You are on page 1of 30

NAO E HISTRIA: JULES MICHELET E O PARADIGMA NACIONAL NA HISTORIOGRAFIA DO SCULO XIX

Afonso Carlos Marques dos Santos


Titular em Teoria e Metodologia da Histria-UFRJ

Resumo
Este artigo trata da idia nacional, da nao como um artefato cultural dotado de fora simblica, plasmada na experincia histrica do sculo XIX. A obra de Michelet aqui examinada como expresso desse fenmeno.

Abstract
This article deals with the Idea of national, of nation as cultural artifact, charged with a symbolism typical of a specific historical th experience of the XIX century. Michelet's work is examined here as expression of this situation.

Palavras-Chave
Nao Identidade Nacional historiadores (sculos XIX e XX), Michelet Frana

Keywords
Nation National Identity Historians (XIX e XX centuries), Michelet France

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

I Identificao do Fantasma

R oland Barthes, na sua aula inaugural , proferida no Colgio de Frana em 7 de


1

janeiro de 1977, importa da psicanlise o termo fantasme para expressar a questo ou inquietao que os professores deveriam apresentar no momento exato de decidir sobre a direo do seu trabalho em cada perodo letivo, isto , no momento de 2 decidir sobre o sentido de sua viagem. Barthes considera que a um fantasma , dito ou no dito, que o professor deve voltar anualmente. Desta forma o professor se desviaria do lugar onde sempre esperado, que o lugar do Pai, sempre morto, como se sabe; pois s o filho tem fantasmas, s o filho est vivo. A ironia de combatente da linguagem leva Barthes a perguntar: se considerarmos um instante a mais segura das cincias humanas, isto , a Histria, como no reconhecer que ela tem uma relao contnua com o fantasma? Nesta altura, recorre a uma de suas referncias fundamentais para afirmar: o que Michelet tinha compreendido: a Histria, em fim de contas, a histria do lugar fantasmtico por excelncia, isto ,

152

o corpo humano; foi partindo desse fantasma, ligado nele ressurreio lrica dos corpos passados, que Michelet pde fazer da Histria uma imensa antropologia. A cincia pode, portanto, nascer do fantasma (Barthes 1977: 44-5). Barthes apontava no seu texto tanto para a conscincia da historicidade de seu corpo, dramaticamente sugerida pela leitura do romance A Montanha Mgica, de Thomas Mann, como para a atitude que adotava no exerccio do magistrio: esquecer que o prprio corpo histrico para lanar-se voluntariamente na iluso de ser contemporneo dos jovens corpos presentes de seus alunos, e no de seu prprio corpo, originrio do passado. Esta atitude, tomava-a em consonncia com a memria de Jules Michelet, que afirmara comear uma vita nuova aos cinqenta e um anos, com nova

1 Adotamos aqui a traduo de Leyla Perrone-Moiss para a Leon inaugurale de Barthes, aceitando a prpria justificativa da tradutora ao adotar aula, em lugar de lio (Barthes s/d: 73-4). 2 Concordamos aqui com a tradutora de Barthes que prefere usar fantasma, em lugar de fantasia. Leila Perrone-Moiss justifica que prefervel usar fantasma e fantasmtico, que indicam mais precisamente a origem inconsciente da imagem. idem: 82.

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

obra, novo amor. Na aula inaugural, Barthes revelava que, embora mais idoso que o Michelet daqueles tempos, tambm entrava numa vita nuova. Das suas confisses, onde nada gratuito, fica-nos a idia de um renascimento a que o intelectual, especialmente aquele afeito ao ensino, deveria se entregar periodicamente. Neste passo, devo indicar que comeo por me apropriar das palavras de Roland Barthes e da sua identificao com Jules Michelet para falar de um fantasma que, idealizado no sculo XVIII e construdo no sculo XIX, ocupa, h quase trs dcadas, uma parte fundamental das minhas preocupaes de professor e pesquisador, desde os tempos de estudante nos cursos de graduao e ps-graduao. Este fantasma a questo nacional na histria, isto , a nao como construo imaginria, tanto no plano da res gestas, como no plano da historia rerum gestarum. Esta inquietao reconhece a fora simblica de um fenmeno que, plasmado na experincia histrica do sculo XIX, continua a apresentar efeitos terrivelmente reais no sculo XX. Por outro lado, do ponto de vista epistemolgico, esta construo imaginria, a nao, estabeleceu desde o sculo XIX alguns balizamentos para o conhecimento histrico, que podem nos levar a refletir sobre o aprisionamento dos historiadores, desde ento, ao paradigma nacional. H, portanto, duas dimenses bsicas a serem consideradas: a nao como construo histrica imaginria e a nao como base de uma episteme para pensar a prpria histria. Parto, desde o incio, do ponto de vista de que a nao uma construo histrica carregada de significaes. Portanto, ao buscar sentido histrico no fenmeno nacional o que desejo compreender no o mero reflexo de uma suposta realidade emprica dada, mas o prprio processo de elaborao simblica. Isto porque assumo o pressuposto de Ernest Cassirer (1994: 317) de que na histria, a interpretao dos smbolos tem precedncia sobre a coleta dos fatos, o que significa pens-la no campo da hermenutica, afastando-a da cincia natural. Diferentemente do fsico, que pode repetir a experincia, a matria prima do historiador, o passado, foi embora para sempre, o que impede, como observa Cassirer, a sua reconstruo num sentido fsico e objetivo, como se fosse possvel despert-lo numa nova vida. Para Cassirer era muito ntido que o historiador, desde o incio de sua investigao, no encontra

153

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

um mundo de objetos fsicos, mas um universo simblico um mundo de smbolos (idem: 285). Apesar da questo nacional ter voltado, pelo menos desde os anos 80, a estar 3 presente no centro dos debates nas cincias sociais , para a maioria dos historiadores do sculo XX a nao se constituiu freqentemente mais num dado do que num problema, quase como uma base natural da histria a ser estudada. como se os historiadores estivessem aprisionados, no que se refere ao fenmeno nao, a uma espcie de iluso convincente, dotada de uma retrica de imagens que se impem e coagem pela monotonia e pela monologia do discurso. Neste caso trata-se do discurso da nao que, desde sempre aparecendo como nico, prope-se com a naturalidade do que j existe, como real. Esta abordagem inspirada na leitura que Jos Amrico Motta Pessanha (1994: 33-55) faz ao tratar do binmio radical sono e viglia e das tentativas de estabelecer distines entre fico e cincia, entre fantasia e verdade do prisioneiro da caverna em Plato (Repblica,VII). O prisioneiro, en-

154

quanto no realiza a converso do olhar, s conhece o que lhe apresentado pelo teatro da iluso, produzido pelas sombras dos simulacros artefeitos que, iluminados pelo fogo artificial, so projetados no fundo da caverna. Enquanto no descobre a engenhosa montagem, o prisioneiro permanece preso ao ilusionismo que o fascina e subjuga pela repetio, pela homogeneidade da linguagem sem contradio ou alternativa. Nesta direo, o nosso fantasma se constituiu numa iluso convincente que aprisionou, desde o sculo XIX, a histria e os historiadores. A compreenso deste fenmeno (que aprisiona a conscincia) no pode ficar restrita percepo do problema de um ponto de vista simplesmente funcional, como uma espcie de satisfao das necessidades de aglutinao das sociedades humanas ou, ainda, como resultado dos

Para tanto, h exemplos significativos como as revistas francesas: Communications, n45, de 1987, que apresentava o dossi lments pour une thorie de la nation e Raison Prsente, n 86, do 2 semestre de 1988, com o dossi La nation, ralits et fantasmes. Tambm so de 1985 as conferncias de Eric Hobsbawm que deram lugar ao livro Naes e nacionalismo desde 1780: programa, mito e realidade (1990). Outra obra significativa havia surgido em 1983, o livro de Benedict Anderson: Imagined Communities. Reflections on the Origin and Spread of Nationalism (1989).

