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Uni versi dad Naci onal de Cuyo

Facul tad de I ngeni er a


I ngeni er a Ci vi l











Gua de Estudio para las Ctedras:
























Ing. Esp. Rubn VILLODAS





TEMA 1.a: LA HIDROLOGA.................................................................................................................................................. 1-1
1.a.1. DEFINICION ......................................................................................................................................................... 1-1
1.a.2. IMPORTANICA Y AMBITO DE APLICACIN................................................................................................... 1-2
1.a.3. OFERTA Y DISPONIBILIDAD HDRICA............................................................................................................ 1-3
1.a.4. POTENCIAL HDRICO......................................................................................................................................... 1-4
TEMA 1.b: LA INGENIERA HIDROLGICA......................................................................................................................... 1-4
TEMA 1.c: EL CICLO HIDROLGICO ................................................................................................................................... 1-7
1.c.1. ESTADOS, LOCALIZACIN Y MOVIMIENTOS DEL AGUA............................................................................ 1-7
1.c.2. LA ACCIN ANTRPICA ..................................................................................................................................1-10
1.c.3. CANTIDADES DE AGUA EN EL MUNDO.......................................................................................................1-10
TEMA 1.d: DESARROLLO HISTRICO DE LA HIDROLOGA .........................................................................................1-10


Figura 1. El Ciclo Hidrolgico.................................................................................................................................................... 1-8
Figura 2. Representacin Esquemtica del Ciclo Hidrolgico.............................................................................................. 1-8




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Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I / Hidrologa II



El agua es la sustancia mas abundante en la tierra, el principal constituyente de todos los seres
vivos y una fuerza importante que constantemente esta cambiando la superficie terrestre. Es tambin un
factor clave en la climatizacin de nuestro planeta para la existencia humana y en la influencia en el progreso
de la civilizacin.
La hidrologa, que cubre todas las fases del agua en la tierra (ciclo hidrolgico), es una materia de gran
importancia para el ser humano y su ambiente. Aplicaciones prcticas de la hidrologa se encuentran en
labores tales como:
X diseo y operacin de obras y/o estructuras hidrulicas (azudes, diques, presas,
embalses, desages, etc.)
X diseo de obras viales (alcantarillas, puentes, etc.)
X abastecimiento de agua potable, tratamiento y evacuacin de aguas residuales
X irrigacin y drenaje de suelos
X generacin hidroelctrica
X estudios de disponibilidad hdrica y de sequas (escurrimientos nivales, pluviales, etc.)
X manejo integral de crecientes (aluvionales, urbanas, fluviales, etc.)
X navegacin
X erosin y control de sedimentos
X estudios de impacto ambiental (control y disminucin de la contaminacin hdrica,
salinidad, metales pesados, uso consuntivo, minera, etc.)
X uso recreacional del agua
X proteccin de la vida terrestre y acutica
X sistemas de alerta temprana de inundaciones y catstrofes
La hidrologa puede definirse como la disciplina que trata de las propiedades, existencia, distribucin y
movimiento del agua sobre y debajo de la superficie de la tierra, sus conocimientos se aplican al uso y control
de los recursos hdricos en los continentes del planeta
Las aguas ocenicas son del dominio de la oceanografa y de las ciencias marinas.
Oscar Edward Meinzer (1876-1948), a quien se conoce como el padre de la geohidrologa moderna, defini
a la hidrologa como la ciencia interesada en la existencia del agua en la tierra, sus reacciones fsicas y
qumicas con el resto de sta y su relacin con la vida sobre la misma.
Englobando los conceptos anteriores, el Federal Council of Science and Technology for Scientific Hydrology de
los Estados Unidos, expres:
El agua es un recurso natural renovable, siendo el elemento natural mas utilizado.
El estudio aplicado de los recursos hdricos se centra en la determinacin de las disponibilidades futuras de
agua (oferta de agua) que se tendrn, en una regin determinada y en un perodo dado de tiempo (mbitos
espacial y temporal), para un aprovechamiento de beneficio social, desde los puntos de vista de su
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pronstico, obtencin y utilizacin, atendiendo a los aspectos hidrolgicos y ecolgicos involucrados, como as
tambin a los condicionantes de tipo tcnico/ingenieril, legales y econmicos que limiten su uso.

El agua desarrolla funciones bsicas en casi todos los mbitos de la vida, ya sea como alimento, parte
constituyente de los organismos, elemento esencial en la fotosntesis de los vegetales, medio de transporte,
vehculo de energa, regulador de la energa en el balance trmico de la tierra y elemento modelador del
paisaje.
A los fines de prever una disponibilidad estable de agua a la poblacin, industria y actividades agropecuarias,
que resulte suficiente para satisfacer sus necesidades, por una parte, y brinde proteccin frente a los excesos,
por otra, las disciplinas que se refieren al estudio del agua deben poder contestar, entre otras, las siguientes
preguntas:
1) Cunta agua ser requerida?
La pregunta fundamental de la Planificacin respecto a la evolucin de las demandas futuras de agua
para la poblacin, industria, agricultura, ganadera, transporte, generacin de energa, esparcimiento y
otros usos, en los prximos aos y en las prximas dcadas, es de difcil respuesta, en virtud de que a los
aspectos especficamente fsicos que gobiernan la presencia y la circulacin del agua en la superficie
terrestre, es necesario aadir consideraciones de tipo social y ecolgico, que deben ser tenidas en cuenta.
2) De cunta agua se dispondr?
Dado que la oferta de agua presenta una marcada variacin en el tiempo (sucesin de perodos hmedos
y secos, por una parte, y de escurrimientos altos y bajos con extremos tambin muy variables, por otra)
y en el espacio (zonas hmedas y zonas ridas), resultan necesarios profundos y variados anlisis de tipo
hidrolgico, para cuantificar esta variabilidad de la oferta en una regin determinada, tanto en lo
concerniente a las aguas superficiales como a las subterrneas.
En tales anlisis deben determinarse no slo los valores medios, sino tambin los extremos. Mientras
que las magnitudes de los caudales de crecida constituyen la base para el diseo de obras de atenuacin
y proteccin, los valores medios y los parciales acumulados en largos perodos de tiempo, se constituyen
en los parmetros fundamentales para conocer las disponibilidades de agua y estudiar su regulacin.
Teniendo en cuenta que los escurrimientos futuros de agua no pueden conocerse con seguridad, el
empleo de la Teora de Probabilidades juega un rol muy importante en la hidrologa.
3) En qu estado se presentar el agua?
El estado natural de los recursos hdricos constituye otro aspecto de fundamental consideracin en los
estudios que hacen a su aprovechamiento.
Este estado natural se ve influenciado en gran medida por las descargas en los cauces de desechos y
residuos producto de la actividad humana, que incorporan a las aguas tanto sustancias orgnicas como
inorgnicas, como as tambin por la carga trmica, producto del vuelco de aguas de distinta
temperatura.
El estado futuro previsible en que se encontrar el agua debe ser evaluado tomando en consideracin las
urbanizaciones (siempre crecientes), la proyeccin de la industrializacin de la reas de influencia y los
aportes de residuos qumicos provenientes de las labores agrcolas.
4) Cmo pueden usarse de la mejor manera los recursos hdricos en beneficio de la sociedad?
A fin de adecuar a las demandas una oferta de agua marcadamente variable tanto en el espacio y en el
tiempo como en su estado de contaminacin y adems, por lo general, insuficiente, y paralelamente
garantizar su uso para los diversos fines a que se la destina, resulta necesario contar con numerosas
instalaciones y obras de ingeniera que hagan posible tal uso, complementando con las medidas
operativas que permitan un manejo eficiente de tales instalaciones.
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Resulta importante en este ltimo aspecto la realizacin de balances hdricos y el pronstico de los
procesos hidrolgicos.
5) Qu medida deben adoptarse para la proteccin de los recursos hdricos?
Los recursos hdricos, tanto superficiales como subterrneos, deben ser permanente y estrictamente
vigilados a los efectos de protegerlos de su degradacin, lo que requiere un amplio espectro de medidas
de orden jurdico, econmico, tcnico y pedaggico.
6) Quin puede utilizar el agua?
El derecho al uso del agua debe ser cuidadosamente definido y respetado, sobre todo en aquellos
mbitos en que el recurso es escaso o en pocas de reduccin de los aportes, quedando este aspecto a
cargo de las Legislaciones de Aguas vigentes en cada regin.
La hidrologa presta una notable y decisiva contribucin en la respuesta a las preguntas formuladas, en
especial en lo atinente al estudio de los recursos tiles disponibles, al anlisis de los procesos hidrolgicos
involucrados y a las mediciones pertinentes, con sus correspondientes registros y evaluacin de datos.
Los recursos hdricos de una regin determinada estn constituidos por las disponibilidades y los potenciales
naturales de sus aguas superficiales y subterrneas.

Como se considera el agua dulce que, en el rea considerada y en un intervalo
de tiempo definido, aparece en forma de agua superficial y subterrnea como componente del ciclo
hidrolgico de la atmsfera terrestre.
Desde un punto de vista cientfico cabe distinguir, en relacin con la cantidad de agua que brinda la
naturaleza en un lugar dado, entre:
X Oferta potencial de agua.... definida por la deferencia entre los valores medios (correspondientes a largos
perodos de tiempo) de la precipitacin y la evaporacin
X Oferta efectiva de agua ...... que corresponde a la diferencia entre la oferta potencial y los volmenes de
agua que escurren rpidamente durante la crecidas (o eventualmente
exceden las capacidades y condiciones de almacenamiento de las cuencas
subterrneas).
X Oferta regulada de agua..... referida al agua disponible tras la materializacin de obras y/o la adopcin de
medidas que propendan a lograr la regulacin de los volmenes
naturalmente aportados.
La posibilidad de utilizacin del agua existente, para una finalidad determinada, resulta de consideraciones
ponderadas de tipo hidrolgico, ecolgico, tcnico y econmico. As deben cuantificarse:
X Disponibilidad hidrolgica..... que se determina mediante anlisis estocsticos de espacio-tiempo
aplicados al ciclo hidrolgico (incluyendo las prdidas derivadas de la
utilizacin del agua), considerando la ecuacin del balance hdrico para el
mbito dado, en un lapso definido de tiempo.
En forma simplificada se la puede consignar como un volumen total o
caudal medio del que puede disponerse, con un determinado rango de
seguridad y en un intervalo de tiempo dado (por ejemplo, caudal promedio
en m
3
/s, que con una probabilidad del 80%, pueden aportar los recursos
hdricos de la regin en 30 das).
Cabe observar que esta cantidad vara segn la ubicacin de dicho perodo
en el ao calendario y segn el grado de probabilidad establecido.
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X Disponibilidad ecolgica........ queda determinada por la calidad del agua y por el balance entre los efectos
que para el ecosistema conlleva la extraccin de agua que se efecta y los
beneficios que se derivan de su utilizacin.
X Disponibilidad tcnica ........... resulta de los trabajos y obras de ingeniera requeridos para la captacin,
conduccin y acondicionamiento de las aguas, en ocasiones limitados o
condicionados en cuanto a su posibilidad de construccin por razones
topogrficas, geotcnicas, de materiales de construccin disponibles, etc.
Estas situaciones pueden variar a medida que la ingeniera va desarrollando
nuevas tecnologas para superarlas.
X Disponibilidad econmica..... queda caracterizada por la relacin existente entre las inversiones totales
que deben efectuarse para la materializacin de un aprovechamiento y los
beneficios que del mismo se esperan obtener.
Del total de agua que constituye la oferta, la cantidad utilizable no es una fraccin cuyo valor sea invariable,
sino que puede irse modificando a medida que lo hacen los aspectos hidrolgicos, ecolgicos, econmicos y
tcnicos involucrados. As un emprendimiento que en determinado momento no resulta factible o
conveniente puede serlo varios aos despus, o viceversa, si en su momento no se tom la decisin de
ejecutarlo.

Los , por su parte, se refieren a las caractersticas propias inherentes a la presencia del
recurso, que la naturaleza ofrece como servicios sin costo (la mayora beneficiosos, si bien en ocasiones
perjudiciales), y para cuya explotacin se hace necesario, por lo general, la realizacin de las obra hidrulicas
y de infraestructura necesarias.
A los potenciales naturales presente en los recursos hdricos corresponden:
X Potencial de autodepuracin........ que se produce por medio de reacciones fsico-quimicas y biolgicas
X Potencial de sostn biolgico ....... por el cual las masas de agua sirven de sustento a diversas formas de
vida animal y vegetal
X Potencial ecolgico......................... de las masas de agua como parte integrante de los ecosistemas
X Potencial de transporte ................ consecuencia de las propiedades fsicas del agua relativas a la flotacin
de los cuerpos
X Potencial energtico ...................... que permite la transformacin de energa potencial en cintica y, en
funcin de caudales y desniveles, la generacin de energa elctrica
X Potencial recreativo....................... para el ser humano
X Potencial de las crecidas............... generalmente de consecuencias perjudiciales para las reas inundables

Dentro de la amplitud de los conceptos analizados en el apartado anterior, la se refiere
a todos aquellos aspectos que ataen al diseo, dimensionado y operacin de proyectos y obras de ingeniera
destinados al uso y control del agua.
Los lmites entre la hidrologa y otras ciencias de la tierra, tales como la meteorologa, climatologa
oceanografa, geologa, etc., son confusos, y no tiene objeto prctico el intentar definirlos rgidamente. De la
misma forma, la distincin entre la ingeniera hidrolgica y otras ramas de la hidrologa aplicada es
igualmente vaga, habiendo aportado muchos de estos ltimos conceptos bsicos que ahora se hallan
definitivamente incorporados a aquella.
La hidrologa es utilizada en ingeniera principalmente en relacin con el diseo y funcionamiento de
estructuras y obras hidrulicas. Su objeto es el de dar respuesta adecuada al ingeniero cuando se encuentra
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ante la problemtica de contar con los datos bsicos que le permitan dimensionar adecuadamente tanto las
obras en su conjunto como sus diversos componentes.
Las siguientes preguntas, son preguntas tpicas que se espera deben ser respondidas por, o con ayuda de, un
hidrlogo:
Qu caudales mximos pueden esperarse en el vertedero de una presa, en un colector de
evacuacin de crecidas o en la alcantarilla de una carretera?
Qu capacidad se requiere dar a un embalse para asegurar un suministro adecuado de agua para
irrigacin y otros usos, teniendo en cuenta las caractersticas propias del rgimen hdrico del
cauce, incluyendo sus perodos de sequas?
Qu efecto producen los embalses, las defensas de mrgenes y otras obras de atenuacin sobre
las crecidas que se originan en os ros donde las mismas se ubican?
De los conceptos anteriores se inducen las dificultades que se presentan al pretender dar respuesta adecuada
a interrogantes como los planteados, en lo cual sern determinantes la notoria heterogeneidad que presenta
la distribucin de los recursos hdricos sobre la superficie terrestre, por una parte, y la variabilidad de los
aportes en el tiempo que se observa en un mismo lugar, por otra.
En virtud de ello, la hidrologa debe versar sobre distintos tpicos, los que en su forma ms amplia pueden
abarcar:
la recoleccin de datos
los mtodos de anlisis de los mismos
Disponer de datos bsicos adecuados es esencial en todas las ciencias y la hidrologa no constituye una
excepcin. De hecho, las caractersticas complejas de los procesos naturales que tienen relacin con los
fenmenos hdricos hacen difcil el tratamiento de muchos de los procesos hidrolgicos mediante un
razonamiento deductivo riguroso.
No siempre es posible partir de una ley bsica y determinar, con base en la misma, el resultado hidrolgico
que se requiere. En su lugar, es necesario partir de un conjunto de hechos observados, analizarlos, y con este
anlisis establecer las normas sistemticas que gobiernan tales hechos. As, el hidrlogo se encuentra en una
difcil posicin cuando no cuenta con los datos histricos adecuados para el rea particular del problema.
Resulta fundamental, al respecto, conocer la forma en que estos datos son recolectados y publicados, las
limitaciones de precisin que ellos puedan tener y los mtodos propios para su interpretacin y ajuste.
Los problemas tpicos de hidrologa implican clculos de valores extremos que no se hallan presentes en una
muestra de datos de corta duracin, caractersticas hidrolgicas en lugares en donde no se ha llevado a cabo
recoleccin de informacin (lugares que son mucho ms numerosos que aquellos de donde se dispones de
datos), o clculos de la accin humana sobre las caractersticas hidrolgicas de un rea.
Generalmente cada problema hidrolgico es nico, en cuanto trata con un conjunto diferente de condiciones
fsicas dentro de una cuenca hidrogrfica especfica. Por lo tanto, las condiciones cuantitativas de un anlisis
no son siempre transferibles a otros problemas. Sin embargo, la solucin general de la mayora de los
problemas puede desarrollarse a partir de la aplicacin de unos pocos conceptos bsicos relativamente
tipificados.
Los conocimientos de un ingeniero civil deben incluir estos conceptos y la forma en como deben aplicarse
para resolver las fases especificas de un problema hidrolgico determinado.
Merece destacarse sobre el particular que la hidrologa constituye una rama que difiere notoriamente de
otras materias de la ingeniera. De acuerdo a lo expuesto, los fenmenos naturales con los cuales debe tratar
la hidrologa, no se prestan a los anlisis rigurosos de la mecnica. Por esta razn, existe una mayor variedad
de mtodos, una mayor amplitud para la aplicacin de criterios personales y una aparente falta de precisin
en la determinacin de los parmetros requeridos.
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En realidad, la precisin de las soluciones hidrolgicas no se halla tan alejada, como aparenta, de otros tipos
de clculo de la ingeniera, en los que la incertidumbre se oculta generalmente con el uso de coeficientes de
seguridad, con procedimientos rgidamente estandarizados y con suposiciones ms o menos aproximativas
referentes a las propiedades de los materiales, introducidas, las mas de las veces, solo en pos de lograr
soluciones que puedan ser desarrolladas con procedimientos matemticos de resolucin relativamente
sencilla y generalizada.
Resulta fundamental tener en cuenta al respecto que toas las obras hidrulicas deben ser dimensionadas en
base a una planificacin futura, no existiendo en consecuencia para el proyectista seguridad en cuanto a las
condiciones a que quedarn sujetas las obras. El calculista de estructuras determina las cargas impuestas a
las mismas, pero no cuenta con la seguridad de que tales cargas no sern excedidas, por ejemplo, o puede
conocerse con certeza qu sobrecargas reales por viento o sismo podrn ejercerse sobre la estructura durante
todo el tiempo que la misma se halle en servicio.
Para tomar en consideracin estas incertidumbres, efectuando consideraciones razonables, generalmente
contenidas en los Cdigos respectivos vigentes en las zonas en cuestin, utilizando coeficientes de seguridad
adecuados.
El ingeniero hidrulico, por el contrario, est mucho menos seguro de los escurrimientos que afectarn a su
obra. Las incertidumbres hidrolgicas no son de manera alguna las nicas que presenta el diseo hidrulico,
porque las demandas futuras de agua, los beneficios y los costos, son tambin todos inciertos en
determinado grado.
Si embargo, un error serio en las estimaciones de los parmetros hidrolgicos previstos o esperados, puede
tener efectos devastadores sobre la economa del proyecto en su totalidad, o lo que es an peor por sus
consecuencias, sobre la estabilidad misma de las obras que lo componen.
Dado que la secuencia exacta de los escurrimientos fluviales para los aos futuros no puede predecirse, la
ingeniera hidrolgica debe plantear, y dar alguna respuesta, acerca de las variaciones probables de dichos
escurrimientos y sus valores extremos, de modo tal que el diseo y del dimensionado de las obras, y sus
partes componentes, pueda efectuarse basndose en un riesgo calculado.
El anlisis de los mtodos para estimar la probabilidad de los eventos hidrolgicos, y la utilizacin de estas
probabilidades en los clculos hidrulicos, constituye la finalidad primordial de la ingeniera hidrolgica.
A los fines de una mejor compresin de su importancia dentro de la ingeniera de las obras hidrulicas, un
listado tentativo de los datos y estudios ms usuales que, para el correcto diseo de aquellas, debe aportar la
ingeniera hidrolgica en particular y la hidrologa en general, puede incluir, referido a las aguas superficiales,
algunos de las siguientes:
Estudio de los aportes naturales del cauce hdrico considerado, tanto en lo que hace a valores
medios y extremos, como a su distribucin temporal.
Volumen total de agua aportada por una fuente (ro, arroyo, etc.) en un perodo determinado de
tiempo, a los efectos de compararlas con las demandas que presenta el aprovechamiento
analizado.
Caudal pico de la crecida mxima probable, para diversos tiempos de recurrencia, que puede
producirse en el cauce principal considerado, atendiendo segn corresponda, a sus posibles
orgenes (nival, pluvial, etc.)
Para toda la duracin de la avenida, la distribucin de los caudales en funcin del tiempo y el
volumen total de agua aportada por la misma.
Intervalo de repeticin de las crecidas.
Avance de las crecidas por los cauces principales.
Caractersticas e intervalo de repeticin de las sequas.
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Estudio de la capacidades, ms convenientes, que deben tener los embalses y las obras de
conduccin, adecuados tanto a las disponibilidades del recurso como a los insumos previstos,
dentro de rangos econmicamente factibles.
Estudio de las caractersticas de los fenmenos de erosin, sedimentacin e infiltracin.
Calidad de las aguas en general, y su salinidad, en particular.
Delimitacin de lnea de ribera y localizacin de zonas inundables. Estudio del riesgo hdrico de
mrgenes y ordenamiento territorial asociado. Rotura de presas.
Apoyo al estudio de los aspectos ecolgicos y econmicos involucrados.
Medicin y seguimiento de procesos de fusin nival y de glaciares.
En muchos casos los estudios inherentes a un proyecto deben incluir los del agua subterrnea, que en obras
aisladas pueden limitarse a determinar el efecto de aquella en los mtodos constructivos y disposiciones de
proyecto a adoptar, mientras que en estudios integrales, corresponde que sean llevados a cabo con amplitud,
dada la interrelacin y complementacin que debe existir entre las aguas superficiales y profundas, para la
atencin ms racional y econmica de las demandas de agua con fines de riego o de abastecimientos
diversos (agua potable, industriales, etc.).
En estos casos los estudios debern abarcar, total o parcialmente:
Estudio integral de las cuencas subterrneas.
Calidad de las aguas.
Estimacin del volumen de agua subterrnea disponible en condiciones normales de explotacin.
Caractersticas del escurrimiento subterrneo. Cantidad, ubicacin y caractersticas de los
acuferos explotables, efectuando, de corresponder, la zonificacin necesaria.
Alimentacin y recarga de acuferos. Relaciones entre las aguas superficiales y subterrneas.
Relevamiento de las perforaciones existentes en el rea bajo estudio. Para cada perforacin, de ser
posible, deben recopilarse los siguientes datos: identificacin, nombre del propietario, ao de
construccin, dimetro (o dimetros), tipo de bomba instalada, tipo de motor, potencia instalada,
caudal obtenido y croquis de ubicacin, que permita luego volcar en un mapa regional la totalidad
de las perforaciones detectadas.

Las Figura 1y Figura 2 presentan una simplificacin de los procesos del sistema hidrolgico general.

En la tierra, el agua existe en un espacio llamado Hidrosfera, que se extiende aproximadamente
comprendiendo la franja de los 15.000 metros inferiores de la atmsfera y los 1.000 metros superiores de
la litosfera o corteza terrestre. En tal mbito, aquella se encuentra en los tres estados fsicos: slido, lquido y
gaseoso. El segundo estado es el que presenta mayor inters para la hidrologa, ya que en esa forma est en
la lluvia, en los ros y lagos, en las aguas subterrneas de la zona saturada y buena parte de la zona no
saturada, etc.
De hecho, tanto en el lenguaje corriente como en el cientfico, la palabra agua, si no se indica otra cosa, se
refiere al agua en estado lquido. En el estado slido se presenta el agua en la naturaleza en forma de nieve,
hielo y granizo. Por ltimo, el vapor de agua es bastante abundante en las capas bajas de la atmsfera y en
las capas ms superficiales de la corteza terrestre.
El agua circula en la hidrosfera a travs de un laberinto de caminos, que conforman el , el que
constituye el foco central de la hidrologa. Este ciclo no tiene principio ni fin, y sus diversos procesos ocurren
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en forma continua. El concepto de ciclo hidrolgico lleva implcita el movimiento o transferencia de las masas
de agua referidas en el apartado anterior, de un sitio a otro y de un estado a otro.




El movimiento permanente del ciclo se debe fundamentalmente a dos causas: la primera, el sol, que
proporciona la energa para elevar el agua del suelo, al evaporarla; la segunda, la gravedad, que hace que el
agua condensada precipite y que una vez sobre la superficie, o bajo ella, discurra hacia las zonas bajas.
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Se puede suponer que el ciclo se inicia cuando una parte del vapor de agua de la atmsfera (proveniente a su
vez de la evaporacin desde los ocanos y la superficie terrestre), se condensa y da origen a
que inciden nuevamente sobre tales superficies. No toda la precipitacin alcanza la superficie del terreno, ya
que una parte se vuelve a evaporar durante su cada y otra es retenida ( ) por la vegetacin o por
las superficies de edificios, carreteras, etc., y devuelta a la atmsfera al poco tiempo, en forma de vapor.
Del agua que alcanza la superficie del suelo, una parte queda retenida en charcas o en las irregularidades del
terreno ( ), y en buena parte retorna pronto a la atmsfera en forma de vapor.
Otra parte circula sobre la superficie y se concentra en pequeos surcos, que luego se renen en arroyos y
ms tarde desembocan en los ros ( ), agua que luego se dirigir a lagos o al mar, de
donde ser evaporada o bien se infiltrar en el terreno.
Por ltimo existe una tercera fraccin de la precipitacin que penetra bajo la superficie del terreno
( ) a travs de los agujeros o canalculos del suelo y va rellenando los poros o fisuras de este medio
poroso. Una buena parte del agua infiltrada no desciende hasta la zona saturada del subsuelo o de
, sino que es retenida en la zona no saturada o del suelo, de donde retorna a la
atmsfera por o por la de las plantas. En la prctica no es fcil separar ambos
fenmenos, por lo que se los suele considerar en forma conjunta, con el trmino de .
El movimiento del agua a travs del terreno se caracteriza por su extraordinaria lentitud y se debe
fundamentalmente a la accin gravitatoria. En el movimiento del agua en la zona no saturada, otras fuerzas
(especialmente la tensin superficial) pueden jugar un papel muy importante. En tales condiciones el agua
puede discurrir a travs del suelo en direccin sensiblemente horizontal o paralela a la superficie como
y descargar en los ros agregndose a la escorrenta superficial.
Otra parte del agua infiltrada puede profundamente para recargar el agua subterrnea, la que a su
vez puede volver a la atmsfera por evapotranspiracin, cuando el ancho de la zona no saturada (
) es relativamente pequea y aquella quede suficientemente prxima a la superficie del terreno. Otras
veces, el agua subterrnea pasa a engrosar el caudal de los ros, alimentando directamente su cauce o a
travs de manantiales: en las zonas costeras estos manantiales, a veces, son submarinos.
Si la precipitacin cae en forma de nieve, quedar acumulada en estado slido sobre el terreno, hasta que
reciba suficiente calor para su fusin, por lo que, a los efectos hidrolgicos, la precipitacin en forma de nieve
equivaldra a otra de lluvia que hubiese cado al tiempo de la fusin, descontando la cantidad de nieve que se
evapora directamente.
Excepto en reas de escurrimiento endorreicas o interiores de las zonas ridas o semiridas, resulta que la
mayor parte de las aguas de la escorrenta directa y de la subterrnea terminan en el mar, pudiendo
considerarse por ello, que los ocanos constituyen el punto final del ciclo hidrolgico, pues de ellos vuelve a
evaporarse el agua, para iniciar de nuevo todo el proceso.
El ciclo hidrolgico es un proceso continuo en el que, en su concepcin ms general, una partcula de agua
evaporada del ocano vuelve al mismo despus de pasar por las etapas de precipitacin y escorrenta
superficial o subterrnea. Sin embargo, a lo largo del ciclo puede haber mltiples cortocircuitos o ciclos
menores; por ejemplo, una gota de lluvia cada sobre el continente podra recorrer indefinidamente el ciclo:
lluvia-infiltracin-evaporacin-lluvia-infiltracin, etc.; o, en forma anloga, una partcula de lluvia sobre el
mar: lluvia-evaporacin-lluvia-evaporacin, etc.
Tambin hay que tener muy en cuenta que el movimiento del agua en el ciclo hidrolgico se caracteriza por
su irregularidad, tanto en el espacio como en el tiempo. Por ejemplo, en las regiones desrticas, la lluvia
puede ocurrir en unos pocos das y no todos los aos, sino slo cada cierto nmero de ellos; en este caso,
algunos elementos del ciclo hidrolgico, como la infiltracin y la evaporacin, suelen ser casi tan irregulares
como la lluvia, y la escorrenta superficial o subterrnea son a veces, prcticamente inexistentes.
Anlogamente, tampoco se registra una correspondencia entre las regiones donde se produce la evaporacin
del agua y aquellas sobre las que luego incide la precipitacin, como consecuencia del transporte del vapor de
agua por las masas mviles de aire.
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Concretando lo anterior, debe tenerse muy presente que aunque el concepto de ciclo hidrolgico es simple, el
fenmeno es sumamente complejo e intrincado. Aqul no es slo grande, sino que est compuesto de
muchos ciclos interrelacionados de extensin continental, regional y local. Aunque el volumen total de agua
en el ciclo hidrolgico global permanece sensiblemente constante, la distribucin de esta agua est
cambiando en forma continua en continentes, regiones y cuencas locales de drenaje.

La hidrologa de una regin est determinada en forma fundamental por sus patrones de clima, tales como
relieve, condiciones de la superficie y vegetacin. Tambin, a medida que la civilizacin progresa, las
actividades humanas invaden gradualmente el medio ambiente natural del agua, alterando el equilibrio
dinmico del ciclo hidrolgico e iniciando nuevos procesos y eventos.
Por ejemplo, hay teoras que afirman que debido a la quema de combustibles fsiles, la cantidad de dixido
de carbono en la atmsfera se est incrementando, lo que puede llevar al calentamiento de la tierra y tener
efectos de largo alcance sobre la hidrologa global.
A nivel local, la accin del hombre va introduciendo cambios progresivamente importantes en el ciclo
hidrolgico de algunas regiones. Por ejemplo, los drenajes extensivos han hecho descender el nivel de la zona
saturada y, paralelamente, se ha reducido la evapotranspiracin y ha aumentado la aportacin de la
escorrenta subterrnea a los ros; la construccin de presas y canales de derivacin modifica los regmenes
naturales de escurrimiento de los ros; la deforestacin o la repoblacin forestal pueden tambin modificar el
rgimen de crecidas de los ros, pero no parece haber datos que permitan asegurar una modificacin
sustancial en su aportacin media anual.

El clculo de la cantidad total de agua en la tierra y en las diversas fases del ciclo hidrolgico ha sido tema de
investigacin cientfica desde la segunda mitad del siglo XIX. Sin embargo, la informacin cuantitativa es
escasa, particularmente en los ocanos, debido a lo cual las cantidades de agua presentes en varios
componentes del ciclo hidrolgico global no pueden asegurarse con precisin.
En valores aproximados se considera que el volumen total de agua en nuestro planeta es de 1.386.000.000
km
3
, de los cuales el 96.5% se encuentra en los ocanos, el 1.7% en los hielos polares, otro 1.7% como agua
subterrneas y solamente el 0.1% restante compone los sistemas de agua superficial y atmosfrica. Esta
ltima, que constituye la fuerza motriz de la hidrologa del agua superficial, tiene slo 12.900 km
3
, es decir,
menos del 0.001% de toda el agua de la tierra.
De la cantidad total de agua indicada en el prrafo anterior, el 97.5% corresponde a aguas saladas y el 2.5%
restante (unos 35.000.000 km
3
) a aguas dulces, de los cuales slo el 0.006% est en los ros (2.120 km
3
),
mientras que el agua biolgica, fijada en los tejidos de plantas y animales, representa el 0.003%, equivalente
a la mitad del anterior.
A pesar de que el contenido comparativo de agua en los sistemas superficial y atmosfrico es tan pequeo,
inmensas cantidades de agua pasan anualmente a travs de ellos. La precipitacin media anual que incide
fuera de la ocanos (o sea sobre superficie terrestre) se estima en 119.00 km
3
/ao, equivalente a 800
mm/ao, de los cuales el 61% (72.000 km
3
/ao 484 mm/ao) se consumen por evaporacin, mientras
que el 39% restante conforma la escorrenta hacia los ocanos, principalmente como agua superficial.

La ciencia de la hidrologa, y su evolucin, se halla ntimamente relacionada con el concepto de ciclo
hidrolgico. En una forma muy general, el desarrollo histrico de la hidrologa puede ser estudiado a travs
de una serie de perodos. Dado que en varios casos tales perodos se solapan, los aos que los limitan no
deben ser tomados en forma estricta.
1) El perodo de la especulacin (antigedad 1400)
Unidad 1 1-11
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Cuando el hombre comenz a distinguir los diversos elementos que constituan su entorno natural y sus
caractersticas, descubri ya en remotas pocas, no slo la vital importancia del agua y su utilizacin
sino tambin las graves consecuencias de sus faltas y de sus excesos. Se ha descubierto as que ya
5.000 aos atrs existieron culturas que desarrollaron importantes obras hidrulicas, a lo largo de los
grandes ros del Asia Menor y del Nilo Inferior. Estas construcciones tenan por objeto irrigacin y
drenaje, proteccin frente a crecidas y abastecimiento de agua, y de su concepcin se desprende que
quienes las disearon deben haber conocido ya sencillos principios hidrolgicos.
Sin embargo, las primeras mediciones hidrolgicas no fueron llevadas a cabo con fines de aplicacin. El
dispositivo que hace 4.000 aos meda los niveles del ro Nilo slo era accesible a los sacerdotes, los que,
de acuerdo a los valores observados, fijaban el monto de los impuestos. En registros escritos que datan
del ao 400 a.C., relativos a temas de poltica y administracin, se cita que las mediciones de
precipitacin eran tomadas como base para la fijacin del impuesto a las tierras.
Las civilizaciones asiticas antiguas desarrollaron una lnea de pensamiento independiente. Los chinos
registraron observaciones de lluvias, nevisca, nieve y viento en el orculo de huesos de Anyang hacia el
ao 1.200 a.C. Probablemente usaron pluvimetros alrededor del ao 1.000 a.C. y establecieron una
medicin sistemtica de lluvias alrededor del ao 200 a.C. En la India, las primeras mediciones
cuantitativas de lluvia datan de la segunda parte del siglo IV a.C. El concepto de ciclo hidrolgico
dinmico pudo haber surgido en China hacia el ao 900 a.C., en la India hacia el ao 400 a.C. y en
Persia alrededor del siglo X, pero estas ideas tuvieron muy poco impacto sobre el pensamiento
occidental.
Basados en los conocimientos empricos de las antiguas culturas del Asia Menor y de los egipcios, los
filsofos griegos desarrollaron diversas hiptesis del ciclo hidrolgico, que se hallaban sensiblemente
influenciadas por dos fenmenos caractersticos de la regin por ellos conocida: el caso del ro Nilo y las
zonas karsticas de Grecia, con sus oquedades y aguas subterrneas. Los egipcios no podan imaginar,
dada la escasez de precipitaciones en su propio territorio, que en algn lugar stas pudiesen ser
suficientes para alimentar los grandes caudales del Nilo.
Surgieron as tres hiptesis relativas al camino por medio del cual el agua reornaba al mar a travs de
ros y arroyos:
a) La hiptesis del ascenso del agua en el interior de la tierra firme. De acuerdo a
esta teora de Mileto (-639 a -545) y Platn (-428 a -347), el agua (origen de
todas las cosas) se infiltraba desde el mar hacia la tierra, donde percolaba hacia
el interior y ascenda, aflorando en las nacientes de ros y arroyos, depurndose
en aqul trayecto de las sales que contena.
b) La hiptesis meteorolgica (Ciclo atmosfrico). Esta teora reconoce y describe
correctamente diversos elementos del ciclo hidrolgico. Segn Anaximandro de
Mileto (-610 a -547), la lluvia proviene de la humedad, que el sol le quit a la
tierra. Xenfanes estableci alrededor de 500 a.C., que la evaporacin del agua
del mar constitua la fuente principal de la humedad atmosfrica y que los ros
eran alimentados por las lluvias. Anaxgoras de Clazomene (-500 a -428) ide
una versin primitiva del ciclo hidrolgico. Crea que el sol evaporaba el agua del
mar hacia la atmsfera, desde donde caa como lluvia, y formaba las reservas
subterrneas, las cuales alimentaban los caudales de los ros. Un avance en
relacin con esta teora fue hecho por otro filsofo griego, Teofrasto (-372 a -
287), quien describi en forma correcta el ciclo hidrolgico en la atmsfera. Dio
una explicacin lgica de la formacin de la precipitacin por medio de la
condensacin y del congelamiento.
c) La hiptesis de la transformacin del aire en agua en el interior de la corteza
terrestre. Fue formulada como una tercera hiptesis por Aristteles (-384 a -
322) en su obra Meteorologica, segn la cual en la tierra se va formando agua
Unidad 1 1-12
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en forma permanente por enfriamiento del aire atmosfrico que penetra en los
poros y grietas de la capa superficial.
Despus de estudiar los trabajos de Teofrasto, el arquitecto e ingeniero romano Marco Vitruvio, quien
vivi en la poca de Cristo, concibi la teora que se acepta hoy en da, extendi la explicacin de
Teofrasto al afirmar que el agua subterrnea se deriva principalmente de la lluvia y la nieve infiltradas a
travs de la superficie del suelo. Esta puede considerarse como la precursora de la versin moderna del
ciclo hidrolgico. A pesar de ello, la hiptesis de Aristteles fue considerada durante varios siglos como la
mas veraz, y las correctas apreciaciones de Marco Vitruvio pasaron desapercibidas.
2) El perodo de observacin (1400 a 1600)
Cuando despus de la Edad Media renacieron las ciencias, se produjo un cambio gradual desde los
conceptos puramente filosficos de hidrologa hacia la ciencia observacional. Leonardo da Vinci (1452 a
1519) efectu los primeros estudios sistemticos de la distribucin de velocidad en los ros, utilizando
una vara lastrada que se mantena a flote por medio de una vejiga animal lastrada. Las 8.000 pginas
de notas de Leonardo que se conservan contienen ms referencias relacionadas con la hidrulica que con
cualquier otra materia. El cientfico francs Bernard Palisay (1509 a 1589) demostr, aplicando los
conceptos de la gravedad y de la condensacin, que los ros y manantiales se originan de la lluvia,
refutando las antiguas teoras que sostenan que las corrientes eran alimentadas directamente por
percolacin de aguas de mar o por transformacin de aire en el subsuelo.
3) El perodo de la medicin (1600 a 1700)
Puede considerarse que la ciencia de la hidrologa, en su versin moderna, comenz en el siglo XVII con
las mediciones de los fenmenos involucrados. As por ejemplo, el naturalista francs Pierre Perrault
(1608 a 1680) estableci para una subcuenca del ro Sena el balance hdrico de un ao medio, segn el
cual: precipitacin = escorrenta + prdidas, llegando a la conclusin que las precipitaciones eran
suficientes para alimentar los ros. El fsico Edm Mariotte (1620 a 1684) verific los clculos de
Perrault mediante mediciones de precipitaciones y caudales en el mismo ro. El problema an indefinido
de las prdidas fue resuelto por el astrnomo Edmond Halley (1656 a 1742), quien estim
experimentalmente valores para la evaporacin desde superficies de agua, las que aplic para calcular el
balance hdrico del Mar Mediterrneo, lo que lo permiti demostrar que el agua evaporada era ms que
suficiente para asegurar los caudales de los ros mediante precipitaciones.
4) El perodo de la experimentacin (1700 a 1800)
Durante el siglo XVIII los estudios de hidrulica experimental y su aplicacin a los fenmenos
hidrolgicos, se tradujeron en un florecimiento de la hidrologa, dando como resultado nuevos
descubrimientos y una mejor comprensin de los principios hidrulicos. Notables ejemplos en tal sentido
los constituyen el piezmetro de Bernoull, el tubo de Pitot, el molinete de Woltman, los modelos en
escala de Smeaton, el tubo de Borda, el principio de DAlembert, el teorema de Bernoull y la frmula de
Chzy; desarrollndose en general mejores instrumentos, entre ellos el pluvigrafo de cubeta basculante.
Todos estos avances aceleraron grandemente el comienzo de los estudios hidrolgicos realizados sobre
una base cuantitativa.
5) El perodo de la modernizacin (1800 a 1900)
El siglo XIX fue en muchos aspectos la gran era de la hidrologa experimental que haba comenzado con
el precedente perodo de la experimentacin, y se fue modernizando en forma tal que en esta poca se
cimentaron la mayora de los principios de la hidrologa moderna, Si bien el signo de la modernizacin
puede observarse en numerosas contribuciones a la hidrologa moderna, la mayora de ellas lo fueron en
el campo del agua subterrnea y de la medicin de las aguas superficiales.
En el primero de los mbitos mencionados, los conocimientos de la geologa fueron aplicados por
primera vez a problemas hidrolgicos por William Smith, en Inglaterra. Se efectu adems la
formulacin de numerosas expresiones, tales como la ecuacin de Hagen-Poiseuille para el flujo capilar
(1839); la ley de Darcy relativa al flujo en medios porosos (1856); la frmula de bombeo de pozos de
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Dupuit-Thiem (1863, 1906), mientras que en 1889 se presentaba el principio del balance de las aguas
salinas.
En el campo de las aguas superficiales, la hidrometra experimentaba un notorio avance, incluyendo la
formulacin de numerosas expresiones para determinar el flujo en canales, el desarrollo de diversos
dispositivos de medicin y el comienzo del aforo sistemtico en cauces importantes. El mtodo racional
para calcular las crecidas mximas fue propuesto por Thomas Mulvaney en 1850, Ganguillet y Kutter
determinaron el coeficiente de Chzy en 1869 y Manning propuso su ecuacin para el flujo en canales
abiertos (1891). En noviembre de 1867 se organiza la primera medicin internacional de los caudales
de un ro, en el Rhin.
En otros aspectos, en 1802, John Dalton (1766 a 1844) fue el primero en reconocer la relacin entre
la evaporacin y la tensin del vapor; y Rippl present su diagrama para determinar los requerimientos
de almacenamiento (1883). Asimismo se introducen por primera vez importantes estudios hidrolgicos
en el proyecto de grandes obras hidrulicas.
6) El perodo del empirismo (1900 a 1930)
Sin embargo, la hidrologa cuantitativa todava no estaba consolidada a principios del siglo XX. Al no
conocerse suficientemente las bases fsicas de la mayora de las determinaciones hidrolgicas
cuantitativas ni haberse desarrollado an suficientemente los programas de investigacin, los hidrlogos
e ingeniero deba recurrir a bases empricas para poder resolver sus problemas prcticos. As, durante la
ltima parte del siglo XIX como todava aproximadamente en los primeros 30 aos del XX, el empirismo
en hidrologa se torn ms evidente, siendo propuestas por ejemplo, cientos de frmulas de ese tipo
para la solucin de diversos problemas, resultando la seleccin de los valores de los coeficientes y
parmetros intervinientes en las mismas (por lo general de un amplio rango de variabilidad) una
cuestin de criterio personal. En la mayora de los casos se llegaba, con estos mtodos, a la obtencin de
resultados totalmente diferentes, segn la frmula y los coeficientes que se aplicaran, aunque hubiesen
sido propuestas para idntico fin.
Como consecuencia de lo expuesto se observ al poco tiempo que las aproximaciones empricas a la
solucin de problemas hidrolgicos prcticos resultaba altamente insatisfactoria, se puso mayor nfasis
en la investigacin hidrolgica y en el anlisis racional de la informacin observada. As, como primeros
pasos, Green y Ampt (1911) desarrollaron un modelo fsico para la infiltracin y Hazen (1914)
introdujo el anlisis de frecuencia para el clculo de crecidas mximas y los requerimientos de
almacenamiento de agua.
Paralelamente se fueron creando diversas agencias estatales en diversos pases dedicadas parcial o
especficamente a la hidrologa, y a nivel internacional se comenz, como un aspecto fundamental para
el desarrollo de la hidrologa y el conocimiento e inventario pleno de los recursos hdricos, con un trabajo
integrado. El mismo tiene sus orgenes con la creacin en 1922 de la International Association of
Scientific Hydrology (IASH) y sus comisiones de aguas superficiales, aguas subterrneas, erosin
continental, nieve y hielo, calidad del agua y sistemas de recursos hdricos. De cuestiones hidrolgicas se
ocupan asimismo (si bien fueron creadas con posterioridad), la Asociacin Internacional para la
Investigacin Hidrolgica (IAHR), la Asociacin Internacional de Hidrogelogos (IAH) y la Comisin
Internacional de Irrigacin y Drenaje (ICID).
7) El perodo de la racionalizacin (1930 a 1950)
Durante este perodo aparecieron muchos grandes hidrlogos que emplearon anlisis racionales en lugar
del empirismo, para la resolucin de los problemas hidrolgicos. As en 1931, Richards determin la
ecuacin que gobierna el flujo no saturado, en 1932 Sherman efecta un avance fundamental en
hidrologa con la introduccin del uso del mtodo del hidrograma unitario para transformar la
precipitacin efectiva en escorrenta directa; en 1933 Horton desarroll la mejor aproximacin lograda
hasta la fecha para determinar los excedentes de precipitacin en base a la teora de infiltracin y luego,
en 1945 define una serie de relaciones que permiten una descripcin de la forma de una cuencas de
drenaje. Por otra parte, en 1941 Gumbel propuso el uso de una ley de distribucin de valores extremos
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para anlisis de frecuencias de datos hidrolgicos, con lo que, conjuntamente con otros autores,
revitaliz el uso de las estadstica en hidrologa, que tiempo atrs haba sido propuesto por Hazen. En
1944, Bernard jerarquiza el rol de la Meteorologa, marcando as el comienzo de la ciencia de la
hidrometeorologa. Finalmente, en 1950 Einstein desarrolla la funcin que introduce el anlisis terico
del transporte y sedimentacin del material de arrastre de los ros y Hurst (1951) demostr que las
observaciones hidrolgicas pueden exhibir secuencias para valores bajos o altos, que persisten a lo largo
de muchos aos.
8) El perodo de la teorizacin (1950 a la fecha)
Desde alrededor de 1950, las aproximaciones tericas han sido extensamente empleadas en la
resolucin de los problemas hidrolgicos, como consecuencia de que muchos de los principios racionales
propuestos pueden ser ahora formulados y resueltos mediante el anlisis matemtico. El vertiginoso
avance da la computacin ha sido aplicado tambin al planteo de delicados fenmenos de hidrologa y a
la resolucin de las complicadas ecuaciones matemticas resultantes de la aplicacin de las modernas
teoras hidrolgicas. Independientemente de ello, el desprendimiento de la moderna mecnica de los
fluidos de la hidrulica tradicional, ha ayudado tambin en gran medida a promover el desarrollo de la
hidrologa terica.
Ejemplos de estudios de hidrologa terica los constituyen los anlisis lineales y no lineales de sistemas
hidrolgicos, la aplicacin de conceptos estadsticos en la hidrodinmica de las aguas subterrneas, la
aplicacin de las teoras de transferencia de calor y de masas en los anlisis de evaporacin, estudios
relativos a la energa y dinmica de la humedad del suelo, la generacin secuencial de datos hidrolgicos
y el uso de la investigacin operativa en el diseo de sistemas de aprovechamiento de los recursos
hdricos.
En la actualidad, el trabajo conjunto ente los distintos pases en el campo de la hidrologa es dirigido
fundamentalmente por la UNESCO y la Organizacin Meteorolgica Mundial (WMO). El Decenio
Hidrolgico Internacional (IHD), de 1965 a 1974 y su continuacin a largo alcance en el Programa
Hidrolgico Internacional (IHP), brind y brinda un valioso aporte para la formulacin de trabajos
integrados en el mbito de la investigacin hidrolgica y la formacin y capacitacin de personal, con la
meta de llevar a todos los pases a la situacin de conocer ms cabalmente sus recursos hdricos,
protegerlos y usarlos mas racionalmente.



