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Studi di Storia Contemporanea

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N. 6 | 4|2011 Storia transnazionale e prospettive transnazionali nellanalisi storica

2/ El liberalismo econmico a la Argentina. Discusiones polticas, 1875-1895


Jimena CARAVACA * El artculo analiza los debates polticos que tomaron lugar en Argentina entre 1870 y 1895 sobre la industrializacin, el desarrollo y el papel del Estado en el impulso de los procesos evolutivos econmicos. A travs de los debates parlamentarios y en contraste con las discusiones del contenido acadmico que se ensea en las Universidades, el artculo analiza las particularidades de l economa liberal argentina. Se argumenta que las prcticas econmicas locales ajustaron no explcitamente el contenido y las evidencias del historicismo alemn con la teora liberal francs. Esto fue posible adems gracias a la inclusin del Estado en el sistema econmico internacional y el intento de prevenir las crisis econmicas. Se logr un desarrollo que etiquet al liberalismo econmico como "racional", especialmente en la proteccin del tejido industrial guiado por un Estado que siempre se demostr activo en la bsqueda del crecimiento econmico.

1. Introduction

acia 1870 la Argentina estaba dando forma al modelo econmico agroexportador que fue dominante por ms de 50 aos. Comenzaba a exportar su produccin pampeana, especialmente lanar. El aumento de la produccin fue posible entre otras cuestiones a partir del ingreso

masivo de inmigrantes para el trabajo rural. Esa misma masa de poblacin se convirti en un mercado de consumo potencial para la industria de fabricacin nacional. As, en los aos de 1870 estaba teniendo lugar un cambio econmico y demogrfico que fue

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acompaado por cambios institucionales tambin muy importantes. El estado argentino se embarc en una serie de transformaciones esenciales para el desarrollo del comercio y de la vida moderna: las extensiones de las lneas de ferrocarriles y telgrafos; la ampliacin de la frontera cultivable a partir de la denominada conquista del desierto; la sancin de la ley de inmigracin en 1876 son todas acciones en el mismo sentido. La llegada de capitales internacionales, especialmente de origen ingls, permiti completar un programa de acciones que el estado nacional no poda afrontar econmicamente pero apoyaba polticamente. El estado iba as adquiriendo su forma como autoridad central y nica, y asuma entre sus responsabilidades la creacin de un clima seguro para la inversin extranjera y la llegada de inmigrantes. Este proceso se acompa con el diseo de una estructura jurdica que garantizaba y defenda la propiedad privada. La incorporacin de Argentina al comercio internacional y la dependencia del capital extranjero expusieron al pas a convertirse en caja de resonancia de lo que suceda en otras economas. Las crisis internacionales afectaban al comercio y con ello a la produccin local pensada para el consumo externo. Pero, a la vez que la Argentina importaba aquello que no produca, importaba tambin las teoras que le permitan dar cuenta del fenmeno econmico, poltico y social que cambiaba da a da la fisonoma del pas. As, el liberalismo econmico fue la teora explicativa de aquellos aos, como en buena parte del mundo occidental1. Sin embargo, ese liberalismo tuvo en la Argentina caractersticas particulares. Dado que el presupuesto nacional se nutra casi exclusivamente de los ingresos de aduana, y entre ellos especialmente de los derivados de los impuestos a la importacin, cualquier cambio en la economa internacional poda tener efectos negativos en el nivel de las importaciones y a travs de ello en el presupuesto. A partir de esta constatacin comenzaron a ser concebidas localmente polticas econmicas y reformas que buscaban dar una mayor estabilidad a la economa local, y con ello redundar en un presupuesto de ingresos nacionales ms independiente de los cambios econmicos internacionales. La concepcin de polticas econmicas que atendieran a las particularidades argentinas estuvo basada en un pensamiento econmico tambin local, que adapt las nociones

Sobre el liberalismo ver, entre otros, JACOBSEN, Nils, Liberalismo Tropical: The Career of a European Economic Doctrine in Nineteenth-Century Latin America en FITZGERALD, Valpy, THORP, Rosemary (eds.), Economic Doctrines in Latin America. Origins, Embedding and Evolution, Londres, Palgrave Macmillan, 2005, pp. 115-141; MANENT, Pierre, Les Libraux, Paris, Gallimard, 2001 ; KVORKIAN, Gilles (dir.), La pense librale. Histoire et controverses, Paris, Ellipses, 2010.
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centrales del liberalismo econmico a las caractersticas econmicas y sociales vernculas. Este trabajo analiza el discurso poltico del liberalismo econmico en la Argentina en los aos en los que el modelo productivo e institucional del pas estaba siendo definido por cuestiones tanto internas como externas. Se sostiene que la particular insercin del pas en el escenario econmico internacional y su vnculo con economas industriales a las que provea de materias primas dieron al pensamiento liberal argentino caractersticas locales. De este modo, esta corriente de pensamiento es concebida como un fenmeno transnacional, pero cuya recepcin en la Argentina le imprimi caractersticas particulares. A la vez que estudia el color local del liberalismo econmico, este trabajo es tambin un aporte a la historia poltica y econmica argentina, ya que permite dotar de contenidos al perodo de 1870 a 1895 que parte de la historiografa tiende a identificar con el liberalismo a secas. El perodo seleccionado comienza y termina en dos crisis econmicas. Este recorte temporal se justifica entendiendo a las crisis como los momentos en los que las opciones tericas que antes ocupaban un lugar perifrico en el mapa de teoras elegibles adquieren centralidad a partir del fracaso de las corrientes tericas ortodoxas en evitar la crisis o salir de ella. La crisis se entiende aqu como un momento poltico, definido por Jaques Rancire como el momento en el que la temporalidad del consenso es interrumpida 2. 1. Las crisis, las teoras econmicas y el liberalismo a la Argentina Ya en 1866, a partir de una crisis econmica originada en la cada de los precios internacionales de los productos agropecuarios, se debati cules eran las formas de crear y proteger una industria nacional que procesara los bienes primarios producidos en la regin pampeana. La idea de fortalecer las industrias naturales, derivada de la concepcin segn la cual cada pas deba especializarse en la produccin de los bienes para los cuales tuviera ventajas comparativas, tena origen en el pensamiento del economista ingls David Ricardo. Siguiendo esa teora, el mercado econmico internacional se dividi en pases industrializados y en productores de materias primas. El comercio entre ellos se conceba librado de toda interferencia a la introduccin de mercaderas de origen extranjero. El librecambio fue as la teora econmica imperante en el siglo XIX en casi todo el mundo occidental. De acuerdo a este criterio, la Argentina, por sus tierras