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

acidentes de sua constituio histrica. No h dvida de que a nao preenche uma funo identificatria coletiva que em outras pocas se localizava nos deuses da cidade ou na extenso espacial e temporal da pessoa do Rei. Cornelius Castoriadis (1986: 179) identifica que o papel exercido pela nao se d por uma referncia triplicemente imaginria a uma histria comum, e explica: triplicemente, porque esta histria s passado, porque no to comum, porque enfim o que dela sabido e serve de suporte a esta identificao coletivizante na conscincia das pessoas mtico em sua maior parte. Contudo, Castoriadis chama a ateno para o fato de que esse imaginrio da nao se revela mais slido do que todas as realidades, como o mostram duas guerras mundiais e a sobrevivncia dos nacionalismos. Castoriadis, referindo-se aos autores marxistas da dcada de 60, poca em que lana Marxismo e teoria revolucionria, posteriormente publicado como a primeira parte de A Instituio Imaginria da Sociedade, afirmava que estes acreditavam eliminar todos os problemas provocados pela ideologia nacional dizendo simplesmente que: o nacionalismo uma mistificao, o que era, no entendimento de Castoriadis uma automistificao. Para ele no havia dvidas do nacionalismo ser uma mistificao. O problema, porm, deveria ser localizado no fato desta mistificao ter efeitos to macia e terrivelmente verdadeiros, mostrando-se muito mais forte do que todas as foras reais que deveriam ter conduzido os proletrios confraternizao, em lugar da adeso s guerras (idem: 179). Benedict Anderson (1989: 12), ao tratar desta questo no marxismo j apontou para o fato do nacionalismo ter se revelado uma incmoda anomalia para a teoria marxista, constituindo-se, por esta razo, num tema que tem sido amplamente evitado, mais do que enfrentado. Anderson observa que o prprio Marx deixou brechas, indefinies e imprecises a respeito do problema, mesmo no Manifesto Comunista, de 1848, quando afirma que O proletariado de cada pas deve, naturalmente, antes de mais nada, ajustar contas com sua prpria burguesia (idem: 12). Benedict Anderson aponta, com razo, para esta contradio no pensamento marxista: por que a segmentao da burguesia, a sua identificao com o adjetivo nacional numa perspectiva terica que procurou definir as classes sociais em termos

155

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

das relaes de produo? Nos desdobramentos do marxismo no sculo XX possvel encontrar autores que se quiseram marxistas vinculando categorias como modo-de-produo, classes sociais, foras produtivas a uma base territorial recortada pela dimenso nacional. Com muita freqncia, historiadores revisionistas marxistas tentaram adaptar o conhecimento da histria de uma dada nao s categorias marxistas. Sem refazer o objeto histria nacional buscaram dar uma nova interpretao em universos temticos j previamente demarcados pela construes liberais da histria. O uso das categorias de procedncia marxista no impediu, tambm nestes casos, o aprisionamento desses historiadores revisionistas ao paradigma nacional, muito pelo contrrio chegou freqentemente a favorecer o estranho casamento poltico entre o marxismo e o nacionalismo, em especial nos pases do chamado Terceiro Mundo. Benedict Anderson considera que tanto a teoria marxista como a liberal tmse debilitado em um tardio esforo ptolomaico para salvar o fenmeno do nacio-

156

nalismo; assim, o que se requer com urgncia, seria uma reorientao de perspectiva num esprito por assim dizer copernicano. Anderson chama a ateno, ainda, para a necessidade de conhecer como as naes se tornaram entidades histricas, de que modo seus significados se alteraram no correr do tempo, e por que, hoje em dia, inspiram uma legitimidade emocional to profunda (idem: 12). Este autor toma as naes como artefatos culturais, definindo-as como comunidades polticas imaginadas e apresentando a preocupao de que no sejam tomadas como contrafao e falsidade. Anderson prefere assimilar o carter de inveno, existente no fenmeno, a imaginao e criao. Neste sentido critica as formulaes de Ernest Gellner, em Thought and Change (1964), alertando para o perigo de considerar a existncia de comunidades verdadeiras que poderiam se sobrepor vantajosamente s naes. Para Anderson a distino no deve ser feita pelo vis da falsidade/autenticidade, mas pelo estilo em que so imaginadas. Porm Ernest Gellner, em outro livro, Naes e Nacionalismo (1983), publicado no mesmo ano do estudo de Anderson, no apresenta nfase no carter da falsidade, mas colabora para esclarecer a questo, tomando o nacionalismo como um princpio

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

poltico que defende que a unidade nacional e a unidade poltica devem corresponder uma outra. Gellner, neste outro trabalho, aponta para o fato de que o nacionalismo que d origem s naes, e no o contrrio (1983: 89). Parte, entretanto, do pressuposto de que o problema do nacionalismo no se coloca quando no existe Estado, apesar de ressalvar que isto no significa que o problema do nacionalismo surja em todo e qualquer Estado. Pelo contrrio, observa Gellner, o fenmeno surge apenas em alguns Estados, o que leva a procurar saber quais os que so, realmente, confrontados com este problema. Outra questo importante sugerida por Gellner o papel do estabelecimento de culturas eruditas largamente difundidas, atravs de sistemas de comunicao estandardizados e baseados na instruo e na educao. Este processo seria responsvel por muitas iluses no trato da questo. Gellner observa que o nacionalismo no aquilo que parece e, sobretudo, no aquilo que parece ser a si prprio; para este autor as culturas que o nacionalismo diz defender e revivificar so muitas vezes por ele inventadas ou alteradas de modo a ficarem irreconhecveis (idem: 87). Gellner levanta, ainda, um problema fundamental na abordagem do fenmeno, a relao entre a cultura erudita e a construo do imaginrio nacional. Para ele, o nacionalismo constitui essencialmente a imposio de uma cultura erudita a uma sociedade (idem: 90). As observaes de Gellner so desmistificadoras do fenmeno, remetendo-o para o lugar da inveno, para o lugar por excelncia da construo das representaes da nao: a cultura erudita no mbito do Estado. Eric Hobsbawm (1990), que h vrios anos estuda o tema da nao na Histria Contempornea, critica a preferncia de Gellner em ver a questo pelo alto, considerando que esta perspectiva torna difcil uma ateno adequada viso dos de baixo na estrutura social. Contudo, Hobsbawm reconhece as dificuldades de trabalhar a questo no mbito das pessoas comuns, que so o objeto da ao e da propaganda da nao, e aponta para a urgncia de serem realizados estudos sobre a questo nacional nesta outra dimenso. Na verdade, o que Hobsbawm desejaria ver estudado so os lugares da recepo das construes imaginrias nacionais, os lugares sociais onde se d a sua apropriao e assimilao. Ele tem clareza, todavia,

157

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

de que os historiadores sociais contemporneos, j aprenderam como investigar a histria das idias, das opinies e dos sentimento no que chama de plano subliterrio. Com isto no precisam mais incorrer no erro de confundir os editoriais de jornais selecionados numa pesquisa com a prpria opinio pblica (Hobsbawm 1990: 20). Hobsbawm dedicou um captulo questo nacional em cada uma das suas Eras (das Revolues, do Capital, dos Imprios) dedicadas Histria Contempornea. A questo somente aparece diluda na Era dos Extremos. Porm, uma de suas contribuies fundamentais refere-se ao fato de que Hobsbawm foi revendo o problema ao longo de seus estudos, revendo mesmo o sentido das palavras nao e nacionalismo e revendo a cronologia dos fenmenos. Em Naes e Nacionalismo 4 alerta para o fato das naes no serem to antigas quanto a histria e do sentido moderno da palavra no ser mais velho que o sculo XVIII. possvel perceber em Hobsbawm uma redefinio da cronologia do fenmeno: o primeiro tempo, no

158

sculo XVIII, em especial a partir da conjuntura da Revoluo Francesa, produzindo a idia poltica de nao; o segundo tempo, o da construo do Estado-nao com a sua funo de pedra angular do desenvolvimento econmico-capitalista e o terceiro tempo, o do nacionalismo que emerge com a democratizao da poltica. Este terceiro tempo corresponde ao momento em que, pela primeira vez, o sentimento nacional transformado em fora poltica, existindo e sendo mobilizado. Hobsbawm, desde a primeira metade dos anos 80, vinha chamando a ateno para este terceiro tempo, que tornava possveis os movimentos nacionais de baixo, mais do que os de cima. Assim considerava que neste momento que a nao comea a tornar-se um problema. Este o momento do incio do verdadeiro debate sobre a nao designadamente no movimento socialista. Michel Lwy (1980: 85) j havia apontado para a relativa indefinio dos textos de Marx e Engels sobre a questo, indeterminao que prosseguir na Segunda Internacional, antes da Primeira

expresso usada por Walter Bagehot em Physics and Politics (apud Hobsbawm 1990: 13).