Uni versi dad Naci onal de Cuyo
Facul tad de I ngeni er a
I ngeni er a Ci vi l











Gua de Estudio para las Ctedras:
























Ing. Esp. Rubn VILLODAS






TEMA 2.a: CLIMATOLOGA................................................................................................................................................... 2-1
2.a.1. DEFINICIONES DE CLIMA................................................................................................................................. 2-1
2.a.2. FACTORES Y ELEMENTOS................................................................................................................................ 2-1
2.a.2.i. Factores .......................................................................................................................................................... 2-2
2.a.2.ii. Elementos....................................................................................................................................................... 2-2
2.a.3. SERIES.................................................................................................................................................................. 2-2
2.a.4. CLASIFICACIN................................................................................................................................................... 2-2
2.a.4.i. Macroclimatologa......................................................................................................................................... 2-3
2.a.4.ii. Microclimatologa.......................................................................................................................................... 2-6
TEMA 2.b: METEOROLOGA ................................................................................................................................................. 2-7
2.b.1. DEFINICIN ......................................................................................................................................................... 2-8
2.b.1.i. El Tiempo Atmosfrico................................................................................................................................. 2-8
2.b.1.ii. El Ciclo Hidrolgico y los Elementos del Tiempo...................................................................................... 2-8
2.b.2. LA ATMSFERA.................................................................................................................................................. 2-9
2.b.2.i. Zonificacin.................................................................................................................................................... 2-9
2.b.2.ii. Composicin.................................................................................................................................................2-11
2.b.2.iii. Atmsfera Standard...................................................................................................................................2-11
TEMA 2.c: LA RADIACIN SOLAR.....................................................................................................................................2-12
2.c.1. GENERALIDADES..............................................................................................................................................2-12
2.c.1.i. La Constante Solar......................................................................................................................................2-12
2.c.1.ii. Reflexin y Absorcin..................................................................................................................................2-12
2.c.1.iii. Emisin.........................................................................................................................................................2-13
2.c.1.iv. Dispersin.....................................................................................................................................................2-14
2.c.2. LA RADIACIN NETA EN LA SUPERFICIE TERRESTRE.............................................................................2-14
2.c.3. UNIDADES.........................................................................................................................................................2-14
2.c.4. MEDICIN..........................................................................................................................................................2-15
TEMA 2.d: CALOR.................................................................................................................................................................2-15
TEMA 2.e: TEMPERATURA.................................................................................................................................................2-16
2.e.1. DISTRIBUCIN GEOGRFICA.........................................................................................................................2-16
2.e.2. VARIACIONES PERIDICAS............................................................................................................................2-16
2.e.3. MEDICIN..........................................................................................................................................................2-17
2.e.3.i. Termmetros ...............................................................................................................................................2-17
2.e.3.ii. Termgrafos.................................................................................................................................................2-17
2.e.4. PRESENTACIN DE DATOS TRMICOS.......................................................................................................2-17
2.e.4.i. Temperaturas Medias y Normales............................................................................................................2-18
2.e.4.ii. Grado-da......................................................................................................................................................2-18
2.e.4.iii. La Temperatura Bajo la Superficie Terrestre..........................................................................................2-18
2.e.4.iv. Capa Invariable ............................................................................................................................................2-19
2.e.4.v. Grado Trmico .............................................................................................................................................2-19
2.e.4.vi. Amplitud Diurna..........................................................................................................................................2-19
TEMA 2.f: LA PRESIN ATMOSFRICA...........................................................................................................................2-19
2.f.1. CONCEPTO.........................................................................................................................................................2-19
2.f.2. UNIDADES.........................................................................................................................................................2-19
2.f.3. VARIACIONES....................................................................................................................................................2-20
2.f.3.i. Variaciones Peridicas ................................................................................................................................2-20
2.f.3.ii. Variaciones Locales .....................................................................................................................................2-21
2.f.3.iii. Variaciones Irregulares............................................................................................................................... 2-21
2.f.4. MEDICIN......................................................................................................................................................... 2-21
2.f.4.i. Barmetros.................................................................................................................................................. 2-21
2.f.4.ii. Bargrafos ................................................................................................................................................... 2-23
2.f.5. MAPAS ISOBRICOS ...................................................................................................................................... 2-23
TEMA 2.g: EJERCICIOS RESUELTOS............................................................................................................................... 2-23
2.g.1. NDICES CLIMATICOS..................................................................................................................................... 2-23
2.g.2. CICLO DIARIO DE TEMPERATURAS............................................................................................................. 2-24
2.g.3. CICLO ANUAL DE TEMPERATURAS............................................................................................................. 2-24

Figura 3. Balance de Radiacin en la Superficie de un Cuerpo........................................................................................ 2-13
Figura 4. Ley de Variacin: Presin Atmosfrica vs Altura............................................................................................... 2-21
Figura 5. Barmetro de Mercurio y Bargrafo Aneroide .................................................................................................. 2-22
Figura 6. Termograma Diario................................................................................................................................................ 2-25
Figura 7. Termograma Anual ................................................................................................................................................ 2-25

Cuadro 1: Clasificacin Macroclimtica de Martone..............................................................................................................2-4
Cuadro 2: Clasificacin Macroclimtica de Thornthwaite.....................................................................................................2-5
Cuadro 3: Clasificacin de Aridez de Knoche...........................................................................................................................2-5
Cuadro 4: Clasificacin Macroclimtica de Gasparn .............................................................................................................2-6
Cuadro 5: Clasificacin Macroclimtica de Blair.....................................................................................................................2-6
Cuadro 6: Est. Met. Aeropuerto Mendoza Serie Horaria - Enero 2008...................................................................... 2-26



Unidad 2 2-1
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II



Clima es una palabra griega (klima) que, etimolgicamente, significa inclinacin, aludiendo indudablemente
a la inclinacin del eje de la Tierra sobre el plano de la elptica que sigue el planeta alrededor del sol.
Histricamente es curioso sealar, como paralelamente al descubrimiento de esta inclinacin del eje de la
Tierra, aparecieron las primeras clasificaciones climatolgicas.
La ms antigua de las que se tiene referencia fue establecida por Ptolomeo, quien diferenciaba 24 zonas
climticas en al Tierra. El criterio para separar unas de otros se fundaba en el sucesivo incremento de la
duracin del da.
Ya en tiempos modernos, se publican diversas clasificaciones, establecidas por los gegrafos, de manera que
puede decirse que la Climatologa ha entrado en el capo de la Ciencia de la mano de la Geografa, tanto es as
que los primeros estudios climatolgicos se diferenciaban muy poco de los geogrficos.
Las primeras definiciones de clima se refirieron casi todas al estado medio de la atmsfera. Hann define el
clima como
Para Monn el clima es un
.
En las definiciones ms recientes, es dable observar como los criterios puramente geogrficos se van dejando
de lado, entrando a pesar ms los criterios biolgicos. As Thornthwaite present esta definicin:
. En cierto modo, al decir factores climticos, implcitamente se incluye lo definido en la
definicin.
Poncelet define el clima como
.
En las sucesivas definiciones, se han ido teniendo en cuenta cada vez ms los factores biolgicos, dndosele
paralelamente mayor importancia a un concepto climatolgico de gran inters: la evapotranspiracin, la cual
no es nicamente atribuible a las condiciones fsicas de un lugar, sino que en ella intervine
fundamentalmente la accin de los seres vivos.
Finalmente la definicin que hoy en da se debe admitir de Clima y que figura en las publicaciones oficiales de
la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), es la siguiente:

Al estudiar el clima se suelen considerar en l dos aspectos fundamentales o bien dos tipos de parmetros:
factores y elementos:
X Factores son aquellos aspectos fsicos y geofsicos que condiciones el clima.
X Elementos son cada uno de sus componentes, que no son otra cosa que las
variables meteorolgicas que lo determinan.
Unidad 2 2-2
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II

Entre los factores que condicionan el clima de un lugar determinado, cabe citar:
a) La latitud, que es el factor ms importante, que condiciona la radiacin solar.
b) La altitud, pues disminuye con ella la temperatura, a la vez que se altera la radiacin.
c) La continentalidad, es decir la mayor o menor distancia de un lugar a los mares.
d) La orografa, puesto que los cordones montaosos constituyen verdaderos muros de contencin al
flujo normal del aire.
e) La orientacin, de importancia en configuraciones de relieve complicado, relacionado con el punto
anterior y la inclinacin del terreno.
f) La naturaleza propia del terreno.
g) La vegetacin, debiendo destacarse que existe una interaccin mutua entre clima y vegetacin,
pues se condicionan recprocamente.
h) Regmenes de vientos en altura.

Los elementos del clima estn dados prcticamente por las variables meteorolgicas del lugar considerado,
en especial la radiacin, la temperatura, la precipitacin, la presin y los vientos, los valores medios y
extremos que stas toman y sus regmenes de variacin.

Para el estudio de la climatologa deben utilizarse exhaustivamente los datos existentes, dado que al ser una
ciencia descriptiva, trabaja con los valores surgidos de sus propias observaciones.
La definicin de clima de la OMM transcripta en el apartado 2.a.1, haca referencia a un perodo
suficientemente largo.
En trminos muy generales se ha establecido que un lapso de 30 a 35 aos es suficiente para definir las
variables climatolgicas de un determinado lugar, dado que en el mismo se desarrollara un ciclo
meteorolgico completo.
Sin embargo, la extensin de la serie de datos debe ser variable, pues un perodo determinado puede ser
suficiente para medir una variable e insuficiente para otra. As por ejemplo, la variabilidad de la presin es
francamente pequea en la mayor parte de la Tierra (salvo Islandia y Siberia), bastando por consiguiente con
unos pocos aos de registros para elaborar una estadstica de presin.
No ocurre lo propio con la precipitacin, que presenta una variabilidad sumamente grande, pudiendo variar
de un ao a otro del 300% al 400%, y no en el orden del 5% como ocurre con la presin. Esta situacin se
traduce en un significativo conflicto para el anlisis estadstico, justamente en el fenmeno cuya evaluacin
es la que ms interesa en la Ingeniera Hidrolgica.
Para la caracterizacin de la temperatura en un determinado lugar, dados los valores usuales y su variacin,
la serie de registros necesarios resulta menor que para el caso de las precipitaciones.
Otro problema que presenta el anlisis de las precipitaciones, es que su lmite inferior puede ser cero y no
tiene significado otro valor menor, no as las series de temperaturas, que siempre se hallan abiertas en
ambos extremos. Tal circunstancia dificulta el estudio estadstico, el clculo de las asimetras, etc.

El objetivo fundamental de la clasificacin de los climas estriba en su comparacin, con el fin de poder usar
los datos hidrolgicos en regiones distintas. En climas homogneos, la temperatura y la precipitacin (y
Unidad 2 2-3
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
eventualmente otros elementos climticos) son similares (no equivalentes) en cantidad, variacin y
distribucin.
As por ejemplo, el estudio comparativo de las cuencas, para las cuales son conocidos los valores medios
anuales de pluviometra y erosin, ha permitido comprobar que en aquellas cuencas en que se presentaba
una desigual reparticin de las lluvias en el ao, con una concentracin de precipitaciones en un lapso
relativamente corto del mismo, se produca una degradacin especfica elevada. Por el contrario, las cuencas
con degradaciones especficas dbiles predominan en climas cuya distribucin anual de lluvias es ms
uniforme.
Puesto que el clima es una compleja combinacin de elementos, la que a su vez depende de una no menos
compleja combinacin de factores, resulta muy difcil intentar una clasificacin satisfactoria y de aceptacin
unnime, de los variadsimos tipos climticos que se presentan en la superficie terrestre.
Sin embargo, si puede establecerse una primera clasificacin o, para una mejor comprensin, una doble
acepcin conceptual, basada en el mbito espacial del que se estudia el clima, y que responde a: microclima
y microclima. Ambos trminos definen por s mismos el objetivo a alcanzar y su campo de utilizacin.

Las primeras clasificaciones fueron establecidas con criterio puramente geogrfico y posteriormente, fueron
perfeccionndose al considerar los parmetros climatolgicos en toda su amplitud.
Dado que las clasificaciones generales abarcan la totalidad de los climas presente en la superficie terrestre,
brindan su descripcin y definen sus caractersticas, en el presente apartado se har referencia detallada
nicamente a los tipos climticos que corresponden a la zona andina central de la Repblica Argentina. Los
restantes slo sern mencionados, sin definir sus caractersticas.
Martone, en funcin bsicamente de la temperatura, la humedad y la situacin continental, estableci seis
tipos de climas:
1: Climas calurosos sin perodo seco o Climas Ecuatoriales
2: Climas calurosos con perodo seco o Climas Tropicales
3: Climas templados sin estacin fra o Subtropicales
4: Climas templados con estacin fra
5: Climas Desrticos. Son determinados en general por el relieve del suelo (condiciones
orogrficas especiales), como ser llanos rodeados de cordilleras que sirven de barrera a
los vientos hmedos y a las lluvias. Se distinguen dos tipos:
a Climas Desrticos Calurosos, con un total anual de lluvia inferior a los 250 mm,
con distribucin irregular, variacin trmica anual muy fuerte en la situacin
continental y ms dbil en el tipo ocenico.
b Climas Desrticos Fros, cuya diferencia con el anterior estriba en que aparte de
contar con estacin fra, dado que suelen registrarse en verano temperaturas
elevadas, tienen una mayor amplitud anual.
6: Climas Fros con verano templado y climas fros sin estacin templada
Una de las clasificaciones climatolgicas ms difundidas, es la establecida por Kppen, que basada en la
temperatura y lluvias, establece 5 zonas, que a su vez dan lugar a 11 categoras, cada una con diversas
variedades. Tal clasificacin comprende:
Zona A Tropical Lluviosa donde siempre la temperatura media de un mes es mayor de 18C y la
precipitacin media anual es mayor de 750 mm. Comprende la Categora 1
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(Selva) y la Categora 2 con dos subcategoras (Sabana y Bosque Lluvioso).
Cada una de ellas admite a su vez varias subdivisiones.
Zona B Seco con las siguientes categoras:
Categora 3 Estepa (BS), con tres subdivisiones:
(i) BSs lluvias en invierno P<2T
(ii) BSx lluvias irregulares P<2*(T+7)
(iii) BSw lluvias en verano P<2*(T+14)
Categora 4 Desierto (BW), con tres subdivisiones:
(i) BWs lluvias en invierno P<T
(ii) BWx lluvias irregulares P<(T+7)
(iii) BWw lluvias en verano P<(T+14)
Zona C Templado Lluvioso con las siguientes Categoras: la 5 (de invierno seco, no riguroso), la 6 (de
verano seco caluroso) y la 7 (de ambiente hmedo)
Zona D Boreal que comprende la Categora 8 (de invierno hmedo) y la 9 (de invierno seco
fro).
Zona E Nevado con la Categora 10 (Tundra) y la 11 (Nieves Perpetuas y seco de alta
montaa)
Siendo:T la temperatura media del ao, en C, y P la precipitacin media anual, en cm
Diversos autores han propuesto una serie de ndices para clasificar climatolgicamente una regin
determinada, en forma genrica y en funcin de diversos parmetros meteorolgicos. Tales ndices son los
ms usados en la prctica de los estudios hidrolgicos referidos a reas especficas, especialmente para fines
de implantaciones agrcolas.
Se expresa por:
/1/
10 T
P
I
M
+
=
donde: T es la temperatura media del ao, en C
1
, y P es la precipitacin anual, en mm .
Segn los valores de
M
I se tiene la siguiente clasificacin:

M
I
0 a 5 Desierto
5 a 10 Estepa desrtica con posibilidad de cultivos bajo riego
10 a 20 Zonas de transicin con escorrentas temporales
20 a 30 Escorrenta continua con posibilidad de cultivos sin riego
30 a 40 Escorrenta fuerte y continua que permite la existencia de bosques
> 40 Exceso de escorrenta

1
Entre barras se indican las magnitudes de los parmetros de clculo en las frmulas
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Este investigador ha definido dos ndices generales, el de precipitacin efectiva PE y el de temperatura
efectiva TE , que responden a las siguientes expresiones:
/2/ T * 4 . 5 TE ;
22 T * 8 . 1
P * 82 . 2
PE
9
10
12
1 i i
i
=

+
=

=

donde:
T temperatura media del ao, en C
i
P precipitacin mensual correspondiente al mes i, en mm
i
T temperatura media mensual correspondiente al mes i, en C
El significado, de acuerdo al valor de cada ndice es:

PE
> 125 superhmedo floresta acusad
65 a 125 hmedo floresta media
30 a 65 semihmedo sabana
15 a 30 semirido estepa
0 a 15 rido desierto
TE
> 125 macrotermal floresta tropical
65 a 125 mesotermal floresta media
30 a 65 microtermal floresta microtermal
15 a 30 taiga (fro) floresta de conferas
0 a 15 tundra (fro) tundra (musgo)
Se expresa por:
/3/
( ) 10 T * 100
P * n
I
K
+
=
donde: T y P tienen la misma definicin del ndice anterior y n es el nmero de das de lluvia en el ao.
Para este ndice y a escala anual, puede considerarse la siguiente clasificacin:

K
I
0 a 25 Extrema
25 a 50 Severa
50 a 75 Normal
75 a 100 Moderada
> 100 Pequea
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Se utiliza como ndice de humedad del suelo referida a un ao, y est dado por:
/4/
T * 50
P
U=
donde:
T temperatura media del ao, en C
P precipitacin anual, en mm

U
< 0.5 Muy seco
0.5 a 1.0 Seco
1.0 a 1.5 Hmedo
> 1.5 Muy hmedo
Est dado por:
/5/ P I
B
=
donde:
P precipitacin anual, en mm

B
I
0 a 250 rido
250 a 500 Semirido
500 a 1000 Subhmedo
1000 a 2000 Hmedo
> 2000 Muy hmedo

El microclima es el conjunto de condiciones climticas que actan efectivamente sobre los organismos en su
hbitat natural y que difieren, a veces de modo considerable, del clima regional entendido en sentido
geogrfico.
Un microclima afecta normalmente a un rea limitada, pudiendo variar sus condiciones propias en
distancias muy pequeas.
Las clasificaciones genricas de climas, as como los ndices que se calculan para una regin, pueden no
ajustarse a la realidad cuando se los aplica a reas reducidas. Ello se debe a que los diversos factores que
condicionan el clima, tales como relieve, orientacin, altitud, naturaleza del suelo, vegetacin, etc., ofrecen
distintos matices, lo que origina, dentro de cada tipo general de clima, una infinidad de variedades
localizadas.
Es decir, las mltiples circunstancias locales condicionan el clima de un lugar, particularizndolo en diversos
microclimas.
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En la produccin y definicin de las caractersticas de los microclimas, ejercen una influencia preponderante,
las condiciones que presentan los accidentes de la superficie terrestre, en virtud de ello los microclimas se
van debilitando hasta casi desaparecer en regiones muy elevadas sobre el nivel del mar, en donde slo reina
el clima zonal del lugar.
La riqueza en microclimas aumenta con la abundancia de accidentes presentes en la superficie terrestre y, en
consecuencia, el nmero de ellos puede ser apreciable en reas serranas y montaosas, mxime se en ellas
abundan, asimismo, elementos hidrogrficos (ros, lagos, etc.). Por el contrario, casi n existen microclimas en
una regin llana y, con mucha mayor razn, en un rea martima de alta mar.
El aspecto de mayor incidencia a nivel de obras hidrulicas, lo constituyen los microclimas que pueden
generarse como consecuencia de la construccin de presas y la consiguiente conformacin de los embalses a
que las mismas dan lugar, debindose por ello evaluar, en la fase de proyecto, las tendencias microclimticas
probables a que tender su zona de influencia, valorando los aspectos positivos y negativos de las mismas.
La microclimatologa, como disciplina cientfica, es bastante moderna. La inici, en 1911, el botnico
Gregorio Kraus, cuando public sus detalladas observaciones meteorolgicas y florsticas practicadas sobre un
rea muy limitada, y relacion los hechos botnicos con dichas observaciones meteorolgicas. Aos ms
tarde, en 1927, R. Geiger orden los conocimientos recogidos sobre el tema en diversos pases, publicando el
primero de sus excelentes tratados sobre microclimatologa.
Los mtodos de trabajo de la climatologa clsica y los de la microclimatologa, difieren en ciertos aspectos,
que se pasan a puntualizar:
a) Mientras que la climatologa trata de establecer los valores absolutos de los diversos elementos del
clima (lluvia, temperatura, humedad relativa, etc.), con la mayor exactitud posible mediante el
anlisis de largos perodos de registro a fin de obtener valores medios normales, el nfasis de la
microclimatologa no se pone tanto en establecer valores de este tipo sino en detectar las diferencias
que existen entre microclimas vecinos, lo que se logra con suficiente seguridad por medio de series de
observaciones muchsimo ms cortas. En los tratados de Geiger son citadas muchas buenas
investigaciones que duraron apenas alguna semanas, y an a veces unos pocos das, en el verano y en
el invierno.
b) La climatologa se basa en los registros meteorolgicos, para los que los instrumentos de medicin se
instalan en forma fija, y que son ledos por el observador a horas determinadas del da. La
microclimatologa, por el contrario, usa instrumental instalado en forma transitoria y cuya lectura no
se realiza en horas rigurosamente fijadas, emplendose adems por lo general abundante
instrumental, pues interesa delimitar el rea que abarca el microclima, o en ocasiones, estudiar
distintos microclimas en forma simultnea.
A veces, para lograr el objetivo precedentemente mencionado, se usa instrumental porttil con que se
recorre el rea a estudiar. Este ltimo precediendo es muy utilizado para estudiar los microclimas
generados por las ciudades. Al efecto, se siguen itinerarios preestablecidos, de forma del que a
intervalos regulares de tiempo (del orden de las horas), se vaya pasando por determinados puntos
fijos, que sirven de control o testigo, para verificar como han evolucionado los fenmenos
meteorolgicos dentro del rea estudiada. En ciudades muy extendidas puede detectarse la existencia
de numerosos microclimas distintos.
c) Mientras que la climatologa, por lo general, no requiere instrumentos de gran sensibilidad, la
microclimatologa, usa frecuentemente instrumentos muy sensibles, pues trata de hallar diferencias,
muchas veces pequeas, entre microclimas vecinos.

Las caractersticas hidrolgicas de una regin estn determinadas por su estructura geomorfolgica y
geogrfica y, en forma dominante, por los valores y variacin con que en la misma se presentan los diversos
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elementos meteorolgicos, los que a su vez definen su clima. Entre estos elementos se hallan: la radiacin
solar, la temperatura (relacionada directamente con la anterior), la humedad, los vientos y, en menor
medida, la presin atmosfrica.
A todos estos debe agregarse la cantidad, distribucin y tipo de las precipitaciones (las que por su
importancia en los estudios hidrolgicos sern tratadas en un captulo independiente), como as tambin la
existencia de hielo y nieve. Es obvio que para la comprensin y correcta aplicacin de estas influencias en el
planteo y resolucin de los problemas de la Ingeniera Hidrolgica, se deben poseer los conocimientos bsicos
relativos a los procesos meteorolgicos que participan en aquellos y que determinan el clima de la regin.

En su acepcin ms general, puede definirse la Meteorologa como la
.
Desde un punto de vista genrico, puede dividirse a esta disciplina en dos grandes ramas: una cuyo objetivo
bsico es el estudio de la fsica de la atmsfera, y la segunda, denominada Meteorologa Prctica, que es la
que presenta mayor inters a los fines de su aplicacin en Hidrologa y en Ingeniera Hidrolgica.

En meteorologa se denomina tiempo al estado de la atmsfera en un lugar y en un momento
determinados. Se lo describe en funcin de los llamados elementos del tiempo (radiacin solar,
temperatura, humedad, presin atmosfrica y vientos), a los que se deben aadir las nubes presentes (en
cantidad y tipo) y el nombre de los fenmenos especiales (meteoros) que tengan lugar en el instante de la
observacin (precipitaciones, tormentas, etc.).
Los elementos del tiempo no deben ser considerados como entidades separadas, dado que se hallan
estrechamente relacionados entre s.
Es importante recalcar los conceptos de tiempo y de clima. Como se vi, el clima queda definido por el
conjunto de los valores que presentan los elementos del tiempo en una regin a lo largo de un perodo de
tiempo suficientemente largo, los que caracterizan el estado medio de la atmsfera en tal lugar.
De la confrontacin de ambos conceptos surge que el trmino tiempo se vincula siempre a un estado
atmosfrico transitorio (a veces de permanencia sumamente pequea), que puede ser normal o no, para la
regin o lugar considerado, quedando definido por las observaciones realizadas en un instante determinado,
mientras que para definir su clima deben emplearse datos promedio, que generalmente corresponden varias
dcadas de observaciones regulares y continuas.

La es la fuente principal de energa de nuestro planeta y quien determina las caractersticas
de todos los elementos del tiempo y del clima. En primer trmino la radiacin solar suministra calor a la
superficie terrestre; luego esta superficie se encarga de calentar el aire, determinando en l una cierta
. As pro ejemplo, se forman las en las zonas ecuatoriales y tropicales, y
en la polares.
Las masas de aire y el calor solar se combinan para favorecer la de agua en los mares, ros,
reas con cubierta vegetal y suelo hmedos. El vapor de agua as originado constituye la .
Cuando el vapor de agua sufre procesos de condensacin (por efecto de un ascenso o de un enfriamiento), se
transforma en (o en nieblas). Algunas nubes generan (lluvias, lloviznas, nieve,
chaparrones, etc.), las cuales vuelven a aportar agua a los mares, ros y suelos, as como a incrementar la
humedad del aire.
Por otra parte, las distintas masas de aire (fras y calientes), poseen diferentes peso y densidad, segn su
temperatura. En consecuencia, generan determinadas zonas de alta y baja , originando
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movimientos del aire, , los que no slo favorecen el traslado de las nubes, sino tambin la evaporacin
del agua, el transporte de la humedad y el movimiento de las masas de aire.
En resumen, el calor proveniente del sol es el nico combustible que mueve a todo el engranaje atmosfrico
del tiempo y del clima terrestre.

La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea completamente al globo terrqueo, unida a l por la accin
de la gravedad.
Se extiende verticalmente hacia el interior de la corteza terrestre y hacia el espacio exterior. Los lmites son
imprecisos; con un gran margen de amplitud, unos 60 km en el primer caso y de 500 a 600 km en el
segundo. El trnsito de la atmsfera al espacio interplanetario se verifica de una manera muy gradual.
La importancia de esta envoltura gaseosa queda puesta de manifiesto por el hecho que, sin la misma, la vida
no sera posible en la Tierra, ni se produciran los fenmenos meteorolgicos.
Desde el punto de vista de la Hidrologa, la atmsfera constituye simultneamente:
a) Un enorme que contiene, segn las condiciones meteorolgicas, zonas donde
este vapor se convierte en microgotas de agua lquida o nfimas partculas de hielo, que forman nieblas y
nubes. Segn las fluctuaciones del estado mecnico y termodinmico del medio ambiente, los elementos
de esa fase condensada del agua se evaporan de nuevo o se aglomeran originando precipitaciones.
b) Un vasto del agua atmosfrica por encima de las tierras y los
ocanos, por medio de una red compleja y fluctuante de corrientes areas regulares o fortuitas.
c) Un gran que absorbe selectivamente una pequea parte de la radiacin solar directa y
una ms amplia fraccin de la redaccin calrica indirecta, emitida por la tierra al ser calentada por el sol.
Si no existiera la atmsfera, aquella alcanzara durante el da temperaturas mayores a 95C, mientras que
durante la noche descendera aproximadamente a 180C.

El espesor de la atmsfera es tericamente indefinido, pero desde el punto de vista de la Meteorologa
Prctica presentan inters prioritario los fenmenos que ocurren en la capa inferior, de unos 15 km de
espesor.
A la presin normal de 760 mmHg
2
, la masa de la atmsfera (alrededor de 10 toneladas por m
2
de
superficie), es del orden de 5x10
15
toneladas, o sea casi la millonsima parte de la masa total del planeta.
De ese total:
los primeros 5 km encierran la mitad de la masa de la atmsfera
los 10 primeros kilmetros contienen las partes
los 20 primeros km, los
9
/10.
Las dimensiones horizontales de la atmsfera meteorolgica son pues, en extremo grandes con relacin a las
verticales.
En este espacio muy plano se produce que:
a) Las variaciones de las magnitudes fsicas son rpidas en direccin vertical y muy lentas en horizontal.
Para la temperatura y la presin, los gradientes que siguen esas dos direcciones, estn corrientemente en
la relacin de 1:1.000 y a veces, de hasta 1:10.000.

2
mmHg = milmetros de mercurio
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b) Las grandes corrientes areas son casi horizontales, fuera de las perturbaciones locales, la componente
vertical media de los vientos, en altura, es del orden de 1/100 de la componente horizontal.
Teniendo en cuenta las propiedades trmicas de la atmsfera, se pueden distinguir en la misma, cinco
estratos principales superpuestos:
1) Troposfera.....Recibe esta denominacin (literalmente capa cambiante), la zona atmosfrica ms
prxima a la superficie terrestre, dentro de la cual se producen los principales fenmenos
meteorolgicos (nubes, frentes de tormenta, precipitaciones, vientos, etc.).
Casi todo el vapor de agua y el polvo de la atmsfera se localizan en esta capa.
En la troposfera la temperatura desciende conforme aumenta la altitud, llegando en el
lmite superior (denominado tropopausa), a un valor medio de 60C. Dicho lmite vara con
la latitud del lugar y la poca del ao, ubicndose en trminos generales a los 13 km en
zonas templadas, 16 km en la franja ecuatorial y 8 km en las regiones polares.
2) Estratosfera..Esta capa se ubica sobre la anterior, extendindose hasta una altura del orden de los 40 km.
En ella la temperatura se mantiene aproximadamente constante en el valor antes indicado,
producindose en la misma, fuertes vientos horizontales y pequeas corrientes verticales.
En el lmite superior de esta capa (la estratopausa), se produce un mximo localizado de
temperatura, la que vuelve a alcanzar valores positivos, dando lugar a la denominada capa
caliente, cuyo origen posiblemente se encuentra en la energa que de manera constante se
desprende por la produccin de destruccin de ozono.
El incremento de la presencia de esta gas, cuya concentracin mxima se produce entre los
20 y 30 km, tiene especial inters por dos razones: la primera, por actuar como pantalla de
las letales radiaciones ultravioleta del sol y en segundo lugar, al absorber una parte
apreciable de la radiacin emitido por la tierra, contribuyendo al equilibrio trmico de la
atmsfera interior.
3) Mesosfera .....Se extiende hasta la mesopausa (80 a 90 km de altitud), caracterizndose por una
continua disminucin de la temperatura, que llega hasta valores de 90C.
4) Termosfera ...o Ionosfera. En esta zona la temperatura de las partculas vuelve a aumentar al altitud,
llegando durante el da a alcanzar valores del orden de los 500C, si bien la densidad de la
materia gaseosa es ya tan dbil que el concepto de temperatura es puramente matemtico.
En la Ionosfera se producen una serie de fenmenos fsicos-qumicos, an poco conocidos,
constituidos bsicamente por la absorcin de las radiaciones de onda corta del sol y la
ionizacin de varios tipos de molculas y tomos de gas atmosfrico. Las ondas de radio son
reflejadas por esta capa.
El lmite superior de la ionosfera (termopausa) puede ubicarse aproximadamente entre los
800 y 1.100 km.
5) Exosfera.........A partir del lmite anteriormente indicado, da comienzo la exosfera, zona exterior, ilimitada
de la atmsfera. Est constituida por tomos sueltos y aislados (con una concentracin de
menos de tomo por cm3), que va disminuyendo progresivamente hasta que se convierte en
espacio interplanetario.
Posiblemente la temperatura de estas partculas de aire, sea durante el da de unos
2.500C, mientras que por la noche alcanzaran valores cercanos al cero absoluto.
No se puede fijar una altura determinada a la atmsfera. Su densidad disminuye gradualmente desde la
superficie y algunos fenmenos observados a por lo menos 800 km de altura (casos especiales de auroras
boreales) muestran an la existencia de atmsfera a esa distancia de la superficie terrestre.
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Convencionalmente se fija el lmite de la atmsfera en 2 000 km.

La parte principal de la atmsfera la constituye el aire, mezcla mecnica (no qumica) de diferentes gases,
cuyos porcentajes expresados en volumen son aproximadamente los siguientes:
Nitrgeno...................................... 78.080 %
Oxgeno ......................................... 20.950 %
Argn............................................. 0.930 %
Anhdrido Carbnico ................... 0.035 %
Otros gases................................... 0.005 %
El nitrgeno participa en el reciclado mediante las actividades humanas y por la accin de los
microorganismos sobre los desperdicios animales.
El oxgeno y el anhdrido carbnico son reciclados (en sentidos opuestos) por medio de la respiracin de los
animales y a accin de la fotosntesis de las plantas; este ltimo es tambin un producto de la combustin
de los combustibles fsiles.
El argn y los otros gases (nen, hidrgeno, helio, criptn, xenn, metano y otros) son inertes y carentes de
importancia. En este grupo se incluye tambin al ozono (O3), producto de la escisin de la molcula de
oxgeno (O2) en tomos individuales por la accin de la radiacin solar, y que se unen a molculas intactas.
Las proporciones medias sealadas son prcticamente constantes hasta una altura de 18 a 20 km, variando
luego, con predominio del hidrgeno por encima de los 100 km.
Adems de los componentes citados, existen otros, de los cuales el ms importante es el vapor de agua, cuya
proporcin vara entre 0.05% y 2.5%, en peso, siendo su cantidad funcin del tiempo y del espacio,
principalmente de la temperatura.
A pesar de hallarse en la atmsfera en tan pequea proporcin, el vapor de agua es un elemento regulador
de la temperatura (tiende a hacerla igual en los diferentes sitios) y su participacin en el ciclo hidrolgico es
imprescindible, sin l sera imposible la vida en la Tierra.
La composicin de la atmsfera se completa con el denominado polvo o limo atmosfrico, constituido por
una diversidad de partculas slidas que se mantienen en suspensin dentro de la misma.
Su origen es orgnico en el caso de microorganismos, esporas de las plantas, hongos y bacterias, e
inorgnicos para los humos, cenizas volcnicas, material muy fino de la superficie terrestre en suspensin y
residuos de combustibles.
A pesar de su gran cantidad, su proporcin dentro de la masa de aire es, sin embargo, mnima, y el nmero
y naturaleza de las partculas slidas vara sensiblemente segn se trate de lugares densamente poblados,
campos, bosques, sitios elevados o situados en el mar, etc.
La alta atmsfera est casi libre de este limo atmosfrico.

En numerosos problemas prcticos se emplea la , conocida internacionalmente por la
sigla ISA, calculada sobre bases de aproximacin suficientes y para condiciones medias normales, y que ha
sido adoptada por el Comit Internacional de Navegacin Area.

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Esta atmsfera tipo ha sido definida con los siguientes parmetros:
X Temperatura ..................... 15C
X Presin............................... 1 013.2 hectopascales
X Cota .................................... a nivel del mar (0 msnm
3
)
X Gradiente Trmico............ 6.5C por cada 1 000 metros de altura, hasta los 11 km de
altitud, por encima de la cual la temperatura se considera
constante, con un valor de 56.5C.


Prcticamente toda la energa que produce y mantiene los movimientos y variaciones de la atmsfera llega
del sol, en forma de radiacin. En el sol, la energa radiante se genera a travs de procesos en los que el
hidrgeno, el elemento ms simple se transforma en helio, por medio de reacciones nucleares de fisin.
Lanzada a la velocidad de la luz, casi toda la radiacin emitida se disipa en el espacio. Cada planeta recibe
slo una nfima parte. Sobre la Tierra incide aproximadamente una media billonsima parte de la energa
radiada por el sol.
La longitud de onda de las radiaciones se mide en micrones (10
-6
cm) o en ngstrm (1 = 10
-10
m).
Las ondas correspondientes a la radiacin solar, en un 90%, representan un espectro de longitudes de onda
comprendido dentro del rango de 0.2 a 2 micrones, o sea longitudes de ondas cortas.
La luz solar visible se halla aproximadamente entre los 0.40 y los 0.75 micrones; por debajo se encuentra la
radiacin ultravioleta (de carcter qumico) y por encima la infrarroja (de carcter trmico).

La cantidad de energa que desde el sol llega al lmite superior de la atmsfera terrestre, medida sobre una
superficie orientada perpendicularmente a los rayos solares, cuando la Tierra se encuentra a su distancia
media anual del Sol, se denomina Constante Solar y su valor medio ms aceptado es de:
4

/6/
min
Ly
94 . 1
min * cm
cal
94 . 1
2
=
Este valor es proporcional al cuadrado de la distancia del Sol a la Tierra, en el lmite de la atmsfera y vara
muy poco en el curso del ao, pues la rbita de nuestro planeta es prxima a una circunferencia.
Independientemente de ello, experimenta pequeas variaciones peridicas del 1 al 2% y que se supone estn
relacionadas con los ciclos de actividad y de manchas solares.

Cuando la radiacin llega a una superficie, se refleja o se absorbe. La fraccin reflejada se conoce con el
nombre de (0 1).
Por ejemplo:
X una masa de agua profunda absorbe la mayor parte de la radiacin que recibe ...... 0.06
X la nieve fresca refleja la mayor parte de la radiacin recibida...................................... 0.90
En consecuencia:

3
msnm: metros sobre el nivel del mar
4
Ly es la magnitud de la Constante Solar, el Langley
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/7/
( )
i i i
i
i
R * 1 R * R Absorbida Radiacin
R * flejada Re Radiacin
R Incidente Radiacin
=




El albedo mide la proporcin de la radiacin incidente que se refleja nuevamente hacia la atmsfera, variando
su valor en funcin de la longitud de onda de la radiacin y de su ngulo de incidencia, sin embargo, a los
efectos prcticos suele adoptarse un valor tpico nico segn la clase de superficie.
Por otra parte, la radiacin que haya absorbido un cuerpo, es tambin emitida por el mismo en forma
continua, en cantidades que dependen de su temperatura superficial. En estas condiciones de denomina
, o simplemente (Rn) al ingreso neto de radiacin a la superficie
considerada, en cualquier instante, el que ser igual en consecuencia, a la diferencia existente entre la
radiacin absorbida y la emitida, o sea:
/8/ ( )
e i n
R R * 1 R =
La radiacin neta en la superficie de la Tierra es la mayor fuente de energa para la evaporacin del agua.

La radiacin emitida est dad por la ley de Stefan-Boltzman:
4
e
T * * e R =
donde:
e ___es la de la superficie radiador perfecto o cuerpo negro e = 1.00
superficie del agua e 0.97
___es la constante de Stefan-Boltzman igual a
4 2
8
K * m
W
10 * 67 . 5

5

T ___temperatura absoluta de la superficie, en K
La longitud de onda de la radiacin emitida es inversamente proporcional a la temperatura de la
superficie, quedando cuantificada por la Ley de Wien:
/9/
K
m
T
0029 . 0

=

5
W: watt. 1W = 0.0013404 hp
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Como consecuencia de la Ley de Wien, al ser la Tierra ms fra que el Sol, su longitud de onda es mayor que
la de ste.

Cuando la radiacin choca en la atmsfera con partculas pequeas de un tamao del mismo orden de
magnitud que la longitud de onda de la radiacin, sta se dispersa aleatoriamente en todas las direcciones.
Pequeos grupos de molculas llamados aerosoles expanden la luz en esta forma. El incremento en la
cantidad de aerosoles y partculas de polvo en la atmsfera causada por la actividad humana en tiempos
modernos, ha originado preocupacin acerca del efecto invernadero, mediante el cual parte de la radiacin
emitido por la Tierra se refleja y dispersa a travs de la atmsfera, causando el aumento de esta dispersin
un calentamiento global de la superficie terrestre, cuy magnitud exacta no ha podido establecerse todava.

La intensidad de la radiacin solar que llega a la parte superior de la atmsfera se ve reducida, antes de
alcanzar la superficie terrestre, por los siguientes efectos:
dispersin en la atmsfera
absorcin en las nubes
oblicuidad de la superficie terrestre con respecto a la radiacin incidente, funcin a su vez de la
latitud, estacin y hora del da
La superficie terrestre se comporta de noche y de da como una fuente primaria que emite la mayor parte
de la energa solar recibida en forma de radiacin infrarroja propia, de tipo puramente calorfico (no visible),
ajustndose muy aproximadamente a la de un cuerpo negro. Adems, de da solamente, se constituye en
una fuente secundaria que refleja y difunde una parte de la radiacin solar que recibe.
La energa radiante emitida por la Tierra se encuentra, en su casi totalidad, en el intervalo de longitudes de
onda que van desde 4 a 120 micrones, o sea ondas largas, que no se solapan con las de la radiacin solar.
Si se designa a la intensidad de radiacin solar recibida por un rea unitaria en la superficie terrestre por
t
R
y por
a
R a la radiacin emitida por la atmsfera, la que tambin acta como un emisor, especialmente en
das muy nublados, emitiendo radiacin de mayor longitud de onda que la del sol, dado que su temperatura
es ms baja, la radiacin que llega a la superficie terrestre ser:
/10/
a t i
R R R + =
Teniendo en cuenta que a su vez la Tierra emite radiacin
e
R (de longitud de onda similar a la radiacin
atmosfrica), la radiacin neta recibida en la superficie terrestre ser:
/11/
( )
e a t n
e i n
R ) R R ( * ) 1 ( R
R R * 1 R
+ =
=

La interaccin de los procesos de radiacin entre la atmsfera y la superficie terrestre es compleja. En
trminos globales, de cada 100 unidades de radiacin solar que llegan a la parte superior de la atmsfera,
51 unidades alcanzan la superficie terrestre y son absorbidas, de estas 51 unidades, 21 son emitidas como
radiacin de onda larga, dejando una radiacin neta de 30 unidades en la superficie terrestre, de las cuales a
su vez, 23 se usan para evaporar el agua, retornando luego a la atmsfera como campo de flujo de calor
latente, mientras que las 7 unidades restantes calientan el aire que se localiza encima de la superficie, como
campo de flujo de calor sensible.

La radiacin solar, por su naturaleza, tiene las mismas unidades fsicas de una potencia por unidad de
superficie. En consecuencia se la puede medir en:
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min * cm
cal
min
Ly
2
=

da * cm
cal
da
Ly
2
=

2
m
kW

Se deben considerar las siguientes equivalencias:
/12/
2 2
m
kW
7 . 0
da
Ly
1440
min * cm
cal
1
min
Ly
1 = = =


Como instrumental bsico para medir la intensidad de energa radiante, cabe citar:
a) Pirhelimetros........ que miden la intensidad calorfica de la radiacin solar que incide en forma
perpendicular a una superficie receptora
b) Piranmetros.......... que miden la intensidad calorfica de la radiacin total, o sea la intensidad
combinada de la radiacin solar directa ms la difundida por la atmsfera y
las nubes, recibida sobre una superficie receptora horizontal
c) Radimetros ........... que miden las radiaciones de cualquier longitud de onda, y que son los
utilizados con mayor frecuencia en hidrologa en estudios de evaporacin y de
fusin de nieve. En el primer caso, los datos adecuados a considerar son los
correspondientes a las radiaciones incidentes de todas las longitudes de
onda, debido a que la reflectividad del agua es relativamente constante. En
cambio, la reflectividad de la nieve difiere considerablemente segn las
longitudes de onda de la radiacin incidente, corta (solar) o larga
(atmosfrica). De all que se requieran ambos datos por separado.

El calor de un objeto se puede transmitir por conduccin, por conveccin y por radiacin:
La ........................................es un proceso fsico por medio del cual se transmite la energa en
forma de ondas electromagnticas. Esta transmisin se realiza sin la
intervencin de materia intermedia ponderable como portadora de
energa, en lnea recta y a una velocidad de 299.400 km/s. Por
radiacin, la energa solar se transmite, a travs del vaco espacial
hasta la Tierra, calentando su superficie.
Por el proceso de ..........la transmisin de calor tiene lugar a travs de un medio fsico y por
contacto entre sus molculas. De esta forma, el calor de la superficie
terrestre calienta directamente el aire que se encuentra en la delgada
capa de la atmsfera que se halla sobre ella.
En la ................................la transmisin de calor se produce en virtud del desplazamiento
propio del aire calentado. De tal forma, el aire de superficie se
expande y al ser ms ligero que el de las capas superiores, se eleva
para ser reemplazado por aire ms fro, originando un transporte de
calor desde las capas bajas hacia las de mayor altitud.
Por otra parte, el calor que llega desde el sol se concentra principalmente en latitudes bajas, mientras que
por el contrario, la radiacin que se libera de la Tierra presenta una distribucin mucho ms uniforme. Este
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equilibrio constituye la causa fundamental de los principales sistemas de vientos y corrientes ocenicas, que
llevan el exceso de calor de las regiones tropicales hacia los polos.

Mediante la se expresa numricamente el efecto que en los cuerpos produce el calor originado
por el balance entre la radiacin recibida y la emitida. Los elementos bsicos de constitucin de la materia
son los tomos y las molculas. En un estado de agitacin constante, es el nivel de su energa cintica (y por
ende de la velocidad de las partculas), la que se mide como temperatura.
Las escalas normales (centgradas), usan como referencia el punto de congelamiento y de ebullicin del agua
bajo condiciones especficas (0C y 100C respectivamente).
Otra escala toma como valor cero el punto en el que, en teora, cesa todo movimiento molecular y no hay
energa interna, lo que ocurre a los 273.15C, constituye el punto cero de la escala Kelvin, cuyos grados
tienen igual valor que en la escala centgrada.
En las aplicaciones de la Hidrologa y de la Ingeniera Hidrolgica, interesa especialmente la temperatura del
aire en las inmediaciones de la superficie terrestre.

En general, la temperatura del aire en la superficie tiende a ser ms elevada en latitudes bajas y a disminuir
en direccin a los polos. No obstante, esta tendencia se ve distorsionada por la influencia de las masas de
tierra y agua, la topografa y la vegetacin.
En el interior de los continentes y de grandes islas, las temperaturas son ms altas durante el verano y
menores en invierno, comparadas con las de las zonas costeras de igual latitud.
Las temperaturas en sitios elevados son inferiores a las de los niveles bajos y los faldeos septentrionales
tienen, en el hemisferio sur, temperaturas ms elevadas que los meridionales. Las reas de densa cubierta
vegetal presentan valores mnimos ms elevados y mximos ms bajos que en zonas ridas, siendo las
diferencias mayores en verano.
El calor que irradia una gran urbe, que puede llegar a un tercio de la radiacin solar que recibe, produce
distorsiones locales en el patrn de temperaturas registradas, por lo que stas pueden no ser representativas
de las regiones circundantes. La diferencia anual promedio en este sentido es del orden de 1C, la mayor
parte de la cual se debe a los valores ms elevados de la temperatura mnima diaria en las ciudades.

a) Ciclo diario ...... que presenta una forma sinusoidal con un mximo y un mnimo generalmente muy
acusados. Esta variacin diaria de temperatura va ligeramente retrasada respecto a la
variacin diaria de la radiacin solar. La temperatura comienza a aumentar poco despus
de la salida del sol y alcanza su mximo de una a tras horas (media hora en las
estaciones ocenicas) despus de alcanzar el sol su mxima altitud, el cenit, y disminuye
durante la noche hasta la salida del sol, cuando se presenta el valor mnimo.
La fluctuacin diaria de la temperatura se ve afectada por las condiciones del cielo. En
das nublados, la temperatura mxima es menor debido a la reduccin de la radiacin
incidente en la superficie, a la vez que el mnimo es ms elevado por la disminucin de la
radiacin reflejada. La fluctuacin diaria es tambin menor sobre los ocanos.
b) Ciclo anual....... que referido a temperaturas medias diarias, presenta tambin forma sinusoidal. En las
regiones continentales, los puntos ms clidos y fros del ciclo anual de temperaturas van
retrasados un mes con respecto a los solsticios. En la provincia de Mendoza, julio es
generalmente el mes ms fro y enero el ms caluroso. En estaciones ocenicas el retraso
es de cerca de dos meses y la diferencia de temperatura entre el mes ms fro y el ms
clido es mucho menor.
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Las temperaturas extremas registradas cada da son de gran importancia a los fines prcticos, y se miden
con los siguientes termmetros especiales:
a) Termmetro de mxima.......es un termmetro comn de mercurio, con un estrechamiento
pronunciado en el capilar, cerca del bulbo. Cuando aumenta la
temperatura, el mercurio en dilatacin es obligado a pasar el
estrechamiento por el volumen e mercurio encerrado en la bulbo, y
as sigue hacindolo hasta que alcanza la temperatura mxima. Sin
embargo, cuando el aire y el depsito se enfran, el mercurio se
contrae y entonces queda detenido en el tubo por efecto del
estrechamiento y sin poder bajar por s mismo al no existir fuerzas
del lado del tupo capilar que lo obliguen a ello. De esta manera, el
mercurio permanece en el capilar, marcando la ms alta temperatura
a que lleg. Una vez que el observador efecta la lectura de la misma
(todos los das al atardecer), voltea el termmetro hasta que el
mercurio del capilar se una nuevamente al contenido en el depsito.
b) Termmetro de mnima........es un termmetro de alcohol, que al igual que el anterior, se dispone
en posicin horizontal. En el interior del capilar e halla una pequea
varilla metlica, a manera de ndice. Cuando se eleva la temperatura,
el alcohol se dilata sobrepasando al ndice. Pero cuando aquella
desciende, el lquido se contrae notablemente, de modo que el
extremo libre de la columna de alcohol toca el ndice, el que es
arrastrado por la tensin superficial del menisco del alcohol.
Alcanzada la temperatura mnima y cuando nuevamente aquella
vuelva a aumentar, el ndice ser dejado atrs por el lquido,
marcando el punto ms bajo que ha sido alcanzado. En horas de la
maana, luego de anotar la temperatura mnima, el observador
inclina el termmetro y lleva al ndice hasta el menisco.

El termgrafo es un instrumento inscriptor que registra de modo continuo la temperatura del aire. La parte
esencial del mismo puede ser de dos clases. En el primer tipo, un tubo metlico curvado y fijo en uno de sus
extremos, de seccin elptica, se llena de alcohol; al elevarse la temperatura, el alcohol se dilata y tiende a
enderezar el tubo, movimiento que se registra mediante dispositivos adecuados. El segundo sistema consiste
en dos lminas de metales diferentes solidarias y curvadas, con un extremo fijo.
Dado que la lmina externa es de un metal que se dilata ms que el interno, cualquier aumento de
temperatura tiende a aumentar la curvatura del par metlico y cualquier descenso a enderezarlo. El registro
de los movimientos as producidos permite el conocimiento de los valores trmicos en forma continua,
constituyendo una grfica que se cono como termograma.

a) Temperaturas Extremas .......................... los valores de las temperaturas mximas y mnimas absolutas
(ya sea diarias, mensuales, anuales o par un perodo de aos
determinado), resultan directamente de las mediciones
efectuadas.
b) Temp. Extremas Medias Mensuales ...... las temperaturas mximas y mnimas medias mensuales se
calculan como las medias aritmticas de los correspondientes
valores diarios.
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c) Temp. Extremas Medias Anuales........... las temperaturas mximas y mnimas medias anuales se
calculan como las medias aritmticas de los correspondientes
valores mensuales.
d) Temperatura Media Diaria...................... en la prctica, la temperatura media verdadera, definida por la
ordenada media de los termogramas, no se calcula, habindose
establecido convencionalmente considerar como temperatura
media diaria, a la que resulta de aplicar algunos de los siguientes
criterios:
Sumar y promediar las temperaturas ledas en tres horarios
preestablecidos (en la Repblica Argentina, a las 8, 14 y 20
horas, o las 9, 15 y 21, de acuerdo al huso horario vigente
en cada caso).
Calcular la media aritmtica de las temperaturas extremas
diarias, mtodo que resulta muy sencillo y es el aplicado por
el Weather Bureau de los EE.UU.
La diferencia de estos procedimientos simplificativos con el valor
exacto, es de algunas dcimas de grado.
e) Temperaturas Medias Mensuales .......... son las medias aritmticas de las temperaturas medias diarias
f) Temperaturas Medias Anuales ............... son las medias aritmticas de las temperaturas medias
mensuales

Para evitar el empleo errneo de los datos de temperatura, es necesario tener en cuenta la terminologa y los
mtodos de clculo que se han normalizado internacionalmente.
Los trminos promedio y media se refieren siempre a promedios aritmticos, emplendose en forma
indistinta.
El trmino normal se utiliza como patrn de comparacin, siendo igual al valor promedio para una fecha,
mes, estacin o ao, en un perodo especfico de 30 aos que abarca las tres dcadas completas anteriores a
la fecha de su clculo (por ejemplo, 1961 a 1990 para un estudio en 1997).
En virtud de ello, los valores de temperaturas normales deben recalcularse cada dcada terminada,
descartando los 10 primeros aos del perodo total de 30 aos considerado y aadiendo los 10 ms
recientes.

Es la diferencia de un grado en un da ente la temperatura media diaria y una temperatura de referencia. El
nmero de grados-da en un mes o algn otro intervalo de tiempo es la suma total de los valores diarios. En
los clculos de la fusin de la nieve, el nmero de grados-da para un da determinado es igual a la
temperatura media diaria menos la temperatura de referencia, tomando todas las deferencias negativas
iguales a cero.

La temperatura del suelo y a mayores profundidades por debajo de la superficie terrestre, tiene importancia
en varios campos de la ingeniera. En el caso especfico de inters par la hidrologa agrcola, debe tenerse
presente que el suelo constituye una parte importante del ambiente fsico que rodea la planta.
Debido al ntimo contacto entre las races y el suelo, las variaciones de temperatura de ste, afectan
notablemente los procesos fisiolgicos que se cumplen en la parte subterrnea de las plantas. Por otra parte,
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el rgimen geotrmico a distintas profundidades es tambin de relevancia en el caso de excavaciones
profundas o en tnel, frecuentemente presente en obras hidrulicas de mediana y gran envergadura.

A una profundidad suficiente contada a partir de la superficie del terreno, no llegan las influencias de las
variaciones diarias y anuales referidas en 2.e.2; eventualmente podran experimentarse variaciones en
perodos de tiempo sumamente largos, seculares por ejemplo, si las mismas existiesen.
La capa en la cual ya no se observa ni la variacin diaria ni la anual, se denomina capa invariable. La
profundidad a la cual sta se encuentra depende de la naturaleza del terreno y de la variacin anual en
superficie, habindose registrado valores variables entre 6 y 25 metros.

A partir de la capa invariable, si bien la temperatura se mantiene constante todo el ao, la misma crece con
la profundidad, con tasas de incremento variables segn las regiones.
En nmero de metros que hay que descender para obtener un aumento de un grado se denomina grado
geotrmico. Su valor promedio es de 33 metros y el mnimo conocido de 7.80 m en Alsacia (Francia).

Es la diferencia entre la temperatura mxima y mnima registrada en un da dado, es de suma importancia
en climatologa. Se la denomina tambin rango diario o fluctuacin diaria de la temperatura.