RANCIERE, Jacques, Momentos polticos, Buenos Aires, Capital Intelectual, 2010, pp. 11-12.
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frtiles y su clima templado, deba especializarse en la produccin natural para la que tena ventajas comparativas respecto de otros productores internacionales: tierras ilimitadas y de gran productividad, clima ideal y el apoyo poltico para conseguir por medio de la inmigracin la mano de obra que resultaba escasa. Siguiendo esta lnea conceptual, la industria nacional era concebida como la continuacin de ese proceso de especializacin. Corresponda de este modo fortalecer una industria ligada a los bienes primarios, agregndoles valor a travs de su procesamiento industrial. Las actividades que se propusieran procesar otros bienes eran consideradas artificiales, sin capacidad de supervivencia, por lo que su proteccin sera un esfuerzo intil. Las formas para fortalecer la industria nacional eran variadas. Incluan el manejo estatal de las tarifas aduaneras para hacer ms competitivas las producciones nacionales en el mercado interno, pero tambin el otorgamiento de crditos especiales para la industria y el diseo de impuestos diferenciales. El denominador comn de todas ellas era que el estado deba intervenir para el diseo de la proteccin. En 1873 tuvo lugar una crisis econmica internacional que limit por algn tiempo el ingreso de capital externo a la Argentina. La crisis internacional tuvo su origen en la superproduccin que fue el resultado de la industrializacin mecanizada de la poca que aument notablemente la capacidad productiva de los pases centrales. Los precios se desplomaron y cada pas opt por proteger su industria a travs de aranceles aduaneros para evitar la competencia con los productos importados. En la Argentina la crisis tuvo un efecto inmediato, promoviendo la discusin sobre la industrializacin. La crisis dejaba en evidencia los peligros derivados de una economa abierta y especializada en la produccin de materias primas. Por un lado ante una crisis internacional los canales comerciales para la colocacin de la produccin en el exterior podan verse debilitados. Adems, se restringan los crditos disponibles para un presupuesto nacional que acostumbraba respaldarse en el prstamo internacional. Por ltimo, pero no menos importante, la provisin de bienes importados a nivel local se vea fuertemente limitada si caa la exportacin, por lo que el mercado interno era cautivo del ordenamiento econmico internacional y sus ciclos. Esta problemtica se vio claramente reflejada en los debates legislativos sobre el presupuesto de gastos y recursos para el ao 1876, cuando era presidente Nicols Avellaneda. All se encuentran posturas enfrentadas sobre la proteccin, la industria y el modelo de economa nacional que deba seguirse. El diputado por Buenos Aires Carlos Pellegrini, quien aos ms tarde sera presidente de la Argentina, fue un activo participante en ese debate parlamentario y una voz firme en la defensa de la proteccin industrial. En primer lugar sostuvo "no
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admito como argumento ni como autoridad los hechos producidos en otras partes, ni la opinin de aquellos que estudiaban elementos y situaciones distintas a la nuestra 3. Fue as que Pellegrini remarcaba cmo las particularidades locales imponan la necesidad de una aproximacin tambin local a los problemas. Por otro lado en sus intervenciones Pellegrini desenmascaraba un hecho fundamental: los pases centrales mantenan el discurso del librecambio, pero aplicaban medidas proteccionistas para defender sus industrias a travs de limitar la competencia con productos importados. La Argentina, sostena, deba seguir esa idea. Esto no significaba abandonar completamente la idea del librecambio, sino asumir que ese sistema no siempre era adecuado. Cada pas deba prestar atencin al nivel de su desarrollo industrial y analizar si sus industrias podran sobrevivir solas. En palabras de Pellegrini:
los proteccionistas no atacan el principio del libre cambio, reconocen que est fundado sobre bases slidas, en lo nico que difieren es en la cuestin de poca y lugar. Declaran que a las naciones nuevas, que recin han nacido a la vida de la industria, no puede aplicrseles el sistema del libre cambio y hay que aplicarles el sistema proteccionista. Y al decir esto son lgicos. Todo lo que nace, todo lo que se desarrolla, necesita proteccin en el momento de nacer, en el momento de crecer, porque la industria no va a producirse en una noche.4