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

Guerra Mundial e que culminar com Lenin tentando construir uma doutrina revolucionria realista e coerente do direito de autodeterminao das naes (Lwy 1980: 85). importante ainda lembrar que Hobsbawm, em A Era dos Imprios 18751914, j havia alertado para o fato da prpria palavra nacionalismo ter aparecido pela primeira vez em fins do sculo XIX para descrever grupos de idelogos de direita na Frana e na Itlia, que brandiam entusiasticamente a bandeira nacional contra os estrangeiros, os liberais e os socialistas, defendendo a expanso agressiva de seus prprios Estados. Nacionalismo viria a substituir, portanto, a expresso princpio de nacionalidade, que fizera parte do vocabulrio poltico europeu desde 1830 (Hobsbawm 1988: 204). Um dos cones da direita francesa, no sculo XX, Charles Maurras, definir o nacionalismo como a salvaguarda necessria todos estes tesouros que podem ser ameaados sem que um exrcito estrangeiro tenha atravessado a fronteira, sem que o territrio seja fisicamente invadido. Ele defende a nao contra o Estrangeiro do interior (Maurras: 1937). Esta definio de Maurras exemplifica, para permanecermos no mbito de um pensamento francs, a face mais perigosa do fenmeno na construo do discurso da excluso. Demarcados os trs tempos com o apoio de Hobsbawm, retornemos palavra chave dessa discusso: a palavra nao. Nesta altura recorro ao historiador da gramtica, Jacques Cellard, e ao livro que publicou, em 1989, intitulado Ah! a ira a ira... Ces mots que nous devons la Rvolution, organizando um lxico das palavras que a tormenta revolucionria (1789-1799) criou para exprimir o que ento se vivia, acreditava e sentia, numa lngua ainda presa ao universo mental do Ancien Rgime. Cellard, de incio, observa que sob o Antigo Regime a palavra no implicava nenhuma forma particular de relaes entre indivduos, nem de organizao jurdica dessas relaes (Cellard 1989: 263). Recorre aos viajantes do sculo XVIII para exemplificar que estes falavam da nation iroquaise ou da nation huronne no sentido em que ns empregaramos tribo ou povo. Acrescenta Cellard: reino que, para a Frana, exprime a idia de nao, assim como sdito exprime a de cidado (idem: 263). No Dicionrio do brasileiro Antonio de Moraes e Silva, na edio de 1813, possvel encontrar nao sendo definida como: A gente de um

159

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

pas, ou regio, que tem Lngua, Leis, e governo parte, exemplificando com a nao francesa, espanhola, portuguesa. Contudo Moraes registra gente de Nao para designar os descendentes de judeus, cristos-novos e registra, ainda, nao como raa, casta, espcie (Moraes 1813, II: 332). O aparecimento do sentido novo e revolucionrio de nao data de 1789, quando Sieys escreve: O terceiro estado abrange portanto tudo isto que pertence nao; e tudo isto que no o terceiro estado no pode se olhar como sendo da nao (apud Cellard 1989: 264). Esta nova nao surge como uma pessoa moral, uma entidade jurdica, dotada de conscincia e de uma vontade autnoma. Num primeiro momento, na fase constitucional da Revoluo, ela aparece associada ao rei atravs da lei, o que leva divisa dos anos 1789 a 1792: La Nation, la Loi, le Roi (idem: 264). Com a Revoluo, portanto, mas especialmente aps a execuo do Rei, a palavra nao passa a ocupar um lugar central, tornando-se beneficiria da transferncia jurdica e emocional que faz passar da pessoa do rei para este ser coletivo novo os

160

atributos da soberania, como assinala Claude Nicolet (1982: 16). A nao se impe doravante no centro do novo direito pblico, sem que seja necessrio ou possvel defini-la. Ela se torna um smbolo coletivo de identificao aps a queda do Rei e assume sozinha todas as funes devolvidas Frana pelos franceses. Pelo menos as funes internas, porque a nao est de qualquer forma fechada sobre ela mesma, ao passo que as funes exteriores, a defesa contra o inimigo estrangeiro em particular, ficam na alada da ptria. Da o uso extensivo de nacional para os valores polticos: a Assemblia, a vontade, a representao (parlamentar), a guarda, os bens so nacionais e no patriticos. Jacques Cellard indica que o uso de nacionalizar surge em 1792, quer se tratassem de bens (nacionalizar as terras, os cavalos) ou de pessoas (nacionalizar os cidados lhes inspirar o amor ao pas); o verbo far aparecer logo depois, 1794 ou 1795, a nacionalizao. Aponta ainda para o surgimento, mais tardio, de nacionalismo, como a criao retrospectiva de um escritor anti-revolucionrio, o abade Barruel (agostiniano, 1741-1820), que emprega o termo pela primeira vez nas suas Mmoires pour servir lhistoire du jacobinisme (1798, III: 184). O nacionalismo

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

[escreve ele] tomou o lugar do amor geral. Ento foi permitido [...] desprezar os estrangeiros, engan-los e ofend-los. Esta virtude foi chamada de patriotismo (apud Cellard 1989: 264). Contudo, se avanarmos no tempo para consultar o Dictionnaire Politique, editado por Pagnerre, em Paris, na dcada de 1840, com Introduo de Garnier-Pags, no encontraremos o verbete nacionalismo, localizando apenas o registro de nao, nacional e nacionalidade. Este dicionrio tinha como subttulo Enciclopdia da Linguagem e da Cincia Poltica e era redigido por um conjunto de deputados, publicistas e jornalistas, o que indica a correo das observaes de Hobsbawm ao considerar o nacionalismo como um fenmeno correspondente democratizao da poltica na segunda metade do sculo XIX europeu. Os termos ptria e nao vinham sendo reelaborados, ao longo do sculo XVIII, nos textos dos pensadores. Na dcada de 1750 a controvrsia entre Voltaire e Rousseau j havia colaborado para definir os novos usos das palavras. idia de ptria so associadas as de liberdade, de felicidade, de virtude, trazidas das lembranas da Antigidade (Leduc-Fayette 1974), da Inglaterra de Bolingbroke The Idea of a Patriot King fora publicada em 1738 ou das Repblicas das Provncias Unidas. Enquanto Voltaire desconfiava da ptria, Rousseau lhe conferia um destino, defendendo a idia da existncia de um carter nacional em cada pas. Voltaire utiliza nao, como Montesquieu, num sentido descritivo: as naes do norte da Europa, a Inglaterra, nao espiritual e audaciosa (apud Furet-Ozouf 1989: 804), enquanto Rousseau defende que o carter nacional precisa ser alimentado e respeitado. Rousseau prope no seu Projet de Constitution pour la Corse, um verdadeiro juramento cvico para os cidados da ilha: Eu me uno com o corpo, bens, vontade e com todo o meu poder Nao corsa, para lhe pertencer em toda propriedade, eu e tudo o que de mim depende. Juro viver e morrer por ela . H um longo caminho a ser percorrido no amplo debate existente em torno da questo nacional na Histria. Por agora, fiquemos com a formulao contempornea
5

161

ROUSSEAU, J.J. Oeuvres Compltes (III: 913). Paris, Gallimard (Plidade), tome III, p 913.

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

de Gil Delannoi, que considera a nao como um instrumento da conscincia histrica e da conscincia poltica e o nacionalismo como uma forma ideolgica. Estes fenmenos constituem, na expresso desse autor, uma caixa cheia de outras coisas: concepes de mundo, ideologias, etc. Porm funcionam, alerta Delannoi, uma vez que esta diversidade galvaniza, talvez porque seja, exatamente, vazia, contraditria, difusa, o que faz com que todos possam nela se encontrar (Delannoi 1993: 1-17).

II No sculo da Histria
Com os autores visitados na primeira parte deste texto, poderamos conceber o nosso fantasma a nao como um fenmeno dotado de historicidade e cuja compreenso central para a Histria Contempornea, pelo menos desde os tempos da Revoluo Francesa. Por outro lado, podemos consider-lo como um artefato cultural profundamente vinculado histria do prprio conhecimento histrico desde

162

o sculo XIX. Construdo pela via do imaginrio, este artefato precisou da histria para se legitimar e para fazer crer que a identidade dos pases estava assentada num passado frequentemente anterior prpria existncia do Estado. Como observou Pierre Nora (1978: 424), o sculo XIX foi o tempo em que a pesquisa da identidade de uma sociedade passava pelo sentimento nacional, portanto pela pesquisa de suas origens, pela histria e pelo historiador. Nesta altura necessrio afirmar que tomo a histria da histria como um campo especfico de investigao apesar de se constituir num territrio repleto de armadilhas, que pode levar o professor universitrio a se transformar em algum que fala sobre as construes histricas, realiza o inventrio da produo de outros historiadores sem conseguir, no entanto, criar o seu prprio objeto. neste sentido que muitas vezes desaconselhamos estudantes no incio do ofcio a iniciarem seus estudos pela via da historiografia. Isto porque considero que a investigao, no campo da histria da produo do conhecimento histrico, deve ser precedida do exerccio da elaborao de um objeto histrico especfico, onde preciso atravessar as dificuldades tericas e metodolgicas, mas tambm e principalmente as de ordem documental e arquivstica. Todavia, estas ressalvas no significam a inexistncia de um campo especfico, muito pelo contrrio, apontam para a complexidade da sua construo.