El aire, adems de ser elstico y expansible, es tambin un cuerpo pesado. En la atmsfera, las capas
superiores presionan sobre las capas inferiores comprimindolas. Para que exista equilibrio en una masa
dada de aire, es necesario que la fuerza elstica del aire sea igual a la presin que soporta por el efecto de las
capas superiores.
En estas condiciones, se denomina en un punto dado, a la presin, igual en todas las
direcciones, que la masa de aire ejerce sobre la superficie de los cuerpos que se hallan en su seno, y ubicados
en ese punto. Esta presin es igual a la tensin elstica o fuerza expansiva del aire en dicho punto.
En fsica se define una presin como el cociente entre la accin de una fuerza y la unidad de superficie sobre
la cual acta, cualquiera sea la posicin de esa superficie. Por lo tanto la presin atmosfrica es
numricamente igual al peso de una columna de aire que tenga como base la unidad de superficie sobre la
que acta, y como altura, la de la atmsfera.
Siendo el peso de una columna de aire el producto de su volumen, constante, por su peso especfico, se
comprende que al variar ste, tambin cambiar la presin. El peso especfico del aire oscila entre amplios
lmites debido a los cambios de temperatura ambiente, estado hidromtrico, altitud, etc.

La fuerza ejercida por la atmsfera puede ser valorada, como todas las fuerzas, en gramos, kilogramos dinas,
Newton, etc. Como unidad de presin se toma la que se produce sobre un centmetro cuadrado de superficie,
en condiciones preestablecidas (a nivel del mar y a 0C de temperatura) y a la que se denomina .
Una manera muy generalizada para explicar su valor, es la que se deriva del conocido experimente de
Torricelli, indicndola por medio de la altura de la columna de mercurio que equilibre dicha presin, la que
expresada en milmetros, en iguales condiciones, alcanza un valor de 760. Teniendo en cuenta el volumen
que surge de las dimensiones indicadas y el peso especfico del mercurio, la mencionada columna equivale a
una presin de:
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/13/
2 2 3
cm
kg
033 . 1
cm
g
288 . 1033
cm
g
5959 . 13 * cm 76 * h p = = = =
/14/ milibares 3 . 1013
s
m
980665 . 0 *
cm
g
288 . 1033 p
2 2
= =
En lugar de mercurio, podra usarse para la determinacin de la presin atmosfrica cualquiera otro lquido
(agua, glicerina, petrleo, etc.) y se obtendran resultados equivalentes, con la diferencia que el tubo a
emplear sera mucho ms largo, con lo que resultara de difcil manejo. Por ejemplo, la altura de la columna
de agua necesaria para equilibrar la presin atmosfrica, a nivel del mar, sera, teniendo en cuenta que el
mercurio tiene una densidad 13.5959 veces mayor que la del agua:
/15/ m 33 . 10 5959 . 13 * m 76 . 0 p = =
En la 8
va
Reunin de la OMM se decidi utilizar como unidad de presin el Pascal Pa correspondiente a la
unidad de presin del Sistema Internacional de Unidades (SI), pero dado que la misma resulta demasiado
pequea para su uso en meteorologa, se fij su mltiplo, el hectopascal hPa como unidad de presin, que
posee el mismo valor numrico que el milibar.
En definitiva resultan las siguientes equivalencias:
/16/
2
2
2
mmHO 33 . 10
m
kN
33 . 101 hPa 3 . 1013 atm 1
mb 3 . 1013
cm
kg
033 . 1 mmHg 760 atm 1
= = =
= = =

Adems:
/17/
2
2
m
kN
1 . 0 mmHg 75 . 0 hPa 1 mb 1
m
kN
133 . 0 hPa 333 . 1 mb 333 . 1 mmHg 1
= = =
= = =



Se pueden reducir fundamentalmente a tres tipos:
a) Variacin diaria....... que suele tener dos mximos y dos mnimos. En los pases tropicales los
mximos se producen a las 10 y 22 horas, mientras que los mnimos ocurren
a las 4 y las 16 horas. En esta doble oscilacin, el valor ms alto es el de las
10 horas y el ms bajo el de las 16 horas. En las regiones templadas el
fenmeno es menos neto y su amplitud menor; sin embargo se manifiesta
claramente al calcular las presiones normales horarias.
La amplitud de esta oscilacin no es grande, excediendo raramente los 4
mmHg; por lo general es ms acentuada en verano que en invierno. Asimismo
esta amplitud diaria disminuye con el aumento de latitud y es mayor en
regiones continentales que en las prximas a los ocanos.
b) Variacin anual ....... la que se halla influida por la latitud, siendo las variaciones mayores en las
zonas de latitudes altas.
En la Repblica Argentina, salvo pequeas excepciones, la presin es mxima
en invierno y mnima en verano, comportamiento que se debe en gran parte a
la marcha de la temperatura; en invierno aumenta la presin, pues el aire est
fro y con ello se incrementa su densidad, situacin que se invierte durante el
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verano. Adems la amplitud entre los valores extremos disminuye con la
altitud, del orden de 5 mmHg sobre el nivel del mar a 2 mmHg en localidades
ubicadas a 3000 msnm.

Las oscilaciones que experimenta la presin atmosfrica en un mismo lugar no son exageradamente grandes.
En cambio s es muy marcada su variabilidad con la altitud.

0
2 500
5 000
7 500
10 000
12 500
15 000
17 500
20 000
0 50 100 150 200 250 300 350 400 450 500 550 600 650 700 750 800
Presin Atmosfrica [mmHg]
C
o
t
a

[
m
s
n
m
]

Al contrario de lo que sucede con el agua, en la que por ser prcticamente incompresible y mantener su
densidad casi inviable, la presin aumenta linealmente con la profundidad, en el aire se registra una rpida
disminucin de la misma con la altura, llegndose a una presin prcticamente nula a los 55 000 metros.
Ello es debido a que a medida que aumenta la elevacin, el aire se halla sometido a menor presin y se
expande, disminuyendo en consecuencia su densidad.

Adems de las variaciones regulares o peridicas (diaria y anual), la presin atmosfrica acusa
continuamente otra de carcter irregular, debidas al pasaje frecuente de centros de altas y bajas presiones,
que determinan la circulacin de masas de aire sobre la localidad considerada.
Muy en general, condiciones de presin alta se corresponden con tiempo bueno, vientos suaves y
temperaturas relativamente bajas; y las presiones bajas, con tiempo clido, nublado, con lluvias y vientos
fuertes. Cuando la depresin es de origen trmico, es frecuente que sea acompaada de buen tiempo.
La magnitud de las variaciones irregulares crece con la latitud; as en la zona norte de nuestro pas la
deferencia entre la presin ms alta y la ms baja registrada durante un ao es del orden de los 15 mmHg
en la zona mesopotmica y de 31 mmHg en el sur de la Patagonia.


Los instrumentos destinados a la medicin de la presin atmosfrica son los barmetros. En meteorologa
son dos los tipos comnmente empleados: los barmetros de mercurio y los aneroides.
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El barmetro utilizado en la mayor parte de las estaciones meteorolgicas argentinas es el barmetro ,
perteneciente al primer tipo (de mercurio). Se trata de un instrumento muy sensible y frgil, por lo que
siempre se lo instala en el interior del edificio de la estacin meteorolgica.
Consta esencialmente de un tubo de vidrio de unos 90 cm de largo y con un dimetro interno de 12 mm,
que se encuentra parcialmente lleno de mercurio (ver Figura 3). Su extremo superior est cerrado y el otro
extremo descansa sobre una cubeta con mercurio, equilibrndose, de acuerdo con los principios conocidos de
la fsica, el peso de la columna de mercurio contenida en el tubo, con la fuerza que la presin atmosfrica
ejerce sobre la superficie libre del mercurio de la cubeta.
El tubo va protegido, lo mismo que la cubeta, por una carcaza de metal. En la parte inferior existe un tornillo,
llamado de enrase, que en el momento de efectuar la lectura de la presin, hace desplazar la superficie libre
del mercurio de la cubeta, hasta llevarlo al nivel cero del instrumento.
En la parte superior del tubo, exteriormente, hay una escala graduada en milibares (o su equivalente,
hectopascales) y en milmetros, junto a la cual ubica un vernier con escala propia. Mediante el
desplazamiento del mismo hasta la parte superior de la columna de mercurio, puede efectuarse la lectura de
la presin atmosfrica con la precisin de 0.05 mmHg.
Junto al tubo metlico va adosado un termmetro comn, cuya lectura es utilizada para la correccin de la
presin por temperatura.


La lectura directa de la presin atmosfrica efectuada en el barmetro, slo tiene utilidad comparativa en la
estacin considerada.
Para su aplicacin en la preparacin de los mapas de isobaras de una regin determinada, deben efectuarse
las siguientes correcciones:
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a) por temperatura ............ reducindola a 0C
b) por altura ........................ reducindola al nivel del mar
c) por gravedad................... reducindola a 45 de latitud
d) por construccin ............ reducindola por la constante del aparato empleado
Las tres primeras correcciones se efectan mediante el empleo de tablas.

Su funcionamiento se basa en el principio que sustenta a los , en los cuales el elemento
sensible que capta las variaciones de presin es una cpsula metlica hermticamente cerrada, de la que se
ha extrado parcialmente el aire (ver Figura 3).
A fin de que la presin atmosfrica no aplaste la cpsula, en su interior se coloca un resorte metlico que
mantiene separadas ambas caras. Cuando aumenta la presin atmosfrica, la cpsula se comprime
ligeramente, y cuando aquella disminuye, la cpsula aumenta de tamao. Estos movimientos se transmiten
a travs de un sistema de palancas hasta un indicador a aguja, que sobre una escala registra el valor de la
presin.
En los bargrafos, las variaciones de presin se captan a travs de una sucesin de 8 a 10 cpsulas
aneroides colocadas en serie, para logra una adecuada amplificacin de aquellas, y que transmiten el valor de
la presin a un dispositivo registrador, el que a su vez inscribe la curva de presin en una banda adosada al
tambor giratoria, dando lugar a un registro continuo, al que se denomina .

En un momento determinado, la presin atmosfrica, referida al nivel del mar, es diferente an en
estaciones relativamente poco alejadas unas de otras, lo cual constituye el indicio de un desequilibrio
dinmico de la atmsfera y la causa de los vientos. As, la representacin del relieve baromtrico en mapas
isobricos es una de las bases de la Meteorologa Prctica.
Se denomina isobara al lugar geomtrico de los puntos de igual presin baromtrica en un momento dado.
El conjunto de las isobaras define un relieve baromtrico, cuyos puntos singulares mas importantes son:
X los centros de altas presiones o anticiclones
X los centros de bajas presiones o ciclones o depresiones
Los dems accidentes del relieve baromtrico son denominados con trminos similares a los empleados en
topografa: vaguada, cresta o dorsal, garganta, pantano, etc.
Como la presin baromtrica vara con la altura sobre el suelo, los mapas isobricos deben trazarse refiriendo
la presin al nivel del mar.
El trazado isobrico forma el fondo de los mapas meteorolgicos y en especial, de los mapas sinpticos del
tiempo, los que contienen adems diversos smbolos, que traducen en el plano los resultados de las
observaciones (temperatura, humedad, viento, nubosidad, precipitaciones, etc.) efectuadas en las diversas
estaciones de la red meteorolgica (a nivel de pas o continente).


Determinar los ndices Climticos (de Martone, de Knoche, de Blair y de Thornthwaite) para la zona este de
la Provincia de Mendoza Argentina.
El siguiente cuadro presenta los valores mensuales de las variables meteorolgicas medidas en la Estacin
San Martn (Lat. 33 05 S, Long. 68 25 W, Alt. 653 msnm) ubicada en la zona a estudiar. Se debe
considerar tambin la cantidad de das con lluvia al ao, n = 45.
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23.9 22.6 19.1 15.6 11.0 7.0 7.0 9.8 12.7 16.9 20.4 22.9 15.7
53 58 65 69 68 70 65 52 49 49 50 51 58
8 8 7 6 6 6 6 8 9 10 10 9 8
30 31 23 5 4 2 2 1 3 7 12 24 144
10.9 10.1 8.6 7.9 7.1 6.5 6.7 8.0 8.2 9.5 10.6 10.9 8.8
3.0 3.0 3.1 3.1 3.5 3.5 3.5 2.8 3.0 3.1 3.2 2.9 3.1

Las frmulas a utilizar son las siguientes:
MARTONE
6
10 7 . 15
147
10 T
P
I
M
=
+
=
+
=

Estepa Desrtica con posibilidades de cultivo bajo riego

KNOCHE ( )
3
10 7 . 15 * 100
147 * 45
) 10 T ( * 100
P * n
I
K
=
+
=
+
=

Aridez: Extrema

BLAIR
144 P I
B
= =
Clima: rido

=
=

+
+ +

+
=

+
=
12
1 i
9
10
9
10
9
10
i
i
7
22 9 . 22 * 8 . 1
24 * 82 . 2
22 9 . 23 * 8 . 1
30 * 82 . 2
22 T * 8 . 1
P * 82 . 2
PE K
Clima: rido; Vegetacin: Desrtico
THORNTHWAITE
85 7 . 15 * 4 . 5 T * 4 . 5 TE = = =
Clima: Mesotermal; Vegetacin: Floresta Media

Graficar el termograma diario correspondiente a la semana del 7 al 13 de enero de 2008.
En el Cuadro 6: se presentan los valores horarios medios de: temperatura, en C , punto de roco, en C y
presin atmosfrica, en hPa .
La distribucin de datos es la siguiente:

26 Temperatura ambiente
14 Punto de Roco
1010 Presin Atmosfrica
El termograma diario para el perodo estudiado se presenta en la Figura 4.

Graficar el termograma anual de temperaturas medias, mximas absolutas y mnimas absolutas
correspondiente a la Estacin Meteorolgica Aeropuerto de Mendoza.
El siguiente cuadro presenta los valores de temperaturas mensuales graficadas en la Figura 5.


Unidad 2 2-25
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
31.9 30.7 27.7 23.0 18.5 15.0 15.2 17.4 20.7 24.3 28.2 30.7
15.7 14.7 12.2 7.9 4.2 1.5 1.2 2.9 5.9 9.3 11.9 14.3
23.7 22.3 19.6 14.9 10.7 7.4 7.6 9.7 13.1 16.6 20.0 22.4
42.7 41.0 37.0 34.0 29.8 34.2 31.2 33.4 34.2 36.3 40.4 42.5
4.2 2.2 -1.8 -2.5 -5.0 -9.2 -8.2 -5.5 -4.0 -0.7 -0.3 2.0

0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22
24
26
28
30
32
34
36
38
07-01 00:00 08-01 00:00 09-01 00:00 10-01 00:00 11-01 00:00 12-01 00:00 13-01 00:00 14-01 00:00
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a

[

C
]


-10
-5
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
Jul Ago Sep Oct Nov Dic Ene Feb Mar Abr May Jun
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a

[

C
]
Mxima Media Diaria Mnima Media Diaria Media Diaria Mxima Absoluta Mnima Absoluta

Unidad 2 2-26
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II

HORA
DIA
00 01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
26 26 26 24 24 23 23 22 23 24 26 29 30 32 32 33 33 34 35 36 35 33 31 29
14 14 14 13 13 12 13 13 12 14 14 14 15 16 14 14 14 14 13 13 11 13 13 12 1
1010 1009 1011 1010 1007 1009 1009 1009 1009 1010 1008 1010 1010 1008 1009 1008 1005 1007 1006 1003 1005 1005 1004 1009
28 26 26 25 23 20 19 19 19 22 24 26 28 29 31 33 33 34 36 36 36 34 32 30
13 13 13 13 14 14 14 14 13 15 17 17 17 16 14 14 13 13 13 12 12 13 14 10 2
1012 1012 1012 1010 1007 1009 1009 1008 1010 1011 1009 1010 1010 1008 1009 1008 1005 1006 1005 1005 1005 1006 1005 1009
29 28 27 27 26 26 26 24 23 24 24 23 25 26 27 28 29 29 30 29 30 29 27 26
11 11 12 13 12 13 13 13 14 7 7 8 10 8 6 7 8 8 9 10 10 8 10 9 3
1011 1009 1011 1011 1009 1012 1012 1009 1014 1017 1017 1020 1020 1018 1019 1018 1015 1016 1016 1014 1016 1016 1015 1018
26 26 25 24 23 22 21 20 20 21 23 25 26 28 30 30 32 32 33 32 32 32 30 28
8 8 8 8 5 5 6 6 6 8 9 9 10 10 8 9 10 10 10 9 11 12 13 14 4
1019 1019 1019 1019 1017 1019 1018 1016 1019 1019 1018 1020 1019 1017 1018 1017 1014 1015 1014 1012 1014 1014 1013 1016
28 27 26 25 24 24 24 22 22 24 25 26 28 29 30 32 33 35 35 35 34 33 33 32
16 16 16 16 17 17 17 16 16 16 17 17 18 18 18 16 16 17 16 16 16 16 17 16 5
1016 1014 1016 1016 1013 1015 1015 1011 1016 1016 1015 1017 1016 1013 1015 1014 1011 1012 1011 1008 1010 1010 1009 1011
31 32 30 28 26 26 24 24 24 26 28 29 31 33 35 37 38 39 40 40 38 38 35 32
16 16 16 11 16 16 17 17 17 16 16 16 17 18 17 16 17 18 17 17 18 17 23 20 6
1012 1009 1011 1011 1007 1009 1009 1004 1009 1010 1007 1010 1009 1005 1008 1006 1002 1004 998 1004 1004 1004 1003 1007
30 29 28 25 24 24 23 23 22 25 28 26 31 30 30 32 32 33 34 34 34 34 31 30
16 16 15 18 18 18 18 19 18 19 15 17 17 15 18 16 13 15 15 16 14 12 16 16 7
1008 1007 1010 1011 1008 1011 1011 1009 1012 1013 1009 1017 1009 1011 1015 1014 1008 1009 1008 1005 1007 1007 1005 1008
28 28 28 26 26 25 25 26 27 28 27 29 30 31 32 33 33 34 34 34 34 34 32 31
17 16 17 18 16 15 15 16 13 9 7 6 8 9 10 11 10 10 12 12 13 14 15 15 8
1009 1007 1009 1008 1006 1008 1008 1006 1009 1010 1008 1010 1010 1007 1009 1008 1005 1007 1006 1003 1005 1005 1005 1006
30 30 29 29 29 29 28 25 23 25 27 29 30 31 32 34 34 36 36 37 36 35 33 32
17 16 16 17 17 18 17 17 16 16 16 16 18 19 20 19 19 17 17 16 16 18 18 17 9
1006 1004 1007 1007 1003 1005 1005 1003 1006 1006 1004 1006 1005 1002 1004 1002 999 1000 999 995 997 997 996 999
32 30 29 29 24 23 24 25 24 25 23 23 24 25 25 26 27 27 28 28 28 27 25 23
16 10 8 8 9 7 8 7 6 4 8 6 6 6 7 8 8 9 8 8 8 8 8 8 10
1000 998 1001 1002 1000 1003 1004 1003 1007 1009 1008 1011 1010 1008 1009 1009 1006 1007 1007 1005 1007 1007 1007 1012
22 21 19 19 18 17 17 16 15 16 18 18 19 20 22 23 25 26 28 28 28 27 25 24
8 4 4 5 6 1 -2 -2 -1 0 1 -1 1 1 2 1 2 3 1 3 4 5 5 5 11
1015 1015 1017 1017 1016 1018 1018 1019 1020 1020 1020 1020 1020 1019 1019 1017 1015 1015 1013 1011 1012 1012 1011 1013
23 23 21 19 18 17 18 17 17 19 21 23 24 26 28 30 31 32 33 34 32 32 30 28
6 6 4 7 7 7 8 8 7 7 8 9 9 9 9 10 9 8 8 9 11 12 12 11 12
1013 1012 1013 1012 1010 1011 1011 1009 1011 1012 1011 1012 1012 1009 1011 1010 1006 1008 1007 1004 1006 1006 1005 1007
27 26 25 23 21 20 22 22 21 22 24 25 27 28 30 31 32 33 33 33 33 33 30 30
12 12 13 13 11 11 12 12 12 12 13 15 15 15 16 16 16 16 16 15 16 14 16 14 13
1008 1007 1008 1008 1006 1007 1008 1006 1009 1010 1008 1010 1010 1008 1009 1009 1006 1008 1008 1005 1008 1008 1007 1010
29 29 27 26 25 25 25 25 24 25 26 27 29 30 32 33 33 35 35 34 34 34 32 31
15 14 15 15 16 15 17 16 16 17 16 17 18 17 18 17 17 15 15 15 15 16 16 16 14
1011 1009 1011 1011 1009 1011 1012 1010 1013 1014 1012 1014 1014 1011 1013 1012 1009 1011 1010 1007 1009 1010 1008 1011
31 30 30 28 28 27 26 25 25 26 28 31 29 31 33 33 34 35 36 36 36 35 34 34
16 19 19 18 18 18 18 16 16 16 18 16 17 17 15 18 18 17 17 17 17 17 17 17 15
1011 1009 1011 1011 1007 1009 1010 1007 1010 1011 1009 1012 1012 1008 1011 1010 1009 1008 1007 1004 1006 1007 1002 1007
31 30 30 31 27 24 24 24 23 23 23 22 22 23 25 26 27 27 27 28 28 27 26 24
19 19 19 15 18 19 11 6 6 3 4 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 10 11 11 16
1008 1005 1008 1009 1008 1011 1012 1008 1014 1016 1015 1017 1016 1013 1014 1014 1011 1011 1011 1008 1010 1010 1009 1011
22 21 20 20 19 19 18 17 16 19 22 25 27 29 30 32 32 33 34 34 34 34 31 29
12 13 13 12 11 8 9 10 10 10 9 7 8 9 8 10 9 11 10 11 12 12 13 15 17
1012 1010 1011 1010 1006 1009 1008 1006 1008 1008 1006 1007 1007 1004 1006 1005 1002 1003 1002 1000 1002 1002 1001 1004
28 27 25 24 26 26 24 26 26 24 26 25 25 29 30 30 31 31 31 31 31 30 28 26
14 14 14 14 12 12 6 2 1 0 1 3 3 2 5 4 6 7 8 9 11 7 11 8 18
1004 1003 1005 1006 1002 1008 1008 1007 1012 1013 1012 1014 1014 1012 1013 1012 1010 1011 1011 1008 1010 1011 1009 1012
25 25 24 24 24 24 21 20 20 21 23 25 25 27 28 29 31 31 31 32 31 25 24 24
7 8 7 6 7 7 8 8 7 7 9 7 13 15 14 14 14 15 15 13 14 15 14 15 19
1013 1011 1013 1014 1011 1013 1012 1009 1012 1013 1011 1013 1013 1011 1012 1012 1009 1010 1010 1007 1009 1011 1012 1014
24 24 23 22 21 21 20 20 19 21 22 24 26 26 28 29 30 31 33 34 33 32 31 29
4 16 16 16 15 15 15 15 15 14 15 16 16 16 16 16 14 15 15 15 14 14 14 12 20
1015 1013 1014 1013 1011 1013 1013 1011 1013 1013 1012 1013 1008 1012 1011 1010 1007 1008 1008 1004 1006 1006 1006 1007
28 26 25 25 24 23 23 22 22 23 24 24 25 27 27 28 30 30 31 31 32 31 29 28
11 12 12 11 12 13 13 13 13 13 13 11 12 14 14 15 15 15 14 14 15 15 15 13 21
1008 1006 1009 1009 1004 1009 1010 1009 1012 1014 1012 1014 1013 1011 1012 1011 1008 1009 1008 1005 1007 1007 1005 1008
23 23 20 20 18 18 18 18 18 18 20 23 24 24 24 26 26 26 26 25 25 22 21 21
13 13 14 14 14 14 13 13 13 13 13 12 11 12 12 12 12 12 13 13 14 15 18 17 22
1010 1011 1015 1016 1015 1017 1017 1015 1017 1017 1014 1016 1015 1013 1015 1014 1012 1013 1012 1010 1012 1012 1013 1014
21 21 18 16 16 16 15 15 15 15 16 16 17 18 18 18 19 20 21 20 20 20 19 19
17 18 17 16 16 16 15 15 15 15 15 15 16 16 16 16 16 17 16 15 16 16 17 16 23
1016 1015 1017 1017 1017 1017 1017 1016 1017 1018 1017 1018 1018 1017 1018 1017 1016 1016 1016 1015 1016 1016 1016 1017
18 18 18 17 17 18 18 18 18 19 19 20 22 23 24 25 24 24 25 26 23 22 21 21
17 17 17 16 17 17 17 18 18 17 17 17 18 18 18 19 18 18 18 18 18 19 20 20 24
1018 1016 1017 1017 1015 1016 1015 1014 1016 1016 1016 1017 1016 1016 1016 1015 1014 1014 1013 1012 1013 1014 1012 1015
21 21 19 19 19 18 19 18 18 18 19 20 22 23 24 25 26 26 25 25 25 24 22 21
20 20 19 18 18 17 18 18 18 18 18 18 19 19 18 18 17 18 18 18 18 18 16 17 25
1015 1014 1015 1015 1013 1014 1014 1014 1015 1015 1014 1016 1016 1014 1015 1014 1012 1013 1013 1011 1012 1013 1013 1015
20 20 20 19 19 19 18 18 18 19 20 24 25 25 27 26 26 22 21 20 22 21 22 21
17 17 17 17 17 17 16 16 16 16 17 17 17 17 18 17 18 19 19 17 16 15 13 13 26
1016 1016 1016 1015 1013 1015 1016 1016 1017 1017 1016 1017 1016 1014 1015 1014 1012 1014 1015 1013 1013 1015 1013 1015
20 20 20 20 20 20 19 19 18 18 19 20 21 23 24 25 26 27 27 28 27 27 26 24
13 14 13 13 13 13 12 14 14 14 15 15 15 16 16 15 15 15 15 15 15 15 18 18 27
1017 1016 1019 1018 1016 1017 1017 1017 1018 1018 1017 1018 1017 1017 1016 1015 1013 1014 1013 1011 1012 1012 1012 1014
23 23 23 22 22 22 17 17 18 19 21 21 23 24 25 26 27 27 26 24 23 19 18 19
17 18 18 16 16 16 16 16 17 17 18 18 15 16 17 17 16 16 17 18 20 17 17 16 28
1015 1013 1016 1016 1014 1016 1016 1016 1017 1016 1015 1016 1016 1015 1016 1015 1012 1014 1014 1013 1015 1016 1016 1017
19 19 19 18 18 19 19 19 19 19 20 20 22 22 22 22 24 24 24 24 18 18 18 18
16 16 16 16 16 16 16 16 16 16 16 16 16 16 17 16 16 17 16 17 17 16 18 18 29
1017 1016 1018 1019 1018 1018 1018 1017 1019 1019 1019 1020 1020 1019 1020 1019 1017 1018 1017 1016 1018 1018 1016 1019
19 19 19 18 18 17 19 19 18 18 19 19 18 19 22 23 24 23 23 24 24 24 22 21
17 17 17 17 16 17 16 16 15 15 16 16 16 16 16 15 15 16 16 15 15 15 16 16 30
1020 1021 1021 1020 1018 1019 1015 1019 1018 1019 1018 1019 1019 1018 1018 1017 1015 1015 1015 1013 1014 1014 1013 1014

Uni versi dad Naci onal de Cuyo
Facul tad de I ngeni er a
I ngeni er a Ci vi l











Gua de Estudio para las Ctedras:
























Ing. Esp. Rubn VILLODAS





TEMA 3.a: LOS VIENTOS ...................................................................................................................................................... 3-1
3.a.1. DEFINICIN Y COMPONENTES........................................................................................................................ 3-1
3.a.2. VARIACIN GEOGRFICA.................................................................................................................................. 3-1
3.a.2.i. Vientos Locales .............................................................................................................................................. 3-1
3.a.2.ii. Variacin con la Altura ................................................................................................................................. 3-3
3.a.3. INTENSIDADES................................................................................................................................................... 3-3
3.a.4. MEDICIN............................................................................................................................................................ 3-3
3.a.4.i. Veletas y Anemmetros ............................................................................................................................... 3-3
3.a.4.ii. Anemgrafos.................................................................................................................................................. 3-5
3.a.4.iii. Anemmetros de Mano................................................................................................................................ 3-5
3.a.5. PRESENTACIN DE DATOS.............................................................................................................................. 3-5
TEMA 3.b: MASAS DE AIRE................................................................................................................................................. 3-6
3.b.1. SUPERFICIES FRONTALES ............................................................................................................................... 3-7
3.b.1.i. Frente Fro...................................................................................................................................................... 3-7
3.b.1.ii. Frente Clido.................................................................................................................................................. 3-8
3.b.1.iii. Frente Estacionario....................................................................................................................................... 3-8
3.b.2. LAS NUBES.......................................................................................................................................................... 3-8
3.b.2.i. Constitucin ................................................................................................................................................... 3-9
3.b.2.ii. Formacin....................................................................................................................................................... 3-9
3.b.2.iii. Clasificacin.................................................................................................................................................... 3-9
3.b.2.iv. Heliofana......................................................................................................................................................3-12
3.b.3. LAS NIEBLAS.....................................................................................................................................................3-13
3.b.3.i. Tipos..............................................................................................................................................................3-13
3.b.4. LOS METEOROS................................................................................................................................................3-14
3.b.4.i. Hidrometeoros .............................................................................................................................................3-14
3.b.4.ii. Litometeoros................................................................................................................................................3-15
3.b.4.iii. Fotometeoros...............................................................................................................................................3-15
3.b.4.iv. Electrometeoros...........................................................................................................................................3-15
3.b.4.v. La Contaminacin .......................................................................................................................................3-15
TEMA 3.c: LA HUMEDAD ATMOSFRICA .......................................................................................................................3-15
3.c.1. IMPORTANCIA METEOROLGICA .................................................................................................................3-15
3.c.2. LOS CAMBIOS DE ESTADO............................................................................................................................3-16
3.c.2.i. Evaporacin, condensacin, sublimacin y fusin..................................................................................3-16
3.c.2.ii. Calor Latente................................................................................................................................................3-16
3.c.3. TENSIN DE VAPOR........................................................................................................................................3-16
3.c.3.i. Temperatura del Aire vs Tensin de Vapor de Saturacin....................................................................3-17
3.c.4. DENSIDAD DEL AIRE HMEDO ....................................................................................................................3-18
3.c.5. INDICES DE HUMEDAD ..................................................................................................................................3-19
3.c.5.i. Humedad Absoluta......................................................................................................................................3-19
3.c.5.ii. Humedad Relativa.......................................................................................................................................3-20
3.c.5.iii. Humedad Especfica....................................................................................................................................3-20
3.c.5.iv. Razn de Mezcla..........................................................................................................................................3-21
3.c.5.v. Punto de Roco.............................................................................................................................................3-22
3.c.5.vi. Agua Precipitable.........................................................................................................................................3-22
3.c.5.vii. Resumen de Unidades................................................................................................................................3-22
3.c.6. DISTRIBUCIN GEOGRFICA.........................................................................................................................3-23
3.c.7. VARIACIONES................................................................................................................................................... 3-23
3.c.8. MEDICIN......................................................................................................................................................... 3-23
TEMA 3.d: EJERCICIOS RESUELTOS............................................................................................................................... 3-25
3.d.1. ROSA DE LOS VIENTOS.................................................................................................................................. 3-25
3.d.2. HUMEDAD RELATIVA ..................................................................................................................................... 3-26
3.d.3. HUMEDAD ABSOLUTA................................................................................................................................... 3-28
3.d.4. AIRE HMEDO................................................................................................................................................. 3-28
3.d.5. AGUA PRECIPITABLE...................................................................................................................................... 3-29


Figura 7. Vientos: el Pampero y el Zonda ..............................................................................................................................3-2
Figura 8. Anemmetro y Veleta...............................................................................................................................................3-5
Figura 9. Anemmetros: Registrador y de Mano..................................................................................................................3-5
Figura 10. Frente Fro..................................................................................................................................................................3-7
Figura 11. Frente Caliente ..........................................................................................................................................................3-8
Figura 12. Representacin Esquemtica de los Tipos de Nubes ........................................................................................ 3-11
Figura 13. Heliofangrafos....................................................................................................................................................... 3-12
Figura 14. Temperatura del Aire vs Tensin de Vapor de Saturacin............................................................................... 3-17
Figura 15. Clculo Grfico de la Humedad Relativa............................................................................................................. 3-20
Figura 16. Psicrmetro y Termmetros de Mxima y Mnima.......................................................................................... 3-24


Cuadro 7: Escala de Vientos de Beaufort.................................................................................................................................3-4



Unidad 3 3-1
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II



En general se llama viento al movimiento del aire en direccin sensiblemente paralela a la superficie de la
tierra.
El viento se produce, bsicamente, porque la temperatura del aire es variable segn el lugar y el tiempo;
consecuentemente la masa de aire en la atmsfera variar su presin y al producirse este desequilibrio se
mover de manera discontinua e irregular, provocando su desplazamiento hacia zonas donde exista menor
presin, en cualquier direccin y sentido.
El viento ejerce considerable influencia en los procesos de evaporacin, en los de fusin del hielo y de la nieve.
Tambin es de importancia en la produccin de la precipitacin, ya que slo con la entrada continua de aire
hmedo a una tormenta, se puede mantener la precipitacin.
La velocidad del desplazamiento del viento queda definida por una variable vectorial tridimensional, la cual
manifiesta variaciones espaciales y temporales no uniformes, y a veces complicada, como suele observarse en
el humo que sale de las chimeneas y en los movimientos de torbellino que se presentan al enfrentar
obstculos, rboles, edificios o irregularidades del terreno, lo cual constituye su caracterstica especfica.
En virtud de ello, para su estudio debe efectuarse, por un lado, el anlisis de su direccin, y por otro, el de su
velocidad. La primera se fija indicando al punto de procedencia, por ejemplo, viento sur. Para determinar la
velocidad puede recurrirse, ya sea a su medicin directa, o por medio de la presin dinmica ejercida sobre
un objeto, calculada mediante ( V en s m y P en
2
m kg ):
/18/
16
V
P
2
=

Durante el invierno existe la tendencia de los vientos superficiales a soplar desde las reas interiores ms
fras de los continentes hacia el ocano, que permanece a mayor temperatura. Durante el verano, y en forma
opuesta, los vientos tienden a soplar desde los cuerpos de agua, que se mantienen a menor temperatura,
hacia la superficie caliente de las masas continentales.
Por otra parte, en zonas de relieve accidentado, la direccin del viento est muy influenciada por la
orientacin de las barreras orogrficas. Bajo un sistema de presin dbil se producen variaciones diarias en la
direccin del viento en reas montaosas, durante el da los vientos soplan del valle hacia zonas montaosas
y durante la noche se invierte el proceso.

En casi todos los pases se originan vientos que soplan algunas veces al ao y que, por las caractersticas
propias del tiempo que lo acompaan, son perfectamente conocidos por los pobladores, quienes les dan
nombres especiales, siendo los ms conocidos el Mistral (en Francia), el Siroco (en el Mediterrneo), el Fhn
Foehn (en los Alpes Astrosuizos), el Simn (en desiertos del norte de frica), el Chinook en las Montaas
Rocallosas de EEUU, etc.
Las causas de estos vientos locales radican en una determinada evolucin y distribucin de la presin
atmosfrica y masa de aire, unida a la fisiografa del lugar. En la Repblica Argentina, tres vientos locales son
bien conocidos: la Sudestada, el Pampero y el Zonda.

Unidad 3 3-2
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Se caracteriza por fuertes vientos del cuadrante SE en la zona del Ro de la Plata, acompaado por mal
tiempo, lluvias continuas y bajos valores de temperaturas, lo que provoca grandes crecidas del ro.
Se produce por lo general durante los meses invernales y el comienzo de la primavera. Es una situacin
meteorolgica en la que la accin combinada de un sistema de alta presin cerca de las costas patagnicas y
uno de baja presin en el sudeste de Uruguay, o sur del Litoral argentino, dan lugar a la penetracin de aire
hmedo y muy fro desde el sudeste. Cuanto mayor es la diferencia de presin entre ambos sistemas, ms
intensos son los vientos.
Este viento acta como una pared en la boca del Ro de la Plata, impidiendo el desage natural de sus aguas
en el Ocano, aumentando el nivel del ro y produciendo inundaciones.
El nombre se remonta a la llegada de los espaoles al Ro de la Plata. Les llam la atencin un viento fuerte
y fro proveniente del interior del continente, del sector sur o sudoeste, de la pampa.
Este viento puede ser fro, fresco o templado de acuerdo a la estacin del ao en que se lo considera, pero
siempre es seco, producido por el pasaje de un frente fro.


Bajo ciertas condiciones atmosfricas del perodo comprendido entre mayo y noviembre, suele desarrollarse
en los valles del faldeo oriental de la Cordillera de los Andes y en las regiones situadas al pie de la misma,
desde la provincia de Neuqun hasta la de Jujuy, caracterizado por su extrema sequedad y elevada
temperatura.
Otras partes del mundo tienen vientos de caractersticas similares, siempre a sotavento de una montaa,
cuando una corriente intensa tiene que atravesarla, como el Foehn y el Chinook.
El proceso gentico es el siguiente: cuando el aire procedente desde el oeste, del Ocano Pacfica, choca con la
Cordillera de los Andes, este obstculo lo obliga a ascender, se expande, se enfra y se condensa formando
abundante nubosidad y precipitando en forma de lluvia en los niveles inferiores y nieve en los superiores,
tornndose en un viento seco.
Unidad 3 3-3
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En el sector argentino pueden ocurrir dos fenmenos. Uno es que el viento permanezca en altura y el otro es
que descienda al llano, todo esto dependiendo de la configuracin de presiones con que se encuentre.
Si desciende, se comprime y calienta y, como casi no le queda vapor de agua, es muy poco el calor que pierde
por evaporacin. Una parcela de aire que tiene 15C en la costa de Chile, llega al paso de Cristo Redentor
(3800 metros) con -10C y luego a Mendoza con 25C.
Este viento puede ser sumamente rafagoso, y genera condiciones extremas de alta temperatura y sequedad.
Aparece entonces el peligro de incendio. Adems, el polvo levantado por el viento produce afecciones en los
ojos y vas respiratorias y la intensa radiacin solar puede producir quemaduras en la piel. Aparecen
sntomas de languidez, angustia, dolor de cabeza, depresin, falta de coordinacin e hiperactividad que
conducen al rpido agotamiento.

Con la altura, las variaciones del viento son importantes. En las capas inferiores de la atmsfera la velocidad
se reduce y su direccin es desviada debido a la friccin producida por rboles, edificios y otros obstculos.
Tales efectos se vuelven insignificantes para alturas superiores a los 600 metros. A sta capa inferior se la
conoce como capa de friccin. Los vientos superficiales tienen una velocidad promedio cercana al 40% de la
velocidad del aire que sopla a alturas superiores a la indicada (70% sobre las superficies ocenicas).
La variacin de la velocidad del viento con la altura, o perfil del viento, en la capa de friccin, se expresa
mediante funciones del tipo logartmico o exponencial. Estas relaciones se usan frecuentemente en hidrologa
para estimar la velocidad del viento dentro de la capa lmite, entendiendo por tal la delgada capa de aire
que se halla entre la superficie del terreno y la altura del anemmetro (10 metros).
El dato ms necesario es la velocidad del viento por encima de una superficie de nieve o de una masa de
agua (generalmente embalsada), para poder determinar su tasa de fusin o de evaporacin, respectivamente.

Una escala de aceptacin universal para designar las distintas intensidades del viento en funcin de su
velocidad, es la denominada , propuesta en 1805 por el almirante ingls Sir Francis
Beaufort.
En un principio esta escala se refera al velamen, de los barcos, necesario para condiciones de viento
especficas, adecundosela posteriormente para cuantificar el efecto visible del viento sobre el mar. Al
aadrsele definiciones utilizables en tierra, su empleo se generaliz y lleg hasta nuestros das.
De acuerdo a la adaptacin efectuada por el Servicio Meteorolgico Nacional, la referida escala define las
descripciones y las respectivas velocidades equivalentes del viento, a una altura normalizada de 10 metros
sobre suelo plano.
El Cuadro 7: presenta las caractersticas de esta clasificacin.


La direccin del viento es determinada por una veleta y la velocidad es registrada por un anemmetro, de los
cuales el ms comn es el de rotacin.
En stos anemmetros el viento imprime un movimiento rotatorio a un molinete formado por 3 o 4
cpsulas semiesfricas huecas (denominadas coperolas por el SMN), de 88 mm de dimetro cada una,
soldadas en los extremos de barras perpendiculares entre si, siendo el dimetro del conjunto de 566 mm, si
bien existen otros modelos de muy variadas dimensiones.
En otros tipos de anemmetros, el viento imprime rotacin a una hlice que gira sobre un eje horizontal. En
ambos casos, las rotaciones (proporcionales a la velocidad del viento) son transmitidas a un contador de
vueltas, por medio de un juego de engranajes, de lectura directa, dando lugar a los denominados
Unidad 3 3-4
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anemmetros registradores, que permiten calcular, en funcin del nmero de vueltas, la velocidad media del
viento en el perodo considerado.

0 Calma Calma, el humo sube
verticalmente
<1 <1
1 Ventolina La direccin de viento es
mostrada por el humo pero
no por veletas
1 a 3 1 a 5
2 Brisa Suave El viento se siente en el
rostro, hay susurro de las
hojas, se mueven las veletas
comunes
4 a 6 6 a 11
3 Brisa Leve Las hojas y ramas tienen
movimientos constantes, el
viento extiende banderas
livianas
7 a 10 12 a 19
4 Brisa Moderada Las rfagas levantan polvo y
vuelan papeles
11 a 16 20 a 28
5 Viento Refrescante Los rboles pequeos
empiezan a oscilar, en las
aguas interiores se forman
olas
17 a 21 29 a 38
6 Viento fuerte Se mueven la ramas
grandes, silban los alambres
del telgrafo, es difcil usar
paraguas
22 a 27 39 a 49
7 Viento Muy Fuerte rboles enteros en
movimiento, se siente
molestia al caminar en
contra el viento
28 a 33 50 a 61
8 Temporal Se arrancan ramas chicas,
generalmente no se puede
caminar
34 a 40 62 a 74
9 Temporal Fuerte Comienzan daos
estructurales (vuelan las
tapas de chimeneas y
pizarras)
41 a 47 75 a 88
10 Temporal Muy Fuerte Raramente se da en tierras
no costeras, se arrancan los
rboles, los daos
estructurales son
considerables.
48 a 55 89 a 102
11 Tempestad 56 a 63 103 a 117
12 Huracn
Raramente experimentado,
daos por daos extendidos
>64 >118
Cabe acotar que:
/19/
hs
km
852 . 1
hora
nautica mila
nudo 1 = =

Unidad 3 3-5
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En las estaciones meteorolgicas, la veleta y el anemmetro se colocan a una 10 m de altura sobre el nivel
del suelo, en un lugar libre de la influencia de rboles, edificios u otros accidentes que puedan desviar la
direccin del viento o producir remolinos.





Este instrumento consta de un transmisor y de un receptor. El primero est provisto de un anemmetro de
molinete y de una veleta. En otros casos est constituido por un dispositivo especial de forma aerodinmica,
que segn su posicin respecto del viento, registra automticamente la direccin del mismo, midiendo la
velocidad de acuerdo al nmero de vueltas de la hlice con que est provisto. Este ltimo tipo de anemgrafo
es elctrico y autogenerador, porque el mismo transmisor es el que suministra la energa elctrica necesaria
para su funcionamiento.
Dentro del edificio de la estacin se encuentra el receptor del anemgrafo, donde los dispositivos especficos
registran continuamente la direccin y la velocidad del viento sobre la faja arrollada en un cilindro de
rotacin diaria, o lo muestran en pantalla y registran en computadora. Adems, en el receptor existen dos
agujas que marcan instantneamente (sobre dos cuadrantes) la direccin del viento (entre 0 y 360) y su
velocidad en nudos, m/s km/h.

Son instrumentos porttiles, de pequeo tamao, provistos de un molinete giratorio de eje vertical, que
mediante una aguja ubicada en un dial, permiten obtener la lectura de la velocidad instantnea del viento, en
m/s. Existen modelos provistos de una pequea veleta.

De acuerdo a las instrucciones publicadas por el SMN, la velocidad del viento se expresa en nudos, m/s
km/h, consignando en cada caso el valor numrico entero ms prximo, el que debe corresponder al valor
promedio producido dentro de un intervalo de tiempo de 10 minutos. Si el viento variase marcadamente en
Unidad 3 3-6
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dicho intervalo, se deber considerar el valor promedio que se produzca dentro de los 10 minutos siguientes
a la variacin antedicha.
La direccin desde la cual sopla el viento se deber consignar en grados sexagesimales con el valor entero
ms prximo dentro de los 10 de tolerancia, utilizando un cdigo numrico que va desde 00 hasta 36
medidos en el sentido que giran las agujas del reloj, el cual debe ser representativo del valor promedio de
variacin de la direccin del viento dentro de un intervalo de 10 minutos, con igual consideracin que la
efectuada para el caso de la velocidad ante la eventualidad de variaciones marcadas de la direccin.
Dado que el viento cambia continuamente de direccin, para conocer las predominantes en una regin dada,
se hace uso de los grficos de frecuencia. Para su trazado es necesario conocer el nmero de veces que se ha
observado viento procedente de cada una de las direcciones de la rosa de los vientos, referida a 16 puntos
(N, NNE, NE, ENE, E, etc., con la designacin W para el oeste).
Se renen todos los valores de registros de direcciones de vientos de que se disponga en el perodo a graficar,
calculando para cada una de ellas la cantidad de veces en que se observ viento en la misma. Construyendo
luego un grfico mediante el trazado de 16 radios que representan las 16 direcciones, haciendo sobre cada
uno de ellos, en una escala adecuada, el segmento que representa el nmero de observaciones registradas en
dicha direccin. Uniendo los puntos extremos de los segmentos as dibujados, resultar un polgono que
permite visualizar claramente las direcciones de los vientos ms frecuentes.
En forma anloga puede trazarse una grfica representativa de las velocidades para cada direccin.

Una masa de aire esta constituida por un gran volumen de aire, cuyas propiedades fsicas son
sensiblemente uniformes en horizontal, mientras que presentan bruscas discontinuidades a lo largo de sus
bordes de contacto con masas de aire vecinas. Alcanzan horizontalmente dimensiones de 1000 a 5000 km,
mientras que verticalmente slo tienen entre 5 a 12 km.
Las masas de aire no pueden formarse ms que cuando una amplia extensin de la atmsfera se halla en
reposo o se desplaza muy lentamente por encima de una regin que presente, en todas sus partes,
caractersticas similares respecto a la radiacin solar, a su aporte de humedad y calor a la atmsfera, por
poseer rasgos fisiogrficos semejantes en amplias extensiones, por ejemplo, regiones polares, tropicales,
desiertos, ocanos, etc.
Estas regiones sobre las cuales las masas de aire adquieren sus caractersticas tpicas, son llamadas
o . Por las circunstancias sealadas, las latitudes medias, donde los
desplazamientos horizontales del aire son muy considerables, no poseen condiciones adecuadas como
manantiales de masa de aire. A este inconveniente se aade el proveniente de la marcada variacin de la
temperatura con la altitud, caracterstica de estas zonas, por lo que constituyen regiones de transicin.
Las masas de aire que con mayor frecuencia llegan a la regin geogrfica central de nuestro pas son las
siguientes:
a) Tropical Hmeda.......Se forma en el sur del Brasil y en el noreste argentino. Se caracteriza
por registrar temperaturas mximas de 25C a 30C en invierno y de
33C a 40C en el verano, poseyendo adems elevados contenidos de
humedad. Llega en forma de vientos del norte, noreste y noroeste.
b) Polar............................Se origina en el extremo sur del ocano Pacfico, con muy bajas
temperaturas (de 18C a 25 en verano y de 8C a 15C en invierno).
Atraviesa gran parte de la Patagonia antes de arribar a la faja central
del pas, a la que llega en forma de viento sur o sudoeste.
c) Antrtico.....................Penetra en nuestra regin proveniente del continente antrtico. Se la
observa nicamente en invierno (2 o 3 veces al ao) y produce los das
mas fros del ao.
Unidad 3 3-7
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Cada masa de aire posee una distribucin media de temperatura y humedad, funcin de su regin
manantial, que le es caracterstica y determina su comportamiento en el curso de su evolucin.
Cuando una masa de aire abandona su regin manantial, conserva en parte sus propiedades iniciales, an
cuando stas se van modificando en virtud de los intercambios energticos y de vapor de agua, que
estabilizan o desestabilizan, respectivamente, la masa de aire.
Cuando dos masas de aire se ponen en contacto, no se mezclan ya que cada una de ellas ofrece resistencia a
perder su propia identidad.
En estas condiciones se mueven y accionan mutuamente, de modo tal que la que avanza con mayor mpetu
hace retroceder a la otra. Estos movimientos generan cambios de tiempo, por lo que, a cada masa de aire se
la puede caracterizar por un tipo de tiempo particular, ya sea bueno y clido, o por el contrario, nublado,
lluvioso y fresco.

Las diversas masas de aire se hallan delimitadas entre s de un modo ms o menos neto, denominndose
o a la zona de contacto, o de separacin, entre dos masas de aire vecinas, de
caractersticas diferentes. La magnitud que establece el contraste es, en primer lugar, la temperatura, y por
ello puede decirse tambin que un frente es la superficie de separacin entre una masa de menor
temperatura (masa fra) y otra de mayor temperatura (masa clida).
El equilibrio entre ambas exige que la masa fra se encuentre por debajo de la clida, formando una cua
(Figura 10 y Figura 11). En latitudes medias se tienen valores de comprendidos entre 0.15 y 1.90
(pendientes de 1:400 a 1:20).
El frente que se representa en los mapas, o cartas del tiempo, es la lnea de interseccin de la superficie
frontal con la superficie terrestre del lugar.

Un frente fro es el frente de avance de una corriente de aire fro, que gradualmente desaloja al aire caliente,
que se retira. Adems, como la masa de aire fro es ms densa, empuja al aire caliente desde abajo y lo
obliga a ascender sobre la pendiente de la superficie frontal, cuyos valores oscilan entre 1:30 a 1:50 para los
frentes fros rpidos y de 1:50 a 1:100 para los lentos.


A nivel del suelo esta pendiente suele ser mayor (del orden de 1:10) y en ocasiones puede incluso llegar a ser
negativa.
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El fenmeno suele ser muy violento y los ascensos del aire clido dan origen, por lo general, a la formacin de
abundante nubes de gran desarrollo vertical, produciendo precipitaciones ms o menos intensas,
frecuentemente acompaadas por tormentas elctricas, las que a veces se inician antes de la llegada del
frente. Las precipitaciones duran por lo general de 1 a 6 horas.
Desde varias horas antes de que pase el frente fro por un determinado lugar, la presin atmosfrica
desciende algunos hectopascales en pocas horas. Paralelamente, en el momento del pasaje del frente se
produce una rotacin del viento a sur o suroeste y desciende bruscamente la temperatura en varios grados.
Si el pasaje del frente tiene lugar en las primeras horas de la tarde, el descenso de temperatura suele ser
mximo, llegando a valores de 5C a 8C en una hora.
Existen ciertos casos extremos de frentes fros: algunos producen lluvias durante un da y medio, mientras
que otros pasan con cielo despejado o algo nublado. Esta caracterstica se acenta hacia la zona oeste de
nuestro pas.

