volta ao quarto, olhou novamente para o terrao e viu que ele tinha desaparecido.

Agora estava na praia, nu, de costas para ela. A luz da lua iluminava o seu corpo escultural de tal modo que parecia um deus antigo, um sonho fsico feito realidade. Involuntariamente, deu um passo para a janela. Mas tropeou em algo, caiu e sentiu uma forte dor na cabea. Permaneceu uns segundos no cho, tentando recuperar-se, e depois avanou at cama vazia, deixou-se cair e adormeceu.
CAPTULO 4

O sonho desapareceu. Desolada e triste, afundou a cabea na almofada numa tentativa de afastar a luz do novo dia. Mas no funcionou. Segundos depois, abriu os olhos. O sol entrava pelas janelas abertas, iluminando o enorme quarto, cujo cho era exactamente da mesma cor que a areia da praia. Os olhos de Aline encheram-se de lgrimas enquanto olhava para o mar. At ento, ainda no o tinha observado, mas to-pouco tinha visto o mobilirio do quarto, nem a praia. Lentamente, girou a cabea. Justamente na sua linha de viso estavam os seus sapatos de salto alto. Um deles estava virado, a uma certa distncia, como se lhe tivessem dado um pontap ou como se algum tivesse tropeado nele. Ento sentiu um movimento e de repente encontrou-se cara a cara com um homem de olhos dourados, muito atraente. - bom dia - disse ele, com um sorriso. - Quem s tu? - perguntou, assombrada. O homem olhou para ela com surpresa e o ambiente ficou tenso. Depois, sentou-se na cama, revelando os seus largos ombros e a sua pele morena. Aline odiou-se por se deitar com desconhecidos, mas sentiu-se satisfeita por ao menos ter bom gosto. - No sei se me hei-de resignar ou chatear-me contigo - disse ele. - O que queres dizer? - perguntou ela, assustada porque no se conseguia recordar de nada do que se tinha passado. - Pela tua expresso, qualquer um diria que ontem noite no fui precisamente um bom amante. E tenho a impresso de que nem sequer te importas com o que se passou. Os olhos da jovem encheram-se de lgrimas. - A que vem isso agora? - perguntou ele, com ironia. - No precisas nem de fingir nem de te sentires envergonhada, Aline, no preciso. Ela olhou para ele, surpreendida. O nome de Aline no lhe dizia nada. No o reconhecia. - Foste casada, de acordo, mas ontem noite fizeste amor comigo apaixonadamente continuou ele. - Casada? - perguntou, atnita. - Se te sentes culpada por teres trado o teu infiel Michael, recordo-te que est morto h quase trs anos. J hora de o esqueceres. - No compreendo... quem s tu? - repetiu, desesperada. - J basta, Aline, essa estratgia no vai funcionar. Sou o homem com quem te

deitaste ontem noite, o homem com quem dormiste. - No sei quem s, nem sequer quem sou... - declarou, aterrorizada. - No sei onde estamos, no sei... Meu Deus, no me lembro de nada. Jake levantou-se e cruzou o quarto. Ela pensou que era enorme; media quase um metro e noventa e no tinha um grama de gordura em toda a sua anatomia. No se lembrava dele, mas ficou excitada ao pensar que a agradvel sensao do seu corpo, o sabor da sua boca e o aroma dos lenis eram sintomas inequvocos de que tinham feito amor. O homem regressou minutos depois, com uma toalha preta em redor da cintura. - Devia imaginar que inventarias algo assim - declarou ele. - Pois bem, para tua informao, dir-te-ei que sou Jake Howard e que tu s Aline Connor. Aline franziu o semblante. No recordava nenhum dos nomes, e foi algo to terrvel que levou as mos cara para a cobrir, para que no visse ningum. - J podes deixar de jogar - disse ele. Ontem fizeste amor comigo com os teus olhos, com a tua boca, com as tuas mos e com todos os movimentos do teu elegante corpo. Ontem sabias muito bem o que estavas a fazer. De facto, foste tu que mo pediste. Se no te satisfao, diz-me. No te escondas atrs de estratgias absurdas. demasiado tarde para poderes estar arrependida. Tomaste uma deciso. - No me lembro de nada - sussurrou. No me lembro do que se passou ontem noite. No recordo sequer o meu nome, nem em que trabalho... - Oh, vamos, deves estar realmente desesperada para me tentares enganar com algo to incrvel. Olha, mesmo que te arrependas do que se passou, ser melhor que recordes que me limitei a tomar o que me ofereceste apaixonadamente. E sei que gostaste, Aline. Talvez esse seja o problema, no ? Deste-me mais do que querias e agora inventas uma farsa porque te sentes humilhada. - No estou a inventar nada, no estou a mentir, - E como podes saber se ests a mentir ou no se perdeste a memria? -No sei... - Parece que tens uma forma de amnsia muito selectiva - disse ele, encolhendo os ombros. - Est bem, no sei muito sobre o assunto, mas tenho entendido que as amnsias costumam ser produzidas atravs de golpes na cabea. Antes que pudesse evitar, aproximou-se dela e comeou a ver a sua cabea com extremo cuidado. - Ena, a ferida que tens maior do que aquilo que eu recordava... Mas tal e qual como me disseste, ontem noite, no parece nada de grave. Diz-me, Aline, como te ocorreu uma ideia to tola para simular amnsia? Duvido que um golpe to leve como o de ontem te produzisse uma amnsia, o que significa que s poderia ser o lcool, mas apenas bebeste um copo durante a festa de baptismo... sei disso porque te estive a observar. um costume que adquiri ultimamente. Bebeste uma taa de champanhe e mais duas aqui, horas mais tarde e durante o jantar. E ningum perde as suas recordaes por causa disso. Aline no disse nada, e Jake perguntou:

- Di-te a cabea? - Um pouco - confessou. - Talvez seja falta de descanso.61 - No me lembro de como me magoei. No te estou a tentar enganar, juro. - Compreendo. Pode ser que a tua falta de memria se deva a um trauma emocional. Afinal de contas, foste uma viva fiel durante trs anos, sem que aparentemente mantivesses alguma relao com ningum. Ou no foi assim? Aline estava quase a rebentar. - No me consigo recordar... - Pois recorda isto. Tu quiseste vir para a minha casa e depois empenhaste-te em ir mais longe. A jovem caiu novamente na cama e tapou-se ao sentir-se nua. Envergonhada, levantou-se envolta num lenol e saiu por uma porta que dava acesso ao quarto de banho e a um vestirio. A estava uma mala de viagem. Quando a viu, suspeitou que era sua, o que demonstrava que tinha inteno de ficar ali pelo menos uns dias. Abriu-a e procurou algo que a fizesse recordar a sua identidade e a sua vida; mas no encontrou nada. Ento, deu-se conta de que no vestirio no havia roupa de homem. Isso demonstrava que estavam no seu quarto, ou possivelmente num quarto de hspedes. E demonstrava tambm que o seu amante dizia a verdade: ele no tinha organizado as coisas para se deitar com ela. No tinha planeado partilhar o mesmo quarto. Humilhada, entrou no quarto de banho e olhou-se ao espelho. Por sorte, reconheceu a sua prpria imagem e sentiu-se muito aliviada. - Graas a Deus... - murmurou. Tirou o lenol e observou-se, nua. Tambm recordava o seu corpo. Conhecia bem a sua pele branca, as suas pernas compridas, os seus seios pequenos e a sua cintura estreita. Examinou-se com discernimento e chegou concluso de que no tinha tido filhos, facto que a deixou ainda mais deprimida. Tentou recordar de novo, mas no conseguia, e o pnico dominou-a quando de repente teve a ideia de que talvez nunca mais recordasse o seu passado. Quando se conseguiu tranquilizar de novo, tomou um duche. Acabava de se secar com uma toalha quando viu uma carteira, o que a deixou contente. Se era sua, poderia averiguar bastantes coisas sobre a sua identidade pelos objectos que estavam l dentro. Infelizmente, no tinha grande coisa. Um par de cartes nos quais pde ver a sua assinatura, que no reconheceu, algum dinheiro e pouco mais. No encontrou nenhuma carta, nem fotografias. Ao que parecia, viajava com pouca bagagem. Comeou-se a vestir e decidiu que o melhor que podia fazer era ir-se embora dali, regressar a sua casa e tentar averiguar mais sobre o seu passado. Arranjou-se um pouco e saiu do quarto de banho. Ento viu que no cho do dormitrio estava um fio de ouro. - O que fazes no cho? - perguntou em voz alta. Inclinou-se, apanhou-o e p-lo sem pensar duas vezes. Depois saiu do quarto e

encontrou-se com Jake. - Preparei o pequeno-almoo - disse ele. Ento, viu o fio que ela tinha posto, aproximou-se dela muito aborrecido e arrancoulho do pescoo. - Que tipo de mulher s? No te entendo. Chegas a minha casa e tiras esse fio para fazer amor comigo porque, obviamente, foi o teu marido quem to deu. E a primeira coisa que fazes de manh voltar a p-lo. No o faas, Aline, isso faz parte do passado. -Eu no... eu... - Desejo-te, Aline, mas no quero ser o substituto de um homem que no podes ter porque est morto. - Jake, quero ir para casa... Aline falou com tanta insegurana que Jake sorriu e acariciou-lhe uma bochecha. - No estejas assustada, querida. No te demonstrei ontem noite que no tens motivos para estar assustada? Anda, vem comigo, vamos tomar o pequeno-almoo. - Est bem. Ao chegar cozinha, Jake perguntou: - Como gostas dos ovos? - No sei. Jake ficou surpreendido que uma mulher to inteligente e disciplinada se empenhasse em engan-lo com um truque to estpido como simular amnsia. - Ento, f-los-ei como os meus, ou seja, com a clara bem frita. - Obrigada. - Est ali uma torradeira. Achas que podes introduzir algumas fatias de po? perguntou. - E Aline, diz-me j. S sincera. Se no queres manter uma relao comigo, diz-me. - Gostava de poder dizer alguma coisa a esse respeito, mas no sei. No me lembro se quero ou no manter uma relao contigo. - Bah, esquece - disse ele, aborrecido Como queres o caf? - No sei como o tomar. Jake serviu-lhe caf com leite, confuso com a sua atitude. No entanto, pensou que tinha algo a seu favor. Fizesse o que fizesse, era evidente que o desejava. Ainda que pudesse ter sido a melhor actriz do mundo, o seu corpo falava num idioma que entendia muito bem. Na noite anterior tinha-se entregue a ele com uma paixo desenfreada. Disse para si que era possvel que se estivesse a arrepender do que tinham feito. Mas, em qualquer dos casos, no tinha nenhuma inteno de deixar que o esquecesse.

CAPTULO 5

Jake deixou o caf sobre a mesa e disse: - Bebe. Acho que precisas. Aline sentiu-se muito incomodada. De repente, assaltou-a um desejo intenso por aquele homem e no poderia pronunciar uma s palavra ainda que a sua vida dependesse disso. Pelo menos, Jake j se tinha vestido. No entanto, no era menos poderoso que sem roupa. Evidentemente, era um homem complexo. Tinha brincado com ela porque no acreditava que a sua amnsia fosse real, mas mesmo assim no a tinha tentado pressionar. - Muitas pessoas preferem tomar o pequeno-almoo com fruta e torradas, mas sei que gostas de ovos fritos com bacon - disse ele, enquanto lhe servia a comida. - J tnhamos tomado o pequeno-almoo juntos? - No depois de uma noite de paixo. - Ento, quando?67 - Nos nossos pequenos-almoos de negcios, Aline - respondeu, com ironia. - Antes de cada ronda de negociaes. - Que tipo de negociaes? - Altas finanas. Estivemos a negociar uma associao com uma comunidade das ilhas Salomo para instalar um novo sistema agrcola e abrir uma pequena fbrica de cosmticos. O seu governo contratou o banco onde trabalhas para se encarregar de o representar nas negociaes. Aline quis interessar-se mais por aquele assunto, mas nada do que lhe tinha dito lhe soava a familiar, de modo que decidiu que seria intil. Contudo, j sabia que trabalhava, num banco. - Tens uma casa muito bonita - decidiu dizer. - Sim, o decorador fez um grande trabalho, ainda que eu tivesse preferido que fosse mais quente... Quero pedir-te desculpas por te ter arrancado o fio. Assustei-te? - Sim, assustaste-me. - Lamento, sei que me excedi. Foi uma atitude muito arrogante da minha parte. - Sim, de facto foi. Jake riu-se. - O que achas to divertido? - perguntou ela. - Todo este assunto da amnsia. Deixa isso, Aline, no continues. Podemos arranjar esta situao sem necessidade de inventares histrias. - No estou a inventar nada. - s uma cobarde... Mas, no comes nada. No queres mais? Aline estava to alterada que no tinha fome, mas pensou que seria melhor que comesse algo. - Sim, claro que sim. Tem muito bom aspecto. - Pois come, asseguro-te que no est envenenado. J sabes, seguras a faca e o garfo, cortas os ovos, levas os pedaos boca e engoles depois de mastigar. - Sei como comer - protestou, irritada.