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

A histria das obras histricas e dos historiadores exige uma confrontao de mtodos e tendncias, bem como de sua evoluo; implicando sempre em exame crtico. Este campo novo poderia ser designado como epistemologia da cincia histrica, para utilizarmos a expresso de Jean Walch (1989). Trata-se, sem dvida, de um campo de investigao, de um tipo de pesquisa essencialmente reflexiva e abstrata, recorrente filosofia, mais particularmente teoria do conhecimento. Dessa modalidade de investigao resultar um aprofundamento da interpretao crtica dos caminhos da histria e uma espcie de auto-avaliao no interior do prprio campo. preciso observar que toda interpretao dos fenmenos histricos, pela Histria, introduz uma transcendncia da durao vivida num tempo construdo, o tempo da histria, para realizarmos o que Ernest Cassirer chamava de reconstruo ideal. A epistemologia da cincia histrica, contudo, alm do tempo histrico, compreende uma concepo ainda mais abstrata do tempo, vinculando-se, como observa Walch (1989: 8), na histria da historiografia, a fatores psicolgicos e lgicos, a categorias sociais como engajamento social e poltico, a f, a racionalidade, etc. e a uma anlise dos mtodos histricos e dos paradigmas cientficos. Portanto, se a subjetividade inseparvel da obra histrica, a epistemologia, desvendando suas origens e analisando seus esforos, pode obter uma classificao: das mentalidades, das doutrinas e das construes imaginrias dos historiadores, dos mtodos da historiografia, de suas escolas e tendncias e, finalmente, atingir uma sistemtica, a ser construda, mas da qual poder-se-o deduzir concluses significativas quanto a natureza profunda do conhecimento histrico. Na verdade, no podemos deixar de enfrentar os nossos fantasmas, identificando o teatro de iluses das construes historiogrficas, surpreendendo e expondo as iluses convincentes, tentando realizar a converso do olhar, tanto na pesquisa como na reflexo epistemolgica, que deve realiment-la permanentemente. Talvez porque nossa tarefa mais contempornea seja, exatamente, discutir a natureza configurativa do conhecimento histrico, conscientes de sua histria. Vamos buscar aqui alguns momentos do discurso historiogrfico do sculo XIX, especialmente da primeira metade, onde o recorte nacional na histria assume rele-

163

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

vncia e passa a ocupar o primeiro plano da cena historiogrfica. Nossa pequena viagem ser historiografia francesa e mais particularmente aos textos de um autor citado, desde o incio de nossa exposio, por Roland Barthes: Jules Michelet. Este autor ser invocado atravs de trs temas motores na sua vasta e diversificada obra: a ptria, a nao e o povo. No volume coletivo sobre a nouvelle histoire, de 1978, dirigido por Le Goff, Chartier e Revel, Pierre Nora abre o verbete Michelet afirmando que: Para todo historiador da escola nova, Michelet (1798-1874) faz figura de santo patrono, de heri epnimo (Nora 1978: 424). Nora lembra duas lies inaugurais de historiadores no Collge de France, em que a meno Michelet aparece na ltima frase das duas locues. O primeiro era Fernand Braudel, evocando la grande voix de Michelet e o segundo Georges Duby, perseguindo o sonho de Michelet. Estas referncias levam o autor a apontar para Michelet como patrono dos Annales o que pode sugerir, pelo menos, um mal entendido. Neste aspecto, teramos de um lado

164

o grande sopro pico, a projeo fantasmtica a mais apaixonada e a mais literria, de outro o estudo cientfico com a utilizao freqente de mtodos quantitativos. Porm, observa Nora, Michelet pode ser reivindicado, acertadamente, como um precursor da histria nova. A imagem de Michelet no Panteon dessa histria uma imagem por vezes positiva e negativa, porm favorecida: pela abertura temtica (o corpo, a natureza, a multido, a psicologia coletiva); pela ambio de uma histria total; pela inverso democrtica dos interesses tradicionais em benefcio de uma histria das coletividades annimas; pelo sentido das evolues de longa durao; pelo sentido etnolgico do passado; pelo gosto das transgresses histricas para uma integrao da natureza; pela certeza de que a histria vincula-se ao indizvel; pelo seu sentido dos famosos silncios da histria e pela sua arte de fazer falar ao que vem da escurido. Na verdade, Michelet um escritor cuja presena na cultura francesa extrapola o campo historiogrfico, tal a intensidade dramtica do que produziu. Sua forma de escritura, porm, coloca em confronto a pesquisa contempornea que, na observao de Nora (1978: 424), nos anos 70, ainda no havia encontrado a sua prpria escritura, nem o seu papel e estatuto social.

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

Jules Michelet atravessa a histria escrita com uma dimenso potica que inquietou e fascinou crticos da linguagem, como Roland Barthes. Invocamos Michelet para fazer no exatamente a avaliao da sua obra, mas para buscar, em alguns de seus textos, a construo do recorte nacional na Histria do sculo XIX, com vistas a ilustrar o que chamamos de a construo de um paradigma nacional na historiografia do sculo XIX. Nosso recorte apenas indica que o campo de pesquisa mesmo restrito ao caso de uma historiografia nacional infinitamente mais amplo do que a escolha que fizemos. Por que Michelet? Certamente pelo lugar que ocupa no apenas na histria da histria, mas na histria da idia de nao. Vejamos o que Lucien Febvre, num pequeno livro publicado em 1946, diria a respeito: Sim, porque Michelet, francs no mais alto grau, francs portando nele no somente a Frana do presente, mas a Frana de vinte e cinco sculos analista destes vinte e cinco sculos e no pois oportunista de uma conjuntura sim, porque Michelet nunca fez outra coisa que traduzir, na sua lngua magnfica e de todo seu corao, o sentimento da Frana eterna (Febvre 1946: 82-3). Qual de ns poderia condenar o historiador rigoroso que, nesta passagem, se deixou trair ao tornar pblico sentimentos nacionais feridos pela guerra e pela ocupao estrangeira? Febvre havia dedicado um curso, no Collge de France, ao historiador da nao francesa. Na quarta lio do curso La formation du monde moderne, Michelet et le problme de la Renaissance, proferido em 1942-43, lana uma indagao, que ele mesmo responder, sobre o poder de realizao da obra de Michelet, atribuindo ao historiador o lugar de: herdeiro e beneficirio de uma das maiores transformaes produzidas, no curso de nossa histria, na mentalidade do povo francs. Vamos cham-la, no sentido largo da palavra, a revoluo romntica, englobando sob esta etiqueta a boa parte dos prromantismos que a anunciaram (Frebvre 1992: 46). Febvre, que considera Michelet como o maior lrico do sculo XIX francs, afirma: foi ele que fez entrar os arquivos na vida; que, de papis mortos, tirou sangue quente e vivo (idem: 54). Na Introduo Histria Universal publicada em abril de 1831, Michelet escreveria que este pequeno livro tambm poderia ser intitulado Introduo Histria

165

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

da Frana, uma vez que havia chegado pela lgica e pela histria concluso que sua gloriosa ptria doravante o piloto da nau da humanidade (Michelet 1962: 35). Na Introduo, Michelet j apresentava sua concepo da histria, considerando-a como o triunfo progressivo da liberdade e tomando-a como a narrativa de uma interminvel luta do homem contra a natureza, do esprito contra a matria, da liberdade contra a fatalidade (idem: 36). Nos quadros desta Histria Universal a Europa ser percebida como uma terra livre: o escravo que a toca libertado; este foi o caso da humanidade, fugitiva da sia. Neste mundo severo do Ocidente, a natureza no d nada dela mesma; ela impe como lei necessria o exerccio da liberdade (idem: 40). A Europa vai sendo desenhada como o lugar da liberdade, como o lugar onde teria se realizado o trabalho de libertao do gnero humano. Michelet interroga-se sobre a contribuio de cada uma destas personagens polticas a que se chama de Estados, a Frana e a Itlia, a Inglaterra e a Alemanha (idem: 48).