Este frente se forma a partir del momento en que el aire caliente se mueve hacia el sur, encontrando aire
fresco, o fro, a su paso. Entonces, el aire clido empuja al fro, y sin mezclarse con ste, lo hace retroceder.
La pendiente de la superficie frontal esta comprendida entre 1:100 a 1:400 y el espesor de la capa de
transicin puede alcanzar varios kilmetros. Sobre la mencionada pendiente, el aire caliente asciende, a
modo de rampa y gradualmente va formando abundante nubosidad, que sin embargo es ms estratificada
que en el frente fro, dando lugar, por lo general, a lluvias y lloviznas ms continuas y prolongadas (de 1 a 3
das en la zona litoral), pero de menor intensidad instantnea.


Al igual que en el caso anterior, la presin atmosfrica del lugar desciende al aproximarse el frente, rotando
los vientos al norte o noreste, producindose paralelamente ascenso de temperatura.

Cuando un frente carece de movimiento en direccin normal a su interseccin con la tierra, o ste es muy
dbil, se denomina frente estacionario y no va acompaado, en general, de meteoros importantes. Estos
frentes pueden desaparecer gradualmente por recalentamiento del aire fro.

Las nubes constituyen la expresin visible de los procesos fsicos que se producen en la atmsfera. Su fcil
observacin les confiere la particularidad de ser testigos del tiempo reinante en un determinado lugar. Con la
sola observacin y clasificacin de las nubes, es posible obtener una primera evaluacin de la inestabilidad del
aire y de los cambios de tiempo que se avecinan.
Unidad 3 3-9
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Las nubes estn formadas por minsculas partculas o gotitas de vapor de agua atmosfrico condensado o
agujas de hielo (o ambas cosas a la vez) que se encuentran en suspensin en la atmsfera, en virtud de la
resistencia que oponen a su cada, las corrientes ascendentes existentes en el aire.
Toda nube est en evolucin constante y lo que se designa como tal, es en realidad una delimitacin de un
proceso fsico. Al bajar las gotas y encontrar zonas menos hmedas o ms calientes, se evaporan, lo que
exige para la subsistencia de la nube, la formacin de otras partculas que las reemplacen. En otros casos, se
agrupan aumentando de tamao y caen en forma de gotas de lluvia u otros tipos de precipitacin.

Para que en la atmsfera se puedan formar nubes, es preciso que se produzca ascenso o brusco enfriamiento
de aire hmedo. Cuando el mismo asciende varios centenares o algunos miles de metros, llega hasta el
denominado nivel de condensacin, a partir del cual el vapor de agua se transforma en pequeas gotitas.

La clasificacin de las nubes que es admitida internacionalmente en la actualidad, tiene en cuenta la forma
de las nubes, la altura de su base sobre el suelo y su modo de formacin, estudindolas en cuatro familias
bsicas ( ), con distintos gneros.
La OMM adopt la clasificacin de las nubes en diez gneros, que a su vez comprenden una serie de especies
y variedades para cada uno de ellos, a las que no se har referencia:
X Cirros ...................... Ci ....Nubes elevadas, de estructura fibrosa, separadas, en forma de filamentos
blancos, de bancos o de bandas angostas. Son total o parcialmente blancas.
Cuando el sol se oculta detrs del horizonte, los cirros pasan sucesivamente
por los colores amarillo, rosa, rojo y finalmente al gris o gris azulado. Como
consecuencia de su altura (6 a 12 km), estn constituidos por cristales de
hielo, ya que las temperaturas en esas alturas oscilan entre los 20C y
60C.
Los cirros suelen aparecer por delante de un frente fro o de un frente caliente,
a los que anteceden en 1 a 3 das, pudendo formarse hasta 500 km delante
de aquellos.
X Cirroestratos .......... Cs ...Capa o velo nuboso transparente y blanquecino, de aspecto fibroso o liso, que
cubre entera o parcialmente el cielo, produciendo generalmente fenmenos de
halo. Las capas nubosas se extienden a lo largo de amplias zonas en horizontal
(50, 100 km o ms) y suelen estar en las proximidades de los frentes
meteorolgicos. Estn constituidos principalmente por cristales de hielo.
X Cirrocmulos .......... Cc ...Banco, manto o capa delgada de nubes blancas, sin sombras propias, que
aparecen en forma extendida y casi continua, presentando formaciones
compuestas por elementos muy pequeos en forma de grumos o rizos,
soldados o no, dispuestos ms o menos regularmente y con numerosas
ondulaciones. Suelen estar acompaados de cirros y se encuentran a su
misma altura. Estn constituidos por grnulos de cristales de hielo y gotas de
agua subfundidas.
X Altocmulos ........... Ac ...Banco, capa o manto de nubes, blanco o gris, o de ambos colores al mismo
tiempo. Generalmente tiene sombras propias y presenta forma de lminas o
guijarros, los cuales a veces son en parte fibrosos o difusos, pudendo estar
soldados o no. La mayora de los elementos estn dispuestos en forma
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ordenada, y su altura oscila entre 2500 a 6000 metros. Estn compuestos
por gotas de agua.
X Altoestratos ........... As ... Capa o manto nuboso, grisceo o azulado, de aspecto estriado, fibroso o
uniforme, que cubre entera o parcialmente el cielo. Tiene partes bastante
delgadas como para permitir que se observe el sol por lo menos en forma
difusa, como a travs de un vidrio esmerilado. Es tpico observar
simultneamente altoestratos y altocmulos ya sea en igual o en diferentes
niveles, dentro del rango de alturas indicada en el caso anterior. Constituido
por gotas de agua y cristales de hielo, es causa de lluvia o nieve.
X Nimboestratos ....... Ns ... Capa nubosa gris, frecuentemente oscura, cuyo aspecto resulta difuso por la
lluvia que cae en forma ms o menos continua y que en la mayora de los
casos llega al suelo. El espesor de estas nubes es suficiente como para ocultar
el sol. Existen con frecuencia, debajo de la capa de estas nubes, otras nubes
bajas oscuras, rasgadas y con las cuales puede o no estar unida.
X Estaratocmulos ... Sc ... Banco, manto o capa de nubes grises o blanquecinas, que casi siempre tienen
partes sombreadas. Presentan la forma de mosaicos o guijarros de
dimensiones considerables, sin aspecto fibroso. Los elementos que las
componen pueden ser tambin grandes, definidos y redondeados, con fuertes
sombras, observndose partes brillantes en sus bordes. En invierno
acostumbran permanecer hasta 48 horas y en cualquier poca del ao pueden
producir algunas lloviznas.
X Estratos .................. St ... Capa nubosa generalmente gris, de base bastante uniforme, que puede dar
lugar a lloviznas. Cuando el sol es visible a travs de estas nubes, su contorno
se destaca claramente. No produce halo. A veces se presenta en forma de
bancos desgarrados (fracto-estratos).
X Cmulos ................. Cu ... Nubes separadas, generalmente densas y de contornos bien definidos. Se
desarrollan verticalmente en forma de promontorios, cpulas o torres. Las
partes de la nube iluminadas por el sol, suelen ser de un blanco brillante. Su
base es griscea u oscura, casi siempre horizontal. A veces los cmulos
aparecen desgarrados y con porciones menores (franco-cmulos). Estn
constituidos por gotas de agua, que se pueden transformar en cristales de
hielo.
Cuando el desarrollo vertical de los cmulos es relativamente escaso, con
cimas achatadas y solo apenas redondeadas en algunos sectores, con relativo
espaciamiento entre nubes, se denominan cmulos de buen tiempo, pues est
asociados a tal situacin meteorolgica. Se ubican a alturas de 700 a 1500
metros y son conducidos por los vientos que soplan en superficie. Cuando la
extensin vertical de los cmulos se hace considerable, comparada con sus
dimensiones horizontales, apareciendo protuberancias muy desarrolladas, con
regin superior prominente, se denominan cmulos potentes.
X Cmulonimbos ...... Cb ... Nube, densa, potente y gigantesca. Tiene considerable desarrollo vertical y
aparece en forma de montaa o de torres enormes. Por lo menos una porcin
de su parte superior suele ser lisa, fibrosa o estriada y casi siempre achatada.
Su parte superior muchas veces se extiende en forma de yunque o de un gran
penacho. Debajo de su base, que presenta un color muy oscuro, con frecuentes
nubes bajas desgarradas, se producen precipitaciones intensas, tipo
chaparrones, con posible granizo, tormentas elctricas y rfagas de viento.
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Por su altura, las nubes se clasifican en:
X Bajas .................................. de 0 a 2500 metros (estratos, estratocmulos, nimboestratos y
cmulos de buen tiempo)
X Medias ............................... de 2500 a 6000 metros (altocmulos y altoestratos)
X Altas .................................. de 6000 a 12000 metros (cirros, cirroestratos y cirrocmulos)
X Desarrollo Vertical ........... base de 500 a 2000 metros y cima por encima de 2550
metros

La mayor o menor abundancia de nubes observada se indica con el nombre de grado de nubosidad o
nubosidad.
La nubosidad se puede establecer en forma directa, o bien indirectamente, por medio de las horas que brilla
el sol ( o ), a saber:
i) Directa .......el observador aprecia, mentalmente, la fraccin de cielo cubierta por nubes, la que se
expresa en octavos; por lo tanto la nubosidad se anota de 0 a 8 grados (hasta hace
pocos lustros se anotaba de 0 a 10 dcimos). La cifra 0 indica un cielo totalmente
despejado, la cifra 8 un cielo completamente cubierto, 4 indica un cielo
seminublado, etc. Una vez que los observadores adquieren prctica, al registrar una
determinada nubosidad, es difcil que las apreciaciones difieran en ms de un grado.
ii) Indirecta ....se registran las horas que brilla el sol. Los instrumentos que cumplen esta funcin se
denominan heligrafos o heliofangrafos, debiendo tenerse presente que los mismos
registran slo la duracin de la insolacin y no su intensidad calorfica.


Los heliofangrafos mas conocidos son el de Campbell y el de Jordan. El primero consiste esencialmente en
una esfera de cristal que, al actuar como una lente, quema una faja de cartulina mientras el sol brilla. El de
Jordan es ms sensible. En l, un haz de rayos solares penetra en un semicrculo oscuro y va impresionando
un papel sensible a la luz solar, el aparato consta de dos semicilindros, uno para la maana y el otro para la
tarde.
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En ambos instrumentos la longitud del trazo quemado o impresionado indica las horas y minutos que ha
brillado el sol durante el da.

La niebla es una suspensin de diminutas gotas de agua cerca del suelo, situacin que reduce la visibilidad
horizontal a 1 km o menos. Las nieblas no se diferencian de las nubes tipo Estratos ni en formacin ni en su
aspecto, por lo que una niebla puede ser considerada como una nube de este tipo situada cerca del suelo.
Para la formacin de nieblas es preciso siempre la presencia simultnea de tres condiciones fundamentales:
aire hmedo (con humedad relativa cercana al 100%), ncleos de condensacin en el aire y enfriamiento del
mismo.

i) Nieblas de Radiacin ......... En las noches con cielo despejado (o eventualmente con nubes altas y de
poco espesor), con vientos muy dbiles o en calma, la superficie del suelo
se enfra rpidamente debido a las prdidas de calor por radiacin del
mismo, y con ello, tambin se enfra la capa de aire prxima a l.
Entonces, si la temperatura del aire alcanza el punto de roco, tendr
lugar la condensacin del vapor de agua, que se producir no slo en el
suelo, sino tambin sobre los ncleos de condensacin existentes en el
aire. As se forman minsculas gotitas de agua, que permanecen en
suspencin en el aire y que constituyen la niebla de radiacin. Siempre
que se produce este tipo de niebla habr roci sobre las superficies.
El espesor de la capa de niebla depende del grado de agitacin del aire.
Si ste permanece totalmente inmvil, la condensacin se producir slo
en las inmediaciones del suelo, formndose as una niebla que apenas
tendr uno o dos metros de espesor.
Es necesario algo de viento (1 a 3 m/s) y de turbulencia, aunque muy
ligera, para que el enfriamiento y en consecuencia la niebla, se prolongue
a un mayor espesor, pudiendo llegarse con otras condiciones favorables
(noches prolongadas, fras y cielo despejado o casi despejado), hasta
espesores del orden de los 250 metros y excepcionalmente de 400 m.
Las nieblas de radiacin suelen cubrir totalmente el cielo de un lugar, y
cuando su espesor no es grande, se distingue con frecuencia al sol, la
luna o las estrellas, desde un sitio envuelto por niebla (lo que puede
suceder, por ejemplo, en primavera). Si las velocidades del viento son
mayores de 12 a 15 km/h, muy raramente se formarn nieblas de este
tipo.
ii) Nieblas de Adveccin ......... Se denomina adveccin a la afluencia de aire (traslado de un lugar a
otro) dentro de un nivel horizontal. Cuando una corriente de aire clido y
hmedo se traslada hacia una superficie con temperatura inferior a la
suya, ser enfriada desde abajo. Si es estas condiciones la temperatura
del aire llega a ser de 2C a 3C inferior a su punto de roco inicial, se
forma la denominada niebla de adveccin, de aparicin muy frecuente,
estimndose que aproximadamente el 80% de las nieblas martimas se
originan con el proceso fsico descrito.
Para su generacin es necesario que sople viento de 15 a 30 km/h para
que pueda existir el traslado horizontal del aire.
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Existen nieblas de adveccin martimas y costeras: Las primeras se
forman cuando aire clido se desplaza de una regin clida del ocano
hacia otra ms fra. Las nieblas costeras, por su parte, se generan
cuando aire del mar, relativamente clido, entra en contacto con una
superficie continental fra.
A una escala menor, pueden existir nieblas costeras en los alrededores
de extensiones de agua menos importantes, tales como lagos y lagunas.
Mientras que las nieblas de radiacin presentan su mayor frecuencia en
invierno, las nieblas de adveccin suelen producirse principalmente en
primavera y principios del verano.
iii) Nieblas Frontales ................Se forman en las cercanas de un frente caliente y dentro de la masa de
aire fresco o fro. La mayor parte del sistema de nubes de un frente
caliente se forma dentro del aire clido. Las precipitaciones que caen de
esas nubes, se encuentran relativamente templadas y se introducen
dentro del aire fro y hmedo (no saturado) que est por debajo.
Esta lluvia se evaporar en parte dentro del aire fro. Lo que determinar
su rpida saturacin. A partir de este momento, toda cantidad adicional
de vapor de agua que recibe el aire fro, o cualquier descenso de
temperatura que experimente (o la combinacin de ambos efectos), dar
lugar a la formacin de nieblas, a las que se denomina nieblas frontales
y que se extienden desde el suelo hasta el nivel de las nubes bajas o
medias (nimboestratos o altoestratos) del frente caliente.
iv) Nieblas de Evaporacin ......Este tipo de niebla se produce cuando aire fro se desliza sobre una
superficie de agua relativamente clida (corriente ocenica clida, ros,
lagos), lo cual trae como consecuencia que el vapor se evapore, vapor que
en contacto con el aire fro, se condensa. Ante tal situacin, el agua
brinda la impresin que humea o que emite vapor, por lo que a este
tipo de nieblas se las conoce tambin como nieblas de vapor.
Cabe destacar que un contraste trmico excesivo puede destruir la
estabilidad, impidiendo la niebla, al transportarse a una masa de aire
superior el vapor de agua evaporado. Si bien estas nieblas resultan como
consecuencia de fenmenos de adveccin, su densidad y persistencia no
alcanzan a igualar a las que se forman cuando es el aire clido el que se
desliza sobre una superficie fra.

Se entiende por meteoro cualquier fenmeno fsico, distinto de una nube, que se observa en la atmsfera o
en la superficie del globo terrestre. Pueden consistir en una precipitacin, suspensin o depsito de partculas
lquidas o slidas, o en una manifestacin de carcter ptico o elctrico.
Se distinguen cuatro grupos fundamentales, segn su naturaleza, los que sucintamente se describen en los
apartados siguientes.

Se refieren a todas las formas posibles de presentarse el agua atmosfrica, exceptuando las nubes,
comprendiendo en consecuencia a las precipitaciones, en todas sus formas, las nieblas, el roco, la escarcha,
las trombas de agua. Atendiendo a su importancia en hidrologa (en especial en lo atinente a las
precipitaciones), sern tratados en un captulo independiente.
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En este grupo se incluyen los conjuntos de partculas que en su mayor parte son slidas y no acuosas. El ms
importante por la frecuencia de su observacin es la calima, suspensin de polvo y corpsculos secos
notablemente pequeos e invisibles a simple vista, aunque lo suficientemente numerosos para que el aire
adquiera un aspecto opalescente. Se incluyen tambin todo tipo de tempestades de polvo, lluvias de barro,
tormentas de arena, ventiscas secas, trombas de polvo.

Son fenmenos luminosos engendrados por refraccin, reflexin, difraccin o interferencias de la luz solar o
lunar. Los ms comunes son: el arco iris, las coronas, los halos, ciertas formas de crepsculos, los espejismos.

Son manifestaciones visibles o audibles de la electricidad atmosfrica. El ms comn, conocido con el
nombre de tormenta, consiste, en sentido estricto, en una serie de descargas que producen destello breve e
intenso (relmpago) y un ruido seco (trueno).
El relmpago puede saltar de una nube u originarse en su seno y presenta tres variantes principales: las
descargas al suelo (vulgarmente llamadas rayos), las descargas internas (relmpagos laminares) y las
descargas atmosfricas que saltan de una nube tormentosa, peso sin alcanzar el suelo. Tambin se incluyen
dentro de los electometeoros, las denominadas auroras boreales.

En los ltimos aos, un nuevo meteoro (pues condice plenamente con la definicin) se agrega a la lista
anterior, ofreciendo la particularidad de ser el primero provocado, en la mayor parte de los casos, por el
hombre.
Consiste en toda suerte de sustancias qumicas y partculas de muy diversa constitucin, que tienen en
comn el ser residuos no aprovechables de la actividad humana.
Aparte de tratarse de un peligro evidente para cualquier forma de vida, introduce modificaciones sustanciales
en la meteorologa de un lugar: reduccin de la intensidad y tiempo de insolacin, aumento de nubosidad y
precipitacin (por el nmero suplementario de ncleos de condensacin con que provee al aire), formacin de
nieblas contaminadas con reduccin de visibilidad, etc.


Aunque invisible, en la atmsfera existe siempre . La mayor o menor cantidad en que el mismo
se halla presente, tiene importantes consecuencias, tanto meteorolgicas y climticas, como hidrolgicas.
En efecto:
a) El vapor de agua absorbe muy fcilmente las radiaciones trmicas: por lo tanto, al aire
hmedo se calienta ms que el aire seco bajo la accin directa de los rayos solares.
b) El vapor de agua, ya sea al formarse o al condensarse, produce variaciones apreciables en la
temperatura del aire.
c) La cantidad de vapor de agua existente en la atmsfera regula la velocidad con que se evapora
el agua desde la superficie terrestre y la de los mares.
d) El vapor de agua, por su condensacin o congelamiento, produce numerosos e importantes
fenmenos meteorolgicos, tales como: nubes, niebla, lluvia, nueve, granizo, roco, etc.
e) Desde el punto de vista agrcola, el vapor de agua regula la desecacin de los suelos, influye en
la velocidad de transpiracin de las plantas y provoca o no la aparicin de las plagas agrcolas.
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La evaporacin es el resultado del proceso fsico por el cual el agua pasa del estado lquido al gaseoso,
incorporndose a la atmsfera en forma de vapor.
La condensacin, por su parte, es el proceso mediante el cual el vapor de agua pasa al estado lquido o slido.
En un espacio en contacto con una superficie de agua ambos fenmenos ocurren simultneamente.
Si el espacio no est saturado, la evaporacin ser mayor que la condensacin, lo cual da como resultado una
, a la que en hidrologa se la denomina simplemente por . Si el espacio est
saturado, ambos procesos se equilibran, siempre que las temperaturas del agua y del aire sean iguales.
Se define como al pasaje del estado slido al lquido, mientras que el proceso por medio del cual un
slido pasa directamente al estado gaseoso, o viceversa, se llama .

En la evaporacin se aade calor del lquido que se evapora, mientas que, por el contrario, la condensacin
extrae energa trmica al lquido sobre el cual se produce. Se denomina Calor Latente de Evaporacin
ev
H a
la cantidad de calor absorbida por una unidad de masa de una sustancia al pasar del estado lquido al
gaseoso sin cambiar su temperatura. El cambio de estado gaseoso al lquido libera una cantidad de calor
equivalente, conocida como Calor Latente de Condensacin.
El
ev
H , medido en g cal , vara con la temperatura, pudiendo emplearse para su determinacin con
suficiente aproximacin, y hasta temperaturas de 40C, la expresin:
/20/ t * 564 . 0 3 . 597 H
ev
=
El Calor Latente de Fusin
f
H para el agua, es la cantidad de calor requerido para convertir un gramo de
hielo en agua lquida a la misma temperatura. A su vez, cuando un gramo de agua lquida se congela a 0C
libera una cantidad de calor equivalente. Su valor es de 79.7 cal/g.
El Calor Latente de Sublimacin para el agua es la cantidad de calor necesaria para convertir un gramo de
hielo en vapor a la misma temperatura y sin pasar por el estado intermedio lquido. Es igual a la suma del
calor latente de evaporacin y el de fusin, o sea que a 0C su valor aproximado es de 677 cal/g. La
condensacin directa del vapor en hielo a la misma temperatura libera una cantidad equivalente de calor.

Todo gas ejerce una presin debida a la energa cintica de sus molculas. En una mezcla, cada gas ejerce
una presin parcial independiente de los otros gases. La presin parcial ejercida por el vapor de agua se
llama e .
Si la presin total del aire hmedo contenido en un recinto es
T
p y se extrajera del mismo todo el vapor de
agua, la presin remanente, debida entonces nicamente al aire seco sera
e
p , inferior a
T
p , siendo la
diferencia de presiones la tensin de vapor:
/21/
e T
p p e =
La cantidad mxima de vapor de agua que puede existir en un espacio dado es funcin de la temperatura y
prcticamente independiente de la existencia de otros gases.
Cuando un determinado espacio contiene la cantidad mxima de vapor de agua para una temperatura dada,
se dice que el espacio est . La expresin usual de aire saturado es por ende incorrecta, pues
significa realmente que el espacio est saturado.
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Existe una ligera variacin de la tensin de saturacin con la presin atmosfrica, pero tan pequea que
puede despreciarse.
Se produce sobresaturacin si en un espacio existen ms molculas de vapor que la cantidad necesaria para
saturarlo, lo que puede ocurrir cuando desciende la temperatura, retrasndose la condensacin.
La tensin de vapor e , expresada en milibares mb o en hectopascales hPa , puede calcularse con:
/22/

+ =
875
t
1 * t t * p * 00066 . 0 e e
h
h a a s

donde:
s
e _______tensin de saturacin correspondiente a
h
t , en mbar hPa
a
p _______presin atmosfrica, en mbar hPa
a
t _______temperatura del aire, en C
h
t ________temperatura del termmetro hmedo, en C

Tal como se expresa en el apartado anterior, la mxima cantidad de vapor de agua que puede contener un
espacio de aire, depende de la temperatura a que se halla el mismo: mientras mayor se aquella, mayor ser
dicha cantidad de vapor de agua. La Figura 14 indica grficamente la forma de la ley de variacin.
Los valores correspondientes a la tensin de vapor saturado
s
e (en mbar hPa ), en funcin de la
temperatura del aire t (en C ), puede calcularse con suficiente aproximacin mediante:
/23/
hielo para
5 . 265 b
5 . 9 a
; agua para
3 . 237 b
5 . 7 a
C 40 t 40 para 10 * 11 . 6 e
b t
t * a
s

=
=

=
=
=
+


0
10
20
30
40
50
60
70
-40 -30 -20 -10 0 10 20 30 40
Temperatura [ C ]
T
e
n
s
i

n

d
e

V
a
p
o
r

[

h
P
a

]

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Si se desean transformar los valores obtenidos de
S
e en otras unidades, deben tomarse en consideracin los
parmetros de transformacin que se indican en el apartado.

Al efectuar en Termodinmica el estudio de los gases, surge que una de las leyes que rige las
transformaciones de los mismos, es la , segn la cual el producto del volumen por la
presin de una masa de gas a temperatura constante, es constante. Es decir que:
/24/ cte v * p v * p
2 2 1 1
= =
Cambiando la constante, si se modifican las temperaturas a las cuales se efecta cada transformacin,
queda expresada mediante la denominada :
/25/ T * R v * p =
donde:
R ___ constante del gas de que se trata
T ___ temperatura absoluta, en K
Aplicando esta ecuacin al vapor de agua resulta:
/26/ T * R v * e
v v
=
donde:
e
___ presin o tensin del vapor, en
mb

hPa

v
v
__ volumen del vapor, en
3
cm

hPa

Adems, si
v
es la densidad del vapor de agua en
3
cm g y considerando 1 g de vapor de agua, ser:
/27/
T * R
e
e
T * R
g 1
v
g 1
v
v
v
v
= = =
Teniendo en cuenta que el peso especfico relativo del vapor de agua respecto al aire seco a la misma
temperatura y presin, es 0.622, la relacin entre la constante del vapor
v
R y la del aire seco
as
R ser:
/28/
T * R
e
T * R
e * 622 . 0
622 . 0
R
R
R
R
622 . 0
v as
v
as
v
v
as
as
v
= =
=
= =


Por analoga, la densidad del aire seco es:
/29/
T * R
p
as
as
as
=
donde:
as
p
__ la presin del aire seco, en
mb

hPa

De aqu puede calcularse el valor de la constante del aire seco
as
R , teniendo en cuenta que:
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/30/
g * K
cm * mb
10 * 869 . 2
cm g 001293 . 0 * K 15 . 273
mb 3 . 1013
T *
p
R
cm / g 10 * 293 . 1
mb 3 . 1013 atmsfera 1 p
K 15 . 273 C 0 t
Para
3
3
3
as
as
as
3 3
as
as

=
=

= =
= =


La densidad del aire hmedo
ah
es igual a la suma de la masa del vapor ms la del aire seco por unidad de
volumen. Si
ah
p es la presin total del aire hmedo, la presin parcial del aire seco ser:
/31/ e p p
ah as
=
Reemplazando:
/32/

=
+

= + = + =
ah as
ah
ah
as as
ah
as as
as
v as ah
p
e
378 . 0 1
T * R
p
T * R
e * 622 . 0
T * R
e p
T * R
e * 622 . 0
T * R
p

Expresin que prueba que el aire hmedo es ms liviano que el aire seco.


Se denomina as a la masa de vapor de agua, medida en gramos, que hay en un metro cbico de aire. Es
decir, si
v
es la densidad del vapor de agua en
3
cm g y tomando las ecuaciones anteriores:
/33/
( )
T
e
*
mbar
K * g
* 216.807 H
T
e
*
*
K * g
mbar
2869
622 . 0 * 10
T *
K * g
cm * mbar
2869
e * 622 . 0
* cm 10 H
T * R
e * 622 . 0
* cm 10
T * R
e
* cm 10 H
* cm 10
m 1
cm 100
* * m 1 H
m 1
H
a
6
3
3 6
a
as
3 6
v
3 6
a
v
3 6
3
3
v
3
a
3
a
v

=
= =
= =
=

Si e se mide en mmHg , el valor de
as
R ser:
/34/
g * K
cm * mmHg
* 2152
cm g 001293 . 0 * K 15 . 273
mmHg 760
T *
p
R
3
3
as
as
as

=
La humedad absoluta resulta:
/35/
T
e
*
mmHg
K * g
* 289.052 H
T
e
*
*
K * g
mmHg
2152
622 . 0 * 10
T *
K * g
cm * mmHg
2151
e * 622 . 0
* cm 10 H
a
6
3
3 6
a

=
=

=

Esta ltima expresin indica que para una temperatura de 15C = 289.052K, la expresin anterior es:
Unidad 3 3-20
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/36/
mmHg
g
* e H
a
=
la humedad absoluta coincide con la tensin de vapor medida en mmHg .
Por otra parte:
/37/ 50g
15 . 313
mmHg 54
*
mmHg
K * g
* 289.052 H
mmHg 54 mb 72 e
C 40 K 15 . 313 T
Si
a

= =
= =

por lo que prcticamente la humedad absoluta nunca exceder los 50 g y muy frecuentemente sus valores
son inferiores.

Si
s
e es la tensin del vapor de agua saturante a la temperatura de la partcula de aire considerada, se
denomina humedad relativa al cociente:
/38/
s
e
e
Hr =
Si se conoce la temperatura t y la tensin de vapor e en un recinto dado, la humedad relativa queda
determinada por la relacin BA DA trazada en la curva de la Figura 15. Sin embargo es ms frecuente
conocer el valor de Hr y calcular en funcin del mismo, la tensin de vapor e .

0
3
6
9
12
15
18
21
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Temperatura [ C ]
T
e
n
s
i

n

d
e

V
a
p
o
r

[

h
P
a

]
D
B
A

La humedad relativa es el ndice que mejor da cuenta de la sensacin fisiolgica de humedad y de los efectos
de una atmsfera hmeda sobre los cuerpos que se encuentran en su seno.

Es la cantidad de vapor de agua presente en la unidad de masa del aire hmedo, medida en g g , o sea:
/39/
v as
v
ah
v
m m
m
m
m
He
+
= =
donde:
v
m
__ masa de vapor de agua
ah
m
_ masa de aire hmedo
Unidad 3 3-21
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
as
m
__masa de aire seco
Teniendo en cuenta que para un volumen dado, las masas son proporcionales a las densidades, por las
ecuaciones /28/ y /32/ resulta:
/40/
e * 378 . 0 p
e
* 622 . 0
T * R
e * 622 . 0
T * R
e p
T * R
e
* 622 . 0
m m
m
m
m
He
ah
as as
ah
as
ah
v
v as
v
ah
v

=
+

=
+
= =
Al ser, en general, despreciable el segundo trmino del denominador, resulta:
/41/
ah
ah
p
e
* 622 . 0 ' He
e * 378 . 0 p
e
* 622 . 0 He
=

=

Si expresamos la humedad especfica en kg g de aire hmedo, se tendr:
/42/
ah
ah
p
e
* 622
g 1000
kg 1
* p
e
* 622 . 0 ' He = =

Se la define como la cantidad de vapor de agua contenida en la unidad de masa de aire seco, en g g , o sea:
/43/
as
v
m
m
r =
Pero recordemos que:
/44/
He 1
He
r
He 1
He
m
m
H
H 1
m
m
1
H
1
m
m
1
m
m
1
m m
m
He
as
v
e
e
v
as
e v
as
v
as
v as
v

= =
+
=
+
=

o bien:
/45/
e p
e
* 622 . 0
T * R
e p
T * R
e
* 622 . 0
m
m
r
ah
as
ah
as
as
v

= =
En la prctica, el valor de r suele expresarse tambin en kg g , en cuyo caso:
/46/
e p
e
* 622 r
ah

=
Pero como:
/47/ ' He
p
e
* 622 ' r e * 100 p
ah
ah
= =
se utiliza la misma frmula para calcular los valores aproximados de r y ' He , salvo que se requiera gran
exactitud. Los dos valores no exceden generalmente de 0.01.
Unidad 3 3-22
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
Cabe observar que en diversos textos, en las expresiones anteriores se consignan simplificadamente, y segn
corresponda, las fracciones 8 5 en lugar de 0.622 y 8 3 por 0.378.

Es la temperatura tr , a la que el vapor de agua del aire considerado se hace saturante, o sea, es la
temperatura a la cual debera enfriarse el aire, a presin constante, para alcanzar la saturacin de vapor de
agua.
La temperatura correspondiente al se define de manera anloga, excepto que la
saturacin se refiere a hielo.
La forma de obtencin de estos valores se desprende de las definiciones dadas, empleando las tablas de
vapor de agua o la curva de la Figura 14 (o la correspondiente al hielo, segn el caso).
Cuando la temperatura de las plantas, hojas secas, etc., desciende durante la noche hasta la temperatura
que corresponde a aquella en que el vapor de la atmsfera resulta saturante, el vapor de agua se condensa
sobre ellas, formando roco o escarcha.

La cantidad total de vapor de agua contenida en una columna atmosfrica de base dada, se conoce como
agua precipitable
p
a , incluso aunque no haya proceso natural capaz de precipitar el contenido total de tal
humedad.
Si se consideran intervalos de altura z en una columna de rea transversal horizontal , la masa de aire
en el volumen as delimitado ser:
/48/ ( ) z * * m
ah ah
=
y la masa de agua (vapor de agua) contenida en el aire ser:
/49/ ( ) z * * * He m
ah v
=
siendo He y
a
los valores promedio en cada intervalo de z considerado. En consecuencia la cantidad de
agua precipitable puede calcularse como:
/50/

= z * * * He a
ah p

Si se expresa el valor obtenido para
p
a como altura equivalente de agua lquida, mediante:
/51/

=
*
a
h
w
p
p

se obtiene la denominada altura de agua precipitable, que por lo general se expresa en mm para obtener
una cantidad en unidades comparables a las de las precipitacin y la evaporacin.

En virtud de las definiciones y conceptos precedentes, las unidades de cada una de las magnitudes relativas a
la humedad atmosfrica son:
X Tensin de vapor .............................................. unidades de presin
X Humedad Absoluta .......................................... g/m
3
de aire hmedo
X Humedad Relativa ........................................... adimensional en %
X Humedad Especfica ........................................ g/kg de aire hmedo
X Razn de Mezcla .............................................. g/kg de aire seco
Unidad 3 3-23
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X Punto de roco .................................................. unidades de temperatura
X Agua Precipitable ............................................. g kg
X Altura de Agua Precipitable ............................ mm

La humedad absoluta tiende a decrecer al aumentar la altitud, pero la humedad relativa, al ser una funcin
inversa de la temperatura, tiende a aumentar. La humedad absoluta es mayor sobre los ocanos y disminuye
hacia el interior de los continentes. Tambin se reduce con la elevacin y es mayor sobre suelo con vegetacin
que sobre suelo rido.

En forma similar a la temperatura, el contenido de vapor de agua en la atmsfera alcanza su mnimo en el
invierno y su mximo en el verano, mientras que por el contrario, la humedad relativa vara a la inversa. La
variacin mensual es menos pronunciada sobre los ocanos y zonas costeras, y mnima en los mares
tropicales.
La variacin diurna del contenido de humedad en la atmsfera es normalmente pequea, excepto cuando
brisas continentales o marinas aportan aire con caractersticas diferentes. En las proximidades del suelo, la
condensacin del roco durante la noche y la reevaporacin durante el da, dan como resultado un contenido
de humedad mnimo hacia la salida del sol y mximo al medioda. La humedad relativa, evidentemente, se
comporta en forma opuesta a la temperatura, teniendo su mximo en la madrugada y su mnimo en las
primeras horas de la tarde.

El valor de la humedad relativa del aire, puede ser calculado conociendo el valor de la tensin de vapor e, en
el momento y lugar considerado. Con tal objetivo y para fines meteorolgicos es de uso difundido el
, constituido por dos termmetros, es seco y el hmedo, colocados uno al lado del otro (Figura
16).
El denominado termmetro de bulbo seco es un termmetro comn, mientras que por su parte, el
termmetro de bulbo hmedo, tiene su depsito de mercurio envuelto en una muselina hmeda, la cual
acaba en una mecha sumergida en el agua pura de un recipiente, disposicin que permite al depsito de
mercurio permanecer siempre mojado.
En estas condiciones, el termmetro seco marcar la temperatura del aire ambiente
a
t , mientras que en el
termmetro hmedo, la temperatura
h
t que se registra es menor, debido al enfriamiento que se produce
como consecuencia de la evaporacin del agua que rodea al bulbo.
A igualdad de
a
t , la diferencia
h a
t t ser mas pequea cuanto mas hmedo est el ambiente. Para
mediciones de mayor precisin del valor de
h
t , algunos psicrmetros estn provistos de un aspirador, que
gira a una velocidad determinada, acelerando la evaporacin del agua.
En base a las magnitudes ledas y a la de la presin atmosfrica, puede determinarse el valor de e, ya sea
mediante al empleo de tablas psicromtricas o expresiones desarrolladas al efecto, como las vistas.
Otro instrumento de medicin comnmente empleado es el , que aprovecha la
variacin de longitud que experimenta el cabello con los cambios de humedad relativa.
De uso generalizado en las mediciones meteorolgicas es el , instrumento que registra de
modo continuo y simultneo la temperatura y la humedad. Est constituido por un termgrafo y un
higrgrafo. El primero tiene, como elemento sensible a la temperatura, una banda bimetlica, del tipo de la
descripta en 2.e.3. Por su parte, el higrgrafo utiliza como elemento sensible a la humedad relativa, un haz
de cabellos expuestos al aire libre, cuyo extremo superior est fijo, mientras que el inferior sujeta un cierto
Unidad 3 3-24
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peso, que se halla conectado por medio de palancas amplificadoras a un sistema de transmisin que termina
en el dispositivo registrador, el cual traza la curva de humedad en el higrograma.


Otros instrumentos destinados a la medicin de los parmetros relacionados con la humedad son:
a) Higrmetro de Punto de Roco ...............que mide directamente el punto de roco y se emplea
especialmente en laboratorios, constituido por un recipiente
de metal cuidadosamente pulido y que contiene un lquido
apropiado que es sometido a enfriamiento. La temperatura
del lquido en el momento en que comienza la condensacin
en el exterior del recipiente metlico es el punto de roco.
b) Higrmetro de Celda ................................mide el punto de roco regulando la temperatura de una
solucin acuosa de cloruro de litio, de manera tal que la
tensin del vapor de agua de la solucin sea igual a la presin
de la atmsfera que la rodea.
c) Higrmetro Especial .................................mide la absorcin selectiva de luz en ciertas bandas del
espectro del vapor de agua. Con el sol como fuente de luz, se
lo utiliza para medir la humedad de la atmsfera.
La medicin de la humedad es uno de los procedimientos instrumentales menos precisos en meteorologa.
En el psicrmetro standard pueden producirse muchos errores de observacin: los dos termmetros duplican
la posibilidad de errores de lectura, a bajas temperaturas, un error en la lectura del orden de unos dcimos
de grado pueden traer como consecuencia resultados absurdos; existe siempre la posibilidad de que las
lecturas se realicen cuando el termmetro hmedo no marque el mnimo de temperatura, y finalmente,
pueden producirse errores debidos a ventilacin insuficiente, a la funda de muselina demasiado gruesa o
sucia, y a agua impura.
Bulbo Hmedo
Termmetro de Mnima
Termmetro de Mxima
Unidad 3 3-25
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Cualquier instrumento que use el cabello como elemento, est sujeto a errores apreciables. El cabello se
extiende con incrementos de temperatura, y su respuesta a cambios en la humedad es muy lenta,
aumentando el retraso al disminuir la temperatura hasta hacerse casi infinito cuando la misma llega a 40C
bajo cero.
Se estn desarrollando actualmente higrmetros elctricos que usan elementos de carbn para la medicin
de la humedad.
A temperaturas de congelamiento existe incertidumbre sobre si se est midiendo al punto de roco o el de
congelamiento. Esta diferencia puede conducir a errores apreciables al calcular la humedad relativa y la
tensin de vapor.


Confeccionar la Rosa de los Vientos, representando la velocidad [m/s] para las 16 direcciones principales,
utilizando las siguientes lecturas realizadas a lo largo del mes.
2.3 8.1 2.3 ESE SE S
4.6 6.9 3.5 N E NE
15.0 11.5 5.8 S SE SE
3.5 9.2 3.5 S E S
5.8 8.1 2.3 S ESE SSW
3.5 8.1 3.5 S NE SE
2.3 8.1 4.6 S ESE E
11.5 11.5 3.5 S SE S
0.0 8.1 3.5 C E SE
13.8 12.7 8.1 S ESE E
3.5 5.8 9.2 S E NE
5.8 5.8 3.5 S NE E
4.6 10.4 2.3 S E S
3.5 9.2 0.0 SE E C
4.6 9.2 2.3 S SE E
12.7 11.5 3.5 S SE S
0.0 11.5 3.5 C ENE SSW
10.4 11.5 4.6 S E SE
5.8 8.1 18.4 S SE SE
2.3 4.6 11.5 SW NE N
9.2 5.8 3.5 S SE SE
2.3 4.6 2.3 NW NE N
0.0 5.8 4.6 C SE S
0.0 6.9 0.0 C E C
0.0 5.8 5.8 C SE SE
0.0 9.2 11.5 C E SW
3.5 5.8 3.5 E SE E
2.3 5.8 5.8 SW NE SW
3.5 5.8 4.6 S SE SW
3.5 4.6 0.0 SSW S C
2.3 3.5 11.5 SW N SW
Se deben contabilizar el nmero de veces que aparece cada direccin, en cada uno de los horarios de lectura
(I, II III) y promediar sus correspondientes valores no nulos.
En la siguiente tabla se presentan los totales, tanto de frecuencias n, como de velocidades (en m/s):
Unidad 3 3-26
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1 4.6 0 0 0 1 3.5 1 2.3 1 3.5 0
1 3.5 0 5 5.8 1 11.5 9 8.6 3 9.6 11 8.1 0
2 6.9 0 2 6.4 0 5 4.4 0 7 6.4 0


16 7.2 1 3.5 3 2.3 0 0 0 1 2.3 0
1 4.6 0 0 0 0 0 0 0
6 3.3 2 2.9 4 8.4 0 0 0 0 0

Total del Calmas registradas en el mes = 9
0.0
2.0
4.0
6.0
8.0
10.0
12.0
14.0
16.0
18.0
20.0
22.0
24.0
N
NNE
NE
ENE
E
ESE
SE
SSE
S
SSW
SW
WSW
W
WNW
NW
NNW
Frecuencia Velocidad

Esc. Velocidad = 1 m/s / divisin Esc. Frecuencia = 2 vez / divisin

En un lugar y momento dado, la temperatura ambiente es de 17C y se ha determinado una tensin de
vapor de 9.3 hectopascales.
Calcular:
a) Humedad Relativa
b) Graficar en la curva es t.
c) Punto de Roco
Utilizando la siguiente frmula, se puede determinar la humedad relativa para los valores especificados:
Unidad 3 3-27
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% 48 480 . 0
hPa 4 . 19
hPa 3 . 9
10 * 11 . 6
hPa 3 . 9
10 * 11 . 6
e
e
e
Hr
C 17 3 . 237
C 17 * 5 . 7 ) t b ( t * a
S
= = = = = =
+
+

0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22
T
e
n
s
i

n

d
e

V
a
p
o
r

[
h
P
a
]
0 10 20
Temperatura [C]

Por definicin, el punto de roco es la temperatura de saturacin para la tensin de vapor existente en el aire.
Por lo tanto:
) tr b ( tr * a
S
S
10 * 11 . 6 e e
e
e
% 100 Hr PuntoRoco tr
+
= = = = =
Dado que es imposible despejar la temperatura del exponente de la frmula de tensin de saturacin, el
problema se debe resolver en forma grfica o por iteracin.
Grficamente:
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Temperatura [ C ]
T
e
n
s
i

n

d
e

V
a
p
o
r

[

h
P
a

]
tr 5.9 C
Unidad 3 3-28
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
Por iteracin:
Para resolver por iteracin esta ecuacin se utilizar la herramienta Buscar objetivo de Excel. Ingresando al
men Herramientas>Buscar objetivo, se despliega una ventana en la cual se deben indicar 3 datos:

Con este procedimiento se obtiene igual resultado que con el grfico: tr = 5.9 C

Partiendo de la siguiente expresin, calcular el lmite mximo, aproximado, de vapor de agua (en gramos)
que puede contener 1 m de aire:
T
e
* 217 Ha =
Si se supone un da de verano, con una temperatura ambiente de 40C y el aire saturado, se obtiene es
siguiente valor para la humedad absoluta:
3
C 40 3 . 237
C 40 * 5 . 7
) t b ( t * a
S
m
g
1 . 51
C 40 15 . 273
10 * 11 . 6
* 217 Ha
t 15 . 273
10 * 11 . 6
* 217
T
e
* 217 Ha
e e % 100 Hr Si
=
+
=
+
= =
= =
+

+


En una estacin meteorolgica la presin atmosfrica medida es de 975 hPa, la temperatura del aire es de
28C y el punto de roco es de 8C.
Calcular:
a) Tensin de vapor ( e )
b) Humedad relativa ( Hr )
c) Humedad absoluta ( Ha)
d) Valor exacto y aproximado de humedad especfica (
aprox
He ; He )
e) Razn de mezcla ( r )
Celda con la ecuacin a resolver por iteracin
Valor objetivo o resultado de la ecuacin
Celda con el valor a modificar o iterar
Unidad 3 3-29
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f) Valor exacto y aproximado de la densidad de aire hmedo (
ah
)
g) Densidad de aire seco (
as
)
h) Densidad del vapor de agua (
v
)
a) Tensin de Vapor
= = =
+

C PR 3 . 237
C PR * 5 . 7
PR
S
10 * 11 . 6 e e 10.73 hPa
b) Humedad Relativa
= = = =
+

81 . 37
73 . 10
10 * 11 . 6
e
e
e
Hr
C t 3 . 237
C t * 5 . 7
S
28.4%
c) Humedad Absoluta
[ ]
[ ]
[ ]
[ ]
[ ]
[ ]
= = = =
K
hPa
K
mmHg
K
bar
T
e
8 . 216
T
e
1 . 289
T
e
217 . 0 Ha 7.73 g
vapor
/m
3
aire

d) Humedad Especfica
[ ] [ ]
= = =
Pa
e
622
Pa
e
622 . 0 He
hPa bar
. aprox
6.85 g
vapor
/kg
aire humedo

[ ]
( )
[ ]
( )
=

=
e * 378 . 0 Pa
e
622
e * 378 . 0 Pa
e
622 . 0 He
hPa bar
6.87 g
vapor
/kg
aire humedo

e) Razn de Mezcla
[ ] [ ]
=

=
e Pa
e
622
e Pa
e
622 . 0 r
hPa bar
6.92
f) Densidad del Aire Hmedo
=
T * R
Pa
as
. aprox
ah
1.129 kg/m
3

( )
=

+ = + =
Pa
e
378 . 0 1
T * R
Pa * 1000
T * R
e Pa
T * R
e
622 . 0
as as as
as v
exacto
ah
1.124 kg/m
3

g) Densidad del Aire Seco
( )
=

= =
T * R
e Pa
T * R
P
as as
as
as
1.116 kg/m
3

h) Densidad del Vapor de Agua
= =
T * R
e
622 . 0
as
v
0.008 kg/m
3


Calcular la cantidad de agua precipitable presente en una columna de aire saturado, con las siguientes
caractersticas:
X de 9 km de altura
X sobre un rea = 1 m
X a nivel del mar
Unidad 3 3-30
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X con una temperatura del aire superficial de 28C
X presin atmosfrica de 975 hPa.
El clculo debe hacerse estimando valores medios en intrvalos de altura, por ejemplo, de 500m, utilizando
las siguientes ecuaciones:
[ ] [ ] [ ]
[ ] [ ]
T * R
Pa
T * R
Pa
10 * 11 . 6 e
T
T
* Pa Pa
t K 15 . 273 T
z * m C 0065 . 0 t t
S A
as
t b
t * a
S
26 . 5
i
1 i
i 1 i
C K
m
I
C
1 i
C
=
=

=
+ =
=
+
+
+


( )
( )
2
A
i
A
1 i
A A
i 1 i
S
m 1
z * * * He m
2 /
2 / He He He
Pa
e
* 622 . 0 He
=
=
+ =
+ =
=
+
+

1 0 28.0 301.15 975.0 1.128 3.781 0.00241


2 500 24.8 297.90 920.9 1.077 3.122 0.00211 12.46 19%
3 1000 21.5 294.65 869.3 1.028 2.565 0.00184 10.38 16%
4 1500 18.3 291.40 820.0 0.981 2.097 0.00159 8.60 13%
5 2000 15.0 288.15 773.0 0.935 1.706 0.00137 7.09 11%
6 2500 11.8 284.90 728.3 0.891 1.380 0.00118 5.82 9%
7 3000 8.5 281.65 685.6 0.848 1.110 0.00101 4.75 7%
8 3500 5.3 278.40 645.0 0.807 0.888 0.00086 3.86 6%
9 4000 2.0 275.15 606.4 0.768 0.706 0.00072 3.11 5%
10 4500 -1.3 271.90 569.6 0.730 0.558 0.00061 2.50 4%
11 5000 -4.5 268.65 534.7 0.694 0.438 0.00051 1.99 3%
12 5500 -7.8 265.40 501.6 0.658 0.341 0.00042 1.58 2%
13 6000 -11.0 262.15 470.1 0.625 0.264 0.00035 1.24 2%
14 6500 -14.3 258.90 440.2 0.592 0.203 0.00029 0.97 1%
15 7000 -17.5 255.65 411.9 0.561 0.154 0.00023 0.75 1%
16 7500 -20.8 252.40 385.1 0.532 0.117 0.00019 0.58 1%
17 8000 -24.0 249.15 359.7 0.503 0.088 0.00015 0.44 1%
18 8500 -27.3 245.90 335.7 0.476 0.065 0.00012 0.33 0%
19 9000 -30.5 242.65 313.0 0.450 0.048 0.00010 0.25 0%
Puede verificarse que en los primero 4 500 m, la mitad de la altura total, se tiene casi el 90% de la cantidad
total de vapor de agua.
La cantidad de agua precipitable es de:
mm 67
m
mm 1000
*
m
kg
1000
1
*
m
kg
7 . 66 m
3
2
= =

Uni versi dad Naci onal de Cuyo
Facul tad de I ngeni er a
I ngeni er a Ci vi l











Gua de Estudio para las Ctedras:
























Ing. Esp. Rubn VILLODAS





TEMA 4.a: DEFINICION Y CONCEPTOS CLASICOS........................................................................................................... 4-1
4.a.1. DEFINICIN ......................................................................................................................................................... 4-1
4.a.2. DIVISORIAS ......................................................................................................................................................... 4-1
4.a.2.i. Trazado ........................................................................................................................................................... 4-1
4.a.3. TIEMPO DE CONCENTRACIN......................................................................................................................... 4-2
4.a.4. CARACTERISTICA DE LAS CUENCAS.............................................................................................................. 4-2
4.a.4.i. Generalidades................................................................................................................................................. 4-2
4.a.4.ii. Planos de las Cuencas .................................................................................................................................. 4-3
4.a.4.iii. Condiciones Climticas................................................................................................................................. 4-3
TEMA 4.b: CARACTERSTICA CONSTANTES DE LAS CUENCAS................................................................................... 4-4
4.b.1. DATOS BSICOS. ............................................................................................................................................... 4-4
4.b.2. FORMA.................................................................................................................................................................. 4-4
4.b.2.i. ndice de Compacidad .................................................................................................................................. 4-5
4.b.2.ii. Alejamiento Medio ........................................................................................................................................ 4-5
4.b.2.iii. Factor de Forma............................................................................................................................................ 4-5
4.b.2.iv. Otros Parmetros.......................................................................................................................................... 4-6
4.b.3. RELACIONES REA-ELEVACIN...................................................................................................................... 4-6
4.b.3.i. Curva Hipsomtrica....................................................................................................................................... 4-6
4.b.3.ii. Diagrama de Frecuencias Altimtricas ...................................................................................................... 4-8
4.b.3.iii. Rectngulo Equivalente ................................................................................................................................ 4-8
4.b.3.iv. Altitudes caractersticas............................................................................................................................... 4-9
4.b.3.v. Orientacin de la Cuenca ...........................................................................................................................4-10
4.b.3.vi. Pendiente de la Cuenca..............................................................................................................................4-10
4.b.3.vii. Cauce Principal ............................................................................................................................................4-13
4.b.3.viii. Red de Drenaje ............................................................................................................................................4-14
4.b.3.ix. Relaciones Tiempo - rea ..........................................................................................................................4-21
4.b.3.x. Geologa.........................................................................................................................................................4-22
4.b.4. CARACTERSTICAS VARIABLES DE LAS CUENCAS...................................................................................4-22
4.b.4.i. Generalidades...............................................................................................................................................4-22
4.b.4.ii. Cubierta ........................................................................................................................................................4-23
4.b.4.iii. Condiciones del Suelo .................................................................................................................................4-23
4.b.4.iv. Vasos de Almacenamiento.........................................................................................................................4-23
TEMA 4.c: EJERCICIOS RESUELTOS................................................................................................................................4-24
4.c.1. LMITE DE CUENCA .........................................................................................................................................4-24
4.c.2. PARMETROS CARACTERSTICOS ...............................................................................................................4-25
4.c.3. CURVA HIPSOMTRICA...................................................................................................................................4-28
4.c.4. DIAGRAMA DE FRECUENCIAS DE ALTITUDES ..........................................................................................4-29
4.c.5. RECTNGULO EQUIVALENTE.........................................................................................................................4-30
4.c.6. CUENCAS DE MENDOZA ................................................................................................................................4-30
4.c.7. RED DE DRENAJE ............................................................................................................................................4-32





Figura 17. Curva Hipsomtrica de una Cuenca........................................................................................................................4-7
Figura 18. Curvas Hipsomtricas Caractersticas del Ciclo de Erosin de una Cuenca .....................................................4-7
Figura 19. Diagrama de Frecuencias Altimtricas de una cuenca........................................................................................4-8
Figura 20. Rectngulo Equivalente de una Cuenca .................................................................................................................4-8
Figura 21. Pendiente Media de una Cuenca por Curvas de Nivel ...................................................................................... 4-10
Figura 22. Pendientes Medias del Cauce Principal .............................................................................................................. 4-14
Figura 23. Nmero de Orden de Cauces de Horton............................................................................................................. 4-15
Figura 24. Leyes Geomorfolgicas de Horton........................................................................................................................ 4-16
Figura 25. Ley de las reas de Subcuencas .......................................................................................................................... 4-19
Figura 26. Lneas Iscronas ..................................................................................................................................................... 4-21
Figura 27. Diagrama de reas entre Iscronas .................................................................................................................... 4-22



Cuadro 8: Escala de Planos segn Superficie de la Cuenca ..................................................................................................4-4
Cuadro 9: Clasificacin de Terrenos segn Pendiente Media ............................................................................................ 4-12



Unidad 4 4-1
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Los problemas prcticos de hidrologa conciernen, muy a menudo, a extensiones de terreno limitadas a la
porcin del mismo que vierte a un curso de agua determinado. Las caractersticas topogrficas, geolgicas y
geomorfolgicas de tales superficies tienen una incidencia muy marcada en su comportamiento hidrolgico,
resultando de sumo inters prctico precisarlas numricamente tanto como sea posible.
Surge de esta definicin que el concepto de cuenca se halla ligado no slo al rea encerrada y al cauce
principal, sino tambin a un punto o seccin concreta del mismo, a la que se denomina seccin de control
o punto de concentracin.
Si se desea referir toda la cuenca de un ro, la seccin de control sera la desembocadura en el mar u ocano
o bien la confluencia con otro ro.
Una cuenca vertiente funciona como un sistema colector encargado de recoger las aguas precipitadas sobre
aqulla y conducirlas hacia la seccin de control. Este transporte va acompaado de prdidas de agua y
retardos en el escurrimiento, que dependen fundamentalmente de las caractersticas fsicas de la cuenca.
Desde este punto de vista, la cuenca se caracteriza por:
X su morfologa (forma, relieve, red de drenaje)
X la naturaleza del suelo
X la cubierta vegetal
La dificultad radica en expresar esta influencia en parmetros vlidos que sean representativos de aquel
modo de accin. El problema no est an resuelto, en general, y es probable que tal solucin no exista, al
menos de una manera matemtica utilizable.
Sin embargo, se puede establecer un cierto nmero de ndices susceptibles de servir, al menos como punto
de partida, en la clasificacin de las cuencas y para facilitar, por analoga, los estudios de la respuesta de las
mismas ante la ocurrencia de precipitaciones, sobre todo las de mayor intensidad.