- Vejo que tambm s muito arrogante. Ao que parece, temos muito em comum. Aline tentou concentrar-se no pequeno-almoo. Pensou que noutras circunstncias teria achado aquela manh muito agradvel. O sol brilhava e podia escutar os granidos das gaivotas e o suave som das ondas a romper na praia. Ao invs disso, sentia-se muito tensa e suspeitava que a noite de amor estava relacionada com esse facto. Nem sequer sabia se tinha sido uma experincia doce ou apaixonada, mas disse-se que seria melhor que pensasse em algo menos problemtico. Ento, viu que Jake tinha apanhado um ramo de flores de cor violeta, do arbusto que estava junto ao terrao, e tinha-o posto num jarro. - So muito bonitas - observou. - Qual a tua flor preferida? -No sei... E atua? - Gosto de gardnias. So flores muito sensuais. Gosto desse contraste entre a cor recatada, o seu aroma quase pesado e a textura aveludada das ptalas. - Soa bem - disse, porque no se recordava de como eram. - Anda, come mais. Pelo teu aspecto, qualquer um diria que j no comes h muito tempo. - Estou demasiado magra? - No. Referia-me a esse ar de fragilidade que faz parte de ti. - Pois sinto-me to forte como um cavalo! Quando acabaram de comer, Jake limpou a mesa e olhou para ela com o semblante franzido. - Ainda ests plida. Vamos dar um passeio. Mas no te preocupes, no te tocarei. - Sim, uma boa ideia. - J decidiste que podes confiar em mim? - Bem, at ao momento no tenho razes para pensar o contrrio - respondeu. - Sinto-me aliviado... Saram da casa e desceram a escada que dava acesso praia. Decidida a no olhar para o homem que a acompanhava, Aline cravou o seu olhar no mar enquanto caminhavam pela areia. Ento, tropeou em algo duro e esteve quase a cair, mas Jake segurou-a. - Estou bem - disse ela. - De certeza? - Sim. Os meus sapatos enfiam-se na areia. melhor tir-los. - Eu tiro-tos. Aline quis protestar, mas Jake inclinou-se antes e tirou-lhos. - Obrigada... - De nada - disse, enquanto tirava o seu prprio calado. - Jake... de quem herdaste esses lindos olhos que tens? - Da minha me. - No me lembro de ter conhecido algum que tivesse uns olhos como os teus. - So olhos de gato - brincou. - E tu, de quem herdaste os teus? - Do meu pai. Aline surpreendeu-se com a sua resposta. Tinha-o dito sem pensar, mas compreendeu que com este tipo de respostas no conseguiria convencer Jake de que

a sua amnsia era real. - Do teu pai? Ao princpio pensei que usavas lentes para intensificar a cor. - E porque haveria de fazer algo assim? - Para impressionar. Mesmo que tenha percebido que no te importas com o efeito que tens sobre os homens. Vestes-te sempre de forma muito elegante, mas de um modo que deixa bem claro que no queres atrair ningum. Aline ps-se tensa, na defensiva. - No entanto, maquilho-me... - Certo. uma pena que o faas de uma forma excessivamente subtil e contida. Repara-se que no queres ser sensual. Vs onde vs, como se levasses um letreiro de passagem proibida. - por isso que me desejas? - perguntou, aborrecida. - Porque no sou fcil? - Quando era adolescente, dava muito mais importncia ao aspecto externo das pessoas. Como toda a gente, suponho. Mas no demorei muito para compreender que as aparncias no so boas conselheiras. E -medida que te fui conhecendo, supus que eras uma mulher extremamente sensual. - A srio? Ento, diz-me uma coisa, como me portei na...? Aline arrependeu-se de ter comeado a frase. No entanto, no se podia enganar a si prpria. Estava muito interessada naquele homem, totalmente centrada nele, e queria saber o que se tinha passado se fosse verdade que realmente tinham ido para a cama. - Referes-te a como te portaste ontem noite? De forma aberta e ardente. s muito apaixonada, Aline. Convenceste-me definitivamente disso. Mas no te assustes. tambm s sensvel e maternal. Por exemplo, gostas de crianas. Ontem, no baptizado de Emma, estiveste a cuidar dela durante meia hora. - Gosto de saber disso... - Mas voltando ao assunto, ontem noite desfrutaste tanto como eu. - Desde quando nos conhecemos? Jake olhou para ela como se comeasse a ficar cansado de tudo aquilo, mas respondeu de todas as formas. - Tu sabes. H um par de meses. - Conheo a tua me? - No. Ela morreu quando eu tinha oito anos. -Oh, lamento... - Passaram-se vinte anos desde ento. - Talvez, mas deve ter sido muito duro para ti. Eras muito pequeno. - Sim, foi muito difcil. Jake inclinou-se, apanhou uma pedra da areia e atirou-a para o mar. A pedra bateu vrias vezes na superfcie at que finalmente se afundou. - bom tiro - disse ela. - O meu pai ensinou-me a lanar as pedras para a gua. Um par de anos depois da morte da minha me, casou-se novamente. A minha madrasta era uma mulher encantadora e afectuosa, mas muito jovem. Queria desfrutar da vida e no lhe agradava a ideia de cuidar de uma criana de dez anos, de forma que me enviaram

para um colgio interno. -Que cruel... - No aches, diverti-me muito. Mas no tenhas pena de mim, Aline; eu no sinto de ti. Sei que o meu pai me amava e que a minha madrasta se comportou to bem como sabia. Ainda somos bons amigos. - De todas as formas, ningum deveria enviar uma criana para um colgio interno. Continuaram a caminhar durante mais uns segundos em silncio. Ento, Aline distinguiu a silhueta de um elegante veleiro de trs mastros no mar. - Que bonito... Para onde ir? - Acho que um barco de regatas. Pelo seu aspecto, eu diria que se trata do Esprito da Nova Zelndia. Seguramente, est a fazer treinos entre esta ilha e a principal. Quando chegar l, dar a volta e regressar a Auckland.74 - Ilha? - perguntou ela, surpreendida. - Estamos numa ilha? - Claro que sim, tu sabes - respondeu, franzindo o semblante. - No me lembro de nada acerca de uma ilha. - Pensava que no te lembravas de nada brincou. - De algumas coisas lembro-me, de vez em quando, mas so apenas retalhos que desaparecem. Quanto tempo pensamos ficar aqui? - Uma semana. Aline negou com a cabea. - No, mudei de ideias. Tenho de voltar para casa. - No temos como sair daqui da ilha... - Como? De certeza que tens um barco. - Oh, basta, Aline, sabes que chegmos de helicptero. E no, no tenho barco. Nem sequer tenho um simples bote. - Ento, vou a nado - afirmou, desesperada. - Como sabes que podes nadar? - perguntou, desconfiado. - No sei, mas descobrirei. Deixa-me em paz, maldito sejas... - Terias de nadar cinco milhas marinhas. E se for pouco, as correntes do golfo so muito perigosas. Ser melhor que no tentes, Aline. - No pretendo... - Se queres morrer - interrompeu-a, - no o tentes fazer quando eu estiver por perto. - No quero morrer! - Dou-te a minha palavra de que se tentares fazer algo estpido quando eu estiver por perto, farei o possvel por te manter a salvo. Jake segurou-lhe na mo e Aline sentiu que um intenso fogo se acendia no seu interior. Podia sentir os batimentos do seu prprio corao, acelerados, e a fora e o poder daquele homem. Ento soube que ele sabia que o desejava. - Promete-me que no tentars fugir a nado. - Tira da a ideia, no arriscarei a minha vida. - Quero que mo prometas, Aline - insistiu. - De acordo, prometo. No tentarei. Satisfeito? Jake soltou-a.

- Est bem, Aline, mas vou-te vigiar. - E diz-me uma coisa, o que vamos fazer aqui durante uma semana inteira? - Precisas de umas frias. Tens andado a trabalhar demasiado. Mas no olhes assim para mim, no estou interessado em mulheres que no gostam de mim. - E porque haveria de acreditar, em ti? -perguntou. - Pelo que sei, ontem noite at me podes ter deitado alguma droga na bebida. Essas coisas acontecem. Jake no se mexeu. Limitou-se a olhar para ela e a jovem teve a impresso de que o tempo tinha parado e que o sol tinha desaparecido. - Certamente, tudo possvel - disse, por fim. - Mas as marcas que tenho nas costas foste tu que mas fizeste. E esto nas minhas costas, no na minha cara e no meu peito, como talvez tivesse sucedido se te tentasse violar e se tivesses resistido. Alm disso, no conheo nenhuma droga que seja ao mesmo tempo afrodisaca e provoque amnsia. E tu? Aline corou e fechou os olhos. - No. Mas continuas sem acreditar que perdi a memria. - Estou a comear a considerar essa hiptese. - Tens de acreditar em mim. Porque haveria de fazer uma coisa to estpida se no fosse verdade? - Ocorrem-me vrias razes. Por exemplo, que j no tenhas tanta certeza sobre a possibilidade de manter uma relao comigo. - Se tivesse mudado de opinio, dir-te-ia. No inventaria uma mentira estpida. Jake arqueou as sobrancelhas. - Tem de existir alguma forma de sair desta ilha... - continuou ela. - No h. - Mas poderias pedir para nos virem buscar. - Porqu? - No sei. Seria til em caso de urgncia. Se algum se magoasse... toda a gente tem um telemvel. - Certo, eu tambm tenho. Mas o sinal no muito bom. Esta manh tentei ligar, mas no consegui. - E no tens um computador, nem correio electrnico? - No, nada. Disseste que querias estar longe de tudo e agora ests presa comigo, Aline. Assim, o que pensas fazer a esse respeito, querida? - No me chames isso. - Porqu? Ontem noite no te importaste. - No me lembro do que se passou ontem, maldito sejas! - Recordes ou no, sucedeu. Fizeste amor como se levasses anos a desej-lo, como uma gata selvagem. Se no significou nada para ti, porque te aborrecerias em dar-lhe tanta importncia? - Porque s um desconhecido para mim. No quero dormir com pessoas que no conheo - disparou, tentando controlar-se. - Se calhar foi uma aberrao, algo que me fizesse arrepender. Talvez isso explique que esta manh tivesse acordado sem recordar nada... Mas, seja como for, no penso repeti-lo.

- Muito bem. Nesse caso, e dado que nenhum dos dois se pode ir embora da ilha, sugiro que abandones essa atitude agressiva, que te comportes como um ser humano normal, com as suas necessidades e desejos, e que desfrutes de umas frias longe dos telefones, dos computadores e dos jornalistas. - Parece que no tenho outro remdio. - No me leves to a mal. Encara isto como uma magnfica oportunidade para descansar. - E o que vamos fazer? Discutir? Jake olhou-a com ironia. - Podes ler livros ou nadar quando eu estiver perto. At te posso ensinar a cozinhar, se quiseres. Mas a julgar pelas tuas olheiras, do que mais precisas neste momento de dormir. Porque no nadas um pouco e depois dormes uma sesta? Tommos o pequeno-almoo tarde, de forma que podemos almoar quando acordares. - Sim, tens razo, dar um mergulho seria uma boa ideia. Quando regressaram a casa, Aline vestiu o seu fato de banho. Era muito pequeno e marcava os seus seios e as suas pernas, mas ps uma toalha azul em redor da cintura para sair sem chamar demasiado a ateno. O telefone comeou a tocar nesse instante, mas ningum respondeu. Era um sintoma evidente de que Jake no estava em casa. Ento notou que alguma coisa se movia na baa e viu-o. Estava a nadar e no pde deixar de admirar o seu corpo. Era um homem fisicamente impressionante, inteligente e decidido. Justamente naquele instante, distinguiu a silhueta de um iate que navegava a escassa distncia da costa. Pensou que talvez pudesse fazer sinais para chamar a sua ateno e, sem pensar duas vezes, tirou a toalha e comeou a agit-la, desesperadamente.