166

A Europa moderna tomada como um organismo muito complexo e a Frana localizada nas questes de conjunto do mundo europeu e em oposio aos outros Estados (idem: 49). Entre estes a Alemanha, mesmo antes da unificao, emerge como um outro a ser caracterizado em oposio essencialidade da Frana; o mesmo procedimento feito em relao Itlia, considerada como a pobre Itlia que pouco mudou, sofrendo a fatalidade de seu clima e do sistema estreito de sociedade (idem: 60). O tema do cruzamento de raas, a mistura de civilizaes opostas percebido de maneira positiva, como auxiliar o mais poderoso da liberdade (idem: 61). Para Michelet raas e idias se combinaram e se complicaram avanando para o Ocidente. A mistura, dir ele, imperfeita na Itlia e na Alemanha, desigual na Espanha e na Inglaterra, na Frana igual e perfeita (idem: 61). Assim encaminha a apoteose europia da Frana considerando que:
O que h de mais simples, de mais natural, de mais artificial, quer dizer de menos fatal, de mais humano e de mais livre no mundo, a Europa; de mais europia, minha ptria, a Frana (idem: 62).

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

A Frana vai assumindo, desde ento, a individualidade de uma pessoa. Assim que Michelet identifica:
A Alemanha no tem centro, a Itlia tampouco. A Frana tem um centro; una e idntica h muitos sculos, ela deve ser considerada como uma pessoa que vive e se move. O signo e a garantia do organismo vivo, o poder da assimilao, se encontra aqui no mais alto grau: a Frana francesa soube atrair, observar, identificar as Franas inglesa, alem, espanhola, das quais ela estava cercada. Ela as neutralizou uma a uma, e converteu todas sua substncia (idem: 62).

Jules Michelet transforma a sua Introduo Histria Universal numa verdadeira apologia da nao Frana, buscando-a no passado o mais remoto da Europa e inventando a sua especificidade. Tratava-se de um Michelet jovem, aos 33 anos, Matre de Confrences na faculdade de letras. Apesar da pouca idade j havia sido professor da Escola Nacional Superior (ento chamada de Escola preparatria), professor da filha da Duquesa de Berry, e professor da princesa Clmentine, filha de Luiz-Felipe, tendo assumido, aps a ascenso deste, o cargo de conservador-chefe da seo histrica dos Arquivos Nacionais. Porm, a Introduo Histria Universal foi concebida numa espcie de exploso emocional e escrita, segundo o prprio Michelet, nas caladas em chamas de Paris, no clima do levante de julho de 1830, contra Carlos X, quando os trabalhadores e estudantes dominaram Paris por trs dias. A histria vivida nestes tempos havia ditado as primeiras palavras de Michelet nesta obra: Com o mundo comeou uma guerra que deve acabar com o mundo e no antes: aquela do homem contra a natureza, do esprito contra a matria, da liberdade contra a fatalidade (idem: 7). Surgia a um Michelet pronto para o combate, revelando e projetizando o passado, com uma abundncia de linguagem feita de exaltao do presente, como observou Charles Moraz, em 1962: No seu estilo se reconhece um eco dos discursos da Conveno, uma segurana de jovem general da Revoluo, o ardor de um homem apenas feito [...], mas [...] alimentado da Enciclopdia e de Rousseau: em suma, um campeo da Frana de 1830 (Moraz 1962: 7).

167

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

Na construo grandiosa do passado francs, percebido no conjunto do passado europeu, Michelet ainda diria:
Sabe-se que a Frana se fez italiana no sculo XVI, inglesa no fim do XVII. Em revanche, no sculo XVIII e no nosso, ela afrancesa as outras naes. Ao, reao; absoro, reabsoro, eis o movimento alternativo de um verdadeiro organismo (Michelet 1962: 64).

Michelet perguntava, ainda, qual era a natureza da ao da Frana e a explicava atravs do amor das conquistas como o pretexto das guerras francesas, o que era enganoso. De qualquer forma reconhecia o proselitismo como o mais ardente mvel, afirmando:
O Francs quer sobretudo imprimir sua personalidade aos vencidos, no como sua, mas como tipo do bom e do belo; sua crena ingnua. Ele acredita que no pode fazer nada de mais proveitoso no mundo que lhe dar suas idias, seus costumes e suas modas.

168

Michelet distinguia a atitude francesa da postura da Inglaterra e de Roma, dotadas de um comportamento poltico egosta e material. A atitude francesa, contrariamente, era de assimilao das inteligncias e conquista das vontades; o que ela deixava atrs de seus exrcitos era uma parte de si. Neste ponto, indica Michelet:
Nossa lngua reina na Europa; nossa literatura invadiu a Inglaterra sob Carlos II, a Itlia e a Alemanha no ltimo sculo; hoje, so nossas leis, nossa liberdade to forte e pura,... Assim vai a Frana no seu ardente proselitismo, em seu instinto simptico de fecundao intelectual. (idem: 64).

A Frana moderna cumpria, para Michelet, o papel que Roma ocupara na Antigidade, fazendo com que os franceses se constitussem no povo legislador dos tempos modernos. A Revoluo Francesa permitira, no seu entendimento, o casamento da legislao germnica e romana no seu Cdigo Civil. Ela era tambm a nao que possua a capacidade de dar conta da Histria como ao e narrao, diferentemente da Alemanha, que seria mais afeita epopia do que histria, porque

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

desdenharia o presente. Somente a Frana possua a acuidade de lidar com o presente que ela apreende com uma singular vivacidade. Ao lado desta capacidade de lidar com a histria e com o presente a Frana seria o pas da prosa. Perguntar Michelet: O que so todos os prosadores do mundo ao lado de Bossuet, de Pascal, de Montesquieu e de Voltaire? (idem: 65). Para ele a prosa era a ltima forma de pensamento, a mais distante do sonho e a mais prxima da ao. Portanto, da passagem do simbolismo mudo poesia, da poesia prosa, haveria um progresso para a igualdade das luzes, uma espcie de nivelamento intelectual. Desta forma, da hierarquia misteriosa das castas orientais, teria sado a aristocracia herica; desta, a democracia moderna. O gnio democrtico da Frana surgiria exatamente no seu carter eminentemente prosaico: por a a nao francesa estaria destinada a conduzir todo o mundo das inteligncias igualdade. Este gnio democrtico deveria ser buscado no passado medieval, no papel antifeudal dos monarcas e mesmo no sacerdcio anti-aristocrtico dos Druidas. Chega a afirmar: O tipo do rei de Frana um santo. O padre e o rei favoreciam igualmente, recorda Michelet, a libertao dos servos:
todo homem que escapa servido local da terra lhes pertencem, pertencem ao poder central, abstrato, espiritual. A eles caberia a libertao de cidades inteiras, a criao de comunas e a organizao de um exrcito anti-feudal.

169

Michelet completa afirmando que o povo, que s chegava liberdade na pessoa do padre, aparece pela primeira vez sob sua forma prpria (idem: 66). Logo o padre e o monarca viriam a se arrepender de terem suscitado a turbulenta liberdade das comunas que se voltava contra eles. Michelet reconhece, no entanto, que se a liberdade das cidades tivesse prevalecido e se as comunas tivessem subsistido, a Frana, coberta de repblicas, no teria jamais se tornado uma nao, como era o caso da Itlia, uma vez que as cidades teriam absorvido os campos. Michelet compara as conquistas da Frana com a extino do feudalismo, marcando as diferenas com a Alemanha, a Itlia e a Inglaterra. Esta ltima, objeto das crticas mais violentas, ser percebida como o lugar do orgu-

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

lho. Olhando para a histria da Inglaterra, aps enumerar os equvocos da sua trajetria, Michelet afirma: o herosmo no ainda a liberdade. O povo herico da Europa a Inglaterra, o povo livre a Frana (idem: 69). A Frana , portanto, o lugar da liberdade na igualdade, mas importante registrar que se trata da igualdade dos direitos, da igualdade dos meios de chegar s luzes e ao exerccio dos direitos polticos. No recorte da construo de uma identidade para a Frana, Michelet retoma a Alemanha, como anttese, ao afirmar:
A Frana no uma raa como a Alemanha; uma nao. Sua origem a mistura, a ao sua vida. Toda ocupada do presente, do real, seu carter vulgar, prosaico. O indivduo retira sua glria de sua participao voluntria no conjunto; ele tambm pode dizer: Je mappelle lgion.(idem: 71).