Con opiniones como esta Pellegrini inauguraba una lnea de pensamiento poltico que permanecera vigente por dcadas: la importancia de prestar atencin a las condiciones locales y a la relacin entre las economas internacionales. La Argentina deba contemplar cules eran sus prdidas y sus ganancias dentro de ese sistema econmico internacional. Aun manteniendo el librecambio como meta, el camino hacia el desarrollo inclua necesariamente al estado interviniendo en el mundo econmico nacional para proteger una industria que sera muy difcil de alcanzar sin esa participacin estatal. Ya hacia 1870 el liberalimo econmico argentino combinaba entre sus argumentos los postulados del historicismo alemn, escuela de pensamiento que sostena la necesidad de abandonar las posiciones doctrinarias y abstractas en materia econmica, para definir a la economa como una ciencia emprica e histrica, que necesariamente deba tomar en cuenta las condiciones de aplicacin de cada pas. El historicismo era el ingrediente que completaba al liberalismo econmico en la Argentina y justificaba las acciones interventoras. Para lograr el desarrollo industrial
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Diario de Sesiones Cmara de Diputados, sesin del 14/9/1875. Diario de Sesiones Cmara de Diputados, sesin del 21/8/1876.
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era necesaria una proteccin inicial por parte del estado. El liberalismo segua siendo el norte que guiaba a la accin estatal, pero el pragmatismo interventor era el camino para lograrlo. Una vez que las industrias lograran el desarrollo deseado el estado les retirara el apoyo. Sobre la base del historicismo los liberales argentinos sostenan que el pas no estaba en la misma etapa del desarrollo que las potencias centrales. Si ellas, como Inglaterra, podan ser librecambistas sin sufrir perjuicio por ello, la Argentina no poda darse ese lujo. Esta concepcin ubicaba a la Argentina en una etapa inicial del progreso, proceso que deba ser respaldado por medio de la proteccin del estado a sus industrias infantes. Una vez logrado el avance deseado esa proteccin se hara innecesaria, y all, nuevamente, surgira el librecambio como horizonte. La proteccin propuesta se traduca en el aumento diferencial de las tarifas aduaneras sobre algunos productos importados, medida que lograra tornar a la produccin nacional ms competitiva en el mercado interno. Como podemos inferir de las palabras de Pellegrini, el liberalismo econmico y su prdica librecambista estaban tan arraigados por entonces que quienes se llamaban a s mismos proteccionistas en el contexto de la crisis deban explicar el por qu del cambio de actitud. As lo haca el diputado Santiago Alcorta en el mismo debate sobre el presupuesto para 1876:
Yo soy libre cambista, como son todos los Sres. diputados que han hablado. Yo he hecho mis estudios de Economa Poltica con [el profesor francs] Garnier que es el ms furioso librecambista que pueda encontrarse entre los economistas del da. Formado en esta escuela vine a mi pas profesando en absoluto el librecambio. Sin embargo, observando aqu los fenmenos econmicos, he llegado a pensar como pienso hoy, que bamos en mal camino practicando ese sistema.5

El liberalismo era la doctrina econmica que marcaba el rumbo de la economa mundial. A pesar de que las crisis econmicas iban minando su reputacin, identificarse retricamente con el liberalismo econmico era el camino ortodoxo, incluso cuando las propuestas en el debate reclamaran abiertamente intervenciones del estado para proteger la industria nacional a travs de aranceles aduaneros.

Diario de Sesiones Cmara de Diputados, sesin del 24/8/1876.


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Proteger a la industria a travs de aumentar los impuestos a la importacin tena, y an tiene, un doble propsito. Por un lado suministrara mayores ingresos al presupuesto nacional; por otro, a ms largo plazo, se daba un apoyo a la actividad industrial local. Este objetivo se relaciona con la idea de que era necesario un cambio en la poltica productiva nacional. La industria se asociaba con el progreso nacional. Se crea que ese era el camino hacia el desarrollo. Vicente Fidel Lpez fue otro de los personajes destacados en las discusiones parlamentarias de aquellos aos. Diputado y profesor de Economa Poltica en la Facultad de Derecho de la Universidad de Buenos Aires, Lpez fue un encendido defensor en el Congreso de la proteccin industrial por parte del estado. Si bien la participacin de Lpez en el debate legislativo de 1875 sobre la conveniencia de la proteccin aduanera segua claramente la lnea de pensamiento manifestada por el Diputado Pellegrini, resulta interesante contrastar esos pensamientos polticos con la economa terica que enseaba en sus clases de economa poltica. All Lpez se inclinaba ms abiertamente por la defensa de la libertad comercial sosteniendo:
Hace poco que el trabajo no era libre. Los gobiernos protegan a los industriales con enormes privilegios, y como esa proteccin era acordada para que ganasen con su industria, iba necesariamente contra todos los que deseaban ganar en ella, y tena por base la opresin del consumidor. Favorecer el capital es perjudicar al provecho mecnico, y favorecer al provecho mecnico es perjudicar al capital. En uno y otro caso la proteccin es un peso ficticio puesto en un lado de la balanza contra el otro lado: y as es que el sistema ms sano es el de la libertad, porque con l se balancean los provechos de cada agente particular de produccin.6

Un ao ms tarde, el mismo Vicente Fidel Lpez era un encendido defensor de la proteccin industrial en el Congreso nacional. Como representante de la provincia de Buenos Aires, cargo que ocup entre 1873 y 1880, Lpez sostena Yo no conozco una doctrina mas odiosa ni mas impa que la del librecambio, aplicada en pases nuevos, en pases pastoriles y de un trabajo rudimentario como el nuestro7. La diferencia que marca Lpez entre la economa poltica terica surgida en Europa y las condiciones particulares de la Argentina haca imposible pensar en que esas prescripciones fueran aplicables con xito al contexto nacional.