CAPTULO 6

A tripulao do iate saudou-a antes de virar e rumar de volta ilha principal. Aline sentiu-se muito decepcionada, de p na praia enquanto Jake saa da gua, molhado e iluminado pelo sol, todo msculos e energia. Quando o viu, a decepo da jovem transformou-se numa descarga de adrenalina e num desejo incontrolvel. Jake tinha-a visto quando saiu da sala e tinha nadado at margem, empurrado por um instinto territorial, mas o esforo no tinha eliminado a sua fome por ela. Tinha-a desejado desde o princpio, desde que a viu pela primeira vez e pensou que aqueles seios ocultos debaixo das suas blusas de seda seriam to receptivos como parecia prometer a sua boca sensual. Na noite anterior tinha descoberto que era uma mulher apaixonada, selvagem e mais exigente do que tinha suposto. - Estamos presos - disse, enquanto se aproximava. - A que te referes? - Tu ests to assustada que inventaste uma amnsia e eu estou to excitado que at parece indecente - respondeu. - Lamento que tenhamos voltado ao ponto em que

estvamos h vrios meses, quando nos vimos pela primeira vez na sala de reunies. Aline manteve o seu olhar durante uns segundos. Acto seguido, deu meia volta e aproximou-se da gua, deixando cair a toalha na areia. Jake maldisse a situao em silncio e observou-a enquanto se lanava para o mar e comeava a nadar com elegncia. Estava assustada e queria fugir dele, mas no estava disposto a permiti-lo. Aline nadou at ao esgotamento. Jake estava sentado no terrao da casa, e mesmo que parecesse estar concentrado na leitura de um livro, ela no se deixou enganar. Sabia que a estava a observar. De volta margem, caiu na toalha, de costas para o edifcio, para apanhar sol. Pouco tempo depois, ouviu a voz de Jake. - Se apanhares muito sol, ainda te queimas. - vou j para casa. - No, melhor que venhas agora mesmo. - Vai para o inferno, Jake. Aline levantou-se e passou ao seu lado sem sequer olhar para ele, toda digna. Quando chegou a casa, vestiu-se e tirou os lenis da cama onde tinham dormido. Depois, saiu para o terrao e viu que Jake estava deitado de barriga para baixo, aparentemente a contemplar o mar ou adormecido. -Jake? -Sim? - Onde h lenis limpos para fazer a cama? - No armrio do corredor. E se quiseres lavar alguma coisa, a mquina est na cozinha. Posso ajudar-te? - No, obrigada. Aline meteu na mquina os lenis sujos e a roupa que tinha usado no dia anterior. Depois abriu o armrio do corredor, tirou lenis lavados e comeou a fazer a cama com energia, como se com isso o pudesse exorcizar. Ento, algum abriu a porta do quarto. Era Jake, naturalmente, que a estava a observar do umbral. - O que queres? - perguntou ela. - Pensei que talvez quisesses alguma coisa para beber. vou preparar caf. - Obrigada, no me importaria de tomar um ch. E depois, acho que vou sair para dar um passeio. - Porque no? Depois de pr gua a aquecer para fazer o ch, Jake aproximou-se novamente e mostrou-lhe o corredor que dava acesso outras divises. As paredes estavam cobertas por prateleiras cheias de livros. - Tens uma magnfica coleco - murmurou ela. - Os meus interesses so bastante amplos. E segundo creio, os teus tambm. Onde vais passear? Se tens inteno de ir ao outro lado da ilha, ser melhor sairmos agora para que a mar no nos deixe incomunicveis, a no ser que no te importes. - No precisas de vir comigo. - No, mas ficarias melhor tendo um guia. - Sim, de facto, obrigada.

- De nada. Naquele instante, Aline teve a impresso de que aqueles sete dias iam ser mais compridos do que sete anos. Beberam o ch no terrao. A jovem tentou desfrutar do calor do dia, do oceano e do odor das plantas e do mar. - Tens um chapu? - perguntou ele. - Sim. - Se vamos sair para passear, deverias p-lo. - Ento vou busc-lo. Quando Aline regressou, Jake perguntou: - Queres ir pela costa ou pela montanha? - Pela montanha - respondeu, sem pensar. - Queres comprovar que realmente estamos numa ilha? - perguntou com sarcasmo. - Claro - sorriu. - Muito inteligente. Uma das coisas que mais aprecio em ti a tua inteligncia. - Por um momento, pensei que ias dizer que gostas de mim porque penso como um homem. - J algum dia te disseram isso? - Sim. - E suponho que no tenhas gostado... - No se pode dizer que seja um elogio comentou, enquanto avanavam entre as rvores que cobriam a pequena montanha. Num certo sentido, implica que as mulheres no pensam adequadamente. - Aline, no tens de me dizer essas coisas. Na minha empresa trabalho com muitas mulheres e valorizo-as, tal e qual como aos homens, pelo trabalho que realizam. Mas tem cuidado ao andar... o caminho no muito bom. - Isto um caminho? Eu diria que nem chega a ter essa categoria. - No Inverno, . E d graas a Deus por no ter chovido nos ltimos dias, porque seria intransitvel. Mas, no te preocupes, eu agarro-te se tropeares. - No vou cair. Comearam a subir pela montanha. Jake ia atrs e estava muito excitado com a viso da parte posterior da sua anatomia. Teve de fazer um esforo para no a tocar. Desejava fazer amor com ela uma e outra vez at que renunciasse quela estupidez da amnsia e aceitasse o sucedido entre os dois. Na noite anterior, tinha perdido completamente o controlo e quando olhava para ela sentia-se como se fosse um adolescente. Ao menos, e apesar de todos os seus truques, era evidente que o desejava tanto como ele a ela. Sabia que talvez tivesse cometido um erro ao deixar-se levar pelo desejo, mas no tinha sido capaz de resistir aos seus encantos. Nem sequer tinha a certeza de que a histria da amnsia fosse falsa. Em parte, porque desejava que no lhe estivesse a mentir. De todas as formas e por mais improvvel que fosse, havia a possibilidade da pancada que tinha dado no dia anterior, ou inclusive o impacto emocional do sucedido, lhe ter provocado uma

perda de memria. Quando chegaram ao alto da montanha, Aline parou para aspirar o aroma das flores e das ervas do campo. - Gosto deste cheiro - disse. - Sim, muito agradvel. Mas pensei que apenas querias vir aqui para comprovar que estamos efectivamente numa ilha. Aline maldisse-se por ter esquecido o motivo do passeio e olhou em redor. Jake no tinha mentido. Estavam numa ilha. Podia ver vrios barcos distncia e inclusive a silhueta da ilha principal, coberta de casas. - Satisfeita? - Sim, no se pode negar que isto uma ilha. Onde estamos? - Aquela terra que se v ao fundo a pennsula de Whangaparoa. Tu vives no sul, no lado oposto. Keir e Hope tambm vivem l... j sabes, o teu chefe e a sua esposa, com a sua filha Emma, a que baptizaram ontem. -Ah, claro... - Mas tu sabes disso. - Podemos descer para a praia a partir daqui? - Sim, continuamos a caminhar at ao vale. Mas a mar vai subir dentro de meia hora, de forma que teremos de nos despachar. - No sou uma florzinha frgil. Alm disso, esta ilha no parece ser assim to grande para que uma caminhada me deixe esgotada. - Se o dizes... Enquanto caminhavam pela praia, falaram de coisas sem importncia. Aline no demorou a admitir que Jake tinha razo. A ilha podia ser pequena, mas estava esgotada quando por fim chegaram a casa. - Ests bem? - perguntou ele. - Sim. uma ilha lindssima. Desde quando que tua? - H cento e cinquenta anos havia uma mina de cobre do outro lado, mas o mar introduziu-se nos tneis. O primeiro dos Howard comprou-a e construiu uma casa e estabeleceu-se aqui, onde viveu com a sua esposa e os oito filhos. - Devia ter uma vida muito solitria... - com oito filhos? Aline riu-se e olhou para ele, mas Jake estava muito srio. - O que fiz agora? - perguntou ela. - Nada. Gosto do teu sorriso. s muito bonita... Sabes que os teus olhos ficam verdes quando te aborreces? - Obrigada, mas acho que os meus olhos no mudam de cor. - Acredita. Ficam verdes e adquirem um brilho perigoso. Quando te conheci, gostei muito da tua voz, mas s muito controlada. Esta a primeira vez que te ouo a rir desse modo...

- No pode ser. - Confia em mim, tenho uma boa memria. Durante uns segundos, pareceste to jovem e livre... - A maior parte das pessoas parece jovem e livre quando se ri. - Talvez tenhas razo. Mas, vamos comer alguma coisa. Comeram frango, salada, queijo e fruta. Depois, tomaram um caf no exterior do edifcio, e quando Jake reparou no seu cansao, disse: - Vai-te deitar e dorme uma sesta. - No me apetece. Parece uma coisa de velhos... - No digas tolices. um costume muito sensato, mas se quiseres ficar, dorme aqui. Divertir-me-ei vendo como dormes. - No, obrigada, acho que estarei mais cmoda se estiver sozinha. Alm disso, possvel que ressone - afirmou. - bom, s vezes fazes uns sons muito interessantes, mas eu no lhes chamaria ressonar - brincou. Aline abriu a boca para lhe dizer algo. No entanto, no se lembrou de nada que fosse apropriado. - Escuta - continuou ele. - com ou sem memria, no podemos escapar do que se passou entre ns. Ontem noite fizemos amor e dormiste entre os meus braos com total confiana. Aline olhou para as suas mos, em silncio, e estremeceu ao pensar que a tinham tocado de forma ntima.
CAPTULO 7

- Desejas-me quase tanto como eu a ti afirmou Jake, sorrindo. - E no olhes para mim assim. Posso controlar a minha libido. Dou-te a minha palavra de que no penso lanar-me sobre ti e violar-te a meio da noite. - No quero o que se est a passar entre ns - murmurou ela. Jake apoiou uma mo na parede, bloqueando-lhe o caminho. Aline olhou-o com ar de desafio e ele acariciou uma das suas bochechas e ascendeu at ao seu lbulo. - Tens umas orelhas muito bonitas. Um dia, quando recuperares a memria, comprar-te-ei uns brincos de diamantes e farei amor contigo enquanto os tiveres postos. Mas no levars mais nada. Aline dirigiu-se para o quarto, vestiu uma camisa de noite e caiu na cama, mas no conseguia deixar de pensar em Jake, no aroma da sua pele, nos seus msculos, no mistrio dos seus olhos indiscritveis e no seu cabelo preto. Sentia-se frustrada. Nem sequer sabia por que razo no conseguia recordar-se de nada. Jake tinha dito que ela tinha enviuvado, mas no tinha sequer uma recordao do homem com quem tinha sido casada.

- Sou Aline Connor - disse em voz alta, como se tentasse convencer-se. Ao fim de uns minutos, adormeceu. Acordou mais tarde, quando ainda era dia, e viu que Jake estava no umbral da porta. - O que queres? - Chamaste-me. Pensei que estavas a ter um pesadelo e que estavas a falar em voz alta. - No era um pesadelo, mas obrigada por me teres acordado. Jake olhou-a e franziu a testa. Estar naquele quarto podia ser til para que se recordasse que tinham feito amor de uma forma apaixonada, mas se realmente tinha amnsia, no serviria de muito. Pela primeira vez, lamentou que o seu telemvel no funcionasse. Por ilgico que fosse, estava aberta a possibilidade dela estar a dizer a verdade. Afinal de contas, tinha batido com a cabea no dia anterior. Por outro lado, sabia da sua intensa lealdade para com Michael Connor e imaginava que a descoberta de que a tinha trado com Lauren lhe podia ter provocado perda de memria. E, como se isso fosse pouco, ainda existia outra razo possvel: o dinheiro. Quando perguntou a Tony Hudson sobre o fundo de caridade de Connor, o homem respondeu-lhe que Aline no trabalhava muito nele, ainda que estivesse bem informada, porque era muito amiga de Peter Bournside, o director do fundo. O tom de suspeita de Tony no tinha passado despercebido a Jake e a soma do fundo era to elevada que Aline poderia viver o resto da sua vida sem trabalhar. - Deixa de olhar para mim como se tivesse alguma coisa suja - protestou Aline. - Se achas que olho para ti dessa forma, ests enganada. - Vai-te embora, por favor. - Tiveste um pesadelo? - Bem, mais ou menos. Sonhei que estava a procurar alguma coisa, tentando abrir portas que no se abriam. E sabia que tinha de encontrar alguma coisa, porque no sabia onde vivia nem quem eram os meus amigos. - No te preocupes, j passou... - No sei quem sou, Jake, nem quem s tu. No entanto, lembro-me do nome do primeiro-ministro e onde fica a Austrlia. Mas no me lembro de nada sobre mim. Parece que toda a minha vida desapareceu.93 - Olha para mim. - Porqu? Jake segurou suavemente a sua cara e obrigou-a a olhar para ele. - No me lembro do homem com quem casei, e deveria sab-lo - continuou ela. Quero voltar para casa. Acho que recordarei tudo se voltar a casa. - Duvido. A tua casa como a cela de uma freira. No tem nada de pessoal. - Mas, pelo menos acreditas em mim? Jake sorriu com ironia. - Se acredito que perdeste a memria? Sim, ainda que seja apenas por saber que preferias morrer a mostrares-te fraca diante de mim. - Sou assim to fria? - No, fria no, mas gostas de controlar as coisas e s extremadamente astuta. - Se soubesse porque perdi a memria, talvez a recuperasse. Disseste que me tinham