Michelet destaca que nenhum outro povo, resultante da mistura e da ao, teria guardado sua pureza como a Frana. Nada ali perdido, uma vez que os franceses sempre retornam pelo bom senso, idia de ordem. Por outro lado, a virtude francesa no seria a inocncia, a ignorncia do mal, esta graa da infncia, esta virtude sem moralidade, a virtude francesa para Michelet a experincia, a cincia, me sria da liberdade. A idia de ordem sairia, na experincia francesa, da sensibilidade incerta e mvel para entrar no domnio imutvel da razo. Assim, Michelet vai buscar na experincia da Revoluo de Julho, apontando para a sua singularidade, o primeiro modelo de uma revoluo sem heri, sem nomes prprios. Dir Michelet: La societ a tout fait (idem: 72). A sociedade fez tudo. Aps a vitria, os heris teriam sido procurados e o encontrado foi todo um povo. A Histria do pensamento encontra, no entender de Michelet, na Frana, o lugar da nova revelao e da sua explicao. A Frana seria a responsvel pela interpretao, traduo e popularizao das solues sociais ou intelectuais:
A reforma do saxo Lutero foi democratizada pelo gnio Calvino. A reao catlica do sculo de Lus XIV foi proclamada diante do mundo pelo dogmatismo soberbo de Bossuet. O sensualismo de Locke s se tornou europeu passando por Voltaire, por Montesquieu que teria sujeitado o desenvolvimento da sociedade influncia

170

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

dos climas. A liberdade moral reclama, em nome do sentimento, por Rousseau, em nome da idia, por Kant; mas s a influncia do francs foi europia (idem: 75).

Michelet conclui que cada pensamento solitrio das naes revelado pela Frana. Para o autor: Ela diz o Verbo da Europa, como a Grcia disse o da sia (idem: 76). A Frana se encarregaria, na poca moderna, portanto, de divulgar, na teoria e na prtica, o sentimento da generalidade social, de ampliar o pontificado da nova civilizao. Esta, no que ela tem de mais jovem e fecundo no mundo, no estaria na Amrica, filha sria que imitar por longo tempo, mas na velha Frana, renovada pelo esprito. Ao fundar a Frana como o lugar da civilizao Michelet estabelece tambm o lugar dos outros a serem tocados, no futuro, pela novidade: a Inglaterra e a Rssia, aprisionadas pelo mundo brbaro; a Espanha, ainda presa profunda demagogia monacal que a governa, permanece fechada democracia moderada da Frana saindo do domnio dos monges, poderia fazer com que a civilizao ocidental atingisse a frica; a Itlia estaria mais prxima da Frana, preparada pelo gnio anti-feudal da Igreja. A Frana, portanto, aparece como chefe desta grande famlia, sntese de uma histria comum, onde Carlos Magno e Bonaparte se encontram na ptria condutora dos povos na estrada misteriosa do futuro (idem: 77). De todas as obras produzidas pela gerao de historiadores franceses da Restaurao e da Monarquia de Julho, a mais importante e a de maior prestgio intelectual foi, sem dvida, a Histoire de France, de Jules Michelet. A esta obra foi dedicada quase toda uma vida, o que explica a sua amplitude. No conjunto, na edio Flammarion, ela ocupou vinte e seis volumes. H uma verdadeira unanimidade em torno das suas qualidades estilsticas e do valor literrio de uma obra cuja escritura foi marcada pela paixo. Tambm parece ser consensual o fato de nenhuma obra histrica, no seu tempo, ter atingido a mesma vivacidade na narrao dos eventos e das personagens. Porm h outro aspecto a ser ressaltado: o lugar que as fontes documentais originais ocuparam na sua elaborao historiogrfica. E isto se d, nesta primeira metade do sculo XIX, exatamente na poca em que, pela primeira vez,

171

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

os grandes arquivos franceses se tornaram acessveis para o pblico. Neste sentido, sua obra procurou deliberadamente se constituir num quadro bastante completo da histria de uma nacionalidade; percorrendo-a desde a conquista romana at o incio do sculo XIX. Ao escrev-la, Michelet estava interferindo na prpria construo imaginria do pas, buscando o seu passado num tempo o mais recuado possvel e nele assentando alguns dos marcos identificatrios fundamentais da comunidade imaginria dos franceses. A Histoire de France pode ser lida, na sugesto de Guy Bourd e Herv Martin (1983: 115-136), em dois nveis e com apreciaes opostas. Num nvel de leitura, pelos seus traos, tratar-se-ia de um monumento de ideologia pequeno-burguesa. Um simples reagrupamento lexical, em torno da palavra Frana, faria saltar de imediato: luzes, alma, pessoa, filha de sua liberdade, fez a Frana, etc. Porm, a obra tambm a expresso de uma relao vital entre o autor e seu trabalho. Em torno do termo central livro se reagrupam: vida, lentido, mtodo, forma,

172

cor, harmnico, nico evento, me Crou, etc. A sua leitura da nao apaixonada e atravessada por essa dimenso pessoal, individualizada, onde a sua biografia se confunde com a da Frana, que ele toma como pessoa. isto que faz com que Barthes o descreva como um devorador de histria, animado por uma verdadeira fria de trabalho, curvando-se a uma disciplina monacal para tentar satisfazer este apetite insacivel. Em 22 de fevereiro de 1869, Michelet passa a redigir seu grande prefcio Histoire de France, cujo dcimo-stimo e ltimo volume havia sido posto a venda em 10 de outubro de 1867, e que Lacroix queria reeditar. H muito que Michelet se interrogava sobre seu mtodo e sua vocao, o que o levou a dispor de vrios textos que poderiam ser refundidos. Ele opta em repartir [suas] recordaes por trs obras: o Prface lHistoire de France, LEnfant, Le livre des livres; as duas ltimas permanecem como projetos. A redao do novo prefcio torna-se, ento, mais cmoda e o manuscrito completo pode ser remetido para Lacroix, em 12 de setembro de 1869. Uma verso indita do prefcio Histoire de France, remontado em 1869, foi encontrada, ainda na forma manuscrita, por Paul Viallaneix, nos papis de Michelet existentes na Biblioteca Histrica da Cidade de Paris. Neste texto, assim como no

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

Prefcio publicado, o autor define com nitidez suas opes numa espcie de autoavaliao, como quando anota:
Meu progresso foi enorme do segundo para o terceiro volume. Eu havia sido sobretudo escritor e artista. Eu fui verdadeiramente historiador. Eu reingressava na Histria com uma grande alma toda nova, um sentido a mais: o sentido do povo, o sentido, a inteligncia, o amor das massas obscuras, que eram contudo nossa Frana, nossa famlia, nosso sangue, e ns mesmos. A sensibilidade, mvel e freqentemente por demais dispersa nos dois primeiros volumes, se concentra, se fixa, d narrativa um acento grave e forte, cada vez mais profundo. (apud Viallaneix s/d: 10).

A poca de Michelet foi propcia para a sua ambio de escrever, pela primeira vez, uma vasta Histria da Frana fundada em textos originais. No era possvel, ainda, realizar uma histria geral fundada sobre os princpios dos Saint-Simonianos, uma vez que isto exigiria estudos prvios, longos e difceis, sobre a histria das tcnicas, da economia, da base social, que s seriam realizados plenamente no sculo XX. Esta histria, mais cientfica e construda sobre dados mais objetivos ainda no estava ao alcance da gerao dos romnticos. Michelet, ao longo de trs dcadas, comporia uma histria dos acontecimentos e dos personagens histricos. Contudo no deixou de perceber o que hoje chamamos de fontes no convencionais, como a arquitetura, a escultura e a pintura, principalmente no trato da Idade Mdia (Haskell 1995), usando-as de maneira acessria. Michelet ocupou a chefia da seo histrica dos Archives Royales, cargo que exerceu durante seis anos, tendo acesso privilegiado s fontes mais importantes, paralelamente Bibliothque Royale, para compor a Histria da Frana. No Prefcio de 1869, ele registra:
Nenhum historiador, que eu saiba, fez uso de peas inditas, antes do meu terceiro volume (coisa fcil de verificar). Isso comeou pelo emprego que fiz, na minha histria, do misterioso registro do Interrogatoire du Temple, fechado por 400 anos, oculto, emparedado, proibido sob as penas mais graves, ao Tesouro da Catedral, que os Harlay levaram, que veio Saint-Germain-des-Prs, depois

173

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

Biblioteca. A crnica, ento indita, de Dugueslin tambm me ajudou. O enorme depsito dos Arquivos me forneceu um grande nmero de atos de apoio destes manuscritos, e ainda sobre outros assuntos. a primeira vez que a histria tem uma base to sria (1837).