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LPEZ, Vicente Fidel, Prontuario de economa poltica 1875. Diario de Sesiones Cmara de Diputados, sesin del 21/8/76.
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En este punto queda en evidencia una tensin entre el liberalismo econmico que era la doctrina dominante y el historicismo que permita adaptar sus contenidos pragmticamente a una realidad poltica como la Argentina. Lo que resulta al menos paradjico es el hecho de que el historicismo no era enseado como corriente de pensamiento econmico en la Argentina. La formacin universitaria en economa, que se daba por entonces nicamente como parte de la carrera de Derecho 8, se basaba por aquellos aos casi enteramente en los autores clsicos del liberalismo econmico de la poca: Henry MacLeod, a travs de la traduccin del francs Henri Richelot, J.G Courcelle- Seneuil, F. Bastiat. En los aos siguientes Paul Leroy-Beaulieu fue profusamente citado, ya que se convirti en la mxima referencia acadmica. Su presencia trascendi al mundo universitario para ser citado como autoridad en los debates parlamentarios y polticos, aunque en algunas ocasiones su nombre fue referencia para justificar medidas, como el socialismo de estado, que iban en el sentido contrario de lo que el autor francs divulgaba9. Surge as una clara distincin que se mantendr en el tiempo: por un lado estaba la economa terica y conceptual, la que marcaba cmo deba funcionar el sistema econmico. Por el otro la prctica econmica, la actividad poltica real, que deba mirar ms all de la biblioteca. La economa combina el ser un saber terico con el hecho de tener una operatividad implcita que apunta a cambiar la realidad. Por eso aunque el liberalismo fuera la teora econmica imperante en el mundo occidental, no siempre sus preceptos guiaron a las polticas econmicas de los pases. 2. Crisis local, teora local Hacia 1890 la Argentina haba terminado el proceso de consolidacin del estado central como autoridad nica frente a los poderes locales. Este proceso de pasos combinados e interdependientes llev lgicamente varias dcadas, en las que las luchas, conflictos y crisis fueron una constante. Mientras se engrosaban los gastos militares para contener la conflictividad interna y externa, creca la deuda pblica. La gradual y exitosa insercin argentina en el comercio internacional y el pago a tiempo de
La Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires fue creada en 1913. Para ms informacin ver, por ejemplo, PLOTKIN, Mariano, CARAVACA, Jimena, Crisis, ciencias sociales y elites estatales: la constitucin del campo de los economistas estatales en la Argentina, 1910-1935, in Desarrollo Econmico, Revista de Ciencias Sociales, 47, 187, Octubre-Diciembre 2007, pp. 401-428. 9 PLOTKIN, Mariano, CARAVACA, Jimena, A economia entre crises: economia poltica e financas na Universidade de Buenos Aires (1870-1900), in Tempo Social, Revista de sociologia de UP, 21, 2, noviembre 2009, pp. 87-108.
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las obligaciones previas mantuvo un constante flujo de ingresos a prstamo que fue durante aos la base que permiti la consolidacin del estado nacional. El otro pilar presupuestario fueron los ingresos derivados de los impuestos de la aduana, y dentro de ellos muy mayoritariamente los que gravaban a las importaciones que eran los ms importantes. Estos impuestos a la importacin generaban ms de la mitad de las rentas ordinarias, mientras que los prstamos internacionales tendan a solventar los gastos extraordinarios originados en grandes obras pblicas y en el pago de las deudas contradas tras las dcadas de conflictos. La crisis econmica de 1890, la primera de origen argentino y trascendencia internacional, fue en buena medida el resultado de las polticas implementadas por el presidente Miguel Jurez Celman, quien en 1886 haba asumido su mandato por seis aos en representacin del Partido Autonomista Nacional (PAN). Se sostena que el presidente usaba la poltica econmica guiado por el amiguismo poltico. La ley de bancos garantidos de 1887, por ejemplo, permita la emisin monetaria a los bancos privados, lo que llev a la impresin descontrolada y con ello a la devaluacin de la moneda nacional. El amplio programa de obras pblicas de Jurez Celman haba sido financiado por crditos de origen europeo. Por la devaluacin las deudas contradas en el exterior se tornaban cada vez ms difciles de pagar. Los acreedores internacionales perdieron la confianza y dejaron de conceder prstamos a la Argentina para afrontar sus deudas. La cesacin de pagos termin con la quiebra de la casa Baring, de Londres, uno de los principales acreedores de la Argentina. El aumento del precio del oro llev tambin a la desconfianza interna, provocando corridas bancarias de particulares que queran recuperar sus depsitos. El presidente renunci tras una revolucin comandada por la Unin Cvica, que luego se reconvertira en un partido poltico. Carlos Pellegrini, el vicepresidente, asumira en agosto de 1890. Vicente Fidel Lpez fue nombrado Ministro de Hacienda. El ahora presidente Carlos Pellegrini10 haba compartido con Vicente Fidel Lpez mucho ms que el debate legislativo de 1875 sobre las tarifas de aduana. Compartan tambin la conviccin sobre la necesidad de proteccin a la actividad industrial, no solamente con fines fiscales sino como forma de favorecer el desarrollo nacional. As fue como durante la corta presidencia de Pellegrini se crearon la Caja de Conversin y el Banco de la Nacin y se fij un valor de cambio para el peso que buscaba favorecer la industria nacional.