dado uma m notcia? - Sim. Ontem contaram-te que o teu marido te tinha trado com outra mulher. - Oh... Os dois permaneceram em silncio um bom bocado. A brisa do mar Acariciava as plidas bochechas de Aline, que tentou analisar o que acabara de escutar. Mas a sua mente continuava em branco e os seus olhos encheram-se de lgrimas. - No me lembro de nada, no sinto nada afirmou, enquanto secava as lgrimas com as palmas das mos - Ontem sim, sentiste. - Tanto que perdi a memria? - Talvez. Sobretudo se tivermos em conta que alm disso foste para a cama comigo. Mas supus que necessitavas de algum carinho. - Fazes com que soe terrvel, como se eu te tivesse utilizado... - bom, talvez tenha comeado desse modo, mas no terminou assim. No sei se a minha reaco te consolou. No entanto, evidente que depois estavas muito consciente do desejada que eras. Foi uma das melhores experincias da minha vida. - Ento, diverti-me... - Sim. - De todas as formas, fazer amor contigo no justifica que tenha perdido a memria. No faz sentido. - No fundo, s uma mulher muito apaixonada. possvel que a combinao do que se passou com Michael e do teu desejo por outro homem acabasse por ser muito dura para ti. - Pelo que dizes, eu diria que o motivo da amnsia a descoberta da infidelidade do meu defunto marido. - Pode ser. Aline olhou para ele. Por mais duro e enigmtico que fosse, tambm era encantador sua maneira. Alm disso, sabia que se tinha decidido fazer amor com ele na noite anterior teria sido por alguma razo. -Jake... - Sim? - Faz amor comigo. Agora. - Porqu? - Porque no consigo olhar para ti sem te desejar. s a nica coisa que tem evitado que eu sofra um ataque de pnico. Sem te ter ao meu lado, no sei o que se teria passado. Alm disso, no me lembro do que se passou ontem noite e quero faz-lo. O mundo de Aline tinha desaparecido por completo e sabia que apenas se sentiria segura nos seus braos. Jake observou-a e pensou que devia agir com cuidado para no piorar a situao. Mas, por outro lado, desejava-a tanto que no se podia negar, especialmente se olhava para ele com aquela mistura de paixo e temor. - Jake? - perguntou, num sussurro. - Tens a certeza de que qiteres fazer isso? - Sim. No me lembro de muitas coisas da minha vida, mas reconheo o desejo

quando o sinto. E quem sabe... - Quem sabe? - Talvez recupere a memria se voltarmos a fazer amor. Mas, de todas as formas, essa no a razo principal. Jake nunca se tinha sentido to excitado em toda a sua vida. Por outro lado, sabia que Aline estava a ser totalmente sincera e queria-a tanto que estava disposto a fazer amor de todas as formas possveis. A jovem observou-o com as pupilas dilatadas enquanto Jake tirava a roupa, e quando caiu ao seu lado e lhe tirou a camisa, deixou-se levar. Ele inclinou-se e lambeu-lhe os seios, enquanto a acariciava por todo o corpo. Talvez tivesse perdido as suas recordaes, mas o seu corpo sabia o que tinha de fazer, sabia onde o tocar para o excitar mais, sabia a reaco que provocava quando se arqueava contra ele e, quando chegou ao orgasmo, soube que tinha sido feita para aquele momento e para aquele homem. Gritou, dominada pela poderosa sensao, mas ele no se deteve. Em vez disso, acelerou o ritmo e voltou a lev-la at ao orgasmo justamente quando ele mesmo alcanou o clmax. Estiveram um bom bocado cados na cama, sem dizer nada, at que ele perguntou: - Ests bem? -Sim. - Continuas sem recordar nada? - Nada em absoluto, mas no importa. Jake beijou-a e levantou-se. - Quando vim c para ver por que razo tinhas gritado, estava a tentar arranjar o gerador. Se me deres dez minutos, poders tomar um duche. Aline suspirou e relaxou. O seu cansao tinha desaparecido depois da potente vitalidade de Jake. Perguntou-se com quantas mulheres teria partilhado aquela cama e sentiu um intenso ataque de cimes. Mas sabia que no tinha direito de se sentir assim. Era bvio que Jake conhecia muitas mulheres e que gostava de desfrutar com algumas delas. Alm disso, devia sentir-se agradecida s suas precedentes. Graas a elas, tinha melhorado as artes do amor que ela agora gozava. Mas, apesar de tudo, voltou a sentir-se dominada pela desesperana. Queria recordar e no conseguia. O sol estava quase a pr-se quando saiu do quarto. Jake estava na cozinha. Acabava de encher dois copos. - o teu champanhe preferido - disse. - Obrigada. - No est envenenado, juro. E no lhe deitei nenhuma droga. - Oh, vamos, no me podes culpar pelo que disse. - No, mas no uma m ideia. Contudo, no faz o meu gnero. - Posso-te ajudar? - Acho que no sabes cozinhar muito bem. - No, mas posso descascar as batatas. - Muito bem - sorriu. - Nesse caso, podes descasc-las.

Aline divertiu-se muito a trabalhar na cozinha. O trabalho caiu bem para evitar que continuasse a pensar nos seus mltiplos problemas, mas sobretudo sentia-se segura e a salvo na companhia de Jake. Ao fim de uns minutos, ouviram o inconfundvel rudo de um motor que se aproximava. Segundos depois, os tripulantes desligaram o motor e comearam a andar. - So teus amigos? - perguntou ela. - No. vou ver o que querem. Fica aqui. - Porqu? - Porque penso dizer-lhes para se irem embora. - Podes faz-lo? - Sim, a ilha minha e, se tm um mapa, sabem muito bem que propriedade privada e que no podem atracar aqui sem autorizao. Jake saiu e dirigiu-se aos dois homens. Ento, Aline apercebeu-se de que talvez a pudessem levar de volta para casa. Seguiu-o. Ao v-los, pensou que tinham aspecto de serem boas pessoas. Pareciam ser muito menos perigosos que o seu amante. Notou que Jake parecia mais tenso do que o normal, mas apesar de tudo avanou para eles. Os dois homens aperceberam-se da sua presena e Jake virou-se de tal forma que a jovem soube que devia regressar ao interior da casa. Um dos recm-chegados tirou uma cmara do barco a motor. - Vo-se embora - ordenou Jake. - Aline! - gritou o segundo dos homens, - Espere! Apenas queremos falar consigo para que nos conte a sua verso da histria. Estamos informados de que manteve uma relao muito intensa com Peter Bournside. Sabe se j saiu do pas? Ao que parece, falta uma grande soma do fundo de caridade do seu defunto marido. Tem alguma ideia do que se passou?. Naquele momento, Jake empurrou o homem que levava a cmara e o aparelho caiil ao mar. - Oh, lamento. - Porque raios atirou com a cmara? - perguntou um dos jornalistas com incredulidade. - Ter de a pagar. - Envie-me a factura - disse, aborrecido. Os dois homens quiseram seguir Aline, mas Jake interps-se. A conversa ficou mais violenta, mas ficou perfeitamente claro que os jornalistas no se atreveriam a enfrent-lo. Por fim, o mais baixo dos dois disse alguma coisa a Jake que ele no gostou, porque apertou os punhos com fora. Os dois homens compreenderam que estavam em perigo, regressaram ao barco e foram-se embora, ainda que gravassem medida que desapareciam. Jake regressou imediatamente a casa. - Disse para no sares. - O que aconteceu? Porque queriam falar comigo? O que que disseram sobre dinheiro? E quem Peter Bournside? - perguntou, envergonhada e irritada ao

mesmo tempo. - o director executivo do fundo de caridade do teu defunto marido. Aline franziu o semblante. - E do que estavam a falar? O que tenho eu a ver com isso? - Nada, que eu saiba. - Nesse caso, porque me iria interessar saber se ele saiu do pas? - Isso pergunto eu. Mas entremos em casa. Sentir-me-ei mais seguro se estiveres l dentro. Tive de os ameaar para me livrar deles, e no me surpreenderia que ancorassem noutra praia e que tentassem gravar a partir da montanha. Aline no se mexeu. Jake segurou-a por um brao e obrigou-a a entrar. - No entendo nada, Jake. bvio que queriam falar comigo e que eram jornalistas. O que se est a passar? - Eu digo-te o que se est a passar. Os meios de comunicao perseguem-te. Algum escreveu um livro sobre Michael Connor, cheio de insinuaes e rumores. Esses tipos queriam entrevistar-te e no sero os ltimos. Se descobrirem que perdeste a memria, ser pior... E suponho que no queres isso. - No, claro que no. Mas, o que te disseram? O que h nesse livro para que queiram falar comigo? - No o li, logo no sei. Aline notou que ele lhe estava a esconder alguma coisa, mas bastou um olhar para compreender que no pensava dizer-lho. - Um deles mencionou algo sobre dinheiro, como se eu soubesse onde possa estar. Se no tenho nada a ver com esse fundo, porque me iria questionar a esse respeito? - No sei, Aline - respondeu, observando-a. - bom, acontea o que acontecer, enfrentarei o que for necessrio - disse, com evidente ansiedade. - Tenho a certeza. Fazes isso em relao a tudo - declarou ele, num tom neutro. - No h outro remdio a no ser enfrentar a vida. Ou a enfrentas, ou ela atropela-te. Quando recuperar a minha memria, nunca mais me voltarei a queixar das ms recordaes. Estarei agradecida, por mais terrveis que sejam. No ter recordaes horrvel. como estar num tnel sem sada. - Isso vai passar, vais ver. Ests bem? Ests plida. - Estou bem. Mas gostaria de saber se... oh, bem, suponho que descobrirei em breve. - Acho que sim - disse, de forma enigmtica. - Enfim, queres pr a mesa para o jantar? Jake parecia distante, mas era evidente que a desejava. Aline passou o resto da noite espera do momento de se deitar com ele. No entanto, as coisas no correram como tinha imaginado. Quando chegou o momento de dormir, Jake disse: - Esta noite dormirei noutro quarto, para o caso de termos visitantes nocturnos. No quero correr o risco de sermos filmados enquanto partilhamos a mesma cama.

CAPTULO 8

- E se tentarem entrar? - perguntou ela. - Acho que no o vo fazer, mas vou fechar as portas por precauo. - Sim, claro, boa noite... Aline sorriu e afastou-se dele, com uma intensa sensao de humilhao. Havia a possibilidade de que tudo aquilo fosse uma desculpa para no se deitar com ela. Algo tinha mudado desde a sua conversa com os jornalistas. Doa-lhe muito a cabea e decidiu tomar duas aspirinas. Depois, plida, fechou a porta e a janela do quarto e deitou-se na cama. Esteve horas a ouvir o som das ondas, perguntando-se como ia fazer para sobreviver toda uma semana ao lado daquele homem. Acordou tarde, numa outra manh dourada e ensolarada. Mas no foi a luz que a levou a sair do quarto e dirigir-se para a sala, mas sim o som de um motor. Jake estava l. Contudo, a alegria que sentiu ao v-lo desapareceu quando notou a sua seriedade. - Mais jornalistas? - perguntou ela. - No, o helicptero. - O helicptero? O mesmo que nos trouxe? O que est a fazer aqui? - Vai tirar-nos da ilha. - E como conseguiste entrar em contacto? - Liguei para o piloto atravs do meu telemvel. - No tinhas dito que no funcionava? - Disse que o sinal no era bom, e isso verdade. Ontem no pude contactar com ningum em todo o dia, mas esta manh sim. Alm disso, os jornalistas no regressaram e por sorte h dois seguranas no helicptero, de forma que podemos ir embora, sem que ningum saiba que vamos para Auckland. - Auckland? No podemos ir para casa? - No, ser o primeiro stio a ser vigiado. Vamos para o meu apartamento em Auckland. No telhado h um heliporto e impossvel sermos localizados pelos jornalistas. Quando chegarmos, vou chamar um neurologista para te ver. - Um neurologista? - Claro, por causa da tua perda de memria. -Ah, sim, claro... De acordo, estarei preparada em dez minutos.Aline correu para o quarto e comeou a arrumar as suas coisas. Pensou que quando chegasse cidade leria os jornais para averiguar o que diziam sobre o homem com quem se tinha casado. Talvez pudesse recordar alguma coisa. O apartamento era grande e bonito, de um estilo to masculino como a casa de praia. Jake levou-a para um quarto de hspedes muito espaoso, que tambm dispunha do seu prprio quarto de banho. Perguntou-se se ele suspeitaria que se estava a apaixonar por ele, mesmo que, na verdade, no estivesse certa das suas emoes. Contudo, era a nica pessoa em quem se podia apoiar e com quem tinha estabelecido uma inevitvel relao de

dependncia. Quando desfez a mala, saiu do quarto e reuniu-se com Jake na sala. - Pareces um gato numa casa nova. - Sim, sinto-me algo desconcertada. - O neurologista deve estar a chegar. Obrigada... Jake deu-lhe um livro e disse: - L um pouco, pode ser que o aches interessante. J veremos o que pode fazer por ti a cincia mdica.107 Aline aceitou o livro e deu um passo para trs. - Agradeo-te por teres chamado o mdico, mas consigo tomar conta de mim. - Sei que s uma mulher independente, mas neste momento precisas de toda a ajuda que conseguires obter. - possvel que a amnsia desaparea sozinha. Alm disso, tu mesmo disseste que a nossa relao se limitava a trabalhar juntos. E as pessoas que se limitam a trabalhar juntas no se costumam ajudar em questes pessoais. - Eu ajudaria qualquer pessoa que o merecesse. Para no mencionar que se achas que o que h entre ns apenas uma relao profissional, tens uma ideia muito estranha sobre este tipo de relaes. - preciso mais alguma coisa para que duas pessoas se convertam em verdadeiros amantes... Jake aproximou-se e acariciou-lhe os lbios com um dedo. - Anda, deixa de dizer essas coisas. E no olhes assim para mim... - Assim como? - Como se quisesses que eu te beijasse. Jake gemeu, inclinou-se sobre ela e beijou-a com suavidade. - Diz o meu nome. Di-lo... - disse ele. -Jake, Jake, Jake... Aline e Jake beijaram-se apaixonadamente e, quando por fim se afastaram, ele disse: - Nada perfeito no mundo. Temos de extrair o melhor que temos da vida. Justamente naquele momento, soou a campainha. - Deve ser o neurologista... - Antes que abras, tens algum jornal por aqui? - Tens a certeza de que queres l-lo? -Sim. - Nesse caso, vou comprar um. - Obrigada. O mdico era um homem de cabelo grisalho e olhos divertidos que a examinou e comprovou a pequena ferida da sua cabea, fez-lhe muitas perguntas e finalmente afirmou que no parecia ter nada de grave. - Sinto-me bem - confessou ela mas, quando vou conseguir recuperar a memria? - As perdas de memria devem-se a golpes na cabea. Mas o seu to leve que no acho que se deva a isso. s vezes o nosso crebro decide ir de frias - brincou. -