Gabriel Monod, em 1923, sintetizou as observaes de Michelet a respeito da documentao trabalhada: Ele diz que a histria, sendo obra de arte ao mesmo tempo que de cincia, ele a desembaraou dos andaimes que prepararam a construo, mas que ela est principalmente fundada sobre as grandes colees de atos, impressos e manuscritos, Ordem Rgias, Trsor des Chartes, Registres du Parlement, Actes des Conciles, Recueil des actes de lhistoire dAngleterre, Status du Royaume dAngleterre, que fornecem autnticos Anais e permitem datar, confirmar e contradizer as narrativas dos cronistas. Ele acrescente que foi necessrio muito tempo para interpretar estes documentos, controlar as crnicas pelos atos, os atos pelos cronistas. Roland Barthes, no texto Aujordhui, Michelet, publicado no nmero especial de LArc dedicado ao historiador francs, comenta que nas suas primeiras leituras do autor o que surpreendia era a insistncia temtica desta obra, mas que vinte anos depois, ao lado da evidncia temtica ele encontrava outro elemento surpreendente: uma certa perturbao da discursividade. Para Barthes a cena micheletiana repleta de esconderijos, sem deixar de ser inteligvel no plano de cada frase, uma vez que nada mais claro do que o seu estilo; contudo, esta cena torna-se enigmtica no plano do discurso. Barthes considera que o que nos separa de Michelet evidente e principalmente a passagem do marxismo. No se trata somente do advento de um novo tipo de anlise poltica, mas tambm de todo um conjunto implacvel de desmistificaes conceituais e verbais. Barthes identifica um pathos, do seu discurso, como obstculo. Este pathos, generoso, moralizante, lrico, humanista, seria tomado, hoje, com uma ponta de depreciao, como alimentado pela ideologia pequeno burguesa e liberal da dcada de 1840. Barthes identifica, em Michelet, um discurso descontnuo, encontrando a exatamente a sua beleza. A ultrapassagem das barreiras, na leitura de

174

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

Michelet, daria acesso a uma obra absolutamente suntuosa, livre, moderna, emancipada e, ainda em grande parte [reitera Barthes] enigmtica. O livro O Povo, de 1846, uma espcie de profisso de f, de catecismo da nacionalidade, dotado de uma profunda dimenso religiosa, apesar do anticlericalismo voltaireano de Michelet. Viallaneix j havia alertado para esta dimenso religiosa na sua obra, quando afirmou que era preciso levar a srio o vocabulrio religioso presente na Introduction lHistoire de la Rvolution, uma vez que revoluo e revelao aparecem nesse texto como sinnimos. No caso do discurso de O Povo, porm, parece no haver dvidas quanto a este aspecto. O esprito catequtico aparece nitidamente numa de suas ltimas pginas:
Consolado, acariciado, feliz, livre de esprito, que a criana receba nos bancos escolares o alimento da verdade. Que antes de mais nada saiba que Deus lhe fez a graa de conceder-lhe essa ptria, ptria que promulgou, que escreveu com o prprio sangue, a lei da eqidade divina, da fraternidade; saiba a criana que o Deus das naes falou pela boca da Frana. Antes de mais nada a ptria como dogma e princpio. Depois, a ptria como lenda: nossas duas redenes, pela santa Donzela de Orlans, pela Revoluo, o mpeto de 92, o milagre da jovem bandeira, nossos jovens generais admirados, pranteados pelo inimigo, a pureza de Marceau, a magnanimidade de Hoche, a glria de Arcole e Austerlitz, Csar e o segundo Csar, em quem nossos grandes reis ressurgiam ainda maiores. Mais alta ainda a glria de nossas assemblias soberanas, o gnio pacfico e verdadeiramente humano de 89, quando a Frana ofereceu a todos, to cordialmente, a liberdade e a paz... Enfim, acima de tudo, como lio suprema, a imensa capacidade de devotamento, de sacrifcio, que nossos pais demonstraram, e como tantas vezes a Frana deu a vida pelo mundo (Michelet 1988: 227-8).

175

Alguma dificuldade resulta, em Michelet, como em outros autores romnticos do seu tempo, da tentativa de construir uma santificao simultnea de dois seres coletivos diferentes: povo entidade propriamente humanitria e ecumnica e Frana entidade nacional particular. A soluo terica encontrada para esta dificuldade tornar o pas Frana campeo do Povo universal, seu heri sofredor e salvador. E esta dimenso j

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

havia aparecido na Introduo Histria Universal, de 1831, quando Michelet afirmara: que a Frana explicar o Verbo do mundo social que ns desejamos comear. Michelet tentar construir uma teoria geral da Nao, aplicvel a cada povo e que representaria a comunidade universal como uma coleo de almas nacionais, de sorte que toda nao representasse, de certo modo, uma realidade espiritual anloga quela da Frana. No entender de Michelet a ptria seria, para todos os homens, a iniciao necessria ptria universal. Porm, na tentativa de ampliar a percepo da humanidade, Michelet no consegue deixar de marcar que a ptria francesa o guia de todas as outras, como quando afirma:
Todo grande povo representa uma idia importante do gnero humano. Mas isto, grande Deus, mais verdade no caso da Frana.

possvel detectar contradies entre o humanitarismo e o nacionalismo de Michelet e seus contemporneos. H, todavia, nesta questo uma acentuada

176

dimenso religiosa na construo do particularismo nacional, onde o princpio de supremacia do coletivo marcado profundamente por um fervor sacralizante da construo da entidade nacional identificatria. A Histria da Revoluo Francesa, de Jules Michelet, comeou a ser escrita em 1846 e impressa, por partes, a partir de 1847, constituindo at os nossos dias uma das peas histrico-literrias mais importantes sobre a Revoluo de 1789. No prefcio de 1847, Michelet ecreveu na abertura:
A cada ano, quando deso de minha ctedra, quando vejo a multido escoar, mais uma gerao que no voltarei a ver, meu pensamento retorna a mim. O vero avana, a Cidade est menos povoada, a rua, menos ruidosa, e a calada, mais sonora ao redor do meu Panteo. Suas grandes pedras brancas e negras ressoam sobre os meus ps. Volto a mim. Interrogo meu ensinamento, minha histria, seu todo poderoso intrprete, o esprito da Revoluo (Michelet 1952: 1).

A Revoluo, para Michelet, era detentora de todos os segredos dos tempos anteriores. No esprito da Revoluo estaria contida a conscincia que a Frana

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

teve de si mesma. O ator principal da Revoluo esta entidade que libertava e dava conscincia Nao era o povo. Lucien Febvre, tomando esta questo, acentuar, tendo em vista a construo micheletiana, que, entre os feitos da Revoluo, o que foi capital que ela promoveu o povo dignidade de agente e por conseqncia de sujeito mesmo da Histria (Febvre 1992: 75). Antes, observa Febvre, a histria fora feita para o rei, o prncipe, o general, o ministro, ... somente eles a faziam, somente eles a ditavam. E o historiador quando no estava l para servir diretamente uma operao precisa, s tinha um dever, celebrar, e uma palavra de ordem, agradar (idem: 75). Diante desta constatao, na 6 lico, acrescentar Lucien Febvre: A histria dos povos, a histria das civilizaes, aquela que vale a pena ser estudada, que conta como fator do esprito humano esta histria nasceu na hora em que nasceu a Grande Revoluo (idem: 75). E isto foi obra da historiografia do sculo XIX. Gabriel Monod, em 1876, no primeiro nmero da Revue Historique, que acabara de criar, constatava com orgulho: Nosso sculo o sculo da histria. Ele retomava, afirmativamente, a profecia que, no incio dos anos 1820, Augustin Thierry havia lanado: a histria seria o emblema do sculo como a filosofia o fora no sculo XVIII. Ao longo do sculo XIX a histria tornou-se um saber institucionalizado na Universidade, uma disciplina para ser ensinada ao conjunto dos cidados, uma disciplina que tinha como tarefa realizar a genealogia da nao. Neste sculo da histria os historiadores tiveram a tarefa de escrever a biografia da nao. Ao fazlo contriburam para construir, do ponto de vista imaginrio, a prpria nao. No caso francs, os contemporneos de Jules Michelet, os grandes historiadores, foram muitas vezes estadistas, naquela Frana que a historiografia queria criar e legitimar no passado. Thierry, Mignet, Guizot, Thiers, Quinet viveram, no calor da hora, a construo da histria na realizao de um projeto nacional e civilizatrio, em que a histria esteve a servio do patriotismo. Esta foi a tarefa de toda uma gerao que tomou a histria como rvore genealgica das naes europias, para usar uma expresso de Franois Furet (1979: 40). No sculo XIX, os historiadores se mudaram para sua casa prpria, a universidade, como observou Peter Gay (1990: 27). A partir