Cada cuenca est separada de las otras que la rodean por una lnea divisoria de las aguas, entendiendo por
tal a la lnea de contorno de la cuenca, relativa a un punto del cauce principal.
La lnea divisoria de las aguas se traza en un plano con curvas de nivel, segn las lneas de mximas alturas
que bordean la cuenca y las caractersticas locales de las superficies vertientes.
El concepto as definido corresponde al de una cuenca topogrfica o hidrogrfica, es decir, aquella cuya
divisoria est dada por los puntos de mximas alturas que dividen las aguas hacia uno u otro lado.
Si el terreno fuera permeable, aguas ya infiltradas podran pasar de una a otra vertiente topogrfica, dando
lugar a una lnea divisoria real desplazada de la anterior, a la que se denomina divisoria hidrolgica y su
correspondiente cuenca hidrolgica.
Unidad 4 4-2
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Por lo general, y a los efectos prcticos de la determinacin de los parmetros que requieren los proyectos
hidrulicos, la eventual diferencia carece de importancia, sobre todo para cuencas ubicadas en zonas de
relieve accidentado, por lo que en la casi totalidad de tales casos, se considera la cuenca vertiente coincidente
con la hidrogrfica.
Las reglas prcticas para el trazado de la divisoria topogrfica son las siguientes:
a) La lnea divisoria corta ortogonalmente a las curvas de nivel.
b) Cuando la divisoria va aumentando su altitud, corta a las curvas de nivel por su parte convexa.
c) Cuando la altitud de la divisoria va disminuyendo, corta a las curvas de nivel por su parte
cncava.
d) Si se corta el terreno con un plano vertical normal a la divisoria, el punto de interseccin con sta
ha de ser el punto de mayor altitud de la curva de interseccin del terreno con el plano.
e) Como comprobacin, la lnea divisoria nunca debe cortar a un ro, arroyo, talweg o vaguada,
excepto en el punto de concentracin relativo a la divisoria trazada.

Tambin denominado tiempo de respuesta o tiempo de equilibrio, se lo define como el tiempo requerido
para que, durante una lluvia o aguacero uniforme, se alcance el estado estacionario; es decir, el tiempo
necesario para que todo el sistema (toda la cuenca) contribuya eficazmente a la generacin de flujo en el
desage.
Histricamente se lo ha definido como el tiempo que tarda una partcula de agua cada en el punto de la
cuenca ms alejado (segn el recorrido de drenaje) del desage, en llegar a ste. Esto no se corresponde con
el fenmeno real, pues puede haber puntos de la cuenca en los que el agua cada tarde ms en llegar a la
seccin de control, que el ms alejado.
Su determinacin puede efectuarse:
X mediante la aplicacin de los criterios de la hidrulica de ros,
estimando los caudales y la rugosidad; y midiendo adems las
pendientes y secciones transversales ms representativas de los
cauces.
X por el empleo directo de frmulas empricas
6
propuestas al efecto
por diversos autores. En ste caso deber tenerse muy en cuenta si
las mismas son de aplicacin para la cuenca bajo estudio, en funcin
de las caractersticas propias de sta frente a los trminos que
intervienen en la configuracin de la expresin a aplicar.
Es de prctica profesional corriente utilizar esta segunda alternativa, dado lo complejo de la primera.
Debe tenerse claro que el tiempo de concentracin de una cuenca no es constante, depende de la intensidad
de la precipitacin, aunque muy ligeramente.


Eventos meteorolgicos similares pueden traducirse en escurrimientos y crecidas de caractersticas
diferentes en cuencas distintas, aunque las mismas sean contiguas.
Por otra parte, en muchos casos se hace necesario extrapolar los registros obtenidos para ciertas cuencas, a
otras que ubican en la misma regin, y de las que se carece de datos propios. La confiabilidad de estas

6
empirismo: sistema o procedimiento fundado slo en la experiencia
Unidad 4 4-3
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transposiciones depender fundamentalmente de los parmetros que se utilicen, seleccionados entre todos
los que caracterizan las cuencas que se comparan.
Un adecuado conocimiento de la influencia de las caractersticas de la cuenca en el proceso de formacin de
los escurrimientos y de las crecidas, constituye tambin la base para estimar los efectos que tendrn las
modificaciones reales, o potenciales, que pueden producirse dentro de la misma por cambios en el uso del
suelo, regulacin de cauces, construccin de reservorios, etc.

A fin de estudiar las condiciones de escurrimiento y de definir modelos matemticos o fsicos de una cuenca,
resulta requisito imprescindible la confeccin de diversos planos de la misma, conteniendo
fundamentalmente los siguientes aspectos: topografa, red de drenaje, tipos de suelos, vegetacin, estructura
geolgica superficial, prcticas de uso del suelo y obras de atenuacin de crecidas.
La escala ms adecuada para estos planos depende:
X de la extensin propia de la cuenca, o conjunto de cuencas, bajo estudio
X de la variabilidad de los elementos representados
X del tipo de problema a estudiar
En trminos generales, escalas de 1:25 000; 1:50 000 1:100 000 suelen ser enteramente aceptables,
salvo el caso de cuencas relativamente pequeas, o de estudios especiales, o por el contrario, de cuencas muy
extensas en que puede llegarse a escalas de 1:500 000.
Las fotografas areas resultan un complemento sumamente til, y en muchos casos pueden reemplazar a
los planos y reducir la densidad de determinadas investigaciones de campaa.

El rgimen de escurrimiento puede ser considerado como parte de las condiciones climticas, determinado a
su vez por otros elementos de esa naturaleza (regmenes trmico y de precipitaciones) y por las
caractersticas de la cuenca.
Con respecto al tipo de informacin requerida para la consideracin de las condiciones climticas en grandes
cuencas de ros de llanura, pueden distinguirse dos niveles:
a) Para cualquier tipo de estudios de escurrimiento, debe contarse con planos que indiquen los
valores promedio (de un largo perodo de aos) de la precipitacin anual y de la acumulacin de
nieve, cuando corresponda.
b) En caso de estudios particulares y de detalle, se requerirn datos adicionales, tales como:
distribucin de la precipitacin a lo largo del ao, valores de las precipitaciones mximas
absolutas registradas y su distribucin temporal, promedios y extremos de la temperatura del
aire durante el perodo de fusin de las nieves, etc.
Para el anlisis de los aspectos meteorolgicos correspondientes a pequeas cuencas de tipo torrencial, la
informacin fundamental deber centrarse en las caractersticas de cada tormenta de magnitud,
individualmente considerada, definiendo su intensidad y distribucin areal, evolucin en el tiempo, y
velocidad y direccin de desplazamiento. En este tipo de estudios carecen de utilidad los valores anuales de
precipitacin o sus promedios.
Las escalas de los planos donde se indiquen los parmetros meteorolgicos, se debern seleccionar de
acuerdo a la variacin areal del elemento considerado, pudiendo ser por lo general, menor que las indicadas
en el apartado anterior para los restantes factores. En regiones montaosas podrn ser necesarios
diagramas caracterizando la variacin del parmetro respectivo con la altura.
Unidad 4 4-4
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Con el fin de estudiar la afinidad hidrolgica entre cuencas, se han introducido diversos conceptos grficos e
ndices que ponen en evidencia sus caractersticas ms salientes desde distintos puntos de vista.
Para su determinacin es necesario conocer, como parmetros bsicos de partida, los siguientes datos fsicos
de la cuenca:
X Superficie total de la cuenca ( A ), en km
X Permetro del contorno de la cuenca (P ), en km
X Longitud del cauce principal de la cuenca (
C
L ), en km
X Cota del punto ms alto del cauce principal
X Cota del punto ms alto de la cuenca (
MAX
H ), en msnm
X Cota de la seccin de control o menor de la cuenca (
MIN
H ), en msnm
Como orden de magnitud de la escala de los planos a utilizar para tales determinaciones, puede considerarse
la siguiente distribucin tentativa:

A < 100 1: 25 000
100 < A < 1 000 1: 50 000
1 000 < A < 5 000 1:100 000
5 000 < A < 10 000 1:250 000
A > 10 000 1:500 000
El rea de la cuenca A , se obtiene directamente planimetrando el plano, una vez efectuada la demarcacin
de la divisoria de las aguas que la encierra, o por integracin grfica sobre un plano digitalizado.
En caso de cuencas muy llanas debe prestarse especial atencin a la correcta identificacin del contorno de la
cuenca, dado que modificaciones en el uso del suelo o en el sistema de drenajes, pueden tener efectos
apreciables sobre los lmites y la parte activa de la cuenca. En regiones de estas caractersticas, con divisorias
de difcil definicin, suele ser de utilidad el efectuar reconocimientos areos durante la formacin de las
crecidas, en cuyo caso las fotografas resultantes pueden mostrar claramente la direccin del flujo superficial.
Desde el punto de vista de la formacin del escurrimiento, la divisoria superficial (topogrfica) es de
significacin primordial; sin embargo, para problemas de separacin del flujo de base, el conocimiento de la
divisoria subsuperficial (hidrolgica) puede ser eventualmente necesaria. En cuencas de montaa, la
consideracin de esta ltima (en el eventual caso de existir) es irrelevante.

Toda cuenca tiene siempre un rea y un permetro perfectamente definidos, pero dos cuencas de igual rea,
no necesariamente deben tener igual comportamiento hidrolgico, dada la diversidad de formas que pueden
adoptar.
Para clarificar el concepto, basta considerar dos cuencas de reas iguales, una muy alargada y la otra con
tendencia a una configuracin circular. Resulta evidente que el tiempo de concentracin variar notoriamente
de un caso a otro, dada la diferente magnitud de la distancia a recorrer, lo que influir sobre la escorrenta, y
en especial, la configuracin del hidrograma resultante de una precipitacin dada.
Unidad 4 4-5
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Se han efectuado numerosos esfuerzos para tratar de descubrir el efecto de la forma, por medio de un slo
valor numrico. La mayora de las cuencas tienden a tener la forma de una pera; sin embargo, los
condicionantes geomorfolgicos conducen a numerosas desviaciones de esta configuracin.
La forma de una cuenca puede ser caracterizada por medio de diversos ndices y parmetros, pasndose a
considerar los ms usuales.

De las consideraciones anteriores se desprende que la relacin entre el rea ( A ) y el permetro ( P ), tiene
notoria influencia en la respuesta hidrogrfica de una cuenca.
El ndice ms usualmente admitido para representar esta caracterstica es el Coeficiente de Compacidad de
Gravelius o simplemente ndice de Compacidad, que queda definido por la relacin entre el permetro de la
cuenca y el permetro de un crculo de igual rea (
o
P ):
/52/
o
o
C
A A ;
P
P
I = =
Teniendo en cuenta que:
/53/ A * * 2 r * * 2 P ; r * A
o
2
o
= = =
y reemplazando en /52/:
/54/
A
P
282 . 0
A * * 2
P
P
P
I
o
C
=

= =
A igualdad de rea, el crculo es la figura de menor permetro; por lo tanto, en cualquier caso este coeficiente
ser mayor que la unidad y tanto ms prximo al valor 1 cuanto la cuenca se aproxime ms a la forma
circular, y ms alejado de l cuando la cuenca tenga una forma ms irregular en relacin con el crculo.

Queda definido por la relacin:
/55/
A
L
A
C
J
=
Para una cuenca de planta cuadrada, si el cauce principal tuviese la longitud de una arista, resultara 1 A
J
= ;
en cambio, si se desarrollase segn la diagonal el coeficiente sera 41 , 1 A
J
= , con lo que este ndice relaciona
el recorrido de los cauces colectores del drenaje en el interior de la cuenca.

Horton sugiri un factor adimensional de forma (
F
R ), como Indice de la Forma de una cuenca, determinado
por la expresin
/56/
2
F
L
A
R =
Siendo L la longitud de la cuenca, que se define como la distancia entre la salida y el punto ms alejado,
cercano a la cabecera del cauce principal, medida en lnea recta.
Este ndice, o su recproco, han sido ampliamente utilizados como indicadores de la configuracin del
hidrograma unitario.
Mediante este parmetro se relacionan otros parmetros morfomtricos de la cuenca. Por ejemplo, el
permetro puede estimarse mediante la expresin:
/57/
F
R * A * 4 P =
Unidad 4 4-6
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Aunque menos frecuentemente empleados, otros parmetros o dimensiones caractersticas de una cuenca
citados en la bibliografa especializada son:
El ancho mximo de la cuenca (E), que generalmente pasa prximo al centro de gravedad de la misma.
El ancho medio de la cuenca, est definido por la relacin:
/58/
C
m
L
A
B =
La longitud de la cuenca (L), ya definida en 4.b.2.iii.
La longitud al centro de gravedad de la cuenca (
a
L ), que corresponde a la distancia medida en lnea recta
desde el punto de concentracin, al baricentro de la figura geomtrica que corresponde a la cuenca, o hasta
la proyeccin de este punto sobre el cauce principal.

El relieve de una cuenca queda perfectamente representado por las curvas de nivel, pero en ocasiones, su
trazado es sumamente complejo, conteniendo demasiados datos para cuantificar la caracterizacin
altimtrica de la cuenca.
Por ende resulta de inters introducir diversos procedimientos que permitan poner de manifiesto, en forma
ms sintetizada y adecuada a los fines que surgen de las necesidades prcticas de clculo, la distribucin de
la cuenca vertiente (en km y en % de la superficie total) por intervalos de altura.
Las reas parciales entre curvas de nivel se obtienen por iguales procedimientos a los indicados en 4.b.1 para
la medicin del rea total de la cuenca. A los fines de determinar la equidistancia a considerar entre curvas
de nivel ( N), para medir las reas parciales, se determina el siguiente valor convencional:
/59/
6
H H
N
mn mx

=
Si N est comprendido entre 100 y 200 se consideran las reas parciales encerradas entre curvas de nivel
con equidistancia igual a 100 metros, si N est comprendido entre 200 y 300, se consideran las curvas de
nivel con una equidistancia de 200 metros y as sucesivamente.

Consiste en la curva que resulta de representar, en abscisas, la superficie de la cuenca que se halla por
encima de las cotas de altura indicadas en ordenadas, representando las superficies dominadas por sobre
cada cota (Figura 17).
Se puede considerar esta curva como una especie de perfil de la cuenca, y su pendiente media, expresada en
m/km, resulta un parmetro sinttico de comparacin del relieve de diversas cuencas.
De esta curva se puede extraer una importante relacin, y es la Relacin Hipsomtrica:
/60/
I
S
H
A
A
R =
Unidad 4 4-7
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donde:
S
A rea sobre la curva hipsomtrica
I
A rea bajo la curva hipsomtrica.

910
935
960
985
1 010
1 035
1 060
0 250 500 750 1 000 1 250 1 500 1 750 2 000 2 250 2 500 2 750 3 000 3 250 3 500
rea Sobre la Cota [ ha ]
C
o
t
a

[

m
s
n
m

]
Hmin
Hmx
A 0

Segn Strahler, la importancia de esta relacin reside en que es un indicador del estado de equilibrio
dinmico de la cuenca. As, cuando 1 R
H
= , se trata de una cuenca en equilibrio morfolgico.
La Figura 18 muestra tres curvas hipsomtricas correspondientes a otras tantas cuencas que tienen
potenciales evolutivos distintos. La curva superior (curva A) refleja una cuenca con un gran potencial erosivo;
la curva intermedia (curva B) es caracterstica de una cuenca en equilibrio; y la curva inferior (curva C) es
tpica de una cuenca sedimentaria.
Quedaran, as, representadas distintas fases de la vida de los ros: curva A: fase de juventud; curva B: fase de
madurez; y curva C: fase de vejez.


Unidad 4 4-8
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Puede ser trazado para reemplazar a la curva hipsomtrica, e indica, en un diagrama de forma escalonada,
las superficies (en km y en %) comprendidas en intervalos constantes de altura.

0% 3% 6% 9% 12% 15% 18% 21% 24% 27%
650
725
800
875
950
1025
1100
C
o
t
a

[

m
s
n
m

]
rea [ % , km ]


Se suele admitir que una cuenca se comporta, hidrolgicamente, de modo anlogo a un rectngulo que
tuviera la misma rea y permetro y, por tanto, igual ndice de Compacidad e igual distribucin de alturas (o
sea igual Curva Hipsomtrica).
Se trata en consecuencia de una transformacin puramente geomtrica de la cuenca en un rectngulo de
igual rea y permetro, con lo que las curvas de nivel se convierten en rectas paralelas a los lados menores,
siendo stos la primera y ltima curva de nivel, quedando asimismo las pendientes de la cuenca sustituidas
por las pendientes del rectngulo; el desage de la cuenca real, que es un punto, queda convertido en el lado
menor que corresponde a la cota mnima.


Unidad 4 4-9
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Para calcular el lado mayor ( Lr ) y el lado menor ( lr ) del rectngulo equivalente, se parte del rea y del
permetro de la cuenca. Dado que:
/61/ ( )
Lr
A
lr lr * Lr A ; lr Lr * 2 P
ct Re ct Re
= = + =
puede despejarse y reemplazarse:
/62/
( )

=

=
= + +
+
=

+ = + = =
2
2
2
2
ct Re
P
A * 16
1 1
4
P
4
A * 16 P P
lr
Lr
0 A * 2 Lr * P Lr * 2
Lr
A * 2 Lr * 2
P
Lr
A
Lr * 2 lr Lr * 2 P P

Es usual expresar los valores de Lr y lr en funcin del rea A y del ndice de Compacidad. Teniendo presente
que, segn la /54/:
/63/
2
C
2
C
C
128 . 1
I
A * 16
P
128 . 1
A * I
4
P
A
P
282 . 0 I

=
=
=
Reemplazando en /62/ resulta:
/64/

=
2
C
C
I
128 . 1
1 1
128 . 1
A * I
lr
Lr

Lo que indica que esta representacin grfica tiene significado slo para valores de
C
I 1.128

La mayor parte de los factores meteorolgicos e hidrolgicos (precipitaciones, temperaturas, caudales
especficos, etc.), se hallan ntimamente relacionados con la altitud. Sin embargo es necesario destacar que la
altitud de una cuenca tiene mayor importancia respecto a la escorrenta (efecto de evaporacin y
precipitacin, efecto de nieve), incidiendo por lo tanto ms en lo atinente al tipo de crecidas, que en lo
relativo a su magnitud.
La altitud media de la cuenca (
O
H ) puede ser determinada mediante la expresin
/65/
A
h * a
H
n
1 i
i i
O

=
=
donde:
i
a ..... son las reas parciales comprendidas entre las curvas de nivel del plano topogrfico
i
h ..... son las alturas medias entre las dos curvas de nivel consecutivas que encierran el rea
i
a
En forma expeditiva, la altitud media de una cuenca puede determinarse en correspondencia con la ordenada
media de la curva hipsomtrica.
Unidad 4 4-10
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
Corresponde al intrvalo de abscisa mxima del diagrama de frecuencias altimtricas.
Es la altura correspondiente al punto de abscisa media de la curva hipsomtrica.

En ocasiones puede resultar importante incluir entre los parmetros destinados a definir la caracterizacin
integral de una cuenca, los referentes a su orientacin, que puede tener incidencia en relacin a:
X los efectos de la direccin del movimiento de los frentes de precipitacin
X la direccin de los vientos dominantes en la regin
X la insolacin de las laderas, importante en cuencas con fusin nival

El gradiente de pendiente de una cuenca tiene importancia dado que, indirectamente, a travs de la
velocidad del escurrimiento, influye en el tiempo de concentracin. Por ello, puede resultar de inters, en
lugar de representar todo el relieve mediante una curva o un rectngulo, definirlo por un valor determinado o
un ndice que sintetice la pendiente de la cuenca.
Es la meda ponderada de todas las pendientes correspondientes a reas elementales en las que se pudiese
considerar constante la mxima pendiente. Puede determinarse mediante los siguientes procedimientos:
Un primer procedimiento para determinar la pendiente media de una cuenca, en funcin de las longitudes de
las curvas de nivel y de la equidistancia entre ellas ( h ), parte de considerar tres curvas de nivel
consecutivas, de cotas h i + ,i e h i .
A cada una de estas curvas de nivel se le atribuye una faja de rea de la cuenca, denominndose a esta
fraccin de rea
i
a y a la longitud de la curva de nivel que le corresponde
i
L , como indica la figura:

d
i
i- h
i
i+ h
h





h
di





h
i- h
i
i+ h
Planta Corte

En estas condiciones, el rea total de la cuenca y la longitud total de las curvas de nivel sern:
/66/

= =
= =
n
1 i
i
n
1 i
i
L L ; a A
Si se designa por
i
d al ancho medio de la banda de rea considerada, su valor resultar:
Unidad 4 4-11
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/67/
i
i
i
L
a
d =
La pendiente media de la cuenca puede as obtenerse calculando la pendiente media de cada una de estas
bandas y efectuando luego la ponderacin entre todas ellas.
A tales fines, pueden dibujarse las curvas de nivel correspondientes a las cotas intermedias 2 h i + y
2 h i . La pendiente media
i
s de la faja considerada ser as el cociente entre el desnivel entre los
extremos y el ancho medio, o sea
/68/
i
i
i
i
a
h * L
d
h
s

=

=
Efectuando la ponderacin, la pendiente media de la cuenca resultar:
/69/
A
L * h
a
L * h
a
h * L
a
a *
a
h * L
a
a * s
s
n
1 i
i
n
1 i
i
n
1 i
i
n
1 i
i
n
1 i
i
n
1 i
i
i
i
n
1 i
i
n
1 i
i i
m

=

= =

=
=
=
=
=
=
=
=

Si se tiene en cuenta que a las curvas de nivel extremas (la ms alta y la ms baja) le corresponde slo la
mitad de una faja, la pendiente media de la cuenca, expresada en porcentaje resultar
/70/
( )
100 *
A
L L L
2
1
* h
s
1 n
2 i
i n 1
m

+ +
=

=

Si existiesen variaciones considerables en las pendientes interiores de la cuenca a lo largo de una misma
curva de nivel, la expresin anterior debera ser aplicada a las diferentes partes de la cuenca en forma
separada. Este mtodo exige una medicin cuidadosa de las longitudes de las curvas de nivel, sin rectificar
sus sinuosidades.
Las dificultades que resultan de las mediciones referidas en el mtodo anterior, llevaron a la formulacin de
un procedimiento simplificado, en el cual se parte de la misma expresin /70/, pero aplicada a la
determinacin de la pendiente media del rectngulo equivalente:
/71/
( )
[ ] [ ]
Lr
H H
Lr
1 n * h
lr * Lr
1 n lr * h
lr * Lr
1 1 lr * h
lr * Lr
lr lr lr
2
1
* h
s
mn mx
1 n
2 i
1 n
2 i
m

=

=

=

+
=

+ +
=


=

=

Resulta as una expresin para la pendiente que resulta de dividir la diferencia entre la cota de los puntos
ms alto y ms bajo de la cuenca por la longitud del lado mayor del rectngulo equivalente.
Si bien aparece as la pendiente en forma muy sencilla, su valor puede resultar ser poco significativo, ya que
para cualquier perfil hipsomtrico que se tenga, se obtendr, mediante la aplicacin de la /71/, el mismo
valor. En virtud de ello su empleo est limitado a estudios comparativos entre cuencas, y no para hallar un
valor representativo de una cuenca determinada.
La pendiente media de una cuenca puede ser tambin determinada, con mayor aproximacin a la realidad,
por medio del mtodo de las cuadrculas, para lo cual se superpone sobre el plano topogrfico una cuadrcula
que contenga una cantidad adecuada de intersecciones (un par de decenas en cuencas pequeas a
aproximadamente un centenar en las mayores).
Unidad 4 4-12
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En cada punto de interseccin se calcula la distancia mnima entre curvas de nivel adyacentes, calculando
luego y promediando, los valores de las pendientes en cada uno de ellos.
Actualmente, con el desarrollo en los ltimos aos de numerosos Sistemas de Informacin Geogrfica SIG
7
,
se han incorporado en muchos de ellos aplicaciones que permiten la obtencin de campos de pendientes, a
partir de un Modelo Digital del Terreno MDT
8
. Es stos, el rea total es divida en miles de celdas o pxels
y se evala la pendiente en cada uno de ellos, siendo su tamao la limitacin, o la precisin, del mtodo.
Aplicando a la curva hipsomtrica el procedimiento indicado en el ltimo prrafo del apartado que explica la
pendiente media del cauce principal (Figura 22), se obtiene un parmetro representativo de la pendiente de
la cuenca, expresado en m/km.
El Mtodo de las Cuadrculas, indicado anteriormente, permite, si se desea, establecer la distribucin de
frecuencias de las pendientes, en lugar de representar toda la cuenca por un valor de pendiente promedio
nico. Para ello se representa una curva de distribucin de frecuencias, llevando, en un eje, pendientes y en el
otro, frecuencias (individuales o acumuladas). La curva o diagrama as obtenido permite poner de manifiesto
el rango de pendientes predominantes.
Las distintas denominaciones de los terrenos, segn la magnitud de sus pendientes medias, usualmente
adoptadas, son las siguientes:

0 % a 3 % Llano
3 % a 7% Suave
7 % a 12 % Medianamente accidentado
12 % a 20 % Accidentado
20 % a 35 % Fuertemente accidentado
35 % a 50 % Muy fuertemente accidentado
50 % a 75 % Escarpado
> 75 % Muy escarpado
Otro criterio, propuesto por diversos autores, es el de calcular el ndice de pendiente (
P
I ), que permite
obtener un nmero caracterstico para definir la pendiente real, sirviendo slo a fines comparativos con otras
cuencas.
Se deduce del rectngulo equivalente, y viene dado por la expresin:
/72/
( )
Lr
h h * a
I
n
2 I
1 i i i
P

=
Siendo
i
h las cotas de las n curvas de nivel consideradas.

7
en ingles GIS: Geographic Information Systems
8
en ingles TDM: Terrain Digital Models
Unidad 4 4-13
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En diversos clculos de la respuesta de la cuenca frente a la ocurrencia de precipitaciones sobre la misma,
resulta necesaria la individualizacin de su cauce principal, y la posterior determinacin de su longitud y su
pendiente.
El primer problema que se plantea para ello, es distinguir el ro o cauce principal, de sus afluentes, lo que si
bien no suele ofrecer inconvenientes en el tramo inferior, en que la diferencia es por lo general clara por sus
dimensiones y la proximidad de la seccin de control; es a veces difcil en el curso medio y sobre todo en el
superior, en que las caractersticas propias de todos los cauces (tanto principal como afluentes), tienden a
asemejarse.
Desde ya, no resulta aplicable en hidrologa el criterio de definir la importancia relativa de los cursos de agua
de acuerdo a su toponimia o relevancia regional, en que reciben nombre los ros generalmente si se hallan
cerca de accidentes caractersticos (manantiales o vertientes, asentamientos humanos, etc.) o en zonas de
ms fcil acceso, y no por su integracin ordenada y clasificada dentro de la red de drenaje de la cuenca.
El criterio de clasificar los ros de acuerdo a sus caudales de aporte, si bien resultara lgico, no es prctico
por la gran cantidad de aforos individuales que deberan efectuarse en cada caso y la variabilidad propia de
los caudales, adems de ser impracticable en la mayora de los cauces de tipo torrencial, con rgimen de
escurrimiento espordico.
Resulta en consecuencia como criterio ms prctico, y es el seguido en hidrologa, el de considerar como ro o
cauce principal al de mayor longitud, desde la seccin de control hasta su nacimiento sobre la divisoria de la
cuenca.
Este criterio de consideracin (adems de su aplicacin en frmulas prcticas), tiene como ventaja el hecho
que al dibujar los perfiles longitudinales de los cauces, principal y sus afluentes, ninguno de stos sobrepasar
el origen de aqul.
En la gran mayora de los casos la pendiente de un ro disminuye gradualmente desde sus fuentes hasta su
desembocadura.
Para los clculos prcticos de la hidrologa se requiere un valor nico por medio del cual pueda caracterizarse
la pendiente de un cauce, ya sea considerado en toda su longitud o en un tramo del mismo.
Por lo general, tal valor es necesario para ser utilizado como uno de los parmetros que intervienen en los
clculos de crecidas. La pendiente influye sobre la velocidad del escurrimiento y con ello sobre la
configuracin del hidrograma.
La definicin ms sencilla:
/73/
C C
mn mx
0
L
H
L
H H
s =

=
no suele resultar de aplicacin vlida, al acentuar en demasa el efecto de las elevadas pendientes de los
tramos iniciales. A los efectos de lograr una primera mejora se ha propuesto la expresin
/74/
C
% 10 % 85
L * 75 . 0
H H
s

=
donde:
% 85
H ,
% 10
H alturas que corresponden a un recorrido del 85% y del 10% respectivamente, medido
sobre el cauce principal desde la seccin de control.
Mayor aproximacin se obtiene empleando el concepto de la Pendiente Media Ponderada
P
s , que es la
pendiente que corresponde a una recta trazada sobre el perfil longitudinal del cauce, de manera tal que la
superficie A2, encerrada por debajo de la misma, sea igual a la A1 de la parte superior de la Figura 22, o sea:
Unidad 4 4-14
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/75/
C
P
P
L
H
s =

650
725
800
875
950
1025
1100
1175
1250
0 2000 4000 6000 8000 10000 12000 14000 16000 18000 20000
Longitud [ km ]
C
o
t
a
s

[

m
s
n
m

]
s
0
s
p
H
mx
H
mn
Lc
H
p
A1
A2


El esqueleto hidrogeornorfolgico determinante de una cuenca vertiente lo constituye la configuracin que en
ella presenta el sistema de cauces, en todos sus niveles (quebradas, arroyos, ros), los que en su conjunto
constituyen la denominada red de drenaje de la cuenca, cuyo anlisis adquiere especial relevancia cuando se
plantean relaciones de semejanza entre cuencas.
Para efectuar una descripcin cuantitativa de las redes de drenaje, deben introducirse los conceptos del
orden de los cauces y los de las relaciones existentes entre los cauces de distinto orden.
A los fines de definir su importancia prctica, en diversos pases se clasifica a las vas navegables como
cauces de 1
er
orden, a los ros importantes como de 2
do
orden y a los de menor significacin les corresponde
el 3
er
orden.
Este concepto de clasificacin no presenta ninguna utilidad en hidrologa, dado que no brinda la oportunidad
de comprender las leyes de formacin de los cauces, ni de establecer relaciones entre los diversos rdenes y
las dems caractersticas de la cuenca.
Para alcanzar estos objetivos, Horton (1945) introdujo el estudio cuantitativo de las redes de drenaje. Este
cientfico desarroll un sistema de ordenamiento de los cauces, en funcin de su ubicacin relativa dentro de
la cuenca y deriv algunas leyes relacionando el nmero y la longitud de los cauces de distinto orden.
El criterio de ordenamiento de los cauces propuesto por Horton y levemente modificado por Strahler (1964),
es el siguiente (Figura 23):
X Los cauces reconocibles ms pequeos se designan como de orden 1;
normalmente los mismos fluyen slo en pocas de lluvias
X Cuando dos cauces de orden.1 se unen, resulta un cauce de orden 2 hacia
aguas abajo; en general, de la unin de dos cauces de orden u, resulta uno de
orden u+1
Unidad 4 4-15
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X Cuando un cauce de orden bajo afluye a uno de orden mayor, el cauce
resultante hacia aguas abajo retiene el mayor de los dos rdenes
X El orden de la cuenca principal es el mismo del cauce principal a su salida, U,
que corresponde al mayor orden de la cuenca.

1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
2
2
2 2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
3
3
3
3
3
Cuenca de Orden 3 (U=3)
1
1
1
1

De acuerdo a las investigaciones de Horton, en cuencas que no presentan acentuadas irregularidades
geomorfolgicas, se pueden observar diversas relaciones caractersticas entre los nmeros de orden
crecientes de los cauces, que se comportan segn una progresin geomtrica.
Se han podido comprobar as determinadas leyes geomorfolgicas para la cantidad de cauces, para sus
longitudes, para las reas de las subcuencas que los alimentan y para las pendientes.
El significado prctico del concepto de los rdenes de los cauces se fundamenta en la hiptesis de que, en
trminos generales medios, en cuencas con redes de drenaje suficientemente desarrolladas, el nmero de
orden es directamente proporcional:
X al tamao de la cuenca ( A )
X a la seccin del cauce
X al caudal que por el mismo escurre
En el anlisis de las redes de drenaje toma gran importancia la determinacin exacta y consistente de los
cauces, en todos sus rdenes, incluidos los de las nacientes, la que debe obtenerse a partir de mapas
regionales y/o fotografas areas, en escala adecuada a la representacin que en ellos toman loe distintos
rdenes de cauces y sus longitudes.
Si se designa por
u
N a la cantidad de de cauces de orden u que presenta una red de drenaje. Se ha
observado que los nmeros
1
N ,
2
N , ,
u
N , se ajustan, en trminos generales, a una progresin geomtrica
de la forma:
/76/ 1 U u 1 para R
N
N
N * R N
b
1 u
u
1 u b u
< < = =
+
+

Unidad 4 4-16
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
Al factor
b
R se lo conoce como relacin de bifurcacin, y su valor es sensiblemente constante en una
cuenca dada, hallndose el mismo comprendido, en redes de drenaje naturales, entre 3 y 4.

-1.00
-0.50
0.00
0.50
1.00
1.50
2.00
2.50
3.00
3.50
4.00
U
log Un
log Lu
log Au

Teniendo en cuenta las relaciones sucesivas que surgen de la /76/, y considerando por ejemplo (para
simplificar el razonamiento) U=5, se tendr:
/77/
( )
( ) ( )
( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( )
1 5
b
4
b
3
b b 2 b 1
2 5
b
3
b
2
b b 3 b 2
3 5
b
2
b b b 4 b 3
4 5
b b b 5 b 4
5
R R R * R N * R N
R R R * R N * R N
R R R * R N * R N
R R 1 * R N * R N
1 N

= = = =
= = = =
= = = =
= = = =
=

O sea que en general, si U es el orden del cauce principal en la seccin de control, la cantidad de cauces de
un orden determinado u, puede calcularse mediante
/78/ ( )
u U
b u
R N

=
Adems:
/79/
( )
( )
( ) ( )
( )
u 1
b 1 u
u 1
b
1 U u U
b
1 U
b
u U
b
1
u
R * N N
R R
R
R
N
N

=
= = =

Expresin que se conoce como .
La relacin de bifurcacin
b
R de una red de drenaje puede ser obtenida en forma numrica o grfica.
Calculando la media geomtrica de una serie de i valores de
b
R consecutivos, mediante:
/80/
i
i , b 3 , b 2 , b 1 , b b
R * * R * R * R R K =
Unidad 4 4-17
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Obteniendo la pendiente de la recta trazada en el grfico ( )
u
N log versus u (Figura 24), por medio de la
ecuacin de dicha recta:
/81/
( )
( )
b 1
1 1 u
R log b
u * b a N log
=
+ =

Las longitudes de los cauces que conforman la red de drenaje de una cuenca, se obtienen con la medicin
mediante curvmetro sobre los planos o fotografas areas de la misma, o bien a partir de planos
digitalizados. Tambin aqu es fundamental prestar especial atencin a la consistencia de los datos.
Si se designa por
u
N a la cantidad de cauces de orden u y
i , u
L a la longitud del cauce i-simo (1 < i <
u
N ) de
dicho orden, la longitud promedio de todos los tramos de cauces de orden u, ser:
/82/

=
=
u
N
1 i
i , u
u
u
L *
N
1
L
Se ha observado que estas longitudes promedio
u
L en una red de drenaje, se ajustan en forma aproximada
a una progresin geomtrica de la forma:
/83/ 1 U u 1 para R
L
L
L * R L
L
u
1 u
u L 1 u
< < = =
+
+

A
L
R se lo denomina relacin de longitud, y su valor oscila, segn las cuencas, entre 1 y 4, con 2 como
valor promedio.
De la /82/, y siguiendo anlogo razonamiento al efectuado en el apartado anterior (suponiendo U=5),
resulta:
/84/
( )
( ) ( )
( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( )
1 5
L 1
4
L 1 1
3
L L 4 L 5
1 4
L 1
3
L 1 1
2
L L 3 L 4
1 3
L 1
2
L 1 1 L L 2 L 3
1 2
L 1 1 L 2
R * L R * L L * R * R L * R L
R * L R * L L * R * R L * R L
R * L R * L L * R * R L * R L
R * L L * R L

= = = =
= = = =
= = = =
= =

Obsrvese que
5
L no es valor promedio ya que es nico y que se puede escribir en general que:
/85/ ( )
1 u
L 1 u
R * L L

=
que constituye la expresin conocida como .
Si se expresan los logaritmos de las longitudes de los cauces como una funcin de orden u, se obtiene por
lo general la ecuacin de una recta de la forma (Figura 24):
/86/
( )
( )
L 2
2 2 u
R log b
u * b a L log
=
+ =

que permite obtener el valor de
L
R .
En base a las expresiones obtenidas precedentemente puede determinarse la longitud total de los cauces de
todos los rdenes de una cuenca de orden U, mediante:
/87/

= = =
= =
U
1 u
u u
U
1 u
N
1 i
i , u T
N * L L L
u

que se obtiene teniendo en cuenta la /82/. Adems, en estas expresiones, u vara entre 1 y U.
Unidad 4 4-18
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Si ahora se reemplazan los valores dados por las (19) y (25), se tendr
/88/ ( ) [ ] ( ) [ ]
( ) ( )

=

=

=
=
=
=
U
1 u
u U
b
1 u
L 1 T
U
1 u
u U
b
1 u
L 1 T
U
1 u
u u T
R * R * L L
R * R * L L
N * L L

Obsrvese que, suponiendo nuevamente por U = 5, los productos de la sumatoria sern:
/89/
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
0
b
4
L
1
b
3
L
2
b
2
L
3
b
1
L
4
b
0
L
R * R 1 u Para
R * R 1 u Para
R * R 3 u Para
R * R 2 u Para
R * R 1 u Para
=
=
=
=
=

o sea que:
/90/
( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) [ ]
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( ) ( ) ( ) ( ) ( ) [ ]
4
Lb
3
Lb
2
Lb
1
Lb
4
b 1 T
b
L
Lb
4
b
4
L
3
b
3
L
2
b
2
L
1
b
1
L
4
b 1 T
4
L
1
b
3
L
2
b
2
L
3
b
1
L
4
b 1 T
R R R R 1 R * L L
R
R
R si
R
R
R
R
R
R
R
R
1 R * L L
R R * R R * R R * R R * L L
+ + + + =
=

+ + + + =
+ + + + =

Generalizando:
/91/ ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) [ ] K + + + + + =
4
Lb
3
Lb
2
Lb
1
Lb
1 U
b 1 T
R R R R 1 R * L L
o bien, por Algebra:
/92/ ( )
( )
1 R
1 R
* R * L L
Lb
u U
Lb
1 U
b 1 T

=


El rea
u
A , vertiente a un cauce de orden u, se define como la proyeccin horizontal de la superficie total
que corresponde a las subcuencas que aportan a dicho cauce hasta su propia seccin de control, incluyendo
las de todos los cauces de orden menor (Figura 25), es decir:
/93/

= = = =
+ + + + =
u u u u
N
1 i
i , u
N
1 i
i , 3
N
1 i
i , 2
N
1 i
i , 1 u
A A A A A K
Esta superficie total se compone de la suma de todas las reas elementales (las subcuencas de los cauces de
orden 1 y las de aporte propio a los cauces de orden mayor).
Estas reas individuales pueden asimilarse a unidades hidrogeomorfolgicas, en las cuales se considera que a
cada uno de sus puntos son aplicables las propiedades medias del rea, con prescindencia de las propias.
Unidad 4 4-19
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Si se designa por
u
A la superficie promedio de afluencia a los tramos de cauces de un orden dado u:
/94/

=
=
u
N
1 i
i , u
u
u
A *
N
1
A

1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
2
2
2 2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
3
3
3
3
3
Se ha comprobado que en general:
/95/
u A 1 u A
u
1 u
A * R A R
A
A
= =
+
+

Siendo
A
R la relacin de reas, propuesta por Schumrn en 1956, y cuyo valor medio es de 4.
Aplicando el mismo desarrollo efectuado en el apartado anterior, se verifica que:
/96/ ( )
1 u
A 1 u
R * A A

=
que constituye la denominada .
Tambin el valor de
A
R puede determinarse grficamente, en forma anloga a la indicada para
b
R y
L
R
(Figura 24), mediante:
/97/
( )
( )
A 3
3 3 u
R log b
u * b a A log
=
+ =

Relacionando las expresiones /85/ y /96/ se ha podido establecer que longitudes y reas se hallan ligadas
por una funcin exponencial de la forma:
/98/ ( )
b
u u
A * a L =
que responde a una recta si se la representa en papel doble logartmico.
Una relacin de este tipo se verifica tambin entre la longitud total de cauces
T
L y el rea de la cuenca:

=
Nu
1 i
i , 1
A

=
Nu
1 i
i , 2
A

=
Nu
1 i
i , 3
A
Unidad 4 4-20
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/99/
b
T
A * a L =
con 0,55 b 0,70 (valor medio b = 0,60) y a 3.
La densidad de la red de drenaje ( Dd) de una cuenca queda determinada principalmente por su topografa,
condiciones del suelo y rgimen de precipitaciones.
Su valor puede ser cuantificado por la longitud total de los cauces ( L ) dividida por el rea de la cuenca, o
sea que, indica la longitud de cauces por unidad de rea de la cuenca:
/100/
A
L
Dd

=
El valor de L depende en forma fundamental de la escala de los planos disponibles y del detalle de los
relevamientos de campaa. En consecuencia slo podrn obtenerse resultados comparables para regiones
que abarquen varias cuencas, cuando se trabaje con material de base homogneo.
En el caso de cuencas extensas, las variaciones internas del valor de Dd pueden tambin resultar de inters.
Para ello deber subdividirse el rea total de la cuenca en cuadrantes idnticos (o eventualmente en
subcuencas) y determinar los valores de
i
L en cada una de tales fracciones en forma separada.
El ndice de asimetra de la red de drenaje de una cuenca est expresado por:
/101/
A
A A
A A
A A
Ia
i d
i d
i d

=
+

=
donde:
d
A ,
i
A son las reas de drenaje ubicadas a la derecha e izquierda del cauce principal,
respectivamente.
Se relaciona con la densidad de drenaje mediante la expresin
/102/
A
N
* Dd Ct
i
=
donde:
i
N nmero de cursos de agua de primer orden, o sea la cantidad de afluentes directos con que
cuenta el cauce principal.
Cabe acotar que Dd indica la red de drenaje por unidad de superficie, parmetro que constituye un
complemento de los ndices de pendiente y compacidad, a efectos de la evaluacin de la escorrenta
superficial.
El coeficiente de torrencialidad por su parte, se emplea principalmente para estudios de mximas crecidas,
ya que representa un ndice de las caractersticas fsicas y morfolgicas de la cuenca.
Un fenmeno particular en el estudio de las redes hidrogrficas es lo que se denomina endorresmo, el cual
se presenta en una cuenca cuando sta es cerrada, es decir, que no existe desage superficial al exterior de la
misma.
En estos casos pueden darse:
Unidad 4 4-21
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a) el llamado endorresmo de escorrenta, en el que el cauce principal, en un determinado momento
desaparece, infiltrndose en el terreno, como consecuencia combinada de la permeabilidad de ste y
la escasez de caudal conducido
b) el llamado endorresmo directo, en el cual el caudal se concentra en un lago impermeable, a partir del
cual se evapora

Un mtodo representativo para presentar la informacin relativa a la forma de las cuencas, su red de drenaje
y la influencia de ambos en el escurrimiento, es la de conformar un diagrama tiempo/rea que pone de
manifiesto la distribucin de frecuencia de los incrementos de rea respecto al tiempo de recorrido de los
escurrimientos, desde el punto considerado hasta la seccin de control.
Gran utilidad prctica en el estudio de la respuesta de la cuenca ante una precipitacin determinada, la tiene
el trazado, sobre el plano de la cuenca, de las lneas que unen puntos de igual tiempo de recorrido hasta la
seccin de control, a las que se denomina , para el cual se dispone de dos mtodos.
El primero de ellos consiste en el trazado de las lneas iscronas en base a pendientes medias, coeficientes de
rugosidad y secciones transversales representativas de los diversos tramos de cada cauce, efectuando los
clculos hidrulicos atinentes.
El otro mtodo consiste en el trazado de las iscronas asumiendo velocidad de escurrimiento constante a lo
largo de los cauces, para convertir la escala de distancias en una de tiempos.

1
2
3
4
5
6
7
8

Para ello se asimilan las distancias o fracciones de la longitud del cauce principal (o sea el de mayor longitud)
a las correspondientes fracciones de tiempo de concentracin de la cuenca (Figura 26).
O sea que la mencionada distancia mxima es reemplazada por el tiempo de concentracin de la cuenca, y
los puntos intermedios se ubican con la suposicin de velocidad constante.
Tal supuesto (que resulta de aplicacin muchsimo ms sencilla) puede justificarse considerando que en las
partes altas de la cuenca, si bien las pendientes son mayores, los caudales y las alturas de lmina escurrida
son menores y las resistencias friccionantes mayores.
Unidad 4 4-22
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En cambio, en los tramos inferiores, de menor pendiente, los caudales (apreciablemente mayores) tienden a
concentrarse en los cauces colectores finales de la red de drenaje, con lo que se observa que los parmetros
que definen hidrulicamente las condiciones del escurrimiento, tienden a cierta compensacin que se traduce
en uniformar las velocidades.
Este supuesto se verifica con mayor aproximacin, mientras mayores sean las precipitaciones, y por ende los
escurrimientos resultantes, que son precisamente los de mayor inters prctico en la hidrologa de crecidas.
Resulta de utilidad, a los efectos consignados, el trazado de un diagrama que represente las reas parciales
comprendidas entre iscronas consecutivas, en ordenadas, en funcin de las unidades de longitud medidas
desde el punto de concentracin hacia aguas arriba, en abscisas (Figura 27):

0
100
200
300
400
500
600
1 2 3 4 5 6 7 8 9
Iscronas

r
e
a

[

k
m
2

]


La extensin relativa y el rgimen del escurrimiento subsuperficial y de percolacin, se halla controlado por la
estructura geolgica de la cuenca y muy particularmente por la ubicacin y propiedades de los mantos
acuferos.
Si los mismos se hallan hidrulicamente conectados con el sistema de cauces de descarga, puede producirse
entre ambos un significativo movimiento de agua, cuya direccin e intensidad pueden variar
considerablemente en el tiempo y a lo largo de los cauces.
La separacin del escurrimiento total entre escurrimiento de base y escurrimiento superficial debe basarse en
consecuencia en la identificacin de los acuferos y su relacin hidrulica con el sistema de cauces.
En el caso de valles anchos y cauces de lecho permeable, el almacenamiento temporal de la descarga de los
ros en el sublveo, puede tambin contribuir a la regulacin del rgimen de escurrimiento.


Debido al constante crecimiento de la poblacin y al desarrollo econmico, el rgimen natural del,
escurrimiento de los ros se ve cada vez ms influenciado por la actividad humana.
Desde este punto de vista existen dos tipos de intervencin:
a) aquellas realizadas con la intencin directa de tratar de controlar el rgimen natural de escurrimiento
(por ejemplo, construccin de vasos para atenuacin de crecidas; manejo de cuencas; introduccin de
nuevas prcticas de. usos de suelos y conservacin de las aguas, etc.)
b) aquellas que sirviendo a otros propsitos, tienen efectos colaterales en el escurrimiento (por ejemplo
urbanizaciones, cambios de usos de suelos, etc.)
Unidad 4 4-23
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Pueden ocurrir tambin algunos casos en los cuales las caractersticas de la cuenca que inciden en el rgimen
de escurrimiento son modificadas por procesos naturales (variaciones estacionales y cclicas de la vegetacin,
movimientos tectnicos, etc.).