Quando as pessoas enfrentam situaes impossveis ou quando entram em perodos particularmente difceis nas suas vidas, podem sofrer perdas de memria temporrias. - Temporrias? - Sim, tenho a certeza de que em todo o caso ser algo temporrio. provvel que primeiro comece a recordar pequenas coisas e que a pouco e pouco recupere a memria por completo. s vezes, inclusive, um processo instantneo. Se no prazo de uma semana no tiver melhorado, direi a Jake que a leve ao meu consultrio. Mas acho que nessa altura estar perfeitamente bem. - Muito obrigada por ter vindo, doutor. - De nada, Jake pode chegar a ser muito persuasivo quando quer alguma coisa. Agradea-lhe a ele, no a mim. Quando o neurologista se foi embora, Aline contou a Jake o que ele tinha dito. - Sim, faz sentido - disse ele. - E suponho que se relaxares, a recuperars mais rapidamente. A jovem olhou por uma das janelas do apartamento. No queria olhar para ele porque seria capaz de o devorar com os olhos. - Jake, em que trabalho? Falaste numas negociaes... - s uma executiva extremamente eficiente do banco de Keir Caimichael. - Pois no lhes serei til se tenho a cabea vazia. - Ainda que tenhas perdido a memria, a tua cabea est longe de estar vazia. - Fala-me dessas negociaes... Jake explicou-lhe da forma mais clara e concisa possvel, mas no serviu de nada. Aline no conseguiu recordar sequer um pequeno detalhe. Quando terminou de falar, a jovem reparou que ele tinha um jornal na mo. - de hoje? - Sim, senta-te no sof. Sentaram-se no sof e Aline comeou a ler. Jake observou-a como se tentasse averiguar se dizia a verdade e se sofria verdadeiramente de amnsia, mas o seu rosto era to inescrutvel como de costume. O artigo era muito duro. Nele insinuava-se que tinha sido amante de Peter Bournside, alm de incluir todos os detalhes sobre a relao de Michael e Lauren. - Era muito atraente - disse ela, ao fim de um bocado. - Sim, verdade. - Suponho que devo ter gostado muito dele. Soa tudo to superficial... um clssico caso de adultrio, salvo a insinuao de que eu poderia estar implicada no que sucedeu ao fundo Connor. No me estranha que a imprensa se interesse pelo assunto. um desfalque de vrios milhes de dlares. - Bah, o jornalista apenas escreveu isso para chamar a ateno sobre o livro, de forma a que se vendam mais exemplares. Apesar do que acabava de dizer, Jake no estava muito seguro de Aline. Sempre se tinha sentido orgulhoso por conseguir conhecer bem as pessoas, mas Aline era uma mulher to enigmtica que no sabia o que pensar.

- como ler algo sobre um desconhecido disse ela. - De facto, neste momento s a nica pessoa que conheo em todo o mundo. - Pobrezinha - disse ele, em tom de brincadeira. - Lendo isto, no me estranha que esse jornalista me quisesse interrogar sobre o dinheiro do fundo. Seguramente, pensa que eu sei de alguma coisa. - E achas que sabias antes de perderes a memria?, - Acho que no. O livro que me emprestaste diz que os amnsicos no costumam mudar o seu carcter quando perdem a memria. E, para mim, a ideia de roubar dinheiro de um fundo repugnante. - De qualquer das formas no te preocupes com isso. uma perda de tempo, porque no poders fazer nada enquanto no recuperares a memria. Aline sorriu com debilidade. - Quem sabe. Pode ser que amanh, ao acordar, me recorde de tudo. - Oxal.

CAPTULO 9

Aline abriu os olhos pela manh e a primeira coisa que ouviu foi o canto de um pssaro. Depois, suspirou e relaxou. Jake no estava ao seu lado e no tinha recuperado a memria, mas pelo menos j no estava to assustada como no dia anterior. Alm disso, o espao vazio na cama pareceu-lhe ser um sintoma evidente de que Jake j no queria estar na mesma cama que ela. Tentou digerir essa ideia, por mais difcil que fosse, e pensou que afinal de contas tinham abandonado a ilha romntica e que j se encontravam no mundo real, um mundo onde a cautela era uma escolha conveniente. Infelizmente, j era tarde para ela. Durante os dois ltimos dias, tinha-se adentrado demasiado nas perigosas guas do seu amante. Contudo, disse-se que tentaria manter as distncias com ele. A promessa que se fez no serviu de nada. Quando entrou na cozinha e Jake sorriu, todos os seus bons propsitos foram derrubados. Desejava-o de um modo to arrebatador e intenso que os batimentos do seu corao se aceleraram. - Como ests hoje? - Igual a ontem, mas ao menos sei quem sou, o que sou e onde estou. Quer dizer, sei muito mais do que sabia ontem. Foi ento que uma fatia de po que estava na torradeira saiu a voar. Jake reagiu to depressa que a apanhou antes de cair no cho. - Magnficos reflexos - disse ela. - A minha empregada disse que a torradeira funciona bem e que no preciso comprar outra, mas tem os dias contados. No preciso de jogar tnis ou de nadar.

com este aparelho, j fao exerccio suficiente. - No devias ter permitido que enchessem a tua casa com objectos de design. Mesmo sendo bonitos, raramente so teis. Jake encolheu os ombros. - J estava assim quando a comprei. comprei alguns mveis, mas na cozinha no mudei nada. - Nem sequer trouxeste uma recordao da tua poca no restaurante, como uma velha sert ou algo parecido? - No sou sentimental. Viajo com pouca bagagem. Alm disso, tem em conta que no passo muito tempo no mesmo stio. Jake ps o pequeno-almoo numa bandeja e dirigiram-se para a sala, onde se sentaram. - Porque continuas a viver aqui? - perguntou ela. - Os teus negcios esto em todo o mundo. Talvez outro pas fosse mais conveniente. - Sou neozelands. Este o meu pas e gosto de viver aqui. Alm disso, pode-se fazer negcios com todo o mundo sem ser necessrio sair do escritrio. - Mas dizes que viajas bastante... - Antes viajava muito, certo, mas organizei tudo para no ter de o fazer. A partir de agora, levarei uma vida muito mais tranquila. - E o que pensas fazer com todo o tempo livre que ters? - Suponho que pagar velhas dvidas. - Dvidas? - Quando comecei, fui ajudado por vrias pessoas. Quero encontrar uma forma de lhes agradecer.. - Isso muito nobre da tua parte. - A nobreza no tem nada a ver com isto. Acredito na justia. - Digas o que disseres, muito nobre da tua parte - brincou. - Mas o que vais fazer? Criar uma fundao?116 - Estudarei todas as alternativas possveis respondeu, antes de mudar de assunto. - melhor que no saias hoje. Os jornais continuam muito interessados no assunto do teu defunto marido e no seu fundo. E, se ainda fosse pouco, um dos jornais abre a edio com uma excelente fotografia tua. - Isso quer dizer que no posso regressar a casa? - No, a menos que queiras enfrentar todos os jornalistas que esto tua espera porta de casa. - No. Sabes alguma coisa da ilha? Voltaram l? - Ao que parece, dois grupos de jornalistas instalaram-se na praia, para o caso de aparecermos novamente por l. - Pergunto-me o que ter acontecido aos dois milhes que desapareceram. Mesmo assim, ainda pode ser uma inveno da imprensa. - Talvez, mas no ests a comer nada... - No tenho fome. De todas as formas, se o que a imprensa diz verdade, no ser difcil averiguar. No fcil desviar tantos milhes sem deixar rasto.

- E tu? Saberias desvi-los sem deixar rasto? - Imagino que a melhor forma de o fazer seria investir num pas estrangeiro. Mas quem quer que fosse o responsvel, precisaria de ter ajuda externa. - Anda, come, s comeste uma torrada e isso no te manter em p at hora de almoo. - Tenho a impresso de que passas a vida a tentar engordar-me. - No queres que te alimente adequadamente? - Bem, no acho que seja necessrio que adoptes mtodos drsticos - murmurou. - Ento, come. Tens uns ossos maravilhosos, mas comeas a parecer demasiado etrea. Prova as framboesas, so muito boas. Aline deu-lhe ouvidos. Provou as framboesas, comeu um iogurte e at comeu uma segunda torrada enquanto falavam sobre assuntos superficiais. Mas no tardou muito a recordar a situao em que se encontrava. - O que se passa? - perguntou ele, ao notar a sua tenso. - Nada, estou cansada disto. Ao princpio queria recordar tudo, mas agora comeo a pensar que talvez no seja uma boa ideia. possvel que me sinta ainda pior se recuperar a memria. - Deixa de pensar tanto. Quando estiveres preparada, hs-de recuperar as tuas recordaes. - E o que vou fazer se nem sequer posso trabalhar? - perguntou, frustrada. - Basta, Aline. Tens uma semana de frias e ainda s gastaste dois dias. Tenho a certeza de que vais recuperar a memria antes de regressares ao trabalho. - No estou preocupada, estou furiosa. O meu crebro no tem o direito de me fazer algo assim sem a minha autorizao. No sei quem sou na realidade e sinto-me nua, exposta e vulnervel. Odeio isto! Quero regressar a minha casa e voltar a ser eu prpria! A voz de Aline rompeu num soluo e Jake abraou-a para a consolar, mas ela afastou-se. - Relaxa, Aline, ests muito tensa. - No te atrevas a dizer-me agora que as coisas no so to ms como pensamos, aviso-te... - No o farei, no te preocupes. Jake olhou-a de tal modo que ela ficou imediatamente excitada. Sentiu a humidade entre as suas pernas e os seus mamilos endureceram-se repentinamente, rogando que os libertasse da sua camisa e do soutien. Sentia-se dominada por uma espcie de agressiva alegria. E ainda que imaginasse que Jake s estava interessado nela sexualmente, no se importou. Ao menos era uma sensao sincera e aberta. Aproximou-se dele, apoiou a cabea no seu ombro e acariciou-o. - Aline. - Vais-me dizer para parar de te acariciar? - No. vou dizer-te a que te arriscas se continuares a faz-lo. Jake explicou-lho da forma mais evidente possvel. Beijou-a com paixo e disse: - Desejo-te. Olha para os meus olhos, Aline...