Pellegrini haba sido diputado nacional y provincial, senador nacional y Ministro de Guerra durante la presidencia de Julio A. Roca (1880-1886).
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La idea sobre la particularidad del sistema econmico argentino fue una constante en los aos de 1890 y continuaba las discusiones parlamentarias que tuvieron lugar en la crisis anterior. An en un contexto que mantena al liberalismo econmico como horizonte, la necesidad de proteccin inicial a la industria era sostenida an por quienes se declaraban abiertamente liberales. Poco antes de la crisis de 1890 el por entonces Ministro de Hacienda de la Nacin, Rufino Varela, presentaba en el Congreso el proyecto de presupuesto. All tuvo lugar una acalorada discusin con el Diputado Wenceslao Escalante, quien criticaba al Ministro por no seguir los parmetros de la ciencia econmica a la que consideraba universal. Ante el intento del Varela de explicar cules eran las particularidades del momento econmico argentino el diputado retruc la ciencia econmica es universal, como las matemticas. La ciencia econmica no es pampa, guaran o tehuelche. Y si ella tiene aplicacin en Europa tambin la tiene en Amrica11. En un debate que se prolong en varias sesiones el Ministro criticaba a su adversario el hecho de apoyar su postura en tericos extranjeros, que poco tena para aportar sobre el problema local. El Ministro Varela fue acusado por Escalante de inventar las cuatro etapas econmicas por las que atraviesan los pases. La idea de las etapas econmicas era, antes que un invento del ministro, una teora econmica proveniente del historicismo alemn, con una recepcin importante en el ambiente intelectual y poltico argentino. Si a partir de la crisis de 1873 se extendi entre los economistas locales la importancia de tener en cuenta las particularidades del caso argentino, la nueva crisis vena a fortalecer este argumento. Esto implicaba darle lugar a la proteccin industrial y a la intervencin estatal en materia econmica y social. Esta postura deriva de otra ms general, la que estableca la relacin entre la economa y el orden social. La libertad deba estar supeditada al orden y al inters comn. Como seal Oscar Oszlak, la consigna de orden y progreso debe ser entendida ms bien como orden para el progreso, donde lograr el orden interno era precondicin necesaria para alcanzar el progreso12. Vicente Fidel Lpez, quien haba sido diputado en el contexto de las discusiones parlamentarias de 1875, haba participado en la revolucin de la Unin Cvica en 1890 que llev a la renuncia de Jurez Celman y a Pellegrini a ocupar la presidencia. De todos modos fue convocado por Pellegrini como Ministro de Hacienda de un pas econmica y polticamente convulsionado. Se reconocan en Lpez aptitudes cientficas

Debate parlamentario citado en La Nacin, 1/8/1890. OSZLAK, Oscar, La formacin del Estado argentino. Orden, progreso y organizacin nacional, Buenos Aires, Ariel, 2004, p. 29.
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y un slido manejo de ideas econmicas que le permitiran atender a los genuinos intereses de la nacin. Marcando una tendencia que se repetira en el tiempo, no import la identificacin poltica de Lpez al momento de convocarlo. Se valoraba su capacidad tcnica, y se entenda que su ideologa quedaba de lado al momento de la accin. Ambos, un presidente del PAN y un participante de la revolucin que intent derrocar a su predecesor, podan estar de acuerdo en cuestiones econmicas. La poltica era pensada como un espacio separado e independiente del mundo econmico13. En agosto de 1890 asume su mandato Vicente Fidel Lpez. Su propuesta para la recuperacin econmica estuvo fundada en la creacin de los impuestos internos, que se discutieron en las sesiones extraordinarias de ese ao, sancionndose finalmente el 15 de enero de 1891. Cuando Lpez presento el proyecto al Congreso de la Nacin lo justific en la necesidad de aumentar la renta nacional para conseguir cuanto antes la liquidacin de la deuda ocasionada tras la cada de la casa Baring en 1890. La necesidad de seguir pagando a los acreedores internacionales y mantener as su confianza justificaba la creacin de los impuestos internos indirectos sobre el consumo. Este tipo de impuesto se caracteriza por presentarse como parte del precio de venta de las mercancas. La ley sancionada en 1891 gravaba el consumo de alcohol, tabaco y fsforos; todos elementos no esenciales y con un consumo parejo a lo largo del ao. De esta manera se intentaba evitar la emisin monetaria a la que se consideraba causa central de la crisis. Una industria que haba crecido a la luz de la proteccin estatal restitua por medio de los impuestos especficos los cuidados dispensados por el estado. Por otro lado, el pronstico de una industria nacional cada vez ms fuerte llevaba como contrapartida la creciente independencia de las mercancas importadas. De concretarse ese augurio, las rentas nacionales enfrentaran una cada en sus ingresos por la baja de las importaciones. Los impuestos internos buscaban compensar esa prdida en el largo plazo. Es decir que el progreso fabril que se asociaba con el desarrollo nacional tendra como efecto no deseado una baja en las rentas nacionales que deba suplirse. La creacin de los impuestos internos, de este modo, no slo vena a cubrir el dficit post