Los forestales y otros tipos de vegetacin pueden tener efectos muy diferentes sobre el rgimen de
escurrimiento, dependiendo principalmente del tipo, densidad y edad de las especies. La distribucin en el
interior de la cuenca (reas superiores e inferiores) es tambin importante. Los ndices que expresen la
extensin relativa de la cubierta vegetal, referida al porcentaje del rea total, deben interpretarse
correctamente en funcin de lo antedicho.
La extensin de reas cubiertas por edificacin y caminos tambin puede ser caracterizada por ndices
similares.

La relacin entre infiltracin y retencin superficial depende fundamentalmente de la composicin mecnica
y de las propiedades fsicas del suelo, como as tambin, cuando corresponda, de la profundidad y mtodos
de cultivo.
Los datos de los mapas de suelos deben ser completados en consecuencia, con repetidas verificaciones in
situ, de los tipos de cultivos eventualmente existentes en la cuenca y condiciones de los suelos, para la
evaluacin de su incidencia en los estudios de escurrimiento.
Por lo general resulta necesario evaluar separadamente las fracciones superior, media e inferior de la cuenca,
para el anlisis de estas caractersticas.

A travs de las intervenciones y construcciones efectuadas por el hombre, los vasos de almacenamiento
tienen una particular significacin en controlar o influenciar el rgimen de escurrimiento.
La siguiente informacin bsica es requerida, si se desea investigar y evaluar desde este punto de vista, la
incidencia de vasos de almacenamiento construidos o planificados:
X Datos de la superficie de espejo de agua y de las capacidades de almacenamiento
X Breve descripcin de los propsitos a ser servidos y las condiciones de operacin de la obra
X Datos de las reas de drenaje concernientes a y controladas por los vasos de almacenamiento
X Descripcin y datos de las instalaciones usadas para el control de las descargas
La capacidad de regulacin de los vasos de almacenamiento puede ser expresada mediante el siguiente
coeficiente adimensional:
/103/
m
v
V
V
a =
donde:
v
V volumen del vaso (o la suma de capacidades en caso de haber varios), en hm
m
V promedio anual del volumen de escorrenta expresado en la misma unidad y determinado
como la capacidad del prisma de agua que atraviesa la seccin de control, limitado entre el
nivel de agua normal y el mximo posible o crecida catastrfica, durante la duracin de la
misma.
En el caso de ros secos estar dado directamente por el volumen total de la crecida considerada, obtenido
del hidrograma correspondiente.
Unidad 4 4-24
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Trazar el lmite de la cuenca cuyo punto de control es el cierre indicado.
950
9
5
0

Aplicando los conceptos dados en el apartado 4.a.2.i, la divisoria de aguas queda definida con la siguiente
configuracin:
950
9
5
0

El siguiente plano presenta un detalle del lmite de cuenca, donde se indica el sentido del trazado seguido:
Unidad 4 4-25
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Calcular los parmetros caractersticos de la cuenca aluvional Gringo Muerto Rivadavia Mendoza.

Unidad 4 4-26
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Los valores medidos en los planos topogrficos, son:
Area ( A ) = 31.04 km
2

Permetro ( P ) = 25.31 km
Longitud de Cauce Principal ( Lc ) = 10.78 km
Cota maxima Cauca Ppal. (
HMAX
Lc ) = 1053.0 msnm
Cota mxima de la cuenca (
MAX
H ) = 1063 msnm
Cota mnima de la cuenca (
MIN
H ) = 910 msnm
Los valores calculados, en funcin de los medidos, son los siguientes:
Ic
28 . 1
km 04 . 31
km 31 . 25
* 282 . 0
A
P
* 282 . 0 Ic
2
= = =
J
A
93 . 1
km 04 . 31
km 78 . 10
A
Lc
A
2
J
= = =
i :
% 33 . 1
m 8 . 10779
m 910 m 1053
Lc
H Lc
i
Mn Hmx
=

=
P
i
En el grfico siguiente se presenta el perfil longitudinal real del cauce principal y la representacin de las dos
pendientes evaluadas, la media ( i ) y la media ponderada (
P
i ). Como generalmente los perfiles de cauces
aluvionales son cncavos hacia arriba, la pendiente media ponderada representa mejor la forma del cauce
real.
910
930
950
970
990
1010
1030
1050
A
L
T
U
R
A
S

[

m

]
0 1 000 2 000 3 000 4 000 5 000 6 000 7 000 8 000 9 000 10 000 11 000
LONGITUD [ m ]
Hp=1025 m
ip=1.06%
i=1.33%

La ponderacin se realiza trazando una lnea cuya pendiente es
P
i , tal que iguale las reas, del perfil real del
cauce, por debajo y por encima de ella. En forma prctica se debe calcular el rea por debajo del perfil real
del cauce (
Lc
A ) e igualarla al rea del tringulo de altura (
min p
H H ) y base Lc:
Unidad 4 4-27
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( )
min
Lc
p min p Lc
H
Lc
A * 2
H Lc * H H *
2
1
A A + = = =


Por lo tanto se deben medir las longitudes parciales del cauce principal entre curvas de nivel y calcular el rea
debajo del perfil longitudinal, lo que se presenta en el siguiente cuadro:
( )


+
= =
+
Min
i 1 i
i Lc Lc
H
2
H H
* Lc A A
i

Para el trazado del perfil longitudinal real del cauce se deben graficar los valores del cauce principal por
encima de cada cota, por lo que se presenta en el cuadro los valores de cota y sumatoria inversa parcial
(desde Lc disminuyendo hasta 0), para cada altura.

i
Lc
A

910 915 593.5 1 484 910 10 779.8
915 920 380.6 2 855 915 10 186.3
920 925 605.2 7 565 920 9 805.7
925 930 594.5 10 404 925 9 200.5
930 935 849.4 19 112 930 8 606.1
935 940 607.6 16 709 935 7 756.7
940 945 526.7 17 118 940 7 149.1
945 950 508.4 19 065 945 6 622.4
950 955 465.8 19 797 950 6 114.0
955 960 490.6 23 304 955 5 648.2
960 965 366.3 19 231 960 5 157.6
965 970 321.1 18 463 965 4 791.3
970 975 299.6 18 725 970 4 470.1
975 980 270.8 18 279 975 4 170.5
980 985 251.9 18 263 980 3 899.7
985 990 297.1 23 025 985 3 647.9
990 995 300.6 24 800 990 3 350.8
995 1000 294.1 25 734 995 3 050.2
1000 1005 299.7 27 722 1 000 2 756.2
1005 1010 302.2 29 465 1 005 2 456.4
1010 1015 286.8 29 397 1 010 2 154.2
1015 1020 325.4 34 981 1 015 1 867.4
1020 1025 334.2 37 598 1 020 1 542.1
1025 1030 278.0 32 665 1 025 1 207.9
1030 1035 222.2 27 220 1 030 929.9
1035 1040 161.1 20 540 1 035 707.8
1040 1045 243.7 32 290 1 040 546.7
1045 1050 200.3 27 541 1 045 303.0
1050 1055 102.7 14 635 1 050 102.6
1055 1060 1 053 0.0
1060 1063
Lc
Lc
A
La pendiente media ponderada es:
Unidad 4 4-28
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( )
% 06 . 1
m 8 . 10779
m 617982 * 2
Lc
A * 2
Lc
H H
Lc
A * 2
Lc
H H
i
2 2
2
2
Lc
Mn Mn
Lc
Mn p
p
= = =

+
=

=

Trazar la curva hipsomtrica para la cuenca en estudio.
La curva hipsomtrica representa, en abscisas, la superficie de la cuenca que se halla por encima de las cotas
de altura indicadas en ordenadas, o sea, las superficies dominadas por cada cota.
Para el trazado de la curva se deben medir las reas parciales entre curvas de nivel y graficarlas, en
ordenadas las cotas y en abscisas las sumatorias inversas parciales (desde A hasta 0). Los valores se
presentan en el siguiente cuadro:

910 915 202 473 910 3 104.2


915 920 387 319 915 3 084.0
920 925 486 292 920 3 045.3
925 930 858 335 925 2 996.6
930 935 1 215 683 930 2 910.8
935 940 1 354 755 935 2 789.2
940 945 1 447 317 940 2 653.8
945 950 1 685 545 945 2 509.0
950 955 1 779 744 950 2 340.5
955 960 2 110 698 955 2 162.5
960 965 1 969 952 960 1 951.4
965 970 2 489 749 965 1 754.4
970 975 850 294 970 1 505.5
975 980 1 253 982 975 1 420.4
980 985 909 279 980 1 295.0
985 990 868 676 985 1 204.1
990 995 815 833 990 1 117.2
995 1000 791 375 995 1 035.6
1000 1005 854 352 1000 956.5
1005 1010 889 581 1005 871.1
1010 1015 963 061 1010 782.1
1015 1020 1 076 849 1015 685.8
1020 1025 1 154 562 1020 578.1
1025 1030 1 008 311 1025 462.7
1030 1035 924 278 1030 361.8
1035 1040 891 375 1035 269.4
1040 1045 757 143 1040 180.3
1045 1050 580 819 1045 104.6
1050 1055 298 447 1050 46.5
1055 1060 139 911 1055 16.6
1060 1063 26 394 1060 2.6
1063 0.0
Unidad 4 4-29
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910
920
930
940
950
960
970
980
990
1000
1010
1020
1030
1040
1050
1060
1070
A
L
T
U
R
A
S

[

m

]
0 500 1 000 1 500 2 000 2 500 3 000
AREA [ ha ]


Confeccionar el diagrama de frecuencias altimtricas para la cuenca en estudio. El mismo representa las
frecuencias o porcentaje de superficie de la cuenca entre intervalos constantes de alturas.
De acuerdo a los datos de la tabla del ejercicio anterior:



910 935 3150101.46 10.1
935 960 8378058.92 27.0
960 985 7473256.41 24.1
985 1010 4219817.38 13.6
1010 1035 5127061.73 16.5
1035 1063 2694087.38 8.7
0% 3% 6% 9% 12% 15% 18% 21% 24% 27%
Cotas [m]
910/935
935/960
960/985
985/1010
1010/1035
1035/1063
F
r
e
c
u
e
n
c
i
a

Frecuencias
Unidad 4 4-30
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II

Calcular los valores de cada lado del rectngulo equivalente a la cuenca en estudio. Graficar a escala el
rectngulo y la ubicacin de las curvas de nivel.
El clculo del lado mayor (Lr) y lado menor (lr) del rectngulo equivalente se hace partiendo de los valores de
rea (A) y permetro (P) de la cuenca, resolviendo la siguiente ecuacin de segundo grado:
m 1 . 3329
4
A * 16 P P
lr
m 7 . 9324
4
A * 16 P P
Lr
4
A * 16 P P
lr
Lr
2
2
2
=

=
=
+
=

=

Las curvas de nivel se grafican de acuerdo a la tabla de reas parciales utilizadas anteriormente, calculando
las distancias parciales entre curvas como la relacin del rea al lado menor del rectngulo equivalente, o sea:
lr
A
Lr
i
i
=
910 935 3150101.46 946.2
935 960 8378058.92 2 516.7
960 985 7473256.41 2 244.9
985 1010 4219817.38 1 267.6
1010 1035 5127061.73 1 540.1
1035 1063 2694087.38 809.3
0

Demarcar y resaltar las distintas cuencas hidrogrficas principales de la Provincia de Mendoza presentadas
en el siguiente plano.
Unidad 4 4-31
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Unidad 4 4-32
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Para una cuenca que presenta los siguientes datos de cauces y reas:
Lu
u
A
1 0.25 0.10
2 0.42 0.40
3 58 0.89 1.57
4 15 1.60 6.30
5 4 2.63 23.50
6 1 5.25 92.00
Determinar analtica y grficamente:
X Relacin de Bifurcacin y cauces de orden 1 y 2
X Relacin de Longitud y longitud total de cauces
X Relacin de reas
Si se denomina Nu a la cantidad de tramos de cauces de orden u se observa que N1, N2,...,NU se ajustan a
una progresin geomtrica de la forma:
1 U u 1 R
N
N
b
1 u
u
< < =
+

Siendo U=6 el orden del cauce principal.
Rb se denomina Relacin de Bifurcacin y presenta un valor sensiblemente constante para una cuenca,
generalmente entre 3 y 4.
Para nuestra cuenca:
87 . 3 R * R * R R
87 . 3
15
58
N
N
R
75 . 3
4
15
N
N
R
4
1
4
N
N
R
3
1
b
2
b
3
b b
4
3 3
b
5
4 2
b
6
5 1
b
= =
= = =
= = =
= = =

Podemos calcular el nmero de cauces de orden 1 y 2 de tres formas distintas:
Aplicando la expresin anterior:
869 87 . 3 * 225 R * N N
225 87 . 3 * 58 R * N N
N
N
R
N
N
b 2 1
b 3 2
3
2
b
1 u
u
= = =
= = = = =
+

Por otro lado se demuestra que si U es el orden del cauce principal, se puede expresar:
Unidad 4 4-33
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
( )
( )
( )
( ) ( )
( )
u 1
b 1 u
u 1
b
1 U u U
b
1 U
b
u U
b
1
u
u U
b u
R * N N
R R
R
R
N
N
R N

=
= = =
=

que aplicado a nuestra cuenca, se verifican los valores obtenidos anteriormente:
( ) ( ) ( )
( ) ( ) 869 87 . 3 R N
225 87 . 3 R N R N
5 1 6
b 1
4 2 6
b 2
u U
b u
= = =
= = = =



El valor de Rb tambin se puede obtener en forma grfica, como la pendiente de la recta trazada en el grfico
log(Nu) vs u, donde la ecuacin de la recta es:
( )
( )
( ) b log anti R
R log b
u * b a N log
b
b
u
=
=
+ =

Para nuestro caso:
3 58 1.763
4 15 1.176
5 4 0.602
6 1 0.000
y realizando el clculo estadstico, o de acuerdo al grfico:
-2.00
-1.00
0.00
1.00
2.00
3.00
4.00
l
o
g
(
N
u
)
,

l
o
g
(
A
u
)
,

l
o
g
(
L
u
)
0 1 2 3 4 5 6
u
Log(Nu) log(Au) log(Lu)

Unidad 4 4-34
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
( )
( )
( )
( )
( ) 867 N 1 * 586 . 0 524 . 3 N log
225 N 2 * 586 . 0 524 . 3 N log
86 . 3 586 . 0 log anti R
R log b
u * 586 . 0 524 . 3 N log
1 1
2 2
b
b
u
= =
= =
= =
=
=

Si se denomina a Nu a la cantidad de cauces de orden u y Lu,i a la longitud del cauce i-esimo, para 1<i<Nu,
de dicho orden, la longitud promedio de todos los tramos de cauces de orden u, ser:

=
=
u
N
1 i
i , u
u
u
L *
N
1
L
Se verifica que:
( )
1 u
L 1 u
u
1 u
L
R * L L
L
L
R

+
=
=

El valor de RL se obtener en forma analtica o grfica.
En forma analtica se verifica que:
580 . 1
25 . 0
42 . 0
L
L
R
119 . 2
42 . 0
89 . 0
L
L
R
84 . 1 R * R * R * R * R R 798 . 1
89 . 0
60 . 1
L
L
R
644 . 1
60 . 1
63 . 2
L
L
R
996 . 1
63 . 2
25 . 5
L
L
R
1
2 5
L
2
3 4
L
5
5
L
4
L
3
L
2
L
1
L L
3
4 3
L
4
5 2
L
5
6 1
L
= = =
= = =
= = = = =
= = =
= = =

En forma grfica se obtiene que:
( )
( )
( ) b log anti R
R log b
u * b a L log
L
L
u
=
=
+ =

Para nuestro caso:

1 0.25 -0.602
2 0.42 -0.377
3 0.89 -0.051
4 1.60 0.204
5 2.63 0.420
6 5.25 0.720
y segn el grfico anterior:
Unidad 4 4-35
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
( )
( ) 84 . 1 264 . 0 log anti R
u * 264 . 0 873 . 0 L log
b
u
= =
+ =

Se puede calcular tambin la Longitud Total de los cauces de todos los rdenes de una cuenca de orden U,
como:

= = =
= = =
U
1 u
N
1 i
U
1 u
u u i , u T
u
km 403 N * L L L
El rea Au, vertiente a un cauce de orden u, se define como la proyeccin horizontal de la superficie total que
corresponde a las subcuencas que aportan a dicho cauce hasta su propia seccin de control, incluyendo las de
todos los cauces de orden menor.
Se pueden calcular los parmetros de las reas de subcuencas de dos formas distintas, numrica y grfica.
Por procedimientos similares a los anteriores se demuestra que:
u A 1 u A
u
1 u
N
1 i
i , u
u
u
N
1 i
N
1 i
i , u i , 2
N
1 i
i , 1 u
A * R A R te tan cons
A
A
A *
N
1
A
A ... A A A
u
u u u
= =
=
+ + + =
+
+
=
= = =



Para nuestra cuenca:
92 . 3
5
00 . 4 92 . 3 01 . 4 73 . 3 91 . 3
n
R
R
00 . 4
10 . 0
40 . 0
A
A
R
93 . 3
40 . 0
57 . 1
A
A
R , 01 . 4
57 . 1
30 . 6
A
A
R
73 . 3
30 . 6
50 . 23
A
A
R , 91 . 3
50 . 23
00 . 92
A
A
R
n
1
n
A
A
1
2 5
A
2
3 4
A
3
4 3
A
4
5 2
A
5
6 1
A
=
+ + + +
= =
= = =
= = = = = =
= = = = = =


Grficamente se puede determinar el valor de RA en forma similar Rb y RL:
( )
( ) ( ) b log anti R R log b
u * b a A log
A A
u
= =
+ =

Para nuestro caso:
1 0.10 -1.000
2 0.40 -0.398
3 1.57 0.196
4 6.30 0.799
5 23.50 1.371
6 92.00 1.964
Unidad 4 4-36
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
y realizando el clculo estadstico, o de acuerdo al grfico antes presentado:
( )
( ) 91 . 3 588 . 0 log anti R
u * 592 . 0 584 . 1 A log
b
u
= =
+ =


Uni versi dad Naci onal de Cuyo
Facul tad de Ingeni er a
Ingeni er a Ci vi l














HIDROLOGIA I









UNIDAD 5: LAS PRECIPITACIONES














Ing. Carlos D. SEGERER
Ing. Esp. Rubn VILLODAS








2006



NDICE DE TEMAS

UNIDAD 5: LAS PRECIPITACIONES.................................................................................................................... 5-1
TEMA 5.a: CONCEPTOS BASICOS ................................................................................................................ 5-1
5.a.1. DEFINICION.................................................................................................................................... 5-1
5.a.2. FORMACION DE LAS PRECIPITACIONES .................................................................................. 5-1
5.a.2.i. Condensacin y Ncleos de Congelamiento............................................................................. 5-1
5.a.2.ii. Cada de las Gotas .................................................................................................................... 5-2
5.a.2.iii. Contenido Mximo de Agua Lquida en las Nubes.................................................................... 5-2
5.a.3. CLASIFICACTON DE LAS PRECIPITACIONES............................................................................ 5-3
5.a.3.i. Por la Causa del Ascenso de la Masa Hmeda ........................................................................ 5-3
5.a.3.ii. Por la Forma en que Cae........................................................................................................... 5-3
5.a.4. UNIDADES...................................................................................................................................... 5-5
5.a.5. MEDIDA DE LAS PRECIPITACINES........................................................................................... 5-5
5.a.5.i. Dificultades de Medicin ............................................................................................................ 5-5
5.a.5.ii. Pluvimetros .............................................................................................................................. 5-5
5.a.5.iii. Pluvigrafos ............................................................................................................................... 5-7
5.a.5.iv. Red Pluviomtrica...................................................................................................................... 5-9
5.a.5.v. Observaciones de Precipitacin con Radar............................................................................. 5-10
5.a.5.vi. Estimacin de Precipitaciones Mediante Informacin Satelital ............................................... 5-10
5.a.6. VARIACIONES DE LA PRECIPITACION..................................................................................... 5-10
5.a.6.i. Variaciones Geogrficas.......................................................................................................... 5-10
5.a.6.ii. Variaciones en el Tiempo......................................................................................................... 5-11
5.a.6.iii. Precipitaciones Mximas ......................................................................................................... 5-11
TEMA 5.b: ANALISIS DE DATOS DE LLUVIA............................................................................................... 5-12
5.b.1. VALORES MEDIOS CARACTERSTICOS................................................................................... 5-12
5.b.1.i. Mdulo Pluviomtrico Anual Medio.......................................................................................... 5-12
5.b.1.ii. Lluvia Media Mensual .............................................................................................................. 5-13
5.b.1.iii. Lluvia Diaria ............................................................................................................................. 5-13
5.b.1.iv. Irregularidad de las Precipitaciones......................................................................................... 5-13
5.b.2. CURVAS CARACTERISTICAS .................................................................................................... 5-14
5.b.2.i. Curva de Masa......................................................................................................................... 5-14
5.b.2.ii. Yetogramas.............................................................................................................................. 5-15
5.b.2.iii. Curvas de Intensidad y Duracin (ID)...................................................................................... 5-15
5.b.2.iv. Curvas de Intensidad, Duracin y Frecuencia (IDF)................................................................ 5-16
5.b.3. ESTIMACION DE VALORES DE LAS VARIABLES PLUVIOMETRICAS.................................... 5-18
5.b.3.i. Lluvia Media en una Zona........................................................................................................ 5-18
5.b.3.ii. Anlisis de rea/Duracin/Profundidad ................................................................................... 5-20
5.b.3.iii. Patrn de Isoyetas Standard ................................................................................................... 5-21










NDICE DE FIGURAS

Figura 29. Pluvimetro Tipo B................................................................................................................................5-6
Figura 30. Instalacin de Pluvimetro....................................................................................................................5-7
Figura 31. Pluvigrafo de Flotador .........................................................................................................................5-8
Figura 32. Pluvigrafo a Cubeta Basculante..........................................................................................................5-9
Figura 33. Curva de Maza................................................................................................................................... 5-14
Figura 34. Curva de Maza Reconstruida para Pluvimetro................................................................................ 5-14
Figura 35. Yetograma.......................................................................................................................................... 5-15
Figura 36. Curva I-D............................................................................................................................................ 5-15
Figura 37. Curva I-D-F Tormenta de Proyecto Mendoza................................................................................. 5-16
Figura 38. Curva I-F-D......................................................................................................................................... 5-17
Figura 39. Polgonos de Thiessen....................................................................................................................... 5-19
Figura 40. Curvas Isoyetas ................................................................................................................................. 5-19
Figura 41. Curvas A-D-P..................................................................................................................................... 5-20
Figura 42. Patrn de Isoyetas Standard (a/b = 1.5)............................................................................................ 5-21



NDICE DE CUADROS

Cuadro 9: Tipo de Ao segn las Precipitaciones.............................................................................................. 5-12



Unidad 5 5-1
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
UNIDAD 5: LAS PRECIPITACIONES
TEMA 5.a: CONCEPTOS BASICOS
5.a.1. DEFINICION
Se engloba dentro del trmino precipitacin a todas las aguas metericas que caen sobre la superficie
de la tierra, tanto bajo la forma lquida como slida (nieve, granizo). Estos diversos tipos de
precipitaciones son normalmente medidos sin efectuar su discriminacin por medio de su equivalente en
agua.
La precipitacin es el origen de todas las corrientes superficiales y profundas, por lo cual su
cuantificacin y el conocimiento de su distribucin, en el tiempo y en el espacio, se constituyen en
problemas bsicos para la hidrologa.
El hidrlogo necesita considerar la precipitacin en relacin con los lmites geogrficos naturales del
terreno donde incide, o sea, las cuencas de los cauces hdricos superficiales. En ellas tratar de dar
solucin cuantitativa a la ecuacin del balance hidrolgico:
/110/ S E P A =
donde:
A es la aportacin al cauce
P la precipitacin media
E la evapotranspiracin media
S la variacin del almacenamiento en la cuenca
5.a.2. FORMACION DE LAS PRECIPITACIONES
La humedad siempre est presente en la atmsfera, an en los das sin nubes. Para que ocurra la
precipitacin, se requiere algn mecanismo que enfre el aire lo suficiente para que llegue de esta
manera al, o cerca del, punto de saturacin.
Los enfriamientos de grandes masas, necesarios para que se produzcan cantidades significativas de
precipitacin, se logran cuando ascienden las masas de aire. Este fenmeno se lleva a cabo por medio
de sistemas convectivos o convergentes que resultan de radiaciones desiguales las cuales producen
calentamiento o enfriamiento de la superficie de la tierra y la atmsfera, o por barreras orogrficas. Sin
embargo, la saturacin no conlleva necesariamente la precipitacin.
5.a.2.i. Condensacin y Ncleos de Congelamiento
Suponiendo que el aire est saturado, o muy cerca de este punto, la formacin de neblina, gotas de
agua o cristales de hielo requiere por lo general de la presencia de ncleos de condensacin o
congelamiento, sobre los cuales se forman las gotas de agua o los cristales de hielo.
Estos ncleos son pequeas partculas de varias sustancias, no necesariamente higroscpicas, cuyo
tamao por lo general est entre 0,1 y 10 m de dimetro. Aquellos cuyo dimetro es menor que 3 m
estn comprendidos dentro del rango de aerosoles y pueden permanecer suspendidos indefinidamente
en el aire, excepto cuando se forma la precipitacin.
Los ncleos de condensacin consisten por lo general en productos de combustin, xidos de nitrgeno
y partculas de sal. Estas ltimas son las ms efectivas y an con humedades tan bajas como del 75%
pueden producir condensacin.
Despus de la nucleacin, la gota de agua o el cristal de hielo crecen hasta que su tamao se vuelve
visible en una fraccin de segundo a travs de un proceso de difusin de vapor de agua hacia ste,
pero a partir de ese momento en adelante, el crecimiento es muy lento.
Unidad 5 5-2
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
La difusin por s misma lleva nicamente a la formacin de neblina o elementos de la nube que por lo
general son menores de 10 m en dimetro, alcanzando algunos de ellos hasta 50 m. Puesto que la
condensacin tiende a agrandar las gotas de agua o los cristales de hielo aproximadamente a los
mismos valores, las diferencias en tamao resultan principalmente de las que poseen los ncleos sobre
los cuales se forman. Mientras loe elementos de una nube tienden a asentarse, el peso de un elemento
promedio es tan pequeo que se requiere nicamente de un leve movimiento de aire hacia arriba para
mantenerlo en suspensin.
La mayora de las gotas de agua en estado no precipitable tienen dimetros menores de 10 m, y una
corriente ascendente menor de 0,5 cm/s, es suficiente para evitar que aqullas caigan. Debido a que los
cristales de hielo de peso equivalente tienen un tamao mucho ms grande, se pueden sostener con
velocidades an ms bajas.
5.a.2.ii. Cada de las Gotas
Las velocidades hacia arriba, por debajo de las nubes y en las nubes, a menudo sobrepasan los valores
necesarios para sostener los elementos dentro de aqullas; por esta razn, para que ocurra
precipitacin, tales elementos deben aumentar su tamao hasta que su velocidad de cada exceda a la
ascensional del aire.
Por otra parte, dichos elementos deben ser tambin lo suficientemente grandes para penetrar en el aire
no saturado que se encuentra por debajo de la base de la nube, sin evaporarse completamente antes
de llegar a la tierra.
Una gota de agua que cae desde la base de una nube a un kilmetro sobre el suelo, en aire que tenga
90% de humedad relativa y que se est elevando a 10 cm/s, requerira de un dimetro de
aproximadamente 440 m para llegar a la tierra con un dimetro de 200 m, lmite que se considera a
menudo como el que hay entre el tamao de las gotas en una nube y el tamao precipitable.
Si todas las gotas de una nube fueran del mismo tamao, se encontrasen a la misma temperatura y
estuvieran formadas por agua lquida, la nube se mantendra en equilibrio termodinmico, sin dar lugar
a la formacin de gotas gruesas capaces de constituir precipitacin.
A destruir el referido equilibrio contribuyen diversos factores, entre los que se pueden identificar
bsicamente:
X la diferencia de tamao entre las gotas de la nube
X la diferencia de temperatura entre regiones prximas de la nube
X la coexistencia, en una regin de la nube, de gotas de agua y de cristales de hielo
X el aumento del tamao de las gotas mayores por captura, mediante choques, de
otras gotas
Las gotas de lluvia pueden crecer hasta alcanzar un dimetro de aproximadamente 6 mm, a partir del
cual las gotas se rompen.
La velocidad mxima de cada, o velocidad terminal, que para gotas de 0,5; 1; 2; 3 y 4 mm es
respectivamente de 2,0; 4,0; 6,5; 8,1 y 8,8 m/s, tiende a nivelarse asintticamente en un valor del orden
de 9 m/s, cuando las gotas de agua se acercan a un tamao mximo precedentemente mencionado,
debido al aumento de la resistencia del aire a medida que caen.
5.a.2.iii. Contenido Mximo de Agua Lquida en las Nubes
El contenido mximo de agua lquida en una nube no precipitable vara por lo general desde 0,5 g/m en
nubes que forman estratos delgados hasta 4 g/m en cmulos muy anchos, aunque ocasionalmente se
han determinado valores mayores.
Las nubes que tienen concentraciones de 4 g/m o ms, por lo general producen precipitacin que llega
a la tierra. Las cantidades precipitadas tienden a estar correlacionadas con el contenido de agua lquida.
Para lluvias fuertes se ha determinado en forma estimativa que la intensidad de la lluvia aumenta
alrededor de 25 mm/h por cada g/m de agua contenida en la nube.
Unidad 5 5-3
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
5.a.3. CLASIFICACTON DE LAS PRECIPITACIONES
5.a.3.i. Por la Causa del Ascenso de la Masa Hmeda
En general, las nubes se forman por enfriamiento del aire por debajo de su punto de saturacin. Este
enfriamiento puede tener lugar por varios procesos, que conducen al ascenso adiabtico con el
consiguiente descenso de presin y descenso trmico asociado.
La intensidad y cantidad de precipitacin dependern del contenido de humedad del aire y de la
velocidad vertical.
De acuerdo con la causa que origina este ascenso de la masa hmeda, pueden distinguirse distintos
tipos de precipitacin: ciclnica, convectiva y orogrfica.
Precipitacin Ciclnica
Es la que resulta del levantamiento del aire que converge en un rea de baja presin o centro ciclnico,
pudindose presentar como precipitacin frontal y no frontal.
La precipitacin no frontal puede ocurrir en cualquier depresin baromtrica, resultando el ascenso
debido a la convergencia de masas de aire que tienden a rellenar la zona de baja presin.
La precipitacin frontal resulta del levantamiento de aire clido a un lado de una superficie frontal
sobre aire ms denso y fro; puede en consecuencia estar asociada a un frente fro o clido.
La precipitacin de frente caliente se forma cuando el aire avanza hacia arriba sobre una masa de
aire ms fro. La magnitud del ascenso es relativamente baja puesto que la pendiente promedio de la
superficie frontal es por lo general de 1:100 a 1:300. La precipitacin puede extenderse de 300 a 500
km por delante del frente, y por lo general la lluvia resultante vara entre ligera a moderada y contina
hasta que termina el paso del frente.
La precipitacin de frente fro es de naturaleza corta y se forma cuando el aire clido es obligado a
subir por una masa de aire fro que est avanzando. Los frentes fros se mueven ms rpidamente que
los calientes, y sus superficies frontales tienen pendientes que varan entre 1: 50 y 1:150, es decir con
mayor pendiente que los anteriores. En consecuencia, el aire clido se eleva mucho ms rpidamente
en este tipo de frentes, y las intensidades de la precipitacin son por lo general mucho mayores,
frecuentemente de tipo tormentoso.
Precipitacin Convectiva
Este tipo de precipitacin tiene su origen en la inestabilidad de una masa de aire ms caliente que las
circundantes. Estas diferencias de temperatura pueden ser el resultado de calentamientos diferenciales
en superficie o en la parte superior de la capa de aire.
As, la masa de aire ms liviana por su mayor temperatura, asciende y supera el nivel de equilibrio
debido a la velocidad vertical adquirida, formndose la caracterstica nubosidad de tipo cumuliforme,
origen de las precipitaciones en forma de chubascos o tormentas, generalmente de tipo puntual.
Precipitacin Orogrfica
Se denomina as a la precipitacin que tiene origen en el ascenso de la masa de aire forzado por una
barrera montaosa. Se presentan en forma de lluvia o nieve, siendo muy irregulares en importancia y
localizacin. A veces, en casos de masas inestables, el efecto orogrfico no supone ms que el
mecanismo de disparo de la inestabilidad convectiva.
La precipitacin es mayor a barlovento, diminuyendo rpidamente a sotavento. En las cadenas
montaosas importantes, el mximo de precipitacin se produce antes de la divisoria. En cambio, con
menores altitudes, el mximo se produce pasada sta, debido a que el aire contina el ascenso.
5.a.3.ii. Por la Forma en que Cae
Por la forma en que cae (tipos de hidrometeoros), se pueden distinguir diversos tipos de precipitacin,
entre los cuales los de mayor inters son:
Unidad 5 5-4
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Lluvia
Precipitacin atmosfrica de gotas de agua en estado liquido. La mayor parte de ellas tiene,
generalmente, un dimetro igual o mayor que medio milmetro, y caen, en el aire en calma, con una
velocidad superior a los dos metros por segundo.
Segn sus intensidades pueden distinguirse:
X Ligera para tasas de cada de hasta 2,5 mm/h
X Moderada desde 2,5 hasta 7,5 mm/h
X Fuerte por encima de 7,5 mm/h
Llovizna
Precipitacin anloga a la lluvia, pero de gotas de dimetro inferior al medio milmetro, uniformemente
dispersas, muy numerosas y que aparentemente flotan en el aire. Su procedencia son estratos bajos,
algunas veces tanto que constituyen niebla.
Si la cantidad de agua recogida por hora es mayor de un milmetro de altura (es decir, un litro por metro
cuadrado), se considere lluvia.
Chaparrn o Aguacero
Son precipitaciones de agua lquida o slida, de extraordinaria intensidad, que comienzan y acaban
bruscamente, con duracin relativamente corta; o bien, varan violenta y rpidamente de intensidad y
coinciden con la alternancia brusca de cielo encapotado y amenazador, con claros de cielo azul, o de
nubes muy oscuras con otras muy claras.
Nieve
Precipitacin atmosfrica formada por agrupaciones cristalinas de hielo en estrellas hexagonales,
ramificadas y con frecuencia mezcladas con cristales simples; algunas veces los conglomerados forman
los copos de nieve, que pueden llegar a tener varios centmetros de dimetro, y que se producen
cuando, por ser la temperatura del aire superior a -10C, se sueldan los cristales con una pelcula de
agua lquida que los envuelve.
La densidad de la nieve fresca vara grandemente; por lo general se requieren de 125 a 500 mm de
nieve pera formar 25 mm de agua lquida.
A menudo se supone pare la nieve una densidad promedio de 0,1 g/m.
Agua Nieve
Precipitacin de nieve en fusin, mientras cae, sola o con lluvia.
Neviza
Nieve en forma granular y compacte que se produce por cambio de temperatura, formando el estado de
transicin al hielo glaciar.
Roco
Gotas de agua debidas a la condensacin directa del vapor contenido en el aire adyacente a superficies
enfriadas por radiacin nocturna.
Escarche
Cristales diminutos de hielo, en forma de escamas o agujas que se forman por condensacin del vapor
de agua existente en el aire, que pasa directamente al estado slido sobre las superficies muy enfriadas
durante la noche. Su origen puede ser tambin el congelamiento de agua superenfriada que
previamente se ha depositado sobre la superficie en forma de lluvia o llovizna. Su densidad puede llegar
a ser de 0,8 a 0,9 g/m.
Unidad 5 5-5
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Granizo
Precipitacin de granos de hielo traslcidos, que se produce por nubes convectivas, generalmente de
tipo cumulonimbos. Si bien por lo general los granos son de forma esfrica, pueden serlo tambin
cnicos o irregulares. Estn constituidos por un ncleo de granizo blando, envuelto por una fina capa de
hielo que les da aspecto cristalino.
Su densidad es del orden de 0,8 g/m y su dimetro vara entre 5 y 50 mm e incluso superiores.
5.a.4. UNIDADES
La precipitacin se mide por la altura que el agua cada alcanzara sobre una superficie plana y
horizontal, en la que no existieran prdidas por infiltracin y evaporacin; tal altura se expresa en
milmetros y las mediciones se llevan a una aproximacin de los dcimos de mm.
Para los estudios de irrigacin y desages es necesario tener presente que una lluvia de:
/111/
ha
m 10
mm 1
3
=
Como para el caso de la lluvia, la cantidad de nieve o de granizo se expresa por la altura de la capa de
agua que formar sobre el suelo una vez fundida.
En las estadsticas meteorolgicas es frecuente agrupar, sin distinguir, el agua recogida en forma de
lluvia, nieve y granizo (salvo en estaciones nivomtricas). En tal caso se le da el nombre genrico de
precipitacin.
5.a.5. MEDIDA DE LAS PRECIPITACINES
5.a.5.i. Dificultades de Medicin
La medicin correcta de la altura de agua precipitada, segn fue definida en el apartado anterior, no
resulta tan simple como pudiera parecer a primera vista, como consecuencia de las siguientes razones
principales:
a) Cualquiera sea el dispositivo ideado para la medicin, su sola presencia origina una perturbacin
aerodinmica que altera a su alrededor el campo de las precipitaciones, creando en su
vecindad inmediata torbellinos que pueden afectar la cantidad de lluvia captada. Resulta pues
esencial medir las precipitaciones con aparatos determinados, instalados y accionados segn
mtodos estrictamente normalizados, a fin de obtener resultados que sean comparables, tanto
como sea posible.
b) La presencia de viento, que puede acompaar a las precipitaciones e incidir (a veces
notoriamente) sobre la cantidad de agua realmente captada.
c) La muestra que se obtiene para efectuar la medicin es siempre extraordinariamente pequea
en relacin al conjunto de la lluvia, que abarca siempre una zona en extremo extensa
comparada con la seccin del instrumento de medicin, y que en ocasiones se distribuye
heterogneamente en tal zona.
5.a.5.ii. Pluvimetros
El pluvimetro es un instrumento concebido para medir la altura de agua precipitada, en la hiptesis de
distribucin homognea horizontal y sin efecto de evaporacin.
El SHN tiene oficializados dos tipos de pluvimetros, de los cuales el que se halla en uso en la
actualidad es el denominado Tipo B, el cual est compuesto de tres secciones principales, a saber
(Figura 29):
X La seccin superior (a), que es la receptora, tiene una boca circular de 200 cm (16 cm de
dimetro), formada por un aro de bronce reforzado, con su arista superior afilada y achaflanada
a 45 con la cara inclinada hacia afuera. En su interior tiene un embudo con orificio para la salida
del agua, estando el borde superior de dicho embudo soldado a las paredes del pluvimetro, a
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10 cm por debajo de la boca, a fin que las gotas que caigan sobre el mismo no puedan volver al
exterior por rebote.
X La seccin inferior b) destinada a retencin, cuenta con una capacidad de 7.663,5 cm, lo cual
permite almacenar el agua de una lluvia de 390 mm.
La seccin (a) se acopla a la (b), formando un conjunto cilndrico de 45,5 cm de altura.
X En el interior de la seccin (b) se halla colocado el recipiente (c), denominado colector, que sirve
para trasvasar a la probeta el agua recogida a fin de efectuar su medicin. Este colector tiene
12,5 centmetros de dimetro y 24 cm de altura, lo que equivale a una capacidad para
recoleccin directa de hasta 147,2 mm de lluvia. Al rebalsar, el sobrante de agua queda retenido
en el depsito (b).
El pluvimetro se coloca sobre un soporte de planchuela por donde se lo fija a un poste, con un
dispositivo para asegurarlo mediante un candado.
X El equipamiento de un pluvimetro se completa con dos probetas de medicin, de las siguientes
caractersticas:
Una probeta de capacidad equivalente a 10 mm de precipitacin, cuyo dimetro interior es de 40
mm y que se halla graduada en mm y dcimos de mm. Teniendo en cuenta que el dimetro de la
boca del pluvimetro es de 16 cm, su relacin con la superficie de la seccin transversal de la
probeta, llamada coeficiente de ampliacin, es igual a 16.
Una probeta con capacidad de 50 mm de lluvia, graduada en milmetros enteros y medio
milmetros, cuyo dimetro es de 8 cm, con lo que su coeficiente de ampliacin es 4.
Ambas probetas tienen fondo semiesfrico con el objeto de obtener una mayor ampliacin de escala de
lectura para pequeas cantidades de lluvia.
Figura 29. Pluvimetro Tipo B

Instalacin y Cuidado del Pluvimetro
La instalacin del pluvimetro debe ser objeto del mayor cuidado para evitar errores en la obtencin de
los datos. Las condiciones necesarias para ello son:
a) La boca del pluvimetro debe estar a una altura del suelo de 1,50 m.
b) El pluvimetro debe ir colocado sobre un poste vertical fijado de forma tal que se impida todo
movimiento y de manera que la cabeza del poste (achaflanada tambin a 45 hacia afuera), se
encuentre 15 cm por debajo de la boca del pluvimetro, la que a su vez debe estar
perfectamente horizontal.
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c) El pluvimetro debe colocarse alejado de cualquier obstculo (rboles, paredes, tapiales, etc.)
para que los mismos no obstaculicen la entrada de lluvia. De existir aqullos en las
proximidades, el instrumento de medicin debe estar siempre a una distancia horizontal por lo
menos cudruple respecto a la altura de los obstculos vecinos.
d) En caso de que no haya jardn o lugar abierto sin obstculos para colocar el pluvimetro en las
condiciones descriptas y sea necesario colocarlo sobre un edificio, casilla, etc., debe estar
siempre afirmado a un poste, de manera que la boca del pluvimetro sobrepase en un metro la
parte ms alta del techo en que se lo coloca (o sus parapetos, cumbreras, etc.).
e) Se debe cuidar siempre que en el interior del pluvimetro o en el embudo no haya hojas secas u
otros objetos que puedan alterar la medicin exacta de la lluvia.
Figura 30. Instalacin de Pluvimetro

Modo de Efectuar la Medicin
El procedimiento para efectuar la medicin de lluvia cada es el siguiente:
X Se saca la parte superior o receptora (a).
X Se retira el colector (c) colocado en el interior de la parte (b) y se lo sustituye por el de repuesto,
volviendo a colocar en su lugar la parte receptora.
X Se vierte el agua en alguna de las dos probetas que integran el equipo del pluvimetro y se lee
la graduacin hasta donde llega el agua.
Si la cantidad de lluvia fuese mayor que la capacidad graduada de la probeta, la operacin de llenado
se repite tantas veces como sea necesario, sumando los parciales para obtener el total precipitado. En
zonas de lluvias intensas se emplea directamente la probeta mayor para evitar demasiadas descargas.
Cuando la cantidad de agua precipitada haya rebasado la capacidad del colector (c) y una parte se ha
depositado en el recipiente de retencin (b), se mide primero el agua contenida en el colector y luego se
trasvasa al mismo y se mide el agua depositada en el recipiente de retencin.
Si una lluvia fuera de magnitud tal que hiciera temer sobre la suficiencia de le capacidad del recipiente
de retencin del pluvimetro para almacenar el agua cada en 24 horas, se debe efectuar una
observacin intermedia, que se sumare a la realizada a la hora reglamentaria.
Hora de Observacin y Da Pluviomtrico
En nuestro pas las observaciones de lluvia se realizan a las 9:00 horas, designndose por da
pluviomtrico al perodo comprendido entre dos observaciones consecutivas.
5.a.5.iii. Pluvigrafos
Para obtener registros continuos de las precipitaciones y poder dibujar las curvas de masa de las
mismas (ver 5.b.2.i) y determinar las intensidades de lluvia producidas en intervalos de tiempo
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predeterminados, se recurre al empleo del pluvigrafo, que consiste bsicamente en un pluvimetro que
incluye un dispositivo de registro cronolgico de las alturas de agua precipitadas, o de envo de la
informacin correspondiente a pequeos intervalos de tiempo a un centro computarizado de
almacenamiento de datos.
Pluvigrafo de Balanza
Consiste en un instrumento que permite recoger y registrar una cantidad representativa de lluvia, nieve
fundida o granizo. Para ello el agua se colecta en un recipiente similar al pluvimetro cuyo peso accione
un mecanismo acoplado al dispositivo registrador.
Pluvigrafo de Flotador
Figura 31. Pluvigrafo de Flotador

En este pluvigrafo la lluvia, captada por una boca de seccin normalizada igual e la del pluvimetro
(A), cae dentro de un recipiente que contiene un flotador (G). A medida que el nivel del agua en el
depsito sube, lo hace tambin el flotador, el que se halla vinculado al sistema registrador (T).
La capacidad del recipiente es igual al volumen de agua correspondiente a 10 mm de lluvia, de modo
que al llenarse se accione un sifn que desagota el recipiente a un depsito (S) y el flotante retorna a su
posicin inicial, para luego volver a subir si la lluvia contina.
Cuando los registros se trazan en fajas sobre un tambor giratorio, presentan le caracterstica que cada
vez que se produce un vaciado, la curva del pluviograma baja desde el borde superior al inferior de la
faja, lo que debe tenerse presente al calcular los totales de precipitacin y dibujar la curva de masa.
Pluvigrafo a Cubeta Basculante
Este tipo de pluvigrafo cuenta, bajo la boca del embudo, con un compartimiento en el que hay dos
cubetas, una de las cuales recibe el agua precipitada y al llenarse, se produce un desequilibrio que hace
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que la cubeta vuelque la cantidad de agua que contiene (equivalente a 0,1; 0,2 0,5 mm de lluvia segn
los modelos), moviendo a la segunda cubeta al lugar de recoleccin del agua. En ese momento se
acciona un circuito elctrico que marca o produce el registro correspondiente.
En otros modelos (Figura 32), al producirse la descarga, una rueda dentada gira el espacio de un diente
y provoca un movimiento que registra un trazo vertical sobre la faja, igual a la sensibilidad. Mientras el
otro cangiln se llena, la pluma inscribe un trazo horizontal de longitud proporcional al tiempo que tarda
en llenarse. En la faja se registra as un diagrama escalonado en ascenso hasta que se alcanza la altura
mxima de aqulla, y de continuar la precipitacin, el diagrama se invierte (descendiendo) hasta el
borde inferior, y as sucesivamente.
Figura 32. Pluvigrafo a Cubeta Basculante

5.a.5.iv. Red Pluviomtrica
Los usos para los cuales se deba utilizar la informacin sobre la precipitacin son los que determinan la
densidad de una red. Para el estudio de grandes tormentas o para determinar los promedios de
extensas reas de llanura, debera ser suficiente una red de estaciones relativamente dispersa.
En cambio, se requiere una red bastante densa para determinar el patrn de lluvias de intensas
tormentas de tipo convectivo, que presentan fuertes variaciones en la magnitud de las precipitaciones
en distancias relativamente cortas (del orden de un par de kilmetros).
La probabilidad de que el centro de una tormenta quede registrado por un pluvimetro ser funcin de la
densidad de la red.
En funcin de lo anterior, la Organizacin Meteorolgica Mundial recomienda para propsitos
hidrometeorolgicos generales, las siguientes densidades mnimas:
X Para regiones de llanura en zonas tropicales, mediterrneas o templadas: 1 estacin cada 600 a
900 km
X Para regiones montaosas en zonas tropicales, mediterrneas o templadas: 1 estacin cada 100
a 250 km
X Para regiones montaosas pequeas con precipitacin irregular: 1 estacin cada 25 km
X Para zonas ridas y zonas polares: 1 estacin cada 1.500 a 10.000 km
Red Telemtrica del Gran Mendoza
La zona del piedemonte que ubica al oeste del Gran Mendoza cuenta desde 1982, con una red de
medicin, transmisin telemtrica de datos y registro de eventos meteorolgicos (con nfasis en
precipitaciones), operada por el Centro Regional Andino, la que primordialmente cumple funciones de
alerta de eventos aluvionales y sirve de base a estudios de determinacin de tormentas de proyecto.
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Con un total de 25 estaciones en un rea de 600 km, cumple las normas de la OMM de una estacin
cada 25 km. El sector cubierto limita con la precordillera al oeste, el Ro Mendoza al sur, el rea
urbanizada al este y la divisoria de las Cuencas San Isidro y Colector Las Heras al norte.
El modo de transmisin de las estaciones remotas es de autotransmisin por evento, es decir que la
estacin enva una seal cada vez que se acumula 1 mm de lluvia, adems de una de supervivencia
cada 12 horas, cuando no llueve.
De esta forma la informacin llega a la central, donde se la recibe y procesa en forma computarizada,
en el instante en que se produce el fenmeno, lo que permite contar con los registros en tiempo real.
5.a.5.v. Observaciones de Precipitacin con Radar
Un radar transmite un pulso de energa electromagntica como un haz en una direccin predeterminada
por medio de una antena mvil. El ancho y la forma del haz se determinan por el tamao y la
configuracin de la antena. La onda irradiada, que viaja a la velocidad de la luz, es reflejada
parcialmente por las nubes y por las partculas de precipitacin y regresa al radar, donde es recibida por
la misma antena.
Se puede detectar as la presencia de precipitacin dentro de un alcance determinado por ciertos
parmetros del sistema, por la medida y nmero de gotas por unidad de volumen y por el efecto de
curvatura de la tierra. En la prctica, particularmente en latitudes templadas, tal alcance no es superior a
250 km.
Con el empleo de un equipo de procesamiento de datos es posible estimar la precipitacin sobre un
rea determinada en tiempo real y con una exactitud comparable con los datos medios obtenidos a
partir de una red de pluvimetros convencionales. An en reas montaosas bajo condiciones ideales
es posible una aproximacin del orden del 15% en totales horarios sobre pequeas subcuencas.
El uso del radar es de inapreciable valor en la deteccin de tormentas convectivas, a los fines de la
implementacin de alertas hidrolgicos, en forma asociada a la red telemtrica terrestre, permitiendo
establecer la presencia, localizacin y extensin de los ncleos de tormenta, probable intensidad de la
precipitacin que pueden producir, como asimismo la direccin y velocidad de su desplazamiento.
5.a.5.vi. Estimacin de Precipitaciones Mediante Informacin Satelital
Los estudios de balance hdrico en una escala global requieren de informacin sobre precipitacin en
reas donde las redes de pluvimetros son inadecuadas o inexistentes, como por ejemplo los ocanos.
Dado que los satlites no pueden medir las lluvias en forma directa, pueden realizarse para tales fines
estimaciones aproximadas de la cantidad de agua cada por medio de la aplicacin de un coeficiente de
precipitacin, funcin de la cantidad, tipo y espesor de las nubes observadas o deducidas a travs de
las imgenes satelitales y la precipitacin probable e intensidad asociada a cada tipo de nube,
parmetros que deben determinarse en base a datos tomados sobre la superficie de la tierra.
Pueden estimarse as cantidades de lluvia para perodos de un mes o mayores.
5.a.6. VARIACIONES DE LA PRECIPITACION
5.a.6.i. Variaciones Geogrficas
En general la precipitacin es mayor cerca del ecuador y disminuye al aumentar la latitud. Sin embargo,
la irregularidad y orientacin de las isoyetas en los mapas de precipitacin media anual del mundo,
indican que su distribucin geogrfica depende de factores ms relevantes que la referida distancia al
ecuador.
La fuente principal de humedad para la precipitacin es la evaporacin a partir de las superficies de las
grandes masas de agua. Por lo tanto la precipitacin tiende a ser mayor cerca de las costas, salvo
distorsiones debidas a factores orogrficos.
Puesto que el ascenso de las masas de aire constituye el factor ms importante para casi todos los
tipos de precipitacin, las cantidades y las frecuencias son por lo general mayores en el lado de
barlovento de las barreras montaosas.
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Por el contrario, y puesto que el movimiento hacia abajo del aire produce una disminucin de la
humedad relativa, el lado de sotavento de las barreras experimenta por lo general una precipitacin
relativamente baja.
Se han desarrollado por parte de diversos investigadores expresiones que relacionan la precipitacin
con la altitud, con la proximidad al mar y con otros factores, con conclusiones diferentes y sin que tales
expresiones sean de aplicacin generalizada.
5.a.6.ii. Variaciones en el Tiempo
Aunque algunas fracciones del registro de precipitaciones que se consideren aisladamente, puedan
sugerir un aumento o una disminucin temporal de sus magnitudes, parece existir una tendencia a
regresar hacia la media al considerar largas series de datos, de modo que en ellas los perodos
extraordinariamente hmedos tienden a ser balanceados por los perodos secos.
La irregularidad de estas fluctuaciones ha sido asiduamente investigada. An cuando se han estudiado
ms de 100 ciclos aparentes, que van desde perodos de 1 a 744 aos, y la bibliografa especializada
registra numerosos esfuerzos para detectar estas variaciones, con excepcin de los cambios diurnos y
estacionales, no se han podido demostrar concluyentemente ciclos persistentes y regulares, de alguna
magnitud apreciable.
Para tratar de establecer la existencia de tales ciclos, se deberan graficar los aos sucesivos en
abscisas y las alturas de precipitacin de cada ao en ordenadas, dibujando la curva cronolgica
resultante, de cuyo anlisis podr surgir o no un determinado grado de ciclicidad en la distribucin con
que se presenten las precipitaciones.
En caso positivo surgir la duracin de tales ciclos y las caractersticas de la distribucin, magnitud y
tiempos de repeticin de los perodos ms hmedos y ms secos.
A pesar que la existencia de tales ciclos y sus eventuales caractersticas sigue siendo materia de
discusin, resulta cierto que la precipitacin de cada ao es un fenmeno aleatorio, sobre el cual no
existen tendencias que orienten hacia un pronstico de la magnitud concreta que alcanzar la misma en
un futuro inmediato, variando notoriamente la distribucin anual y estacional, tanto en intensidad como
en el tipo de las precipitaciones caractersticas, an considerando regiones relativamente cercanas
dentro de un mismo pas o comarca geogrfica.
Estas variaciones son de gran importancia en la caracterizacin del clima de la regin. Adems, la
precipitacin en una determinada poca puede o no ser til a la agricultura, segn la correspondencia
de los perodos en que aqulla se produzca y el ciclo vegetativo de los cultivos.
5.a.6.iii. Precipitaciones Mximas
Otros eventos cuyo estudio reviste gran inters en ingeniera hidrolgica lo constituyen las
precipitaciones de gran magnitud en una regin dada, tanto en lo que hace a la o las pocas en que
puedan producirse, como las extensiones que abarquen, por las crecidas que pueden generar en los
cursos hdricos que alimentan o que sirven de desage a las aguas derivadas de los escurrimientos
superficiales.
A simple ttulo ilustrativo, una resea de las mximas precipitaciones puntuales registradas en el
mundo, consigna los siguientes valores, en funcin de su duracin:
X En un minuto 38 mm Barot (Guadalupe) 26/11/1970
X En 8 minutos 126 mm Fssen (Baviera) 25/05/1920
X En 15 minutos 198 mm Plumb Point (Jamaica) 12/05/1916
X En 12 horas 1.340 mm Belovue (Reunin) 28/02/1964
X En 24 horas 1.870 mm Cilaos (Runion) 15/03/1952
X En 1 mes 9.300 mm Cherrapunji (India) julio de 1981
X En 1 ao 26.461 mm Cherrapunji (India) entre agosto de 1860 y julio de 1861