Aline olhou e teve a impresso de que estava a esconder alguma coisa. Mas apesar de tudo deixou-se levar. - O que queres, Aline? - perguntou. - Quero-te a ti. Onde o vamos fazer? - Na minha cama. Sou demasiado grande para desfrutar do sexo no cho, na mesa ou, inclusive, no sof. Jake levou-a at ao enorme quarto e Aline sentou-se na cama. Depois, ele ajoelhouse diante dela e tirou-lhe os sapatos. Ento, a jovem soube que estava apaixonada por ele e ficou surpreendida. Provavelmente, amava-o desde o princpio, desde que o tinha visto pela primeira vez. Jake notou a sua insegurana.120 - O que se passa? - Nada - mentiu. - Tens uns lbios maravilhosos. Gosto de olhar para eles e de os sentir. - Ento, beija-me. Jake beijou-a e Aline gemeu quando a despiu. - s to bela que o meu corao treme quando te vejo... Sempre te imaginei assim, apaixonada, com esses olhos azuis cheios de segredos e os lbios ligeiramente vermelhos por causa dos meus beijos. Aline acariciou o cabelo de Jake enquanto ele lambia os seus seios. Inconscientemente, arqueou-se contra ele. Depois, ajudou-o a tirar as calas, inclinou-se e lambeu-lhe o sexo. Jake gemeu de prazer e riu-se. - Acho que criei um monstro... A jovem observou-o com intensidade. - O que ests a fazer? - continuou ele. - A gravar-te na minha memria. Acontea o que acontecer, quero recordar tudo isto. - Recordaremos os dois - disse, antes de introduzir dois dedos no seu sexo. - No te preocupes, no te vou magoar... Aline gemeu e ofereceu-se a ele inteira! sem reservas. Acto seguido, j incapaz de pensar, ps-se em cima dele e animou-o a entrar no seu corpo. Fizeram amor como se estivessem numa dimenso distinta, e quando Jake ouviu o desesperado gemido da sua amante, comeou a mover-se mais depressa com ela. Juntos, alcanaram o xtase, deixando de ouvir tudo, a no ser as suas respiraes aceleradas. Jake abriu os olhos, olhou para ela e abraou-a. Aline apoiou a cabea num dos seus ombros e, de repente, sem aviso prvio, recordou. Recordou tudo. A confisso, o voo para a ilha e at o tropeo no sapato que tinha deixado no cho do quarto. - Jake... Recuperei a memria. Jake demorou um bocado a reagir. Tanto, que Aline esteve quase para repetir a frase. - Quando? - Agora mesmo. Foi repentino, e to simples como se algum tivesse aberto uma janela.

- Assim? Sem mais nem menos? - Sim, sem mais nem menos. O neurologista disse que podia acontecer. Lembrei-me que, na ilha, bati com a cabea no uma, mas sim duas vezes, porque tropecei num sapato no quarto, enquanto tu estavas l fora, a contemplar a lua. Devo ter dado uma queda jeitosa, porque nem sequer me lembro de como cheguei a cama... - E como te sentes agora em relao ao assunto do teu marido? - Aborrecida - confessou. - estranho. Durante os dois ltimos dias, pensei que ficaria muito contente quando recuperasse a memria, mas tudo parece muito complicado agora. No apenas o assunto de Lauren, como tambm a denncia sobre o fundo. - E o que pensas fazer? - Antes de mais nada, acostumar-me a voltar a ser eu prpria. Aline precisava de tempo para pensar, para recordar e para assumir tudo o que se tinha passado. Jake no gostava daquela perspectiva, mas no fez nada para a deter quando se levantou, recolheu a sua roupa e caminhou para a sada. - Tens de pensar nisto, no tens? - perguntou ele. -Sim. Jake levantou-se, caminhou at ela e parou a pouca distncia. - Est bem. Ser melhor que abras essa porta e que saias imediatamente daqui se no queres que te volte a levar para a cama - declarou, com um sorriso. Aline abriu a porta e saiu do quarto. Estava furiosa. Pelo desejo que aquele homem provocava nela e porque o que mais desejava no mundo era ficar ali e esquecer-se de tudo, entregando-se paixo.
CAPTULO 10

De volta ao seu quarto, Aline dirigiu-se directamente para o duche. Tinha passado os dois dias anteriores a tentar recordar quem era e agora s queria esquecer tudo. Contudo, os acontecimentos que tinham desencadeado a sua amnsia j no pareciam ter importncia. Jake tinha enchido os espaos vazios da sua vida e apenas lhe restava uma certa tristeza e resignao quando pensava em Michael e Lauren. Tinha colocado o seu defunto esposo num pedestal porque queria que tudo na sua vida fosse perfeito. No entanto, agora a perfeio to-pouco lhe importava. A nica coisa que era relevante era que amava Jake e estava disposta a fazer o que pudesse para o conquistar sem se preocupar com o futuro nem com o passado. Estremeceu ao recordar Jake. Queria ir muito mais longe, mas tinha medo. Pensava que no tinha o que era necessrio para que um homem pudesse gostar dela, que continuava a ser uma rainha do gelo, inteligente e concentrada na sua carreira, sem o calor e o encanto necessrios. Estava convencida de que mais tarde ou mais cedo Jake se iria embora, tal como todos os homens que lhe tinham confessado o seu amor. E quando isso sucedesse, parte dela morreria. Vestiu-se e olhou para o espelho. A sua boca e a expresso dos seus olhos denotavam claramente que tinha

feito amor, e tentou recordar que a sua relao com Jake no era sentimental, mas sim puramente sexual. Quando voltou a sair, encontrou Jake na sala. Contra a luz da manh, parecia maior que a vida, uma espcie de gigante que irradiava uma subtil e potente ameaa. - Ests bem? - perguntou ele. -Sim. - Preparei-te uma chvena de caf. - Obrigada. - Aline, j demasiado tarde, no podemos retroceder sobre os nossos passos. Temos de enfrentar o facto de nos desejarmos. -E? - O que significa tudo isto para ti? - Significa que nos damos muito bem na cama - respondeu, antes de mudar repentinamente de assunto. - Ainda tens algum jornal de ontem?125 - Sim - respondeu ele. - Quero voltar a ler o artigo. - Est em cima do sof. - Tambm gostava de ler os jornais de hoje, se os tiveres. - Porqu? - Porque dizer que algum roubou dinheiro do fundo uma acusao muito grave. - Sim, mas o que que isso tem a ver contigo? - perguntou, observando-a. - Tu no tens nenhuma relao com a gesto financeira do fundo. - No, mas tenho autorizao para assinar. - E alguma vez assinaste? - Sim, sempre que Tony me pediu. - Quantas outras pessoas tm autorizao para assinar documentos? - Apenas Tony Hudson e Peter Boumside. - Fala-me de Peter Boumside. - Era o agente e gestor de Michael, e ficou encarregue do fundo quando o meu marido o criou. Contudo, se h alguma irregularidade na contabilidade, quero saber. - Porqu? - Porque est em jogo o bom nome de Michael. No era um ladro. Alm disso, se me implicarem em algo to suspeito, no terei nenhum futuro na banca. - Oh, vamos, Keir no te despediria... - Sabes bem que no assim. Keir um amigo leal, mas no arriscaria o seu banco. Por outro lado, no teria de o fazer. Se fosse esse o caso, eu apresentaria o meu pedido de demisso. - Diz-me uma coisa, Aline. Porque te deu o teu marido autorizao para assinar documentos se no esperava que te encarregasses dos assuntos financeiros? Aline caminhou at ao sof e sentou-se. Depois, deixou o caf em cima da mesa, apanhou o jornal, deu-lhe uma vista de olhos e p-lo de lado. - Michael respeitava a minha habilidade profissional. A autorizao para assinar era uma simples precauo. Como podes imaginar, no tinha inteno de falecer. Mas

queria que vigiasse um pouco o fundo. - E porque no o fizeste? - Quando morreu, concentrei-me no meu trabalho e tentei no pensar em nada que estivesse relacionado com ele. Passei um ano em Hong-Kong e, quando regressei, estava demasiado ocupada. Em todo o caso, limitei-me a assinar uns quantos cheques quando Tony me pedia, mas nada mais. At que... - At h pouco tempo? Aline olhou-o, preocupada. - Sim, de facto, assinei algo faz agora uma semana. Fui ver Peter, porque Tony comentou que ainda no tinham utilizado o fundo para fazer nada, e questionei-o a esse respeito. - E ele, o que disse? - Que tinha estado a trabalhar no fundo para que houvesse mais dinheiro quando comeassem a agir. - Sim, faz sentido. - At certo ponto, tendo em conta que arriscou demasiado, fazendo investimentos perigosos na Bolsa e pondo em perigo o dinheiro do fundo. Fiquei furiosa, e o que mais me aborreceu foi que ele aceitasse tudo com a maior calma do mundo, como se no tivesse feito nada de errado. - O que fizeste? - Disse-lhe que ia contactar com os fideicomissrios para saber porque tinham permitido tal situao e ele riu-se e disse que eu era uma banqueira muito convencional, demasiado rgida. Disse tambm que se dava muito melhor com Michael, porque os dois eram aventureiros, e quando afirmei que o meu marido tinha tica, voltou a rir-se. Aline corou, mas continuou a falar: - Suponho que tenha dito isso porque sabia o que se tinha passado com Lauren. Em qualquer caso, antes de me ir embora, pediu-me para assinar uns cheques e eu assinei. Mas estava to inquieta que nem sequer me lembro do que assinei. - Quando falaste com os fideicomissrios, o que te disseram? - A maioria estava encantada com os resultados econmicos que Peter tinha conseguido, e lgico, porque est a ponto de duplicar a soma que havia no incio. - Disseste-lhes que se estava a arriscar muito? - No, no queria fazer acusaes sem provas. Alm disso, sabia que devia ter cuidado. No sou fiduciria, de forma que no tenho o estatuto necessrio para mudar a poltica do fundo. Decidi investigar Peter para averiguar algo mais e, uns dias mais tarde, ele ligou-me e acusou-me de sabotar o seu trabalho. - Ameaou-te? - No. Mas da forma como me falou, tive a impresso de que estava realmente convencido de que no podia cometer nenhum erro, de que tinha uma espcie de toque mgico. Gritou-me, mas procurei manter a calma. - Suspeito que foste implacvel... - Claro. Estava a arriscar o sonho de Michael. E um viciado, gosta de arriscar, desfruta com isso. At agora, parece que tudo correu bem. Mas algum dia afundar-

se- e perder muito dinheiro do fundo. Michael nunca o teria permitido. - At que ponto conheces Bournside? - Bem, antes achava que o conhecia muito bem. Vinha muito a nossa casa e, quando Michael morreu, ajudou-me muito. Caa-me bem, tal como a sua esposa. - Compreendo - disse, observando-a, impassvel. - O que pensas fazer agora? - Em primeiro lugar, quero saber exactamente a quanto ascendem os activos do fundo. Mas quero conhecer os resultados reais, no os que Peter tem dado aos fideicomissrios. - Como? - Esse o problema. Agora que Peter sabe que desconfio dele, no h nenhuma possibilidade de ter a sua colaborao. Jake levantou-se. - Talvez te possa ajudar. Posso falar com um par de contactos e... - No te deverias envolver nisto, Jake. - No tens escolha. Eu posso averiguar o que fez com o dinheiro. - Mas no posso permitir que... Jake interrompeu-a. - igual, Aline, to-pouco me podes deter. Vs onde fores, faas o que fizeres, eu estarei sempre contigo. - Porqu? - Bem, pensa que fao isto para ajudar o fundo do teu defunto marido. Passarei a pente fino tudo o que foi publicado nos jornais e pedirei uma cpia da biografia de Michael. - Mas ainda no foi publicada. - No importa. Conseguirei a cpia de todas as formas. possvel que o autor tenha fontes que nos possam ser teis. - No entanto, ainda no sabemos se verdade ou no que se perdeu alguma soma de dinheiro. Apenas sabemos o que publicaram, e no seria a primeira vez que os meios de comunicao se enganavam. - Certo, mas tenho a impresso de que aqui h mais alguma coisa do que simples rumores - afirmou Jake. - Mesmo que fosse assim, uma perda de dinheiro no implica necessariamente um desfalque. O dinheiro pode-se perder em qualquer coisa, desde investimentos perfeitamente legais na Bolsa at obras em grande escala. - No te preocupes. Tenho a certeza de que averiguaremos a verdade. - No renuncies possibilidade de que tudo possa ser um rumor sem fundamento murmurou ela. - Segundo os resultados que Peter me deu, a situao financeira do fundo muito boa. - possvel. Mas darei os passos necessrios para investigar. Jake saiu e Aline voltou a sentar-se no sof, inquieta. Segurou o jornal e contemplou a fotografia de Michael, que sorria com o encanto que sempre tinha tido. Depois, pensou em Lauren e lamentou o que se tinha passado. - O que foi? - perguntou Jake, que acabava de regressar. - como olhar para um estranho. Como pude ser to cega?