Albert O. Hirschman indaga en el proceso por el cual la idea de inters individual como motor de la accin social, se convirti en la voz dominante en la defensa del capitalismo, en contraposicin a las pasiones que, asociadas a la imprevisibilidad y el desconcierto, podan guiar la accin humana hacia el conflicto social. El triunfo del inters -y por lo tanto de la predictibilidad- es el triunfo de la economa y sus valores por sobre los de la poltica, mbito que desde entonces fue catalogado como el lugar de concrecin posible de los componentes malignos de la naturaleza humana. Ver HIRSCHMAN, Albert, Las pasiones y los intereses. Argumentos polticos a favor del capitalismo previos a su triunfo, Barcelona, Pennsula, 1999.
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crisis. Vena tambin a plantear una nueva forma de fiscalidad que deba seguir al nuevo modelo econmico que se buscaba proteger. De otro modo proteger a la industria nacional era igual a desproteger a las rentas nacionales. El plan se completaba con un recorte de los gastos en los sueldos y jubilaciones del estado y con la reposicin de los impuestos a la exportacin sobre productos agropecuarios (aceites, carnes de tasajo, pieles, plumas y cueros) que haban sido suspendidos desde 1888. El proyecto sostena que:
ese ramo de la produccin puede y debe soportar ese gravamen, no solo por estar en manos de ricos hacendados que gozan de sus frutos en grandes proporciones y buenos precios, sino porque, constituye tambin una aplicacin de capitales que no corre riesgo de perecer14

Aplicar impuestos sobre la exportacin es una manera de distribuir ms equitativamente la carga impositiva ya que recaen sobre los productores y exportadores, a los que en general podemos suponer en mejores condiciones econmicas. Aqu se puede ver el inicio de un debate que permite nuevamente poner en discusin al liberalismo argentino de fin de siglo XIX. Fue entonces cuando se cuestion qu son los impuestos, para qu sirven y cul es el rol del estado en la distribucin de la riqueza. 3. La proteccin racional, o la racionalidad de la proteccin En 1894 tuvo lugar otro importante debate parlamentario sobre tarifas aduaneras. En esa ocasin fue Jos Terry quien defendi el proyecto en tanto Ministro de Hacienda de la Nacin. Al momento de presentar el presupuesto para el ao 1895 Terry anunci que el Poder Ejecutivo haba pedido a una comisin especial de expertos el estudio de un proyecto que ubicaba a los impuestos a la importacin en el 60% del valor de las mercaderas. Es decir que cada producto importado debera abonar en impuestos el 60% de su valor al ingresar al pas. La comisin modific levemente el monto, proponiendo gravar impositivamente con el 50 y no el 60% del valor. El largo debate suscitado al respecto resulta muy representativo para analizar un clima de poca. All se discutieron abiertamente los riesgos y beneficios del tipo de modelo proteccionista, y a

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Diario de Sesiones Cmara de Diputados, sesin del 22/1/1891.


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travs de ello se pusieron en cuestin los modelos de estado sustentados por cada sector poltico. Para entonces, la Unin Cvica Radical haba logrado institucionalizarse y alcanzar representacin parlamentaria. Una vez en el Congreso Nacional- a partir de los comicios legislativos de 1894 - fue la voz en defensa del librecambio, mientras que el PAN y las otras manifestaciones conservadoras mantenan una visin positiva de la proteccin industrial. Es posible ubicar este argumento librecambista de la UCR en un contexto de diferenciacin ideolgica y poltica respecto de sus adversarios. El nuevo partido representaba polticamente a las clases medias urbanas; defender el ingreso de mercaderas importadas libre de impuestos (o con tarifas reducidas) era defender el consumo barato en comparacin de lo que podran costar las producciones locales. El proyecto oficial, y el revisado por la comisin examinadora, se autodefinan como orientados hacia un proteccionismo racional. Resulta paradjico que los argumentos presentados a favor y en contra del proteccionismo recurrieran a los mismos justificativos. Unos y otros apelaron a la historia: para unos (PAN) la Argentina siempre haba sido proteccionista, para otros (UCR) librecambista. Para unos la experiencia internacional marcaba que el xito econmico de las potencias se asociaba al libre cambio, mientras que los otros sostenan que las potencias haban llegado al libre cambio despus de aplicar durante aos medidas proteccionistas en la etapa inicial de sus industrias. Ms paradjico an es el hecho de que uno y otro bando ideolgico recurriera a las mismas autoridades cientficas internacionales para validar su postura. Haba sin dudas un acuerdo en cuanto a la teora econmica, en lo que diferan los sectores polticos era en cuan aplicable consideraban esos conceptos a la realidad e idiosincrasia argentinas. El radicalismo y el socialismo compartan un argumento central: la proteccin a la industria implicaba la aplicacin de tarifas, favoreciendo una produccin local ms cara y de menor calidad, afectando de forma directa el poder de compra de las clases trabajadoras. Otro motivo en contra del proteccionismo se justificaba en la potencialidad de una guerra de tarifas internacional que podra impedir la colocacin de la produccin argentina en los mercados europeos. De todos modos, la crtica se presentaba como una cuestin de constitucionalidad. La libertad de comercio estaba, sostenan, avalada y consagrada constitucionalmente. La aplicacin de impuestos a la importacin, deca el diputado Barroetavea, el radical ms activo en este debate, iba contra esa libertad. Hay dos cuestiones importantes y relacionadas entre s tras el argumento de los representantes radicales. Por un lado sostenan que la proteccin aduanera favoreca el desarrollo de industrias artificiales, que no podran sobrevivir
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en un clima de competencia comercial abierta. Esa produccin sera ms cara que la importada y con menores estndares de calidad. Pero por otro lado, tras la denuncia de inconstitucionalidad el radicalismo no negaba la posibilidad de otras formas de intervencin. Slo discuta que fuera la cuestin aduanera la forma de hacerlo. El estado poda favorecer a las industrias a travs de obras pblicas, de la creacin de organismos de crdito y de escuelas industriales, medios todos que no exigen el sacrificio del pueblo consumidor para garantir con eficacia la proteccin industrial, como deca Barroetavea15. Este lmite que marcaba el radicalismo respecto de lo que el estado deba hacer da cuenta de un temor manifiesto hacia la potencial intromisin del estado en espacios que no se consideraban propios de su actividad. Durante el mismo debate sobre las tarifas, que se extendi por varias sesiones, el radicalismo denunciaba otras acciones estatales a las que tambin crea impropias. Antes que pensar en nuevos impuestos, sostena desde su banca el Diputado Berroetavea, el estado podra suprimir una buena cantidad de empleados pblicos que apenas trabajaban unas horas por da. La crtica hacia la ineficiencia del estado y hacia el uso del empleo pblico con fines electorales ha sido recurrente a lo largo de la historia argentina 16. Frente a este pedido de economa en los gastos pblicos el Ministro Terry responda las economas que el Poder Ejecutivo propondr sern dentro de los lmites necesarios para no atacar el desarrollo, la existencia y la vida de nuestro pas17. Las economas que podan hacerse no podan atentar contra la funcin que el ministro Terry le daba al estado dentro del desarrollo. Haba tambin una justificacin del empleo pblico y privado que apelaba al orden social y que permanecer vigente a lo largo de muchos aos. El ahorro en algunos empleos pblicos o el cierre de algunas industrias sin proteccin generaran una masa de obreros y empleados sin medios para sobrevivir. Tras la crisis obrera se vea el peligro de la cuestin social. Quienes se inclinaban en el Congreso por la opcin proteccionista invertan muchas de las justificaciones presentadas por el radicalismo: para ellos la Argentina siempre haba sido proteccionista. El artculo 67 de la Constitucin Nacional le daba al Congreso la facultad de proveer lo conducente a la prosperidad del pas, fomentando las industrias y procurando radicar otras nuevas. Apoyados en ese artculo se declaraban