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En estaciones del Gran Mendoza se pueden destacar como registros notables:
X En 5 minutos 19 mm 14/02/1990
X En 10 minutos 32 mm 04/02/1992
X En 15 minutos 39 mm 04/02/1992
X En 30 minutos 50 mm 12/02/1990
X En 70 minutos 89 mm 31/12/1959
TEMA 5.b: ANALISIS DE DATOS DE LLUVIA
5.b.1. VALORES MEDIOS CARACTERSTICOS
El conjunto de datos que en general se recopilan mensualmente en las estaciones meteorolgicas,
relativos a lluvias, corresponden a:
X Precipitacin total mensual en cada pluvimetro
X Precipitacin para un intervalo de 24 horas en cada pluvimetro
X Precipitacin mxima mensual en 24 horas en cada pluvimetro
X Nmero de das de lluvia, nieve o granizo, durante el mes, en cada estacin
X Bandas con las inscripciones de los pluvigrafos o registros equivalentes computarizados
Con el transcurso del tiempo, todo este conjunto de informacin alcanzara un volumen realmente poco
manejable. Resulta necesario en consecuencia acudir a procedimientos estadsticos normalizados que
racionalicen la presentacin, sintetizando el mximo de informacin en unos pocos parmetros (valores
medios, dispersin respecto a ellos, configuracin de la curva de observaciones, etc.).
5.b.1.i. Mdulo Pluviomtrico Anual Medio
Se denomina Mdulo Pluviomtrico Anual Medio a la media aritmtica de la lluvia anual, durante una
serie de aos, cuyos extremos deben consignarse conjuntamente con el valor del mdulo pluviomtrico,
a fin de dejar caracterizado el perodo del cual aqul es representativo.
Cuando las series disponibles sean de pocos aos (menos de 30), el Mdulo Pluviomtrico Anual Medio
debe tomarse con mucha precaucin, pues en el conjunto es posible que predominen aos secos, o por
el contrario aos hmedos.
Para definir si un ao (o perodo) es seco, medio o hmedo, no es suficiente una simple apreciacin
cualitativa, resultando necesario un ndice que permita caracterizar el fenmeno.
Se define al efecto como ndice de Humedad a la lluvia total registrada en un ao determinado, dividida
por el Mdulo Pluviomtrico Anual Medio. As, en primera instancia, se define un ao seco/hmedo,
cuando su ndice de humedad sea inferior o superior a 1, respectivamente.
Sin embargo, resulta necesario precisar este modo de clasificacin, porque seguramente habr aos
ms secos (o hmedos) que otros. Para ello se calcula la ley de distribucin de las precipitaciones
anuales y usualmente se consideran los tipos ao muy seco/seco/normal/hmedo/muy hmedo segn
estn, respectivamente, en los siguientes intervalos de probabilidad:
Cuadro 9: Tipo de Ao segn las Precipitaciones
muy seco seco normal hmedo
muy
hmedo

10 15 50 15 10
para una ley de distribucin
normal
0 a 15% 15 a 35% 35 a 65% 65 a 85% 85 a 100%
para una distribucin de
precipitaciones clasificadas,
con los valores ordenados de
menor a mayor.
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5.b.1.ii. Lluvia Media Mensual
Con el mismo criterio anterior, pueden calcularse las medias de las precipitaciones producidas en un
cierto mes, durante la misma serie de aos. Este valor es la lluvia media mensual. La suma de las
lluvias medias mensuales de todos los meses del ao deber ser igual al mdulo pluviomtrico anual
medio. Se obtiene as una distribucin de ese total medio a lo largo del ao.
Para representar el rgimen de lluvias en una estacin meteorolgica, es usual establecer el diagrama
(preferentemente escalonado) que represente las alturas de lluvia mensuales, para cada uno de los 12
meses del ao.
Se da forma as a un ao medio ficticio, donde la lluvia de cada mes es el promedio de los totales
mensuales registrados para dicho mes en el curso de los n aos del perodo de observacin.
Puede resultar muy representativo graficar en un nico diagrama, conjuntamente con los valores de los
promedios mensuales, los valores extremos (mximo y mnimo) producidos en el perodo de n aos
considerado.
Otra forma de poner en evidencia la distribucin relativa de las lluvias mensuales y facilitar la
comparacin de una estacin a otra, es la de calcular los coeficientes pluviomtricos mensuales, que
son las relaciones (en %) entre la lluvia media mensual del mes considerado y una precipitacin
mensual ficticia, igual a 1/12 del mdulo pluviomtrico anual.
5.b.1.iii. Lluvia Diaria
Tal como se refiriera en el apartado 5.a.5.ii, cuando la estacin cuenta con un pluvimetro ordinario,
generalmente se hace una sola medida diaria. En las redes nacionales, esta medicin se efecta a la
misma hora todos los das (las 9:00 horas en nuestro pas), a fin de homogeneizar los resultados.
De esta forma el valor que queda registrado para un da determinado es el que corresponde a la
precipitacin recogida en el pluvimetro desde las 9 horas del da anterior hasta las 9 horas de ese da.
Conviene tener presente esta circunstancia, especialmente al comparar las medidas pluviomtricas as
obtenidas con registros pluviogrficos.
Si resulta necesario conocer detalladamente la distribucin de esa precipitacin a lo largo del da (dato
imprescindible, por ejemplo, para el anlisis de tormentas intensas de corta duracin), es necesario
instalar un pluvigrafo, cuya banda o registro constituye una curva diaria acumulada, de la cual se
deduce, no slo el total de lluvia recogida, sino las cantidades recibidas en intervalos de tiempo tan
pequeos como se quiera (hasta del orden de los minutos), es decir la intensidad de la lluvia, la que se
expresa referida a mm/h, a fin de homogeneizar su interpretacin. Si el intervalo fuese infinitsimo se
tendra la intensidad instantnea.
5.b.1.iv. Irregularidad de las Precipitaciones
Si en la curva de precipitaciones anuales clasificadas se consideran los valores de las precipitaciones
en los que las probabilidades de aparicin son 10% y 90% (valores que se designarn por
90 10
H y H
respectivamente), se denomina ndice de Irregularidad Intrnseca Anual de las precipitaciones en la
estacin considerada (extensivo a la regin de la cual sea representativa), a la relacin:
/112/
( )
m
10 90
H
H H
*
2
1
I

=
siendo:
m
H Mdulo Pluviomtrico Anual Medio
En ciertas regiones de la Tierra, las lluvias en el curso de aos sucesivos varan poco alrededor de su
valor medio; en tal caso la pluviosidad ser llamada regular y el ndice I ser dbil, del orden 0,2.
En otras regiones, por el contrario, las precipitaciones anuales son ms dispersas y el ndice puede
alcanzar valores de 0,7 a 0,8.
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5.b.2. CURVAS CARACTERISTICAS
5.b.2.i. Curva de Masa
Se la define como la curva de precipitacin acumulada en un determinado perodo, representada en un
sistema de ejes en que se grafican los valores del tiempo (usualmente horas) en abscisas y de
precipitacin acumulada (mm) en ordenadas.
Este tipo de curvas es empleado generalmente para representar las caractersticas de las tormentas
consideradas en forma individual, obtenindose los valores pertinentes en base a los registros de los
pluvigrafos.
Figura 33. Curva de Maza
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22
24
26
28
30
32
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Tiempo [ min ]
P
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n

[

m
m

]

La observacin de la curva de masa indica claramente la intensidad y la variacin en el tiempo de la
lluvia durante el transcurso de la tormenta, ya que la pendiente de aqulla en cualquier punto es
equivalente a la intensidad de la precipitacin; adems, los tramos en que la curva de masa se hace
horizontal indican perodos sin lluvia.
La pendiente de la recta trazada entre los puntos extremos de la curva de masa, permite obtener la
intensidad media de la precipitacin producida por la tormenta, en el intervalo de tiempo
correspondiente a su duracin.
Las curvas de masa de las lluvias producidas, constituyen la informacin ms deseable a tener en cada
estacin de la cuenca o zona bajo anlisis; sin embargo para su obtencin se requieren necesariamente
registros de pluvigrafos.
Figura 34. Curva de Maza Reconstruida para Pluvimetro
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22
24
26
28
30
32
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Tiempo [ min ]
P
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n

[

m
m

]
Pluvigrafo
Asumida
para
Pluvimetro

Unidad 5 5-15
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Cuando, como suele ser frecuente, se cuenta con un cierto nmero de registros pluviomtricos, que
corresponden slo a la cantidad total de lluvia precipitada en un perodo determinado, una tcnica
aceptable para reconstruir la curva de masa de tales estaciones, es la de adoptar la misma distribucin
registrada en un pluvigrafo ubicado en la zona, supuesta homognea en lo relativo a las caractersticas
de las precipitaciones. Para ello se afectan todas las ordenadas de la curva de masa disponible, por la
relacin existente entre las precipitaciones totales registradas en ambas estaciones en el perodo
considerado.
5.b.2.ii. Yetogramas
Se denomina yetograma (o hietograma o pluviograma) a la grfica que representa en un sistema tiempo
(horas o minutos) en abscisas e intensidades de precipitacin (mm/h) en ordenadas, la cantidad de
precipitacin producida durante una tormenta dada.
Figura 35. Yetograma
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
Tiempo [ min ]
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

[

m
m
/
h

]
0 t t

Si bien la configuracin real de un yetograma tiende a una forma acampanada, a los fines de su
utilizacin prctica, se considera la precipitacin constante (tomando el valor medio correspondiente)
para intervalos de tiempo preestablecidos, de duracin menor a la total del aguacero, por lo que los
yetogramas adquieren una configuracin escalonada. Los valores para su construccin se obtienen a
partir de los registros pluviogrficos.
5.b.2.iii. Curvas de Intensidad y Duracin (ID)
Figura 36. Curva I-D
0
20
40
60
80
100
120
140
160
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 90 95
Tiempo [ min ]
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

[

m
m
/
h

]

Unidad 5 5-16
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
A medida que se reduce el intervalo de tiempo, la intensidad mxima expresada en unidad constante
(por ejemplo mm/h) va creciendo. Esto es evidente para una misma tormenta y aplicable a una serie de
ellas registradas por un pluvigrafo en una misma estacin. La forma de una curva ID se muestra en la
Figura 36.
5.b.2.iv. Curvas de Intensidad, Duracin y Frecuencia (IDF)
Cuando en una estacin se dispone de una larga serie de aos de registros, que incluyen tormentas de
diversa magnitud, se pueden trazar curvas intensidad/duracin para distintas frecuencias, dando lugar a
las curvas conocidas como IDF, de fundamental aplicacin en ingeniera hidrolgica.
Por lo general se las grafica como una familia de curvas correspondientes a diversos tiempos de
recurrencia, referidas a un sistema de ejes que representa los tiempos en abscisas y las intensidades
de precipitacin, en mm/h, en ordenadas (Figura 37).
En ocasiones se opta, para su representacin, en asignar los tiempos a la familia de curvas, llevando
los tiempos de recurrencia sobre el eje de las x (Figura 38).
La tcnica de las curvas de IDF, aunque antigua, resulta sumamente til para realizar anlisis puntuales
en estaciones que cuentan con registros pluviogrficos de buena longitud, siendo de gran aplicacin en
el dimensionado de obras hidrulicas que requieren contar con datos de este tipo.
El empleo de las curvas de IDF permite asimismo generalizar sus resultados mediante la combinacin
de sus valores con el anlisis de planos de isoyetas de las tormentas registradas en una cuenca o
regin.
Figura 37. Curva I-D-F Tormenta de Proyecto Mendoza
0
20
40
60
80
100
120
140
160
180
200
220
240
260
280
300
320
340
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65
Tiempo [ min ]
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

[

m
m
/
h

]
TR=5
TR=10
TR=25
TR=100

Los pasos a seguir para la construccin de las curvas de IDF para una estacin dada son los siguientes:
a) Se seleccionan todas las precipitaciones intensas producidas durante los aos del perodo de
que se disponen registros.
Unidad 5 5-17
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b) Se debe conocer, para cada una de ellas, las horas de iniciacin, la de finalizacin, y su curva de
masa.
c) Un anlisis de las intensidades y duracin de las tormentas registradas, permitir determinar la
duracin tipo o caracterstica de las precipitaciones intensas de la regin. (Para las tormentas
registradas en el rea del Gran Mendoza, la duracin caracterstica, que luego se adopta como
duracin de las tormentas de proyecto para eventos de magnitud, es del orden de una hora).
Figura 38. Curva I-F-D
0
30
60
90
120
150
180
210
240
270
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 180 190 200
Tiempo Recurrencia [ Aos ]
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

[

m
m
/
h

]
15 min
30 min
45 min
60 min

d) A partir de la curva de masa de cada una de las tormentas registradas segn el paso a), se
determina la precipitacin mxima (en mm), producida en intervalos crecientes de tiempo, cuyas
magnitudes se determinan en funcin de la duracin caracterstica.
Por ejemplo, para la duracin referida en el punto b), pueden adoptarse como perodos de
duracin creciente, 5, 10, 20, 30, 60, 90, etc. Para homogeneizar los clculos se lleva luego cada
uno de estos valores a mm/h. Se obtienen as, para cada evento, las intensidades
correspondientes a perodos de duracin creciente.
e) Se agrupan luego las intensidades expresadas en mm/h resultantes de la consideracin de
todas las tormentas, por separado para cada uno de los perodos definidos de duracin
creciente, obtenindose as, en un cuadro comparativo, para cada duracin, la serie de valores
registrados de intensidades de precipitacin.
Independizando estos valores del ao de ocurrencia de la tormenta, se obtienen para cada
duracin, series parciales de lluvias mximas, en mm/h, que se ordenan luego en forma
decreciente.
f) Sobre cada una de las series as conformadas, se aplica una ley probabilstica de distribucin de
valores extremo, que permite determinar los valores correspondientes a perodos de recurrencia
preestablecidos (200, 100, 50 aos).
g) En funcin de los tiempos correspondientes a los perodos de duracin creciente (t), de los
tiempos de recurrencia adoptados (Tr) y las intensidades horarias obtenidas por clculo segn el
paso e), se pueden trazar las representaciones de IDF.
Unidad 5 5-18
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Las curvas IDF pueden regionalizarse para su aplicacin a una zona abarcada por una cuenca o
conjunto de cuencas, en la que, si aqulla es pluviomtricamente homognea, se presentarn curvas
IDF de similares caractersticas en las distintas estaciones que ubiquen en la misma. En tal caso podr
construirse una grfica promedio representativa de la regin.
5.b.3. ESTIMACION DE VALORES DE LAS VARIABLES PLUVIOMETRICAS
Para el estudio hidrolgico de una determinada extensin superficial de terreno, es preciso estimar, a
partir de los datos (ms o menos dispares) obtenidos en los puntos de observacin de que se dispone,
valores que sean aplicables a la zona considerada en su conjunto.
Este es el caso que ms frecuentemente se presenta en la prctica, y todo lo que a continuacin se
expone para lluvias, es aplicable por analoga a las dems variables meteorolgicas.
El primer paso es reunir los datos bsicos meteorolgicos y completar las series hacindolas
homogneas en tamao y calidad por medio de procedimientos estadsticos.
La hiptesis bsica es considerar aplicable el registro obtenido en un punto a toda un rea ms o menos
extensa segn la densidad espacial de la red de observacin. Determinar este dominio para cada
estacin es un problema a resolver en cada caso particular, teniendo en cuenta para ello las
caractersticas del fenmeno meteorolgico y de la zona en estudio.
Se citan a continuacin los procedimientos ms usuales.
5.b.3.i. Lluvia Media en una Zona
Media Aritmtica
Consiste en tomar como lluvia media de la zona (por lo general una cuenca determinada), la media
aritmtica de las medidas obtenidas en los pluvimetros situados en ella.
Si bien la aproximacin es escasa, el procedimiento puede ser de aplicacin en zonas que renan
caractersticas suficientes de homogeneidad climtica y fsica, cuando la distribucin de las estaciones
sea tal que el valor medio difiera poco respecto al valor ponderado, cuando exista un elevado nmero
de estaciones, cuando la distribucin areal de las precipitaciones sea relativamente uniforme o cuando
los datos bsicos disponibles no justifiquen un procedimiento de ponderacin.
Siendo
n 2 1
P , , P , P K la lluvia recogida en los n pluvimetros de la zona en el mismo intervalo de tiempo
(una tormenta determinada, una estacin lluviosa, un ao calendario o hidrolgico), la lluvia media para
la zona es:
/113/
n
P
P
n
1 i
i
A

=
=
Mtodo de los Polgonos de Thiessen
Este mtodo trata de tomar en consideracin la eventual falta de uniformidad en la distribucin de los
pluvimetros, asignando como dominio a cada uno de ellos un polgono convexo que lo rodea.
Para el trazado de los polgonos, primero se debe trazar la denominada Red de Tringulos Irregulares
(conocida como TIN por sus siglas inglesas de Triangular Irregular Network) la que se logra uniendo,
con segmentos rectos, la posicin de cada pluvigrafo con los otros pluvigrafos ms cercanos.
Posteriormente se trazan las mediatrices correspondientes a cada tringulo dibujado. En los polgonos
externos se continan estas mediatrices hasta el exterior del lmite de la cuenca. En estos polgonos
limtrofes se deber considerar solamente el rea interior a la zona, pero para su dibujo pueden tenerse
en cuenta pluvimetros exteriores a ella.
Si las lluvias, medidas por los pluvimetros
n 2 1
G , , G , G K en el intervalo de tiempo comn considerado,
son
n 2 1
P , , P , P K y las reas respectivas de los dominios poligonales asignadas a cada uno son
n 2 1
A , , A , A K , la lluvia media ser:
Unidad 5 5-19
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
/114/

=
=
=
=
= = =
n
1 i
i
i
n
1 i
i i
n
1 i
i
n
1 i
i i
T
A
A
* P
A
A * P
A
A * P
P
Figura 39. Polgonos de Thiessen

Los resultados son buenos en zonas llanas, con pluviometra de distribucin bastante homognea.
Mtodo de las Curvas Isoyetas
Volcando en un plano la ubicacin de los pluvimetros y las respectivas cantidades de lluvia recogidas,
el mtodo consiste en interpolar lneas de igual precipitacin (a las que se denomina isoyetas o
isohietas) de acuerdo con estos valores.
Figura 40. Curvas Isoyetas

Unidad 5 5-20
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Para el trazado de las isoyetas no suele ser suficiente por lo general una simple interpelacin lineal sino
que debern tenerse en cuenta las caractersticas de ubicacin de cada pluvimetro (situacin,
vegetacin circundante, altitud, topografa, etc.), y segn ellas se proceder a efectuar una interpelacin
racional.
Sean
n 2 1
P , , P , P K los valores asignados a cada isoyeta y
1 n 2 1
A , , A , A

K las reas entre las isoyetas
n 1 n 3 2 2 1
P P , , P P , P P

K .
La lluvia en la cuenca o rea considerada ser:
/115/
( ) ( )
A * 2
A * P P
A
A * P P *
2
1
P
n
2 i
1 i i 1 i
n
2 i
1 i
n
2 i
1 i i 1 i
T

=

=

=

+
=
+
=
Existir duda en la lluvia que corresponde al rea situada entre las isoyetas extremas y el lmite de la
zona. Puede adoptarse como valor el de P de esas isoyetas extremas y aadir en el numerador de la
/115/ el sumando correspondiente, o bien tomar como valor de esas reas la media aritmtica de los
valores obtenidos en los pluvimetros que contienen.
El mtodo de las curvas isoyetas es el que da resultados ms aceptables, pero el carcter subjetivo del
dibujo de las mismas hace necesario que se posea para ello un buen conocimiento de las
caractersticas climticas y fsicas de la zona.
5.b.3.ii. Anlisis de rea/Duracin/Profundidad
A pesar que muchos problemas de hidrologa requieren un anlisis de la distribucin temporal y espacial
de las precipitaciones en una tormenta, los mismos no se encuentran tan desarrollados como los
correspondientes a las precipitaciones puntuales.
En el caso de tormentas que presentan un rpido decrecimiento desde el ncleo central, donde la
precipitacin alcanza su valor mximo (caso caracterstico de las precipitaciones convectivas), la lluvia
media decrece a medida que aumenta la superficie de la zona de incidencia considerada.
Figura 41. Curvas A-D-P
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000
rea [ km
2
]
P
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n

[

m
m

]
15 min
30 min
60 min

Para su aplicacin al estudio de eventos extremos, se suelen construir al efecto curvas
rea/duracin/profundidad, las cuales corresponden a distintas duraciones de tormentas, que se
grafican en un sistema de ejes en el que, en ordenadas se representan, ya sea los valores de las alturas
Unidad 5 5-21
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
(o profundidades o lminas) de precipitacin o bien el porcentaje referido a la lluvia puntual mxima,
mientras que, en abscisas se llevan las reas sobre las cuales tales valores de lminas corresponden a
la precipitacin media.
Pueden determinarse as las cantidades mximas de lluvia, que como precipitacin media, caen en
reas de diferentes extensiones, ante la ocurrencia de tormentas de distinta duracin.
Para su construccin se requiere contar con una red de pluvigrafos instalada en la zona bajo estudio, y
efectuar un anlisis criterioso de la configuracin (en alturas de lmina, forma y extensin) de las
isoyetas de todas las tormentas registradas.
5.b.3.iii. Patrn de Isoyetas Standard
A los efectos de su aplicacin en modelos lluvia/escorrenta, resulta fundamental caracterizar la
distribucin areal que puede atribuirse a las tormentas que constituirn la variable de ingreso
( ) t
f I = al
modelo, en funcin de las respectivas lminas de precipitacin.
Para su determinacin, se recurre a efectuar el trazado de las isoyetas correspondientes a las
tormentas de mayor intensidad y mayor extensin que se hayan registrado en la regin bajo estudio.
De la evaluacin comparativa de las tormentas con caractersticas como las referidas, se ha observado
la tendencia a que las isoyetas de las grandes precipitaciones adoptan una configuracin que se ajusta
muy aproximadamente a un conjunto de elipses concntricas.
La propia OMM recomienda tal esquema terico como Patrn de Isoyetas Standard para representar la
distribucin areal de las grandes precipitaciones.
Figura 42. Patrn de Isoyetas Standard (a/b = 1.5)

Las reas de las sucesivas elipses y las longitudes de sus ejes mayores y menores deben determinarse
en funcin de las caractersticas particulares que en el rea de futura aplicacin del patrn de isoyetas,
se hayan registrado para las tormentas de mayor extensin.
Unidad 5 5-22
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
El gradiente de las precipitaciones (en mm) que corresponde a la sucesin de isoyetas, puede
establecerse, ya sea como un porcentaje de la precipitacin mxima, o manteniendo el mismo intervalo
que el registrado para situaciones reales.
Finalmente, la altura de precipitacin que corresponde a cada isoyeta (o sea a las sucesivas elipses), se
determina en cada caso particular de acuerdo al tiempo de recurrencia para el cual se desea construir la
tormenta, funcin a su vez del objeto del diseo hidrolgico o hidrulico bajo estudio.
Otra forma indirecta de efectuar el trazado del Patrn de Isoyetas Standard es adoptando una sucesin
creciente de superficies, determinando para cada una de ellas la precipitacin que le corresponde
mediante el empleo de la curva rea/Duracin/Profundidad (que arroja un valor de precipitacin menor
a medida que aumenta la extensin considerada). Para cada superficie, pueden determinarse las
caractersticas geomtricas de las elipses asociadas, teniendo en cuenta que:
/116/ b * a * S =
siendo a y b las longitudes de los semiejes mayor y menor, respectivamente.
Para efectuar su trazado se requiere conocer como condicin complementaria, la relacin entre a y b, la
que puede establecerse mediante la valoracin comparativa de la configuracin de isoyetas construidas
con los registros pluviomtricos reales de tormentas producidas sobre el rea. Como valor de
referencia, el Patrn de Isoyetas Standard elaborado para la regin ubicada al este del meridiano 105
de los EE.UU. establece como relacin a = 2,5 b.
Cabe tener presente que el empleo del Patrn de Isoyetas se torna inaplicable cuando los ncleos son
relativamente pequeos en comparacin con el rea de la cuenca que se analiza, pues la precipitacin
promedio sobre la misma disminuir rpidamente, invalidando completamente su utilizacin.
En tales circunstancias deber optarse por:
a) Subdividir el rea total en subcuencas de superficies comparables con la extensin del grupo de
elipses centrales de la plantilla, y efectuar luego el traslado de los escurrimientos generados, a lo
largo de los cauces principales.
b) Considerar como Patrn de Isoyetas Standard dos (o ms) familias de elipses, cuyas distancias
mnimas entre centros e intensidades relativas, debern surgir del anlisis de tormentas reales
registradas por la red pluviomtrica de la regin.




Uni versi dad Naci onal de Cuyo
Facul tad de Ingeni er a
Ingeni er a Ci vi l














HIDROLOGIA I









UNIDAD 6: EVAPORACIN, TRANSPIRACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN














Ing. Carlos D. SEGERER
Ing. Esp. Rubn VILLODAS








2006

NDICE DE TEMAS

UNIDAD 6: EVAPORACIN, TRANSPIRACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN................................................... 6-1
TEMA 6.a: EVAPORACIN.............................................................................................................................. 6-1
6.a.1. CONCEPTOS GENERALES. ......................................................................................................... 6-1
6.a.2. NATURALEZA DEL PROCESO ..................................................................................................... 6-1
6.a.3. FACTORES QUE AFECTAN A LA EVAPORACIN...................................................................... 6-2
6.a.3.i. Factores Meteorolgicos y Varios.............................................................................................. 6-2
6.a.3.ii. Calidad del Agua........................................................................................................................ 6-3
6.a.3.iii. Factores que Dependen de la Superficie Evaporante............................................................... 6-3
6.a.4. UNIDADES...................................................................................................................................... 6-4
6.a.5. INSTRUMENTOS DE MEDICIN DE LA EVAPORACIN ........................................................... 6-4
6.a.5.i. Tanques de Evaporacin........................................................................................................... 6-5
6.a.5.ii. Determinacin del Coeficiente de Tanque................................................................................. 6-8
6.a.5.iii. Evapormetros de Balanza......................................................................................................... 6-8
6.a.5.iv. Porcelanas Porosas................................................................................................................... 6-8
6.a.5.v. Superficies de Papel Hmedo ................................................................................................... 6-9
6.a.6. MTODOS TERICOS PARA LA ESTIMACIN DE LA EVAPORACIN ................................. 6-10
6.a.6.i. Balance Hdrico........................................................................................................................ 6-10
6.a.6.ii. Balance Energtico.................................................................................................................. 6-10
6.a.6.iii. Mtodos Aerodinmicos........................................................................................................... 6-11
6.a.7. FRMULAS SEMIEMPRICAS..................................................................................................... 6-12
6.a.7.i. Frmula de Fitzgerald .............................................................................................................. 6-12
6.a.7.ii. Frmula de Meyer .................................................................................................................... 6-12
6.a.7.iii. Frmula de Lugeon.................................................................................................................. 6-13
6.a.7.iv. Frmula de Rohwer.................................................................................................................. 6-13
6.a.7.v. Frmula de los Servicios Hidrolgicos de la ex URSS: ........................................................... 6-13
6.a.8. MEDIDA DE LA EVADORACIN DESDE SUELOS SIN VEGETACIN.................................... 6-13
6.a.9. EVALUACIN DE LAS TCNICAS DARA ESTIMPR LA EVAPORACIN DESDE
EMBALSES................................................................................................................................... 6-13
6.a.9.i. Caso de Embalses Existentes ................................................................................................. 6-13
6.a.9.ii. Caso de Embalses en Estudio................................................................................................. 6-14
6.a.10. CONTROL DE LA EVAPORACIN.............................................................................................. 6-14
TEMA 6.b: TRANSPIRACIN......................................................................................................................... 6-15
6.b.1. CONCEPTO.................................................................................................................................. 6-15
6.b.2. FACTORES CUE AFECTAN LA TRANSPIRACIN.................................................................... 6-15
6.b.3. VARIACIONES DE LA TRANSPIRACIN ................................................................................... 6-16
6.b.4. UNIDADES DE MEDIDA............................................................................................................... 6-16
6.b.5. DETERMINACIN DE LA TRANSPIRACIN.............................................................................. 6-16
TEMA 6.c: EVAPOTRANSPIRACIN............................................................................................................ 6-17
6.c.1. CONCEPTO. EVAPOTRANSPIRACIN POTENCIAL ................................................................ 6-17
6.c.2. UNIDADES DE MEDICIN........................................................................................................... 6-17
6.c.3. MAGNITUD DEL FENMENO..................................................................................................... 6-17
6.c.4. MTODOS PARA EL CLCULO.................................................................................................. 6-18
6.c.4.i. Estimacin por Mtodos Empricos ......................................................................................... 6-18
6.c.4.ii. Mediciones Directas................................................................................................................. 6-22
6.c.4.iii. Comentario a los Mtodos para el Clculo de la Evapotranspiracin..................................... 6-25
6.c.5. ESTIMACIN DE LA EVAPORACIN REAL A PARTIR DE LA POTENCIAL............................ 6-25
6.c.6. CONTROL DE LA EVAPOTRANSPIRACIN.............................................................................. 6-26






NDICE DE FIGURAS

Figura 43. Tanque de Evaporacin Tipo A ..........................................................................................................6-5
Figura 44. Tanque Enterrado Colorado ...............................................................................................................6-6
Figura 45. Esquema del Evapormetro Wild ..........................................................................................................6-8
Figura 46. Atmmetro de esfera porosa tipo Livingstone ......................................................................................6-9
Figura 47. Evapormetro Pich...............................................................................................................................6-9
Figura 48. Evapotranspirmetro.......................................................................................................................... 6-23
Figura 49. Lismetro............................................................................................................................................. 6-23





NDICE DE CUADROS

Cuadro 10: Valores de ( )
C t
t 78 . 17 * 04572 . 0 * k

+ , para ETP en cm/mes ...................................................... 6-21
Cuadro 11: Valores de p Insolacin o Resplandor Solar ................................................................................... 6-21
Cuadro 12: Valores de k para Argentina y Chile................................................................................................ 6-22



Unidad 6 6-1
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
UNIDAD 6: EVAPORACIN, TRANSPIRACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN
Una gran parte del agua que llega a la tierra, vuelve a la atmsfera en forma de vapor, ya sea
directamente por evaporacin, o a travs de las plantas, por transpiracin. La cantidad de agua que
as se escapa al posible uso por el hombre, dada la dificultad de medir por separado ambos trminos,
se rene frecuentemente bajo el nombre de evapotranspiracin.
La influencia de estos fenmenos sobre el ciclo hidrolgico es muy importante; baste para ello
considerar que, en promedio, ms del 60% de la precipitacin que llega a la tierra es devuelta a la
atmsfera por evapotranspiracin, alcanzando este porcentaje en algunos lugares hasta el 90%. Desde
el punto de vista hidrolgico, la evapotranspiracin entra, dentro del balance hdrico, en el rubro de las
prdidas.
En los Captulos 1 y 2 se estudiarn por separado, la evaporacin y la transpiracin, debiendo tenerse
presente, sin embargo, que ambos corresponden esencialmente a un mismo proceso, difiriendo slo en
la superficie desde la que se evapora el agua.
TEMA 6.a: EVAPORACIN
6.a.1. CONCEPTOS GENERALES.
La evaporacin es el resultado del proceso fsico por el cual el agua cambia de estado lquido a
gaseoso, retornando directamente a la atmsfera en forma de vapor. Este proceso se distingue de la
ebullicin, principalmente por dos razones:
a) La evaporacin se puede producir a cualquier temperatura, mientras que la ebullicin se produce
nicamente a una temperatura determinada, que es funcin de la presin atmosfrica (100C a
nivel del mar)
b) En la ebullicin, el agua pasa del estado lquido al estado de vapor en forma tumultuosa; en la
evaporacin, por el contrario, el pasaje se efecta en forma tranquila
Tambin el agua en estado slido (nieve, hielo, etc.) puede pasar directamente a vapor y el fenmeno
se denomine sublimacin.
A efectos de estimar las prdidas por evaporacin en una zona, el trmino se entender en sentido
amplio, incluyendo la sublimacin. No se debe incluir, en cambio, la evaporacin de gotas de agua en
su recorrido descendente antes de llegar a la superficie de la tierra, pues aqullas tampoco se habrn
contabilizado como aportacin en el balance hdrico, ya que la lluvia se mide al llegar al suelo, no al salir
de la nube.
Para estudiar la evaporacin deben considerarse los distintos orgenes desde los que el agua se puede
evaporar. Una parte de la precipitacin es captada por la vegetacin (intercepcin), desde donde se
evapora parcialmente, por lo que la cantidad de agua que realmente llega a la superficie de la tierra se
ve disminuida con respecto a la precipitacin medida en una estacin, que siempre es libre de
intercepcin por las condiciones normalizadas de colocacin de los pluvimetros. Otra parte llega al
suelo, lo embebe, y as se deber considerar tambin la evaporacin desde la superficie del suelo
hmedo, con variaciones del grado de humedad de aqul. Una vez saturado el suelo, el agua corre por
la superficie (an no por cursos definidos), y tambin se evapora. Por ltimo, alcanza los cauces, dando
origen a la evaporacin desde superficies lquidas continuas, es decir, mares, lagos y ros. A los casos
sealados deber agregarse el estudio de la sublimacin.
6.a.2. NATURALEZA DEL PROCESO
Todo tipo de agua en la superficie terrestre est expuesta a la evaporacin. El fenmeno ser tanto ms
difcil cuanto menor sea la agitacin de las molculas y tanto ms intenso cuanto mayor sea la cantidad
de agua con posibilidad de evaporarse. Finalmente ser necesario que el aire que envuelve la superficie
evaporante tenga capacidad para admitir vapor de agua, lo que se conoce con el nombre de poder
evaporante de la atmsfera.
Unidad 6 6-2
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Considerando la evaporacin desde una superficie de agua libre (lago, ro, etc.) como la forma ms
simple del fenmeno, ste puede esquematizarse de la siguiente manera:
Las molculas de agua estn en continuo movimiento. Cuando llegan a la superficie del lquido se
calientan por efecto de la radiacin solar, aumenta su temperatura y en consecuencia, su
velocidad, creciendo por tanto su energa cintica, hasta que algunas consiguen liberarse de la
atraccin de las molculas adyacentes, que tienden a conservar la tensin superficial del agua, y
atravesar as la interfase lquido/gas, convirtindose en vapor. La temperatura del lquido
disminuye por cada escape, por tanto la evaporacin consume calor y produce descenso de la
temperatura. El intercambio de calor que requiere este cambio de estado es de aproximadamente
600 caloras por cada gramo de agua evaporada. Para que se mantenga la temperatura de la
superficie, estas cantidades de calor deben ser suministradas por radiacin y conduccin de la
capa de aire en contacto, o a costa de la energa almacenada por debajo de la superficie.
Las molculas de vapor de agua que salen de la superficie libre del agua chocan con las que se
encuentran en el aire, adquiriendo algunas de ellas, en la fase gaseosa, la suficiente energa
cintica para volver a penetrar en el lquido, condensndose. La diferencia entre la cantidad de
molculas que abandonan el lquido y las que vuelven a l, marca el carcter global del fenmeno.
Si es positiva, se est produciendo evaporacin; si es negativa, condensacin. Cuando el nmero
de molculas que escapa iguala al nmero de las que caen de nuevo al agua, se produce un
equilibrio entre la presin ejercida por el escape de las molculas y la presin de la atmsfera
circundante, estado que se denomina saturacin.
As la evaporacin desde la superficie del lquido y la condensacin forman un proceso continuo. La
evaporacin es mayor que la condensacin en el espacio, por encima de la superficie del agua, cuando
aqul no se halla saturado.
6.a.3. FACTORES QUE AFECTAN A LA EVAPORACIN
La tasa de evaporacin vara dependiendo de factores meteorolgicos y de la naturaleza de la
superficie evaporante. La discusin que se efecta en el apartado siguiente respecto a la incidencia de
los primeros, est enfocada hacia la evaporacin desde superficies de agua libre. Sin embargo, los
conceptos bsicos son extensivos a otras superficies de inters en hidrologa.
6.a.3.i. Factores Meteorolgicos y Varios
Si la evaporacin natural se considera como un proceso de intercambio de energa, se concluye que la
radiacin solar es sin lugar a dudas el factor ms importante, por lo que resulta apropiado el trmino de
evaporacin solar. Sin embargo, los anlisis tericos y experimentales demuestran que la magnitud de
la evaporacin desde una superficie de agua a una temperatura dada, es proporcional a la velocidad del
viento y que depende en gran medida de la tensin de vapor existente en la capa de aire
inmediatamente superior. Se ha observado tambin que, aunque en menor medida, influye en el
proceso la presin atmosfrica del lugar.
Como consecuencia de la influencia de la radiacin solar en el fenmeno, la evaporacin vara con la
latitud, estacin del &o. hora del da y condiciones de nubosidad.
La velocidad y turbulencia del viento ayuda a la renovacin de la masa de aire que recibe el vapor y, en
consecuencia, disminuye su tensin de vapor, incrementando la evaporacin.
Es difcil de evaluar el efecto relativo de cada uno de los factores meteorolgicos mencionados, que
controlan la evaporacin, y cualquier conclusin debe estar limitada en trminos del perodo de tiempo
considerado. Desde hace mucho tiempo, una serie de investigadores han efectuado intentos, ms o
menos afortunados, de correlacionar la evaporacin con los diversos factores meteorolgicos que
influyen directamente sobre los dos medios intercambiantes (agua y aire). El hecho de que muchos de
aquellos factores sean dependientes entre s, incrementa la dificultad.
Atendiendo a la capacidad de la atmsfera que envuelve a la superficie evaporante para admitir vapor
de agua, y a la posibilidad de evaporacin de la misma, Dalton en 1802 estableci la expresin:
/117/ ( ) e e * k E
s
=
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En esta ecuacin sealaba que, a constancia de las dems circunstancias, la evaporacin era
proporcional al dficit higromtrico, o sea a la diferencia entre la tensin de vapor saturante a la
temperatura del agua (
s
e ) y la tensin de vapor existente en el aire circundante (e). Esta frmula, en la
que el coeficiente de proporcionalidad k se ajusta segn la influencia de otros factores, ha llegado
hasta nuestros das.
Cabe observar en la expresin /117/, que los valores de las tensiones de vapor que se consideran en la
misma, estn relacionados con las temperaturas del aire y del agua, que son funciones a su vez de la
radiacin solar, por lo que todos estos factores aparecen considerados en el trmino ( ) e e
s
.
En relacin a la influencia de la presin atmosfrica, la evaporacin crece al decrecer aqulla,
manteniendo constantes los dems factores. Sin embargo, al aumentar la altitud, decrece la
evaporacin. Esta aparente contradiccin se explica por la mayor influencia de los otros factores
(temperatura del aire y del agua) en el ritmo de la evaporacin, que la producida por el decrecimiento de
la presin atmosfrica con la altitud.
6.a.3.ii. Calidad del Agua
La pureza del agua es otra variable a considerar, dado que el efecto de la salinidad o la presencia de
slidos disueltos en el agua, reduce la tensin de vapor de la solucin. y con ello disminuye la
evaporacin. Sin embargo, con la reduccin de evaporacin se produce un aumento de temperatura del
agua que compensa parcialmente la reduccin de tensin de vapor, por lo que los efectos de la
salinidad pueden despreciarse en la estimacin de la evaporacin de un embalse.
6.a.3.iii. Factores que Dependen de la Superficie Evaporante
Otro grupo de factores influyentes, surgen al considerar la naturaleza y forma de la superficie
evaporante.
Evaporacin desde Superficies Lquidas
Son las que presentan el mnimo de dificultades a la evaporacin. En estos casos (mares, lagos)
influyen, adems de los factores ya analizados, los siguientes:
X La extensin, que influye en relacin a los vientos, que si llegan a la superficie de agua desde el
interior y relativamente secos, producen abundante evaporacin, pero a medida que avanzan en
su recorrido sobre la masa lquida, al irse cargando de humedad, disminuye su poder
evaporante.
X La profundidad, como consecuencia de la inercia trmica. Masas lquidas de poca profundidad
siguen rpidamente las variaciones de la temperatura del aire; en cambio. cuando hay mayor
profundidad, la temperatura del agua se retrasa respecto a la del aire, con lo que se reduce la
evaporacin, a igualdad de las restantes condiciones. Por esta circunstancia, para temperaturas
similares (primavera y otoo, por ejemplo), la evaporacin ser mayor en los perodos
posteriores al clido (otoo), por el aumento progresivo de temperatura que en aquella poca
fueron experimentando las aguas.
Como rdenes de magnitud, en superficies lquidas, la evaporacin vara entre los 500 a los 3.000 mm
anuales.
Evaporacin desde los Suelos
La evaporacin de la humedad de un suelo sin vegetacin se produce en la capa superficial. Al
disminuir la humedad de sta, se genera un desequilibrio y hay una atraccin de la humedad
subyacente, que asciende por capilaridad a la superficie, prosiguiendo la evaporacin hasta que esta
agua capilar se agota. As pues, la evaporacin desde la superficie de un suelo queda limitada por la
disponibilidad de agua o la pcsibi1idad de evaporacin. El agua higroscpica en equilibrio con la
humedad atmosfrica no se evapora.
Cuando la sub-zona capilar alcanza hasta la superficie del terreno, es decir, cuando la superficie fretica
est muy prxima al suelo, la alimentacin de agua capilar est asegurada. Slo en este caso puede
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decirse que el agua subterrnea propiamente dicha se evapora directamente. El fenmeno continuar
mientras no se produzca un descenso apreciable del nivel fretico y consiguientemente de la sub-zona
capilar.
La evaporacin desde un suelo saturado, por la proximidad del nivel fretico o por otras causas (lluvia
reciente o riego), tiene un valor cercano al de una superficie de agua libre en las mismas condiciones
ambientales. Comparando medidas de evaporacin de un suelo saturado y una superficie de agua libre,
se han obtenido valores que van desde el 100% de correspondencia para el caso de arenas finas
saturadas, hasta un 75 85% para arcillas saturadas.
Si un suelo est cubierto por vegetacin, las prdidas de agua a la atmsfera incorporan otro sumando,
la transpiracin, a la que se har referencia concreta posteriormente. No obstante, la evaporacin desde
un suelo desnudo es superior a la del mismo suelo cubierto con vegetacin, pues en este ltimo las
radiaciones solares se amortiguan. Como ya se expresara anteriormente, las prdidas totales de agua
sern las que resulten de sumar las de evaporacin ms la transpiracin de la vegetacin.
Evaporacin de Nieve y Hielo
La evaporacin a partir de la nieve y del hielo es un fenmeno an poco estudiado. Se sabe nicamente
que la evaporacin a partir de la nieve aumenta cuanto mayor contenido tenga en fase lquida, de all
que las evaporaciones sean mayores poco antes de los deshielos. En cuanto a la influencia del viento,
algunos investigadores han determinado un gran aumento en la sublimacin al crecer la velocidad de
aqullos, mientras que otros concluyeron que es escasa la influencia de la temperatura de los vientos.
Otro factor ms conocido es la compacidad de la nieve. Nieve reciente, con poca compacidad, se
sublima mucho ms que aqulla que ha estado depositada ms tiempo y ha ido comprimindose,
adquiriendo mayor compacidad y, por tanto, con menor superficie de contacto con el aire, pues de otro
modo se halla en contacto con ste, no slo la superficie, sino tambin la parte interna, por la porosidad.
Como orden de magnitud, se puede indicar una evaporacin anual de 200 a 350 mm, reducida
lgicamente a la cantidad de meses en que haya nieve.
6.a.4. UNIDADES
La evaporacin se mide en las mismas unidades que la precipitacin (mm), con el fin de homogeneizar
las medidas de las magnitudes que intervienen en el ciclo hidrolgico. Por lo general se acompaa el
periodo de tiempo considerado (mm/da, mm/mes, etc.).
Cabe observar que el adoptar como unidad de medida el mm es muy significativo, pues indica que la
evaporacin es un fenmeno de superficie. As por ejemplo, ser menor la evaporacin de un embalse
de pequea superficie y muy profundo, que aqulla correspondiente a uno de gran superficie y escasa
profundidad, aunque el volumen de agua almacenada en ambos sea el mismo.
6.a.5. INSTRUMENTOS DE MEDICIN DE LA EVAPORACIN
La evaporacin es una magnitud difcil de medir, debido principalmente a que experimenta
considerables variaciones de carcter local y no puede encontrarse un proceso suficientemente
representativo de las condiciones medias de un lugar determinado. La evaporacin es distinta en un
terreno seco que en otro con charcos, en un ro que en un bosque, etc.; influyendo tambin
notoriamente las condiciones meteorolgicas del aire.
Los instrumentos para medir la evaporacin desde superficies de agua libre se denominan en forma
genrica atmmetros o evapormetros (tambin evapormetros, en algunos textos), y se clasifican en
cuatro tipos, de los cuales slo el primero resulta de inters en ingeniera hidrolgica:
a) Tanques de evaporacin
b) Evapormetros de balanza
c) Porcelanas porosas
d) Superficies de papel hmedo
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6.a.5.i. Tanques de Evaporacin
Uno de los instrumentos ms empleados para la medicin de la evaporacin est constituido por
tanques, que tienen como principio comn la medida del agua perdida por evaporacin contenida en un
depsito de regulares dimensiones. Generalmente son fabricados de hierro galvanizado, cinc o cobre,
diferencindose los distintos modelos entre s por su tamao, forma y ubicacin en el terreno.
Los tanques de evaporacin estn concebidos para poder determinar, mediante los valores obtenidos,
la evaporacin de embalses o grandes lagos, prximos a los cuales suelen colocarse. Por lo general, en
igualdad de las restantes condiciones, la evaporacin desde tanques es mayor que la producida en una
gran masa de agua. A la relacin entre esta ltima y la de un tanque, se la conoce como coeficiente de
tanque y se lo utiliza para estimar la evaporacin de un lago o embalse a partir de las medidas
efectuadas en tanques prximos. Este coeficiente es variable, y por lo general, ms alto en invierno que
en verano.
Los depsitos pueden ser de tres tipos: exteriores, colocados sobre la superficie del suelo; enterrados y
flotantes, que se emplean para efectuar mediciones en grandes masas lquidas, embalses y lagos sobre
todo.
Tanques Exteriores
Tienen la ventaja de una instalacin muy sencilla y que sus resultados no corren el riesgo de ser
falseados por el rebote de las gotas de lluvia que caen sobre el terreno prximo. En cambio son muy
sensibles a las variaciones de la temperatura del aire y a los efectos del sol sobre las paredes laterales,
que al calentar el metal aumenta la temperatura del agua contenida en ellos y por ende, la evaporacin.
Si se aslan trmicamente las paredes exteriores del tanque se observan reducciones en las medidas de
evaporacin.
El tipo de tanque exterior adoptado por el Servicio Meteorolgico Nacional es el denominado por el
mismo, tanque tipo A, que se corresponde con el modelo standard (clase A) utilizado por el Servicio
Meteorolgico de los Estados Unidos. Consiste en un depsito cilndrico construido con chapa de hierro
galvanizado N 22, sin pintar, con un dimetro interior de 1,22 m y 25,4 cm de altura. El fondo est
soldado interiormente y debe ser plano. La chapa que forma la pared lateral del cilindro no tiene costura,
para evitar filtraciones, y el borde superior est reforzado con un aro de hierro galvanizado de 2,5 cm de
alto y 0,25 cm de espesor.
Figura 43. Tanque de Evaporacin Tipo A