- Essas coisas acontecem. - Eu sei. At nos casamentos mais felizes acontecem. - Bem, eu diria que no acontecem precisamente nos casamentos felizes - observou ele. - Certo, nesse caso, pensava que as coisas estavam bem entre ns. Nesse sentido, sou duplamente estpida - disse, enquanto se levantava do sof. - Enfim, o que achas de comearmos a trabalhar? Naquele mesmo dia, mais tarde, Aline aproximou o olhar do computador. Estava plida. - De onde tiraste estes dados? - Tenho contactos, j te disse - respondeu Jake. - Mas estes dados s esto disponveis para algum com um cargo de muita responsabilidade dentro do fundo. Porque tos daria? - No queiras saber. - Se os dados forem correctos... - So. Aline abriu a boca para protestar, mas sabia que Jake no lhe diria de onde tinha retirado aquela informao nem porque estava to certo da sua exactido. - Segundo isto, o fundo perdeu oito milhes de dlares desde o incio do ano. Ao que parece, fizeram investimentos que no correram bem. Peter investiu muito dinheiro numa empresa de tecnologia, sem informar os fideicomissrios. De todas as formas, tenho a impresso de que os dados esto incompletos... bom, acho que vou beber um caf. - No, mais caf no. J bebeste demasiado - disse ele, enquanto olhava para o relgio. Vamos descansar um pouco. O jantar deve estar quase a chegar e poderamos beber um copo antes. - No quero jantar. Quero saber o que se est a passar. Jake adiantou-se e desligou o computador. - Agora no, Aline, ests muito cansada. Aline notou que o sol se estava a pr sobre as elevaes que separavam a cidade de Auckland do mar da Tasmnia. - Isto importante para mim... - Eu sei, mas no chegars muito longe se no vires bem os dados que aparecem no ecr - agarrou-lhe na mo e acrescentou: - Ests gelada. Aline tentou fazer caso omisso da imediata resposta do seu corpo. O problema com o fundo Connor afectava-a muito, mas mais intelectual do que emocionalmente. O seu amor por Jake era to forte e intenso que o resto no tinha importncia. Sabia que se no conseguisse demonstrar que no tinha nenhuma relao com o sucedido, a sua carreira estaria arruinada. Mas, graas a ele, no estava muito preocupada. - Pergunto-me quem contaria aos jornalistas que havia irregularidades - disse. - O autor da biografia no devia estar a par disso, a no ser que no se atrevesse a public-lo. Mas, sobretudo, gostaria de saber onde est Peter agora. - Porque escolheu Michael esses fiducirios? - Porque eram experientes e conheciam os jovens. Trabalhavam todos nessa rea.

- Mas tambm careciam de conhecimentos financeiros... - sublinhou. - Deveria assegurar-me que isto no acontecia. Temo que falhei com Michael e com os beneficirios do fundo. Devia ter vigiado tudo com mais ateno. - No tem qualquer sentido que te sintas culpada - declarou Jake. - Queres tomar algo? - Um refresco, obrigada. - S bebes isso, alm de caf e de um ou outro copo ocasional de champanhe? - Quando estou a trabalhar, sim. Tal como tu, prefiro ter controlo do que fao. Jake inclinou ironicamente a cabea e de seguida apareceu com uma bandeja com bebidas. - Tens fadas em casa que se encarregam de preparar tudo? - perguntou ela, assombrada. - No, j preparei isto h um bom bocado. Estavas to concentrada que nem deste conta. Aline bebeu o refresco e olhou em redor. - uma casa muito bonita. - Ainda bem que gostas - disse, enquanto bebia um gole de cerveja. - Mas diz-me, foste tu que escolheste a tua casa? - No, foi Michael. Queria viver perto do mar, e o porto desportivo est no fim da rua. Alm disso, fica perto de Auckland e posso chegar ao meu trabalho em menos de meia hora. Terei saudades... - Ests a pensar vend-la? - Sim - respondeu. - Vivi l demasiado tempo. Preciso de mudar de ares. - Continuas a acreditar que perders o teu emprego se no conseguirmos averiguar o que se passou com o dinheiro, no ? Aline terminou o refresco de um gole. - Tu gostarias de tratar de negcios com uma pessoa acusada de ter desfalcado tanto dinheiro? - No, mas no esse o teu caso. Aline encolheu os ombros. - Ainda no, mas ser se no descobrirmos a verdade. Em breve, comearo os rumores. - E que fars se no os conseguirmos deter? Trabalhaste muito para chegar onde ests. - Acho que me sentiria aliviada. - Aliviada? - perguntou, com estranheza. - Desfruto com o que fao porque sou muito boa nisso, mas no era o meu sonho. Tive de me dedicar a isto porque a minha me no pde ter mais filhos e convertime no filho que o meu pai desejava. - E quando deste conta de que estavas a viver a vida que o teu pai queria, e no aquela que tu desejavas? -No foi assim... - Se o dizes... Mas certo ou no, o que querias fazer afinal? - Gostava de ter sido mdica. Ajudar as pessoas.

Naquele instante, soou a campainha. - vou ver quem . Seguramente, ser o jantar - disse ele. Os olhos de Aline cravaram-se na esbelta figura do seu amante quando se afastou em direco entrada da casa. Tinha a impresso de que se estava a comportar com uma certa frieza desde que tinham feito amor naquela manh. Pensou que talvez estivesse preocupado com o assunto do fundo, ou que se estava a tentar afastar de algum cuja reputao corria srio perigo. Tal como Jake tinha imaginado, era um empregado do restaurante onde tinha encomendado o jantar. A comida estava muito boa, mas Aline no lhe prestou muita ateno. Depois de jantar, continuou a trabalhar por mais umas horas. Em determinado momento, parou e chamou o seu amante. - Jake... Jake levantou-se do seu assento, aproximou-se do ecr do computador e franziu o semblante. - J est. Peter no perdeu o dinheiro. Simplesmente, vendeu aces e transferiu os lucros para uma conta bancria nas ilhas Cook. De facto, tirou todo o dinheiro que ganhou nestes anos e deixou a quantia exacta que tinha quando se encarregou do fundo. - Como fez a transferncia? com um cheque?137 - Acho que sim. - Em nome de quem est a conta das ilhas Cook? Jake no se mexeu. Limitou-se a observ-la enquanto ela tentava averiguar o dado que tinha pedido. Quando por fim o encontrou, ele perguntou-lhe: - Esse nome diz-te alguma coisa? - No, nada - respondeu ela. - Quem mais assinou esse cheque? - Posso ter sido eu, porque a data coincide. Foi no dia em que Peter me disse que Tony Hudson se ia embora em viagem. - Tony esteve no baptizado e no disse nada de nenhuma viagem. - Eu sei, mas, de todas as formas, eu no assino cheques em branco. E, em circunstncias normais, impossvel que tenha assinado um de tal importncia sem que me desse conta. - Em circunstncias normais? - J te disse que estava aborrecida com Peter e que no vi o que estava a assinar. - Bem, seja como for, j trabalhaste muito por hoje. hora de te ires deitar. - Mas... - Vai dormir. Aline voltou-se para ele e surpreendeu-se ao comprovar quo prxima estava. Pde ver as pequenas rugas dos seus olhos e as suas longas pestanas, mas no viu mais nada, porque Jake inclinou-se sobre ela e beijou-a. - Ests cansada, e no de estranhar. melhor que durmas sozinha, porque se dormirmos juntos nenhum dos dois conseguir descansar. E amanh temos um dia

de muito trabalho nossa espera. Enquanto caminhava para o quarto, Aline pensou que no se teria importado de estar toda a noite sem dormir se estivesse ao seu lado. Mas, ao que parecia, Jake no partilhava da mesma opinio. Aline acordou sobressaltada. Estava tudo silencioso, mas algo a incomodava. Ento lembrou-se de que no tinha feito uma cpia de segurana dos dados, e era conveniente que os gravasse em vrias disquetes e escondesse as cpias. Alm disso, sabia que no conseguiria voltar a adormecer at que o fizesse. Vestiu uma camisa e saiu para o corredor escuro. Tinha quase chegado ao escritrio quando ouviu vozes, como se algum tivesse ligado uma televiso. Mas no era o caso. Na sala, Jake estava a falar com um desconhecido. - Mudaste de opinio sobre Connor? - perguntou o desconhecido naquele instante. Antes tinhas a certeza de que estava envolvida e agora dizes que inocente. H grandes possibilidades de que tenha sido ela a assinar o cheque. Tony Hudson fez questo de realar isso, e eu acredito nele. O que se passou para que agora lhe concedas o benefcio da dvida? - No disse que era inocente. Disse que poderia ser - disse Jake. - com todo o respeito, Jake, espero que no te deixes dominar por uma cara bonita. No seria digno de ti. - Olha, no tenho a certeza de nada e no penso agir at saber. - Sei que no descobrimos nada em sua casa. Fizeste um grande trabalho ao conseguir que se afastasse de l. Mas, de todas as formas, isso no significa que seja inocente. E ainda que no possamos acusar ningum por simples rumores, sabes muito bem que os rumores podem ter uma base real. Para ela, teria sido muito simples assinar o cheque e repartir o dinheiro com Bournside. Ou, inclusive, divertir-se com ele. Lembra-te que abandonou a esposa. - Sim, uma possibilidade - continuou Jake, - mas no importa, porque ela no vai sair do pas at que eu esteja certo da sua inocncia. - Encontraste um modo de a manter aqui? -Sim. - Est bem, Jake. Falarei com os rapazes para que actuem. No departamento de fraudes vo ficar muito aborrecidos quando souberem que passaste por cima deles e que decidiste tratar do caso sem chamar a polcia. Porque o fizeste? Aline no conseguiu aguentar mais. Abriu a porta do gabinete e disse: - Eu tambm quero saber, Jake. O que te parece se nos contares aos dois o que te levou a tomar tal atitude?
CAPTULO 11

Jake sobressaltou-se ao v-la, mas a sua surpresa durou apenas um segundo, o tempo suficiente para recuperar o seu agressivo e frio sorriso. - Porque, h trs anos, a minha secretria doou uma grande soma para esse fundo. Michael Connor era o seu heri e decidiu apoiar o seu projecto. Logo, h uns meses,

houve algo que me chamou a ateno e decidi investigar. Aline sentiu-se doente, mas manteve a calma. - E o que se passou? - Descobri tanto fumo que soube que em alguma parte havia fogo - respondeu. - Na Bolsa comentavam muitas coisas, mas no encontrei nada de concreto at que falei com Tony Hudson no baptizado de Emma. - O que te disse? - Que no estava contente com o estado financeiro do fundo e que estava preocupado porque Peter Bournside andava a evit-lo. No tivemos ocasio de falar muito, mas insinuou que tu estavas envolvida e comentou que eras uma boa amiga de Peter. - De forma que, imediatamente, suspeitaste que estava combinada com ele... incrvel. Claro que estou envolvida. J te disse que falei com os fideicomissrios declarou, desiludida. - Mas diz-me, porque te interessaste tanto por este assunto? E no me digas que o fizeste por altrusmo. No conheces o significado dessa palavra. Jake olhou para o homem que estava com ele e disse-lhe: - Espera l fora, por favor. O desconhecido levantou-se e saiu da sala. Aline nem sequer olhou para ele e no o reconheceria se o visse novamente. Estava concentrada em Jake, sem conseguir acreditar no que tinha acontecido. Era demasiado doloroso. Quando a porta se fechou, Jake continuou a falar: - No fui polcia porque queria solucionar este assunto sem que interviesse a lei. Aline riu-se. - E quando descobriste que ir para a cama comigo podia ser uma excelente forma de descobrir a minha suposta culpa? - Ir para a cama contigo no fazia parte dos meus planos - respondeu. - Se o esqueceste, foi uma ideia tua. Aline sentiu-se dominada por uma intensa ira, mas conseguiu controlar-se. - Sim, verdade - declarou com frieza. Que sorte a tua. A confisso de Lauren foi to oportuna que decidi aceitar a tua oferta e acompanhar-te ilha. - Precisava de tempo para averiguar o que tinha acontecido, Aline. Tony Hudson disse muito claramente que estavas por trs das decises que Peter Bournside tomava. - Ento, mentiu. - Sim, evidente que algum est a mentir. Liguei para Tony h pouco e ele disseme que Bournside tinha dito a todos que tu estavas a par das suas operaes. - Em qualquer caso, bvio que chegaste concluso de que eu era culpada. - No verdade e deverias sab-lo. Era apenas uma possibilidade. A tua perda de memria podia ser uma simples desculpa para impedir que eu continuasse com a investigao, sobretudo se sabias que Bournside tinha sado do pas e te tinha deixado o problema. Jake parou por um instante antes de continuar. - Alm disso, tambm havia a possibilidade

de que tivesses tentado seduzir-me por razes que no eram precisamente amorosas. De facto, a tua amnsia foi bastante selectiva e recuperaste a memria com uma incrvel rapidez quando se soube que podia existir uma m gesto dos fundos. - No posso acreditar que te deitaste com uma mulher a quem tomavas por ladra, mentirosa e prostituta. -J chega... - Ah, e, acima de tudo, estpida tambm. At te dei as chaves de minha casa e pudeste enviar algum para procurar provas contra mim. - Sim, suponho que foi como roubar um doce a uma criana. - E como possvel que ainda acredites que existe a remota possibilidade de que eu no seja culpada?, - Se me deres a tua palavra em como no assinaste esse cheque, acreditarei em ti. - No posso, ainda que o quisesse - afirmou com amargura. - Estive a pensar nisso, mas no me lembro. - Vai ser difcil provar a tua inocncia. Sobretudo porque tens uma grande reputao de ser muito estrita com a contabilidade. Ao que parece, Bournside chegou a Frankfurt h trs dias e no se sabe nada dele desde ento. - E achas que eu estava informada disso? - O que eu acho no tem importncia. Poderias ser obrigada a testemunhar no tribunal e negar que ests relacionada com o desfalque. - Obrigada pelo aviso - disse, antes de dar meia volta. - Onde vais? - Para to longe de ti como puder. Mas no te preocupes, no fao intenes de abandonar o pas, de forma que no necessrio que utilizes o teu poder de persuaso para que fique. - Direi a algum para te levar para um hotel... - No te aborreas com isso. - A no ser que queiras enfrentar uma legio de jornalistas de todos os jornais e cadeias de televiso, ser melhor que permitas que te proporcione uma escolta. - De ti no aceitaria nem um tubo de pasta de dentes - disparou. - E relativamente ao sexo? - perguntou, com crueldade. - Posso dar-te sempre que quiseres. Aline sentiu tanta dor que pensou que ia desmaiar, mas apoiou-se na maaneta da porta e abriu-a. - No significa nada para mim. - Para mim, sim. - Sou assim to boa na cama? - perguntou. - Aline, quando decidires esquecer-te da autocompaixo e estiveres disposta a engolir o teu orgulho, vem ter comigo. - No me aproximaria de ti nem que fosses a nica oportunidade de salvar a minha vida. Jake aproximou-se, assomou-se ao corredor e chamou o homem com quem tinha estado a falar.