177

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

da exerceram, na pesquisa e no ensino da histria, a pedagogia nacional, definindo um campo de conhecimento e um campo de compromissos conscientes e inconscientes. No Novo Mundo, a inspirao micheletiana e de seus companheiros tambm atingia o mundo letrado dos inventores tropicais de nacionalidades, como, por exemplo, o nosso Pereira da Silva, membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, da Academia de Cincias de Lisboa, do Instituto Histrico e Geogrfico da Frana e das Sociedades de Geografia e dos Economistas de Paris. Em 1864, ao introduzir a sua Histria da Fundao do Imprio do Brasil, a maneira de Michelet, pelo menos nas intenes, tambm esboar a procura de um povo, afirmando:
Tive sempre gosto pela histria. No a quero, porm, para saber datas, estudar vidas de prncipes e personagens ilustres, e aprender o nmero das guerras e combates que se pelejaram. Prefiro a que examina a fundo a sociedade inteira, que desce da cpula elevada at o humilde cho do povo mido, descriminando as escalas e camadas pelas quais se derrama a nao, e o sentir, o sofrer, o gozar e o aspirar de cada um dos sditos. Agrada-me mais a que desenha os traos da administrao pblica, no mais largo sentido desta palavra, social, poltica, civil e econmica. Assim compreende a histria o povo e a nao toda, e a apresenta de perfil, de face, no corpo, na alma e no esprito. Afigura-se-me ento a histria como o mais moralisado, instrutivo, agradvel e sublime dos ramos literrios (Pereira da Silva 1864: 7).

178

Tenho a ntida conscincia de que faltaram muitas vozes na emancipao do nosso fantasma. Esta, entretanto, apenas uma parte, no conclusiva, de uma longa conversa que pretendo no ver interrompida. Os nossos historiadores do passado no tiveram a universidade, como casa prpria, no sculo XIX brasileiro, porque ela chegou tardia entre ns. Suas elaboraes nasceram, na maioria das vezes, fora do mbito acadmico, como ensaios de interpretao de uma nao que, muitas vezes tentaram inventar. Seus textos clamam pelo nosso estudo, so representaes do passado, ns o sabemos, mas so essas representaes: lidas, relidas e criticadas que, associadas s novas invenes, podem nos conduzir para a nossa alteridade autntica, os outros possveis do homem em sua singularidade absoluta, como diria Cornelius Castoriadis. Resta-nos, ainda, um fantasma para evocar. Jules Michelet, como lembra Barthes, repetiu inmeras vezes e em todos os seus prefcios que ele

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

nascera povo, que o povo era seu pai. Contudo ele encontrou, sempre, um obstculo para esta incorporao mgica. Incorporao que ele desejou ao longo de toda a sua vida: encontrar o povo, viver o povo, se alimentar com o povo, se aquecer com o povo. Porm onde estava este obstculo? Estava no que Barthes identifica como a sua parole. E Michelet diria, decepcionado: Je suis n peuple, jvais le peuple dans le coeur... Mais sa langue, sa langue, elle mtait inaccessible. Je nai pu le faire parler... O impasse de Michelet, Barthes o encontrou numa questo de linguagem: falar como o povo. A ele resume toda sua obra, concluindo assim o pequeno livro, de 1954, dedicado a Michelet foi possivelmente o primeiro dos autores da modernidade a no poder cantar seno uma impossvel parole.

Referncias Bibliogrficas
ANDERSON, Benedict. Nao e Conscincia Nacional. So Paulo, tica, 1989. BARTHES, Roland. Aula. So Paulo, Editora Cultrix, s.d. . Michelet. Paris, Seuil, 1988 (1 ed. 1954, na coll. crivains de toujours). BOURD, G. e MARTIN, Herv. Les coles Historiques. Paris, ditions du Seuil, 1983. CASSIRER, Ernest. Ensaio sobre o Homem: introduo a uma filosofia da cultura humana. So Paulo, Martins Fontes, 1994. CASTORIADIS, Cornelius. A Instituio Imaginria da Sociedade. 2 ed. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1986, p.179. CELLARD, Jacques. Ah! a ira a ira... Ces mots que nous devons la Rvolution. Paris, Balland, 1989. DELANNOI, Gil. La Teoria del nacionalismo y su ambivalencia in Teoras del Nacionalismo (org. por Gil DELANNOI e Pierre-Andr TAGUIEFF). BarcelonaBuenos Aire-Mxico, Editorial Paids, 1993. DICTIONNAIRE POLITIQUE. Encycclopdie du Langage et de la Science Politiques, redig par une runion de dputs, de publicistes et de journalistes, avec une Introduction eme par Garnier-Pags. 3 dition. Paris, Panerre diteur, 1848. FEBVRE, Lucien. Parler de Michelet in Michelet. Genve-Paris, Traits, 1946. . Michelet et la Renaissance. Paris, Flammarion, 1992. FURET, Franois. La Nacissance de lHistoire in Histoire n 1, mars, 1979.

179

Afonso Carlos Marques dos Santos / Revista de Histria 144 (2001), 151-180

FURET, Franois e OZOUF, Mona. Dicionrio Crtico da Revoluo Francesa. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1989. GAY, Peter. O Estilo na Histria. So Paulo, Companhia das Letras, 1990. GELLNER, Ernest. Naes e Nacionalismo. Lisboa, Gradiva, 1993. GELLNER, Ernest. Thought and Change. Londres, Weidenfeld e Nicholson, 1964. HASKELL, Francis History and its Images. Art and the interpretation of the Past. Yale University Press (New Haven), 1995. HOBSBAWM, Eric J. A Era dos Imprios (1875-1914), Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988. . Naes e nacionalismo desde 1780: programa, mito e realidade. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1990 LEDUC-FAYETTE. J.J. Rousseau et le Mythe de lAntiguit. Paris, Vrin, 1974. LWY, Michel. El problema de la historia: observaciones de teora y mtodo In LWY, M. e HAUPT, G. Los Marxistas y la Cuestion Nacional. Barcelona, Fontanamara, 1980. MAURRAS, Charles. De la Politique Naturelle au Nationalisme Intgral (textes choisis). Paris, VRIN, 1972.

180

MICHELET, Jules. Introduction LHistoire Universelle. Paris, Armand Colin, 1962. . Prface de 1847 in Histoire de la Rvolution. Paris, Gallimard, 1952. . O Povo. So Paulo, Martins Fontes, 1988. MORAES SILVA, Antonio. Diccionario da Lngua Portugueza. Lisboa, 1813. MORAZ, Charles. Prface MICHELET, Jules. Introduction LHistoire Universelle. Tableau de la France. Prface LHistoire de France. Paris, Librairie Armand Colin, 1962. NICOLET, Claude. LIde Rpublicaine en France (1789-1924). Essai dHistoire Critique. Paris, Gallimard, 1982. NORA, Pierre. Verbete Michelet In La Nouvelle Histoire (dir. por Le Goff, J; Chartier, R.; REVEL, J.) Paris, C.E.P.L., 1978. PEREIRA DA SILVA, J. M. Histria da Fundao do Imprio Brazileiro. Rio de Janeiro, Garnier, 1864. ROUSSEAU, J.J. Oeuvres Compltes (III: 913). Paris, Gallimard (Plidade), tome III. VIALLANEIX, Paul Jules Michelet. LHroisme de lEsprit, in LArc, n. 52, s/d. WALCH, Jean. Les Matres de lHistoire (1815-1850). Genve-Paris, ditions Slatkine, 1989. . Historiographie Structurale. Paris, Masson, 1990.