Diario de Sesiones Cmara de Diputados, sesin del 21/11/94, palabras del diputado radical Barroetavea. 16 De hecho el mismo radicalismo hara aos ms tarde una defensa abierta del empleo pblico cuando se los acus de usar los puestos de trabajo como herramienta electoralista durante la primera presidencia de Hiplito Yrigoyen, el primer radical en llegar a ese cargo. 17 Diario de Sesiones Cmara de Diputados, sesin del 8/6/94, palabras de Terry
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abiertamente proteccionistas, en algunos casos, o ms tmidamente racionales o medidos, en otros. Lo cierto es que podan discutirse los montos del impuesto a la importacin, pero no el hecho de fondo: haba que legislar la proteccin a la industria nacional. Y como Vicente Fidel Lpez aos antes, ahora era Terry el encargado de mostrar los lmites de la teora econmica. No es cuestin de doctrina, deca en la sesin del 9 de noviembre de 1894, es cuestin de necesidad. Una cuestin que se liga ntimamente con las condiciones de cada pas y con las condiciones que cada pas ejecuta dentro del camino del progreso. Este pragmatismo que defini Fernando Rocchi18 marcaba el lmite a la aplicacin de las reglas del librecambio. En el contexto de 1890 ya no era necesario adherir retricamente al liberalismo econmico, se sobreentenda que era el sistema de ordenamiento internacional ideal. Pero mientras el desarrollo industrial y econmico no llegaba slo, se discutan no solo en el mbito parlamentario las intervenciones del estado en la economa que podran acelerar el ritmo del crecimiento. La Revista Econmica del Rio de la Plata, por ejemplo, mostr muy claramente la racionalidad con la que se justificaba el proteccionismo. Luego de definirse como liberal en los aos de 1870, a partir de 1892 se declar proteccionista. Guiada desde entonces por una concepcin basada en las etapas nacionales que segua a lo indicado por la Escuela Histrica Alemana, la revista sostuvo que Inglaterra y Francia, si por entonces eran librecambistas, lo hacan despus de haber sido proteccionistas por muchos aos: No alcanza con copiar los sistemas actualmente en funcionamiento en pases europeos. Tomemos el modelo de Inglaterra, pero de las pocas en las cuales sus circunstancias hayan sido semejantes a las nuestras19. Tras esta declaracin, la Revista, a travs de su director Domingo Lamas, reclamaba por una intervencin activa del estado para promover la industrializacin, no slo para abastecer el consumo interno, sino tambin pensando en la exportacin. Luego de la proteccin y una vez que las industrias hubieran alcanzando cierto desarrollo, recin ah vendra el liberalismo. La teora econmica liberal que enseaban los profesores de la Facultad de Derecho poco explicaba de la crisis econmica argentina. Si la crisis era local, la respuesta tambin deba ser local. El deber impona el abandono de los ideales personales, an cuando esos ideales fueran compartidos por la mayora de los representantes en el parlamento. Intentar aplicar el librecambio era considerado por muchos un pecado de juventud. Deca el diputado Eliseo Cantn todos los abogados cuando dejan las aulas