- Quando a senhora Connor tiver feito as suas malas, assegura-te que algum a acompanha ao Hotel Regent sem que a vejam. Aline no olhou para trs. Saiu do escritrio e da vida de Jake e avanou para um futuro to vazio que nem sequer se atrevia a pensar nele. - Tens outro dente! A pequena Emma sorriu. - Dentro de pouco tempo, poders morder disse Aline. - J o consegue fazer - anunciou Hope. Emma decidiu adormecer naquele momento, apoiada sobre um dos seios de Aline. - Cada vez tens pior aspecto, Aline - disse a sua amiga. - Porque no resolves tudo de uma vez por todas? Aline negou com a cabea. Um ms depois de sair da vida de Jake, tinha confessado a Hope tudo o que se tinha passado. Sabia que nenhuma outra pessoa a entenderia melhor que ela. - s muito obstinada. Mas est bem, desperdia a tua vida se queres. Por Deus, Aline, normal que Jake desconfiasse de ti ao princpio... tu terias pensado o mesmo se te encontrasses na situao dele. - Eu sei. - Alm disso, ests apaixonada por ele. - Sim, verdade. - Ento, porque no...? - Porque ele no me ama. Nunca me amou. - Tenho a certeza de que sente alguma coisa por ti. - Pensou que o tinha seduzido para evitar que investigasse o que se tinha passado com o fundo. E manteve-me prisioneira na ilha enquanto revolvia a minha casa procura de provas para me acusar. - Oh, vamos, no tirou os olhos de cima de ti no baptizado. E no o tenho como um mentiroso. Deixou bem claro que s inocente. - Sim, bom, ainda bem que Tony Hudson se recordou que tambm tinha assinado o cheque que eu assinei. Quando sa daquela reunio com Peter, ele chamou o pobre Tony e disse-lhe que tinha surgido uma grande oportunidade financeira, mas que tinha de agir com grande celeridade e que necessitava que ele assinasse o cheque imediatamente. E Tony nem sequer olhou para a soma... - Achas que Peter se pegou deliberadamente contigo para que no visses o cheque? - Claro. De contrrio sabia que nunca teria assinado um cheque em branco. - De todas as formas, Peter cometeu o erro de realizar a transaco atravs do seu prprio banco. verdade, j te disse que Jake perguntou por ti? - possvel que se sinta culpado. Hope semicerrou os olhos. - mais que isso. Est sinceramente preocupado contigo. Eu pensava que ainda estavas aborrecida com ele, mas no verdade. Ests assustada. - Hope, o que sente por mim no amor. Apenas pretende demonstrar-me que no sou capaz de resistir aos seus encantos. - Nesse caso, ters de decidir se te queres ou no render. - Nunca! - exclamou.

- Pois tenho a impresso de que est com cimes. - Cimes? Jake? - Sim, aposto o que quiseres em como tem cimes de Michael. - No, demasiado confiante para sentir cimes. - Deverias saber que os homens tambm so vulnerveis. - Jake, no. Fez amor comigo quando achava que podia estar envolvida no desfalque. Isso no ser vulnervel. - Eu diria que no conseguiu evitar, e que h poucas coisas que demonstrem tanta vulnerabilidade. Pensa bem, Aline. Tens duas opes: fazer caso omisso do que sentem um pelo outro, ou fazer alguma coisa a esse respeito. No achas que merece a pena que esqueas um pouco o teu orgulho? Ests disposta a permitir que o medo te impea de ser feliz? - Fazes com que parea tudo muito simples, mas no . Mantivemos uma relao, no o nego, mas j acabou. - No conheci bem Michael. No entanto, acho que ests a cometer um erro gravssimo ao considerar que Jake igual a ele. Pode ser orgulhoso e duro, mas honrado. Keir gosta e confia nele. - Isso no significa que seja perfeito. - Eu tambm confio nele. E, alm disso, acho que tu no confias em ningum, nem sequer em ti mesma. Mas tens tanto para dar... s extremadamente inteligente e clida. Vstes-te bem e s uma grande amiga, ainda que sejas um pouco antiquada. - Antiquada? - Sim. Ests espera que ele d o primeiro passo, como se no fosse responsabilidade tua. Tenta, Aline. Acredita em mim, vale a pena sacrificar o orgulho pelo amor. Aline despediu-se do homem que a tinha levado ilha. Desceu da embarcao e caminhou at casa com a sua mala de viagem. Depois de duas noites sem dormir, tinha decidido tentar, sabendo que se Jake a rejeitasse no voltaria a ser a mesma. Quando se aproximou da casa, viu que Jake estava deitado no terrao e, durante um momento, pensou que estava a dormir. Mas no estava. - Ol, Jake... - Aline! - exclamou, surpreendido. - A que devo a honra desta visita? - Disseste-me para vir quando estivesse pronta a engolir o meu orgulho. Pois bem, aqui estou. - No vejo que tenhas abandonado o teu orgulho - disse com frieza. - Mas diz-me, o que queres? - Quero-te a ti - respondeu, de improviso.151 - Por quanto tempo? - Por tanto quanto tu desejares. - E se te disser que no me quero casar? Aline encolheu os ombros. - Quem falou em casamento? Jake aproximou-se e acariciou-lhe a bochecha.

- Eu estou a falar em casamento. - No precisas de me comprar com esse tipo de promessas. J conseguiste o que querias. - E o que que eu queria? - Querias que me rendesse, e eu rendi-me. - Compreendo. E ests disposta a dar-me tudo o que eu quiser, sem condies, sem pensar no futuro, sem recordaes do passado, sem controlo nem inibies... - Sim, se isso que desejas. - Parece-se bastante com o que eu desejo, Aline. Mas tambm o que tu desejas? Porque eu quero muito mais que a tua rendio, e quero que tu desejes o mesmo. Sorriu, ps uma mo atrs do seu pescoo e impediu que se afastasse dele. - Diz-me, para que vieste? Pretendes que seja outro Keir, que esteja tua disposio sexualmente e pouco mais? - Solta-me. Jake no lhe ligou. Longe disso, inclinou-se e beijou-a. - Keir e eu s fomos para a cama uma vez. No significou nada nem para um nem para o outro. - S uma vez? - S uma vez. - Porque o fizeram? Era conveniente? - Simplesmente, cometemos um erro. Mas o que queres de mim? O meu sangue? - No, quero algo pior. Quero a verdade. Mentiste-me e mentiste a ti prpria quando estivemos juntos. E se queremos manter uma relao, tem de se basear na verdade. - A que mentiras te referes? - Disseste que achavas que o que h entre ns uma simples atraco fsica. Mas isso no verdade. No temos escapatria. Admite. Ests to envolvida comigo quanto eu contigo. - J te disse que ganhaste, se era isso que querias. - Uma rendio superficial? No suficiente, Aline. Porque decidiste que no querias saber de mim? - Porque pensei que no te podia dar nada - confessou. - Porqu? Porque o teu corao morreu quando o teu marido morreu? - No. Porque o amava e porque pensei que ele me amava. Foi o primeiro homem que me conheceu a fundo e acreditei que estava apaixonado por mim. Permaneceram em silncio uns segundos, at que ele perguntou: - E como s, Aline? - Tu disseste-o. Uma mulher fria e com controlo de si mesma. Uma excelente executiva, mas com poucas coisas para oferecer como mulher. Ou como irm. - Mas Connor soube que isso era apenas a mscara que utilizavas. Aline encolheu os ombros. - No uma mscara. Eu sou assim. - E porque vieste? - Porque te desejo.

- V l, podes fazer melhor, se quiseres - disse, implacvel. - Est bem... Sinto-me vazia sem ti. Senti a tua falta em cada minuto do dia e da noite.! No consigo comer, nem dormir. Nem sequer consigo lavar os dentes sem pensar em ti. E a ideia de no te voltar a ver aterroriza-me. suficiente? Era isso que querias ouvir? - Bem, ter de servir. Eu digo o que quero, Quero a mulher que fez amor comigo com tanta paixo que j no a consegui tirar da cabea. A mulher que me faz rir. Uma mulher sincera, directa e amvel debaixo da armadura que utiliza para se proteger. - Fico contente... Jake tomou-a entre os seus braos, com fora, e beijou-a. Desta vez, no tiveram tempo para delicadezas. Despiram-se e fizeram amor de forma urgente. Numa questo de segundos, Aline sentiu-se dominada pelo desejo e, pouco depois, alcanou o xtase. Jake seguiu-a e deixou-se levar de tal modo que a jovem se surpreendeu a pronunciar palavras que a atariam a ele para sempre. -Amo-te, Jake. Amo-te, amo-te... Ao fim de um bocado, depois de se extinguir o tempo do rescaldo da paixo, Jake levou-a para o quarto. Aline no sabia o que se ia passar, mas estava to relaxada e to feliz que nem se importou. - Oh, deixei a minha mala de viagem no... - Esquece. Vamos busc-la mais tarde. Deves estar cansada, dorme um pouco... Aline escutou a sua voz e adormeceu. O sono evaporou-se docemente. Quando abriu os olhos, girou a cabea e beijou Jake num ombro. Depois, lambeu delicadamente a sua pele salgada e morena at que ele tambm acordou. A luz do sol entrava pelas janelas e iluminava o quarto, que parecia um pequeno jardim junto praia, com o cho da mesma cor que a areia. - Isto foi o que planejei para a nossa primeira manh. Acordar ao teu lado, abraando-te. Mas quando me olhaste, horrorizada, e disseste que tinhas perdido a memria, pensei que te tinhas arrependido. Estava furioso contigo, mas admirei a tua inteligncia, porque me conseguiste manter afastado. - Isso teria sido um pouco extremo, inclusive para mim. - Mais tarde, quando assumi que estavas a dizer a verdade, perguntei-me se o facto de ter feito amor contigo no te teria provocado a amnsia. Afinal de contas, se perdesses a memria, no recordarias a tua lealdade com Connor. Estava cheio de cimes. Aline pensou que Hope tinha razo. - E acreditaste no jornalista que disse que eu mantinha uma relao com Peter... - No sei. Apenas sabia que devia manter a distncia contigo, mas no o conseguia fazer quando me tocavas. Ento soube que sentia por ti muito mais que uma simples atraco fsica. E quando descobriste que te estava a investigar, foi muito duro para mim. Tinha inteno de te afastar de tudo aquilo enquanto eu descobria a verdade.

- E agora? - Agora, planejaremos o nosso casamento. Amo-te. Se no me tivesses vindo ver, eu teria ido ter contigo. Estava disposto a fazer-te a corte. - Teria gostado muito - riu-se Aline. - Isto muito mais divertido. s tudo o que sempre desejei, Aline. Aline soube pelo seu tom de voz e pelos seus olhos que estava a dizer a verdade. - Eu tambm te amo, Jake - afirmou, enquanto o beijava. - Soube-o antes de recuperar a memria. Soube que te amava desde o princpio, desde que nos conhecemos. Acho que os golpes na cabea naquele dia me deram a desculpa que precisava para tirar uns dias de frias do passado e compreender que o futuro, tu, era a nica coisa que importava. Jake sorriu e segurou a cara dela entre as mos. - Querida, desejo-te. Acontea o que acontecer, prometo-te que... Aline interrompeu-o com outro beijo. - No precisas de me prometer nada. Confio em ti. Os seus olhares encontraram-se. E naquele instante, sem necessidade de trocarem uma nica palavra, comprometeram-se numa vida cheia de amor e confiana. Mas antes de iniciar essa vida, Aline sussurrou: -Amo-te tanto... - E eu amo-te a ti. Agora, amanh, o ano que vem, sempre. Nunca te abandonarei como te abandonaram o teu pai e Michael. Acredita em mim. E Aline acreditou.