ROCCHI, Fernando, El imperio del pragmatismo: intereses, ideas e imgenes en la poltica industrial del orden conservador, in Anuario IEHS, 13, 1998, pp. 99-130 19 Revista Econmica del Ro de la Plata, segunda poca, 3, 1/6/92, p. 70.
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son librecambistas, cuando llegan al gobierno, cuando llegan a la edad madura, se hacen proteccionistas20. Tal haba sido el cambio de mirada en pocos aos que en el ao 1984 la inclusin de librecambistas en la comisin dedicada al estudio de tarifas gener cierto revuelo. El diputado por la provincia de Entre Ros, Enrique Berduc, sostuvo que esas presencias daban fe de la apertura ideolgica al momento de la discusin cuando dijo en la sesin del 24 de noviembre de 1894 Si bien ella (la Comisin revisora) ha podido tener librecambistas en su seno, eso prueba que se hizo muy bien al designarla, porque de ese modo estaban representadas all todas las tendencias econmicas. Esta expresin deja en evidencia que para entonces el librecambio pareca una opcin pasada de moda y que la inclusin de sus partidarios en el debate responda ms a una apertura al dilogo que a una necesidad. El mismo Ministro Terry hizo referencia al tema cuando se criticaba la presencia de los partidarios del librecambio en el debate al sostener que una cosa es ser librecambista en la calle, en los clubs o en las academias y otra cosa es ser librecambista cuando se echa encima el peso de la responsabilidad de las tareas que se van a desempear21. En este punto resulta nuevamente necesario marcar la distancia entre la economa prctica y los contenido acadmicos que se impartan en la Facultad de Derecho de la Universidad de Buenos Aires. Tal como haba hecho Vicente Fidel Lpez aos antes, Terry mantena una postura divergente en sus clases universitarias respecto de lo que haca en tanto Ministro. Fue nombrado docente suplente de la Ctedra de Finanzas en 1896, y se convirti en su titular en 1899. Por entonces sus materiales universitarios eran la traduccin del Manual de Economa Poltica del profesor francs Paul LeroyBeaulieu, signado como el padre del liberalismo francs. El mismo Leroy- Beaulieu reconoca en sus trabajos la universalidad de la ciencia econmica, y desaconsejaba alterar sus contenidos por consideraciones locales22. Como vemos cada quien, como el mismo Terry, poda apoyar tericamente al liberalismo econmico. La obligacin poltica llevaba, sin embargo, a que esa ya no fuera una opcin elegible en la prctica. 5. Conclusion

Diario de Sesiones Cmara de Diputados, sesin del 22/1/94, palabras del diputado Eliseo Cantn. 21 Diario de Sesiones Cmara de Diputados, sesin del 9/11/94. 22 LEROY-BEAULIEU, Paul, Prcis dconomie politique, Paris, Libraire Ch Delagrave, 1889, p. 8.
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El repaso por algunas discusiones parlamentarias y acadmicas en los aos comprendidos entre la crisis econmica de 1873 y la de 1890 nos permite un punto de partida para analizar el derrotero del liberalismo econmico en la Argentina. En primer lugar vemos cmo una doctrina de pensamiento econmico trascendi su lugar de origen para ser aplicado a nivel internacional. La especializacin productiva que pregonaba el liberalismo econmico no poda sobrevivir sin el intercambio a gran escala. Lo que no siempre sucedi fue un intercambio libre de impuestos aduaneros. Tal como se criticaba en la Argentina, las potencias econmicas mantenan retricamente el apoyo al librecambio, mientras que en situaciones crticas tendan a imponer tarifas que protegan su produccin. Por otro lado, a partir del anlisis del caso argentino es posible vislumbrar la forma siempre creativa y plstica en la que los saberes transnacionales son implantados en contextos diferentes a los que le dieron origen. Para el caso bajo estudio en estas pginas, el liberalismo argentino del ltimo cuarto del siglo XIX supo combinar un apoyo terico a los planteamientos liberales con la constatacin de que esas premisas no eran necesariamente las que mejores se adaptaban a la realidad verncula. A partir de esta combinacin el liberalismo econmico argentino tuvo caractersticas particulares que lo definen y diferencian de otros modelos: fue, por ejemplo, ampliamente interventor. An en un contexto polticamente conservador el estado nacional tom entre sus responsabilidades el desarrollo de la industria nacional ligada al procesamiento de los bienes primarios. As, la poltica y la academia ofrecieron sus versiones de esta adaptacin, sin alejarse de los lineamientos bsicos de la teora internacional, o al menos utilizndola como herramienta legitimante para, en algunos casos, sostener posiciones marcadamente diferentes a lo que proponan los autores citados. Esta sistematizacin terica y prctica poltica a la Argentina inici una tendencia de reinterpretacin nacional de las teoras econmicas que terminar por imponerse a mediados del siglo XX. Fue entonces que, a partir del trabajo de Ral Prebisch, el pensamiento econmico argentino en particular pero latinoamericano en general tuvo su versin local.

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* L'autore
Jimena Caravaca es investigadora y docente universitaria. Este trabajo forma parte de su investigacin doctoral que realiza en conjunto entre la Universidad de Buenos Aires y la de Paris 7. Ha publicado artculos sobre la constitucin del campo econmico en la Argentina, entre 1870 y 1930, y sobre el pensamiento econmico liberal argentino y sus influencias. URL: < http://studistorici.com/progett/autori/#Caravaca > Per citare questo articolo: CARAVACA, Jimena, El liberalismo ecnomico a la Argentina. Discusiones polticas, 1875-1895, Diacronie. Studi di Storia Contemporanea: Storia transnazionale e prospettive transnazionali nellanalisi storica, 29/04/2011, URL:< http://www.studistorici.com/2011/04/29/caravaca_numero_6/ >

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