Cilindro de Reposo
para la medicin del
agua en el tanque
Termmetro Flotante
Micrmetro
Anemmetro
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Se lo instala sobre una base construida con tirantes de madera dura, en forma de enrejado, de modo
que su fondo quede a unos 15 cm del suelo, a efectos que el aire pueda circular libremente bajo el
tanque. Con el objeto de uniformar las instalaciones se sigue el criterio de colocarlo en un lugar
expuesto a la mxima insolacin posible. El nivel del agua dentro del tanque debe llegar hasta 5 cm de
su borde superior y se agregar o extraer agua cuando la variacin del nivel, en un sentido u otro, se
superior a 2,5 cm.
Para este tipo de tanque se recomienda emplear como coeficiente de tanque medio, el valor 0.7, el que
vara segn los meses del ao y las condiciones meteorolgicas del lugar. De cualquier manera resulta
necesario efectuar la determinacin real que corresponde en cada caso, de acuerdo a la forma que se
indica en el apartado 6.a.5.ii.
Tanques Enterrados
Son menos sensibles a las influencias de la temperatura ambiente y de la radiacin solar sobre las
paredes, pero aunque su borde sobrepasa el nivel del suelo en alrededor de una docena de
centmetros, las gotas de lluvia que rebotan en el suelo as como los detritos que recogen, pueden
causar errores de medida. Son de instalacin y mantenimiento ms delicados y la altura de la
vegetacin en su vecindad inmediata, influye en el valor de las mediciones. Deben ser revisados
peridicamente a los efectos de verificar que no existan fugas, que falsearan las lecturas.
Los tipos ms conocidos son:
a) Tanque Tipo B del Servicio Meteorolgico Nacional
Est construido reuniendo las mismas condiciones del tipo A. Su dimetro interior es de 1,829
m y su altura de 0,61 m. Se instala enterrndolo de modo que su borde sobresalga 10 cm del
terreno, conformando al mismo alrededor del tanque con un pequeo talud de pendiente
aproximada del 5%.
El fondo de la excavacin debe emparejarse y apisonarse lo necesario para poder asentar el
tanque sin necesidad de hacerle una base de hormign o de madera, para una mejor
aproximacin a las condiciones naturales. Debe llenarse con agua hasta 10 cm de su borde o
sea hasta el nivel del terreno exterior circundante, y se le agregar o extraer agua cuando la
variacin del nivel era un sentido u otro sea superior a 2.5 cm.
El coeficiente de reduccin de este tanque es del orden de 0,95.
b) Tanque Enterrado Colorado
Tiene forma paralelepipdica con seccin recta cuadrada de 0,914 m de lado y 0,462 m de
altura. Para instalarlo se lo entierra en el terreno de manera que sus aristas superiores queden a
10 cm sobre la superficie de aqul. El nivel de agua en el tanque es mantenido enrasando
aproximadamente con el terreno adyacente.
Figura 44. Tanque Enterrado Colorado

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Los coeficientes de paso a evaporacin real varan entre 0,75 y 0,85, con un valor medio anual
ligeramente inferior a 0,6.
Tanques Flotantes
Son particularmente usados cuando se desea estudiar la evaporacin de grandes superficies de agua.
Su instalacin suele ser difcil por los problemas de amarre y estabilidad; adems, las mediciones,
aparte de ser mucho menos cmodas que en tierra pueden verse falseadas, sobre todo en das de
vientos fuertes, por el agua introducida en el tanque por el oleaje o la vertida fuera de aqul bajo la
accin de los movimientos de balanceo. Por otra parte, la escasa profundidad del agua en el depsito,
por la razn expuesta en el apartado 6.a.3.iii, hace que la misma se encuentre a temperaturas
sensiblemente ms elevadas que las del lago. En ocasiones se emplean pantallas sobre la superficie
del agua del tanque para reducir dicha influencia.
El evapormetro flotante ms utilizado es el preconizado por el Servicio Geolgico de los EE.UU., de
seccin circular, con un rea de 0,28 m2 (3 pies cuadrados) y 45,7 cm (18 pulgadas) de profundidad.
Est soportado por rodillos flotantes en el centro de una balsa de 4,20 x 4,80 metros. El nivel del agua
en el tanque es el mismo que el del agua circundante. Posee adems, deflectores diagonales para
reducir el efecto de las olas.
El coeficiente de tanque recomendado es de 0,80.
Medidas en los Tanques
Para la medicin del agua evaporada en los tanques, la que se realiza con una frecuencia de una por
da, a igual hora, se suelen utilizar dos mtodos:
a) El primero, o mtodo volumtrico, consiste en medir los volmenes de agua que es preciso
aadir (o eventualmente extraer) peridicamente al tanque para reponer en ste el nivel inicial o
de referencia, el que se obtiene haciendo que el agua del depsito enrase con la punta metlica
de un vstago, soldado al fondo o a la pared del tanque.
b) El segundo est basado en la medida diaria de los niveles que el agua tiene en el tanque,
deduciendo por diferencia la evaporacin producida en el tiempo transcurrido entre las
mediciones. En este caso, el nivel puede determinarse mediante un tornillo medidor, que
consiste en un vstago roscado y graduado que termina en un gancho semicircular de punta
afilada (dirigida en consecuencia hacia arriba), la que se enrasa con el nivel del agua.
Dentro de este mtodo, el Servicio Meteorolgico Nacional ha proyectado y tiene en uso el
denominado Medidor Tipo B, que permite lecturas con aproximacin del dcimo de milmetro.
El mismo consta de una regla graduada en centmetros, que se desplaza verticalmente a lo largo
de una gua, en cuya parte inferior se fija un recipiente de bronce, con forma de embudo, que
mediante un robinete inferior permite el ingreso del agua del tanque hasta el enrase. Los
centmetros se leen en la escala y los milmetros y dcimos de milmetro se corresponden con
los centmetros cbicos (y sus respectivas divisiones decimales) de una probeta en la cual se
vierte el contenido del agua que penetr en el embudo.
Evapormetros Registradores
En los tanques de evaporacin puede combinarse el enrase del nivel del agua, con un flotador
terminado en una varilla y una pluma (o un dispositivo registrador electrnico), que inscribiendo sobre
un tambor giratorio, dejar constituido un registrador de evaporacin, a los que se conoce con el
nombre de evaporgrafos.
Instrumental Complementario
Puesto que la evaporacin depende de las condiciones atmosfricas, en cada emplazamiento deben
recogerse en forma simultnea datos meteorolgicos, fundamentalmente: velocidad media del viento,
temperatura del aire, temperatura de la superficie del agua, humedad del aire y precipitacin.
Para medir la temperatura del agua del tanque, se utilizan termmetros comunes graduados en grados
centgrados. Se los coloca sobre un flotador de madera, plstico, etc., levemente inclinados de modo
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que la parte superior del bulbo quede a 3 4 milmetros por debajo de la superficie del agua y provisto
de un separador que evita su contacto con las paredes del tanque. La lectura se realiza en forma
directa, sin sacarlo del agua.
Las instalaciones meteorolgicas complementarias se integran con un abrigo meteorolgico (que no
debe proyectar sombras sobre el tanque), en el que se instalan termmetros de mxima y mnima y
psicrmetro; un anemmetro, colocado a una distancia de un metro del tanque, de modo que las tazas
estn situadas a aproximadamente 60 cm sobre el nivel del terreno y un pluvimetro tipo B, cuya boca
se encuentra a unos 50 cm sobre el terreno.
6.a.5.ii. Determinacin del Coeficiente de Tanque
Los coeficientes de reduccin o coeficientes del tanque que deben aplicarse a las mediciones
efectuadas se deducen, segn lo normalizado por el SMN, correlacionando esos valores con largas
series de observaciones efectuadas en distintas zonas del pas, en piletas de superficie y volumen
superior a 30 m y 30 m, respectivamente. Se admite que la evaporacin registrada en esas piletas es
prcticamente igual a la que se produce en las grandes superficies de agua en la naturaleza.
6.a.5.iii. Evapormetros de Balanza
El de uso ms frecuente es el modelo Wild, consistente en un pequeo depsito cilndrico de 200 cm
de seccin y 35 mm de profundidad, lleno de agua e instalado sobre una balanza del antiguo tipo
pesacartas.
Cada da se llena el recipiente hasta que el ndice marque cero, y al cabo de 24 horas, como parte del
agua se habr evaporado y con ello habr subido el platillo, se puede leer directamente en la escala, el
nmero de milmetros que ha bajado el nivel de agua. La pequea dimensin del depsito hace que sus
paredes tengan fuerte incidencia en los valores medidos de evaporacin.
Figura 45. Esquema del Evapormetro Wild

6.a.5.iv. Porcelanas Porosas
Presentan al aire una esfera hueca (tipo Livingstone) o un disco (tipo Bellani), de porcelana porosa, con
agua destilada en su parte interior y en comunicacin con un recipiente que asegura la reposicin del
lquido, ayudado por la presin atmosfrica. La reduccin del agua contenida en aqul, indica la
cantidad evaporada.
En la prctica se utilizan frecuentemente como aparatos de investigacin y para efectuar
determinaciones de aplicacin agronmica, habindose empleado asimismo para estudios de
transpiracin.
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Figura 46. Atmmetro de esfera porosa tipo Livingstone

6.a.5.v. Superficies de Papel Hmedo
En este tipo de instrumentos de medicin, el papel hmedo juega un rol similar a las porcelanas
porosas. El tipo ms usado, que es a su vez el ms sencillo de los que se conocen y seguramente el
ms prctico y econmico, es el evapormetro Pich. Esta formado por un tubo de vidrio, cuyas
dimensiones varan segn los modelos (1 a 1,24 cm de dimetro interior y 18 a 27,5 cm de largo),
graduado en mm, abierto por el extremo inferior, que se cubre con un disco de papel de filtro de tamao
determinado (generalmente 3 cm de dimetro y 0,5 mm de espesor), sujeto por una pinza y un resorte.
Figura 47. Evapormetro Pich

Una vez llenado con agua destilada, se invierte con cuidado y se cuelga del extremo superior, siendo
frecuente instalarlo dentro del abrigo meteorolgico. El agua se evapora progresivamente a travs de la
hoja de papel de filtro, leyndose el descenso de la columna lquida en el tubo graduado, en general
cada 24 horas.
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Algunas correlaciones entre medidas de este tipo de evapormetro y de un tanque, obligan a multiplicar
las mediciones Piche por 0,8 para igualarlas a las de aqul. Otros autores dan valores entre 0,45 y 0,60
para el mismo coeficiente, magnitudes que muestran la relatividad de los valores determinados con este
tipo de instrumento.
6.a.6. MTODOS TERICOS PARA LA ESTIMACIN DE LA EVAPORACIN
Con el objeto de efectuar la determinacin de la evaporacin que se produce a partir de grandes
superficies de agua libre, como as tambin para contrastar con la realidad las medidas obtenidas con
algunos de los instrumentos citados anteriormente, se han desarrollado una variedad de tcnicas de
clculo que permiten deducir o estimar el transporte de vapor desde las referidas superficies. Tales
tcnicas profundizan en las caractersticas que presenta el fenmeno, y a partir de ellas tratan de
establecer los valores que alcanza la evaporacin en intervalos de tiempo preestablecidos. En los
apartados siguientes se analizan diversos procedimientos desarrollados a tales fines.
6.a.6.i. Balance Hdrico
El enfoque ms obvio del problema resulta el de establecer la igualdad entre las entradas y salidas de
agua en el mbito bajo estudio, mediante la formulacin matemtica del balance hdrico del mismo. Si
se supone que el almacenamiento S, el caudal de entrada I, el caudal de salida E, la infiltracin
subsuperficial i y la precipitacin P pueden medirse, la evaporacin se calcula como:
/118/ ( ) i E P I S S Ev
2 1
+ + =
Este enfoque es simple en teora, pero su aplicacin muchas veces produce resultados poco confiables
debido a que los errores al medir los caudales y el cambio de almacenamiento, se reflejan directamente
en el clculo de la evaporacin.
De los factores que es necesario conocer, la infiltracin es usualmente el ms difcil de evaluar, puesto
que debe ser estimado en forma indirecta a partir de niveles de agua subterrnea, permeabilidad, etc.
En caso de que el volumen de infiltracin sea cercano o superior al de agua evaporada, no es posible
obtener datos confiables de la evaporacin por este mtodo. Sin embargo, tanto la evaporacin como la
infiltracin pueden evaluarse resolviendo simultneamente las ecuaciones /117/ y /118/ para perodos
en los que los caudales de entrada y salida son despreciables.
La determinacin de la lluvia (P) generalmente no presenta dificultad, siempre y cuando el promedio de
las medidas en las orillas sea representativo de las condiciones en el embalse, lo que puede no resultar
cierto cuando la topografa del rea circunvecina sea muy abrupta o en lagos muy grandes en cuyo
interior pueden presentarse condiciones de localizacin de las intensidades de precipitacin.
Los registradores de niveles de agua son lo suficientemente precisos para determinar los cambios de
almacenamiento (S), siempre y cuando se cuente con una relacin rea del pantano/altura del embalse
confiable.
El efecto relativo de los errores en los trminos de los caudales de entrada y salida vara
considerablemente de un lago a otro, dependiendo de la confiabilidad de las curvas de gasto de las
estaciones de aforo, de las superficies de cuenca que eventualmente no sean abarcadas por los
registros de las mismas y la magnitud relativa de los caudales con respecto a la evaporacin. Si la
cantidad de agua que circula a travs del embalse es grande en comparacin con las prdidas por
evaporacin, los balances hdricos resultan con una precisin cuestionable.
6.a.6.ii. Balance Energtico
La cantidad de agua que puede evaporarse, depende fundamentalmente de la energa disponible para
efectuar el cambio de estado. Siguiendo a Meinzez, la evaporacin Ev (en cm), en un determinado
intervalo de tiempo, ser:
/119/
( ) +

=
1 * C
C C R R
Ev
1
a r i

siendo:
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i
R radiacin global incidente sobre una superficie horizontal
r
R radiacin reflejada y devuelta al espacio
a
C calor almacenado en el agua, considerando toda la profundidad del embalse
C prdidas de calor hacia el terreno- circundante o por otras causas, al igual que las tres
anteriores en cal/cm
1
C calor latente de vaporizacin del agua a la temperatura ordinaria, en cal/cm (su valor es
del orden de 585 cal/cm para un agua de densidad 1, a 15C de temperatura)
relacin de Bowen, que se expresa por:
/120/
( )
( ) e e * 1000
P * t t * 6 . 0
s
a s

=
t ; t
s
temperatura del agua y del aire, respectivamente, en C
e ; e
s
tensiones de vapor saturante para la temperatura t y del aire, respectivamente, en mmHg
a
P presin atmosfrica, en mmHg
La aplicacin de este mtodo se halla muy limitada, pues exige una serie de medidas, algunas de las
cuales (
r
R y C, por ejemplo) son difciles de obtener con precisin.
6.a.6.iii. Mtodos Aerodinmicos
Thornthwaite y Holzman idearon un mtodo para establecer las medidas de evaporacin sobre la base
de una serie de mediciones meteorolgicas, fundado en las consideraciones siguientes:
a) cuando hay evaporacin, el aire se enriquece de humedad al crearse un flujo ascendente, que
se torna ms homogneo a medida que se aleja del suelo
b) tal flujo se ve influenciado por la variacin vertical de la velocidad del viento con la altura y el
gradiente vertical de temperatura.
Midiendo en consecuencia la humedad especfica del aire (
1
H y
2
H , en g agua/g aire), a dos alturas
distintas sobre el suelo (
1
h y
2
h , en cualquier unidad) y simultneamente la velocidad del viento en
dichos niveles (
1
v y
2
v , en cm/s), puede calcularse la evaporacin Ev (expresada en cm/s) mediante la
siguiente expresin, propuesta por los mencionados investigadores:
/121/
( ) ( )
2 1
2
1
2
w
1 2 2 1 a
2
h h ;
h
h
ln *
v v * H H * * k
Ev <

|
|

\
|


=
siendo:
k el coeficiente de von Karrnan (0,38 a 0,41)
a
la densidad media del estrato de aire, en g/cm
w
la densidad del agua, en g/cm
Pasquili y Rider modificaron la expresin anterior, proponiendo a su vez la siguiente, para determinar el
valor de Ev:
/122/
( ) ( )
( )
2 1
2
1
2
1 2 2 1
h h ;
h
h
ln * 273 t
v v * e e * 52 . 6
Ev <

|
|

\
|
+

=
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Ahora se miden las velocidades v en m/s;
2 1
e ; e son las tensiones de vapor en el aire a las alturas
1
h y
2
h , respectivamente, en mmHg; y t la temperatura media del aire entre ambos niveles, en C. Ev
queda expresado en mm/h.
El desarrollo de estas expresiones exige construir torres de diferentes alturas para efectuar la medicin
de los parmetros meteorolgicos involucrados. Para aplicaciones operacionales donde no hay
posibilidades de tales dispositivos y de realizar las mediciones de humedad y de velocidad del viento a
dos alturas diferentes para su aplicacin en la /121/, contndose slo con las mediciones a una sola
altura que se efectan en estaciones meteorolgicas normales, la referida expresin puede ser
simplificada suponiendo una velocidad del viento 0 v
1
= a una altura de rugosidad
o 1
h h = y que el aire
se satura con humedad en ese punto.
Dado que adems, de /35/, la humedad especfica es:
/123/
ah ah
e
p
e
* 622 . 0
e * 378 . 0 p
e
* 622 . 0 H

=
donde:
e es la tensin de vapor
ah
p la presin del aire ambiente (igual para ambas alturas)
Pueden sustituirse las mediciones de humedad especfica por las de tensin de vapor. Si a la altura
2
h
la tensin de vapor ambiental del aire es
a
e , y en la superficie se toma como
as
e , correspondiente a la
tensin de vapor de saturacin a la temperatura ambiental del aire, la /122/ puede reescribirse como:
/124/
( )
( )
a as
2
1
2
w a
2 a
2
2
1
2
w a
2 a as a
2
e e * B Ev
h
h
ln * *
v * * k * 622 . 0
B Si
h
h
ln * *
v * e e * * k * 622 . 0
Ev
=

|
|

\
|

|
|

\
|


=

en la que el coeficiente de transferencia de vapor B, variable segn las condiciones meteorolgicas
imperantes en el lugar, corresponde a la constante k de la ley de Dalton (/117/).
6.a.7. FRMULAS SEMIEMPRICAS
Muchas expresiones empricas o semiempricas se han desarrollado para estimar la evaporacin desde
superficies de agua libre, relacionndola con algunos factores que influyen en el fenmeno, englobando
los dems en coeficientes empricos (constantes para cada lugar), que deben ajustarse segn las
medidas experimentales obtenidas.
Por lo general estas frmulas derivan de la ley de Dalton, introduciendo coeficientes, en parte empricos
y en parte dependientes de otros factores meteorolgicos.
Algunas de las expresiones ms usuales desarrolladas al efecto son:
6.a.7.i. Frmula de Fitzgerald
/125/ ( ) ( ) e e * V * 449 . 0 4 . 0 Ev
s 0
+ =
6.a.7.ii. Frmula de Meyer
/126/ ( ) ( ) e e * V * 06 . 0 1 * C Ev
s 5 . 2 m
+ =
Unidad 6 6-13
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Para superficies evaporantes pequeas (por ejemplo, tanques de evaporacin) puede sustituirse
s
e por
la tensin de vapor saturante a la temperatura media del aire en estaciones prximas. En estos casos
Meyer aconsej el coeficiente C = 15, mientras que para lagos grandes y profundos, C = 11.
6.a.7.iii. Frmula de Lugeon
/127/ ( ) e e *
e P
760
*
273
t 273
* d * 398 . 0 Ev
s
s

+
=
6.a.7.iv. Frmula de Rohwer
/128/ ( ) ( ) ( ) e e * V * 6 . 0 1 * P * 0005 . 0 1 * 497 . 0 Ev
s 0
+ =
6.a.7.v. Frmula de los Servicios Hidrolgicos de la ex URSS:
/129/ ( ) ( ) e e * V * 072 . 0 1 * d * 2 . 0 Ev
s 2
+ =
En las expresiones anteriores las notaciones empleadas son:
Ev evaporacin diaria, en mm
m
Ev evaporacin media mensual, en mm
s
e tensin de vapor saturante para la temperatura superficial del agua, en mmHg
e tensin de vapor en el aire, en mmHg
V velocidad del viento, en m/s (
0
V sobre la superficie del agua,
2
V a 2 m de altura y
5 . 2
V a
2,50 m de altura sobre aqulla).
d nmero de das del mes
t media mensual de las temperaturas mximas diarias, en C
P presin atmosfrica, en mmHg
Cabe tener presente que
s
e , e, V y P son valores medios diarios cuando se calcula E y medios
mensuales si se calcula
m
Ev .
6.a.8. MEDIDA DE LA EVADORACIN DESDE SUELOS SIN VEGETACIN
Para este tipo de determinaciones se utilizan, tanto estanques lisimtricos y lismetros, como parcelas
experimentales. Ambos tipos se emplean tambin para medir evapotranspiracin cuando el suelo est
cubierto por vegetacin y se tratan en los apartados 3.4.2.2. y 3.4.2.3., siendo por ello aplicable a este
caso de suelos desnudos, todo lo all expuesto.
6.a.9. EVALUACIN DE LAS TCNICAS DARA ESTIMPR LA EVAPORACIN DESDE EMBALSES
Desde el punto de vista de las ingeniera hidrolgica, el inters principal en lo relativo a la determinacin
de las magnitudes que alcanza la evaporacin se centra en la cuantificacin de las prdidas que por
este concepto se producen en embalses, ya sea existentes, para considerar su influencia en los
modelos de operacin, o en proyecto, para incluirla en los modelos de simulacin que permitan
establecer y justificar la capacidad ms adecuada a proponer en el diseo. Con incidencias mucho
menores, el problema aparece tambin en la evaluacin de las prdidas de agua en redes de
conduccin a cielo abierto (canales).
6.a.9.i. Caso de Embalses Existentes
Hay relativamente un nmero muy reducido de embalses para los cuales se pueden obtener
estimaciones de los valores que alcanza la evaporacin a partir de balances hdricos en forma continua;
sin embargo, los valores estimados para perodos selectos, pueden servir con frecuencia para calibrar y
ajustar otros mtodos. En condiciones para las cuales no se puedan obtener resultados satisfactorios
aplicando el balance hdrico, la evaporacin desde un embalse existente puede determinarse por medio
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de un enfoque emprico aerodinmico o mediante tcnicas de balances energticos. La instrumentacin
y el mantenimiento para obtener observaciones continuas son costosos en estos dos mtodos y es
posible que su uso extensivo no se justifique econmicamente para perodos prolongados. Sin
embargo, el objetivo que se persigue puede justificar su aplicacin en lapsos de tiempo menores, con el
fin de calibrar algn mtodo menos costoso.
La operacin de un tanque evapormetro (cerca del embalse, pero no tan prximo como para que sea
afectado), es relativamente econmica y debe producir estimaciones razonablemente precisas de la
evaporacin anual del embalse. Si resultase necesario determinar la distribucin de la evaporacin en
perodos mensuales o estacionales, deber incluirse la consideracin de la adveccin neta. A pesar que
los tanques evapormetros normalmente no son operativos durante perodos de congelamiento, la
evaporacin en los mismos es tambin pequea, y por ende con escasa incidencia en el valor total.
No obstante, la evaporacin de un embalse puede ser relativamente grande al principio del invierno
debido a cambios en el almacenamiento de energa.
6.a.9.ii. Caso de Embalses en Estudio
Al efectuar el diseo de un embalse, todos los datos relativos para el rea donde ubicar el mismo
deben ser analizados usando todos los mtodos adecuados, si los aspectos econmicos del diseo lo
justifican. Rara vez existe una razn suficiente para construir un gran embalse antes de la recoleccin
de por lo menos un par de aos de datos meteorolgicos, incluyendo la evaporacin en el sitio de
construccin, para corroborar las estimaciones realizadas. Por lo general en estos casos es necesario
estimar la distribucin mensual de la evaporacin anual.
6.a.10. CONTROL DE LA EVAPORACIN
Cualquier medida que se tome para reducir la evaporacin de un embalse por unidad de agua
almacenada, producir un aumento equivalente en la cantidad de agua disponible para su
aprovechamiento. En tal sentido, y a nivel de diseo, es ventajoso seleccionar el sitio y la configuracin
que produzcan un mnimo de rea de embalse por unidad de almacenamiento.
El diseo de estructuras de toma que funcionen de manera tal que el agua superficial (ms caliente)
pueda ser utilizada para satisfacer la demanda, reduce la evaporacin de un embalse. Este tipo de
operacin deber analizarse en forma conjunta con la longitud de la conduccin aguas abajo, pues para
recorridos demasiado largos, se producir un aumento en las prdidas por evaporacin a lo largo del
canal de conduccin, que puede llegar a anular la ventaja inicialmente obtenida.
Existen antecedentes de reservorios pequeos que fueron cubiertos totalmente para reducir la
evaporacin, habindose propuesto asimismo el uso de cubiertas flotantes y de material granular
flotante, mtodos todos que, a pesar de ser efectivos, resultan costosos en su aplicacin.
A pesar que se ha recomendado con insistencia el uso de cortinas de rboles corta-vientos implantadas
en las mrgenes, a fin de reducir la turbulencia y velocidad del viento, y por consiguiente la evaporacin,
se observ que aqullas son efectivas solamente en embalses muy pequeos; habindose determinado
que una reduccin del 25% en la velocidad del viento, normalmente produce una disminucin
aproximada de slo un 5% de la evaporacin a largo plazo, y an esta disminucin no es factible en
grandes embalses.
Se han llevado a cabo tambin amplias investigaciones mediante la aplicacin de sustancias capaces
de formar una delgada pelcula monomolecular, de un espesor del orden de
8
10

mm, sobre la
superficie lquida. El elemento con el que se obtuvieron en principio los mejores resultados es el
hexadeconal, que para los efectos producidos tiene un costo permisible y adems, no altera las
cualidades fsicas (olor, sabor, color, etc.) ni las biolgicas del agua.
Los resultados obtenidos arrojan reducciones de la evaporacin variables entre 10% y 60%. Sin
embargo, a pesar del optimismo inicial, este enfoque tiene poco uso en la actualidad, radicando los
principales inconvenientes en que la pelcula se rompe con el oleaje y es fcilmente oxidable y
degradable por la accin de microorganismos. Presenta tambin problemas de aplicacin, siendo usual
esparcirla en forma lquida por medio de difusores especialmente diseados. Otros ensayos se
efectuaron mediante el empleo de cantidades muy pequeas de alcohol etlico, el que puede reducir la
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evaporacin en tanques pequeos hasta en un 40%, aunque rara vez es posible mantener en forma
continua en un embalse una cobertura mayor del 10% al 20%. Es ms, cualquier reduccin de la
evaporacin est acompaada por un aumento indeseable en la temperatura del agua, imposible de
disipar en un embalse.
En resumen, parece que cualquier esperanza en obtener reducciones prcticas y significativas de
evaporacin en grandes embalses, radica en hallar un material o sustancia que aumente efectivamente
la reflectividad de la superficie del agua sin producir efectos secundarios indeseables.
TEMA 6.b: TRANSPIRACIN
6.b.1. CONCEPTO
La transpiracin es el resultado del proceso fsico-biolgico por el cual el agua cambia de estado lquido
a gaseoso, a travs del metabolismo de las plantas, y pasa a la atmsfera.
En sentido amplio, en el concepto se incluye tambin el agua perdida por la planta en forma lquida
(goteo o exudacin), que puede alcanzar valores relativamente importantes, en especial cuando las
condiciones ambientales para que se produzca transpiracin no son favorables. Asimismo debe
incluirse el agua que la planta incorpore a su estructura en el perodo de crecimiento.
Existen diversos tipos de plantas segn su manera de abastecerse de agua:
X las hidrfilas que viven total o parcialmente sumergidas en
agua
X las mesfitas y xerfitas que toman el agua de la zona no saturada del
suelo
X las freatfitas que pueden, alternativamente, tomar agua de la
zona no saturada o de la zona saturada del suelo
Los tres ltimos tipos son los de mayor inters desde el punto de vista prctico.
El agua del suelo penetra por las clulas epidrmicas de los pelos absorbentes de las races, debido al
fenmeno de smosis y a la imbibicin que rompe el equilibrio osmtico entre una clula y la contigua
interior, pasando as el agua de clula en clula, hasta los vasos y traqueidas del tallo, a los que el agua
llega con cierta presin (por causas no bien conocidas), llamada presin radicular, mientras que a su
vez la transpiracin desde las hojas efecta una potente aspiracin de tal agua. Se denomina succin a
la combinacin de ambos efectos.
Cuando el agua alcanza la hoja, humedece las membranas celulares del mesodermo y a travs de la
cutcula o a travs de pequeas aberturas (estomas), se pone en contacto con el aire, que lo recibe en
forma de vapor, bien porque ya ha habido evaporacin en el interior de la hoja, o bien al producirse
evaporacin por este contacto agua-aire.
Cabe destacar que la superficie evaporante es muy superior a la superficie aparente de la hoja, porque
la evaporacin se produce no slo sobre las caras exteriores, sino tambin en el interior de la hoja, cuya
estructura porosa se halla asimismo en contacto con el are.
6.b.2. FACTORES CUE AFECTAN LA TRANSPIRACIN
En su aspecto fsico, la transpiracin est influenciada por los mismos factores que afectan a la
evaporacin, a los que puede clasificarse como medioambientales. Adems, se agregan factores
fisiolgicos, que dependen de la planta propiamente dicha y la vegetacin general del lugar.
Bsicamente estos ltimos son: la especie vegetal (considerando la planta en forma individual), edad,
desarrollo, profundidad radicular, follaje (nmero, tipo, funcionamiento y estructura de las hojas),
cantidad de suelo cubierto por plantas, etc. La especie de la planta reduce su influencia cuando se
consideran grandes extensiones de cultivo.
Los factores esenciales del medio ambiente son:
X La temperatura influyendo sobre todo la exposicin de la hoja al sol.
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X La radiacin solar dado que la absorcin de esta energa por la hoja aumenta su tensin
de vapor de agua.
X El viento que al arrastrar las partculas de vapor de agua prximas a la superficie
de las hojas aumenta la transpiracin.
X La humedad del aire
X La humedad del suelo de la que depende la cantidad de agua que puede disponer la planta.
6.b.3. VARIACIONES DE LA TRANSPIRACIN
Los resultados obtenidos de diversas investigaciones efectuadas sobre el particular, han permitido
establecer que la transpiracin presenta un triple ciclo variacional.
a) Variacin diaria
Se halla estrechamente ligada a la de la temperatura, humedad y, fundamentalmente, intensidad
de iluminacin. La transpiracin cesa prcticamente al ponerse el sol, debido al cierre de los
estomas.
b) Variacin estacional
Depende de la actividad vegetativa y de la posibilidad que la atmsfera reciba vapor de agua,
siendo semejante a travs de los distintos meses del ao al ciclo que sigue la evaporacin en el
lugar. La diferencia estriba en que para las plantas de ciclo anual que mueren o en plantas de
hojas no perennes, el ciclo se interrumpe durante los meses de invierno; por tanto, precisamente
coincidiendo con los meses de menor evaporacin, la transpiracin puede llegar a valores nulos.
c) Variacin interanual
Resulta muy parecida a la de la evaporacin de una superficie de agua libre en las mismas
condiciones ambientales. En aos en que la evaporacin es mxima, tambin lo ser la
transpiracin.
6.b.4. UNIDADES DE MEDIDA
Las cantidades de agua que vuelven a la atmsfera por transpiracin, se expresan de dos maneras:
X En milmetros de agua, equivalentes a dividir el volumen transpirado por la superficie ocupada
por la vegetacin. Es la ms corrientemente empleada en hidrologa.
X Mediante un coeficiente de transpiracin (transpiration ratio, en ingls) que expresa el cociente
entre el peso de agua consumida y el peso de materia seca producida (excluidas las races, por
razones prcticas). Su uso es preferentemente agronmico, pues mide en cierto modo, el
rendimiento con que las plantas aprovechan el agua.
6.b.5. DETERMINACIN DE LA TRANSPIRACIN
Los procedimientos para medir la transpiracin, dada la dificultad para separarla de la evaporacin
fsica, en superficies naturales cubiertas con vegetacin, son generalmente de laboratorio. A
continuacin se citan algunos, brevemente, por ser mayor su inters terico que su inters prctico.
Un primer procedimiento consiste en medir el vapor de agua que recoge una campana de vidrio,
cerrada en su base por una hoja de la planta, por el aumento de peso de una sustancia higroscpica
colocada en el interior.
Con anlogo principio, en una planta pequea, la transpiracin puede medirse, durante cortos perodos,
colocndola en un recinto cerrado y computando los cambios de humedad producidos dentro del
mismo.
El fitmetro ofrece un mtodo prctico para la medicin de la transpiracin. Consiste en un recipiente
relleno con suelo en el que crecen una o ms plantas. La superficie del suelo se cubre con parafine para
evitar la evaporacin, siendo el nico escape de humedad la transpiracin, que puede determinarse por
las prdidas de peso del conjunto. Este mtodo brinda resultados satisfactorios, siempre que se ofrezca
al experimento las mismas condiciones medioambientales que se encontrarn en la realidad.
Unidad 6 6-17
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TEMA 6.c: EVAPOTRANSPIRACIN
6.c.1. CONCEPTO. EVAPOTRANSPIRACIN POTENCIAL
La evapotranspiracin es el resultado del proceso por el cual el agua cambia de estado lquido a
gaseoso y directamente, o a travs de las plantas, vuelve a la atmsfera en forma de vapor. Es decir
que la evapotranspiracin no es un fenmeno distinto a los descritos en los apartados precedentes, sino
la suma de evaporacin y transpiracin, y el trmino slo es aplicable correctamente a una determinada
rea de terreno cubierta por vegetacin. Cuando ste no existe, nicamente podr hablarse de
evaporacin. Por el contrario, en condiciones naturales y aunque el fenmeno tiene sus caractersticas
propias, no es posible la ocurrencia exclusiva de transpiracin.
Es la dificultad en la medida por separado de esta variable, lo que ha obligado a introducir el concepto
de evapotranspiracin, dado que, tanto en terreno como en vegetacin, los dos procesos se efectan
simultneamente y son interdependientes. Por consiguiente, todos los factores que inciden en la
evaporacin y en la transpiracin, influirn en la evapotranspiracin.
Desde el punto de vista prctico, dado que la evapotranspiracin depende, entre otros, de dos factores
muy variables y difciles de medir, tales como el contenido de humedad del suelo y el desarrollo
vegetativo de la planta, Thornthwaite introdujo un nuevo concepto, optimizando ambos factores.
Es la llamada evapotranspiracin potencial, la cual se define como la cantidad mxima posible de
agua que perdera el suelo, por evaporacin y por transpiracin, suponiendo que el mismo se
mantuviera con una capacidad de campo permanentemente completa y con un desarrollo vegetal
ptimo. Solo en condiciones ideales, la evapotranspiracin real coincidir con la potencial; en los dems
casos, evidentemente, la real ser menor. Cabe acotar que se entiende por capacidad de campo al
contenido de humedad de un suelo una vez que ha cesado el drenaje natural del mismo por gravedad.
La nocin de evapotranspiracin potencial se usa cada vez ms para la evaluacin de las necesidades
de regado, habiendo demostrado las investigaciones sistemticas, para un perodo suficientemente
largo (prcticamente un mee), que:
a) La evapotranspiracin desde una cubierta vegetal densa. sostenida por un suelo bien
provisto de agua, depende en lo fundamental, de los factores meteorolgicos y vara
bastante poco con el carcter del suelo y las especies y variedades de vegetacin.
b) En estas condiciones, la cantidad de agua evapotranspirada es muy cercana a la perdida en
un manto de agua libre, de poca profundidad, situado en el mismo lugar. Las diferencias, que
siempre son menores de un 20%, se explican por la accin de los distintos factores
secundarios, despreciados en las frmulas y modelos usuales.
c) o) El rendimiento mximo de los cultivos se produce, con todas las otras condiciones
constantes, cuando permanentemente, su abastecimiento de agua (compuesto por las
precipitaciones, reservas de humedad en el suelo y aportacin complementaria por riego) es
igual a la evapotranspiracin potencial.
Si la dotacin de agua es insuficiente, se observa directamente la evapotranspiracin real, menor que la
potencial, cuyo valor puede estimarse multiplicando a esta ltima por un coeficiente.
6.c.2. UNIDADES DE MEDICIN
La unidad ms usual para expresar las prdidas por evapotranspiracin es el milmetro de altura de
agua, que equivale a un volumen de 10 m/ha. La medida siempre se refiere a un determinado intervalo
de tiempo.
6.c.3. MAGNITUD DEL FENMENO
Las cantidades de agua que por este concepto vuelven a la atmsfera y la energa necesaria para ello,
alcanzan cifras realmente notables. En efecto: en un da clido, es frecuente en muchas zonas una
evapotranspiracin de 3 a 4 mm/da, lo que equivale que se desplacen hacia la atmsfera de 30 a 40
t/ha da de agua. En zonas de clima rido estos valores pueden ser an mayores.
Como referencia se presenta el siguiente requerimiento de energa para una evapotranspiracin:
Unidad 6 6-18
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/130/
da * ha
cal
10 * 585 requiere
da
mm
1 ET
7
=
6.c.4. MTODOS PARA EL CLCULO
A la vista de las cifras anteriores es lgico que hayan sido numerosos los intentos para determinar el
valor real de la evapotranspiracin, pero las ya referidas dificultades de una medida por separado de
evaporacin y transpiracin, hicieron que muchos investigadores se hayan inclinado por suponer unas
condiciones ideales de humedad del suelo y desarrollo vegetal y, admitidas stas, correlacionar la
evapotranspiracin con uno o varios factores que influyen en ella.
La evapotranspiracin es un fenmeno microclimtico y, en consecuencia, sern tanto ms vlidos los
mtodos, cuanto ms consideren esta cuestin.
La necesidad de obtener, al menos, rdenes de magnitud, hace aceptar en muchas ocasiones los
valores deducidos de frmulas empricas que se apoyan en datos meteorolgicos corrientemente
asequibles.
Estas frmulas se usan especialmente cuando se calculan previsiones futuras. Resulta fundamental
destacar el riesgo que involucra el empleo indiscriminado de las frmulas existentes, debiendo en todos
los casos recurrirse slo a aqullas que hayan sido deducidas para condiciones microclimticas
similares a las del lugar en que se pretenden aplicar, resultando aconsejable en muchos casos, efectuar
algunas determinaciones directas para establecer el grado de validez para la aplicacin de las diversas
frmulas o mtodos.
Existe un primer grupo de mtodos para la cuantificacin de la evapotranspiracin, basados en la fsica
terica del microclima, tales como los mtodos tericos del balance de energa; el de los perfiles de
humedad y velocidad del viento; el del flujo turbulento de humedad y el mtodo semiemprico de la
frmula de Penman, todos ellos de escasa utilidad prctica a nivel de ingeniera de aplicacin. Otro
tanto ocurre con mtodos de balance qumico de las aguas escurridas.
A los fines prcticos de la ingeniera hidrolgica, se analizarn slo los mtodos empricos y las
mediciones directas.
6.c.4.i. Estimacin por Mtodos Empricos
Desde principios del presente siglo, muchos investigadores han intentado correlacionar medidas de
evaporacin (Ev) obtenidas en tanques evapormetros con medidas de evapotranspiracin (ET)
determinadas mediante lismetros. En muchos casos se arrib a estrechas correlaciones entre ambas
medidas, variando el cociente ET/E entre 0,75 y 1,05; pero los resultados obtenidos estn muy ligados a
los tipos de tanque y de lismetro utilizados, a las condiciones ambientales de su ubicacin y a la poca
del ao. Respecto a esta ltima, las mayores divergencias ocurren en los meses secos y ventosos, en
los que la adveccin lateral de calor es importante, circunstancia que llev a proponer factores de
correccin por viento en la correlacin ET/E.
Procedimiento de Thornthwaite
Este investigador determin que, fundamentalmente, la evapotranspiracin potencial depende de la
temperatura media de cada mes. Por otra parte, al ser los registros de temperatura relativamente
abundantes, tambin lo sern, en consecuencia, los datos disponibles (mediante clculo) de
evapotranspiracin potencial.
Empricamente hall la siguiente expresin:
/131/
a
t * C ETP =
donde:
ETP evapotranspiracin potencial mensual, en mm/mes
t temperatura media (mensual) del mes, en C
C y a constantes a determinar, que dependen de cada lugar.
Unidad 6 6-19
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Para la determinacin de estos dos ltimos coeficientes, parti de un ndice mensual de temperatura,
cuyo valor es:
/132/
514 . 1
5
t
i

=
que permite calcular el ndice anual
/133/

= =
12
1
514 . 1
12
1
5
t
i I
Las relaciones de a y C con este ndice I, deducidas tambin empricamente, son:
/134/
4924 . 0 I * 10 * 179 I * 10 * 771 I * 10 * 675 a
I
10
* 16 C
4 2 7 3 9
a
+ + =

=


por lo que la expresin original se transforma tambin de la siguiente manera:
/135/
a
a
a
I
t * 10
* 16 t *
I
10
* 16 ETP

=

La frmula anterior est calculada para un mes de 30 das y 12 horas de luz diaria. Cuando ello no
ocurra, deben corregirse los valores calculados mediante el coeficiente:
/136/
30
d
*
12
N
k =

donde:
N es el nmero mximo de horas de sol para el mes considerado, segn la latitud
d el nmero de das del mes
Reemplazando:
/137/
a a
I
t * 10
* 16 *
30
d
*
12
N
I
t * 10
* 16 * k ETP

=

De la forma de la expresin /137/ surge que existe convergencia en el valor ETP = 135 mm para t =
26,5, no siendo de aplicacin aqulla para temperaturas mayores, en cuyo caso las magnitudes a
considerar son directamente las siguientes:
t = 26,5C ETP = 135,0 mm t = 32,0C ETP = 173,1 mm
t = 28,0C ETP = 143,7 mm t = 35,0C ETP = 182,9 mm
t = 30,0C ETP = 158,0 mm
Procedimiento de Blaney-Criddle
Estos eminentes especialistas en necesidades de agua de cultivos propusieron, como resultado de
numerosos ensayos efectuados en zonas ridas y semiridas del oeste de los Estados Unidos, una
expresin muy usada en la prctica, segn la cual la evapotranspiracin potencial mensual, expresada
en pulgadas de altura de lmina de agua (ETP) es proporcional al producto de la temperatura media
mensual, en grados Fahrenheit, por el porcentaje mensual de horas anuales de sol para la latitud del
lugar (p):
/138/
100
p * t
* k ETP
F
mes inch

=

Este valor es denominado por los autores factor de consumo mensual, que es sinnimo de la
evapotranspiracin potencial mensual.
Unidad 6 6-20
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En la expresin /138/, k" es un coeficiente emprico mediante el cual se tiene en cuenta el tipo de
vegetacin y el conjunto de los restantes factores que intervienen en la evapotranspiracin, y que no
son considerados por los trminos explcitos de la frmula.
La determinacin del coeficiente k debe ser previa a la utilizacin de la misma y basada en
experiencias de riegos realizadas en la regin de aplicacin.
Cabe destacar asimismo que la /138/ es aplicable a los meses que comprende el perodo vegetativo del
cultivo considerado.
Para reducir la expresin de Blaney-Criddle al sistema mtrico decimal debe tenerse en cuenta que:
/139/
C C F
t *
5
9
32 t * 8 . 1 32 t

+ = + =
En consecuencia:
/140/
( )
( )
C mes mm
C
mes mm
t * 4572 . 0 128 . 8 * p * k ETP
inch 1
mm 4 . 25
*
100
p * t * 8 . 1 32
* k ETP

+ =
+
=

Otros autores expresan la frmula de la siguiente manera:
/141/
( )
( )
C mes mm
C mes mm
C
mes mm
t 78 . 17 * p * k * 4572 . 0 ETP
t
8 . 1
32
*
100
8 . 1 * 4 . 25
* p * k ETP
inch 1
mm 4 . 25
*
100
p * t * 8 . 1 32
* k ETP

+ =

+ =
+
=

Aplicando el mtodo a zonas ridas, se observaron ciertas diferencias con los valores reales, por lo que
para estos casos se afecta la expresin por un nuevo coeficiente
t
k que toma en consideracin tal
situacin, con lo que la frmula final ser:
/142/
( )
t C mes mm
k * t 78 . 17 * p * k * 4572 . 0 ETP

+ =

En el Cuadro 10: se indican los valores de ( )
C t
t 78 . 17 * 04572 . 0 * k

+ tomando en consideracin para
t
k las magnitudes propuestas por la Subsecretara de Recursos Hidrulicos de Mxico (ETP en
cm/mes).
Para utilizar esta tabla se entra con los valores de grados enteros por loa ordenadas y con las dcimas
de grado por el eje de las abscisas en la parte superior. Se trabaja con valores de temperatura media
mensual expresada directamente en grados centgrados.
El valor de la insolacin o resplandor solar p se indica en el Cuadro 11: para el hemisferio sur, en
funcin de la latitud del lugar.
A sta tabla se entra con las valores de latitud sur, por el eje de las ordenadas, En las abscisas,
entrando por la parte superior y para cada mes, se encuentra el valor de p. Corrientemente hay que
interpolar entre los dos valores prximos.
En el Cuadro 12: se transcriben los valores de k obtenidos para la zona central de la Repblica
Argentina y Chile.
Los coeficientes k han sido situados en el perodo anual de acuerdo con un ciclo vegetativo medio
(centro y sur del pas). Segn la zona, el grupo de coeficiente k tomados puede adelantase o
atrasarse, un mes (a lo mas dos), para los meses de cultivo que corresponda, salvo presencia de otros
coeficientes ajustados.

Unidad 6 6-21
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Cuadro 10: Valores de ( )
C t
t 78 . 17 * 04572 . 0 * k

+ , para ETP en cm/mes
C 0.0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9
7 0.520 0.526 0.531 0.537 0.543 0.549 0.554 0.560 0.566 0.572
8 0.558 0.584 0.590 0.596 0.602 0.608 0.614 0.620 0.626 0.633
9 0.638 0.645 0.651 0.657 0.664 0.670 0.676 0.682 0.689 0.696
10 0.702 0.708 0.715 0.722 0.729 0.735 0.742 0.748 0.755 0.762
11 0.768 0.775 0.782 0.789 0.796 0.803 0.810 0.817 0.824 0.830
12 0.838 0.845 0.852 0.859 0.866 0.874 0.880 0.889 0.895 0.902
13 0.910 0.917 0.925 0.932 0.939 0.947 0.954 0.962 0.970 0.977
14 0.985 0.992 1.000 1.008 1.016 1.024 1.031 1.039 1.047 1.055
15 1.063 1.071 1.079 1.086 1.095 1.103 1.111 1.119 1.127 1.135
16 1.143 1.152 1.160 1.168 1.175 1.185 1.193 1.202 1.210 1.210
17 1.227 1.235 1.244 1.253 1.262 1.270 1.279 1.287 1.296 1.305
18 1.313 1.322 1.331 1.340 1.349 1.357 1.367 1.375 1.385 1.393
19 1.403 1.412 1.421 1.430 1.439 1.448 1.458 1.467 1.476 1.485
20 1.495 1.505 1.513 1.523 1.533 1.542 1.551 1.561 1.571 1.580
21 1.590 1.600 1.609 1.619 1.629 1.639 1.648 1.658 1.668 1.678
22 1.688 1.698 1.708 1.717 1.728 1.738 1.748 1.758 1.768 1.779
23 1.789 1.800 1.810 1.820 1.830 1.840 1.856 1.860 1.871 1.852
24 1.892 1.903 1.914 1.924 1.935 1.945 1.956 1.968 1.977 1.988
25 1.999 2.010 2.020 2.031 2.042 2.053 2.064 2.075 2.086 2.096
26 2.108 2.119 2.130 2.141 2.153 2.164 2.175 2.186 2.198 2.208
27 2.220 2.232 2.243 2.255 2.265 2.277 2.289 2.300 2.312 2.323
28 2.335 2.345 2.358 2.370 2.382 2.394 2.405 2.417 2.430 2.441
29 2.453 2.464 2.477 2.489 2.500 2.513 2.525 2.537 2.549 2.561
30 2.574 2.586 2.598 2.610 2.623 2.635 2.647 2.600 2.672 2.685
Cuadro 11: Valores de p Insolacin o Resplandor Solar
JUL AGO SET OCT NOV DIC ENE FEB MAR ABR MAY JUN
0 8.49 8.49 8.19 8.49 8.22 8.49 8.49 7.67 8.49 8.22 8.49 8.49
2 8.43 8.44 8.19 8.52 8.24 8.55 8.55 7.71 8.49 8.19 8.44 8.17
4 8.20 8.41 8.19 8.56 8.33 8.65 8.64 7.76 8.50 8.17 8.39 8.08
6 8.19 8.37 8.18 8.59 8.38 8.74 8.71 7.81 8.50 8.12 8.30 8.00
8 8.13 8.32 8.18 8.62 8.47 8.84 8.79 7.84 8.51 8.11 8.24 7.91
10 8.11 8.28 8.18 8.65 8.52 8.90 8.85 7.86 8.52 8.09 8.18 7.84
12 8.08 8.26 8.17 8.67 8.58 8.95 8.91 7.91 8.53 8.06 8.15 7.79
14 7.98 8.19 8.16 8.69 8.65 9.01 8.97 7.97 8.54 8.03 8.07 7.70
16 7.94 8.14 8.14 8.76 8.72 9.17 9.09 8.02 8.56 7.98 7.96 7.57
18 7.88 8.10 8.14 8.80 8.80 9.24 9.18 8.06 8.57 7.93 7.90 7.50
20 7.78 8.05 8.13 8.83 8.85 9.32 9.25 8.09 8.58 7.92 7.83 7.41
22 7.75 8.03 8.13 8.86 8.90 9.38 9.36 8.12 8.58 7.89 7.74 7.30
24 7.58 7.99 8.12 8.89 8.96 9.47 9.44 8.17 8.59 7.87 7.60 7.24
26 7.49 7.87 8.11 8.94 9.10 9.61 9.52 8.18 8.06 7.81 7.56 7.07
28 7.40 7.85 8.10 8.97 9.19 9.73 9.61 8.31 8.61 7.79 7.49 6.99
30 7.30 7.80 8.09 9.00 9.24 9.80 9.69 8.33 8.63 7.75 7.43 6.94
32 7.20 7.73 8.08 9.04 9.31 9.87 9.76 8.36 8.63 7.70 7.39 6.85
34 7.10 7.69 8.06 9.07 9.38 9.99 9.88 8.41 8.65 7.68 7.30 6.73
36 6.99 7.59 8.06 9.15 8.51 10.21 10.06 8.53 8.67 7.61 7.10 6.59
38 6.87 7.51 8.05 9.19 9.60 10.34 10.14 8.61 8.68 7.59 7.03 6.46
40 6.73 7.54 8.04 9.23 9.69 10.42 10.24 8.65 8.70 7.54 6.95 6.33
42 6.60 7.39 8.01 9.27 9.79 10.57 10.39 8.72 8.71 7.49 6.85 6.20
44 6.45 7.30 8.00 9.34 9.91 10.72 10.52 8.81 8.72 7.44 6.73 6.04
46 6.30 7.21 7.98 9.41 10.03 10.90 10.68 8.88 8.73 7.39 6.61 5.87
48 6.13 7.12 7.96 9.47 10.17 11.09 10.85 8.98 8.76 7.32 6.45 5.69
50 5.98 7.03 7.95 9.53 10.32 11.30 11.03 9.06 8.77 7.25 6.31 5.48
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Cuadro 12: Valores de k para Argentina y Chile
CULTIVO JUL AGO SET OCT NOV DIC ENE FEB MAR ABR MAY JUN
Alfalfa 0.00 0.66 0.83 0.95 1.03 1.08 1.06 1.00 0.91 0.76 0.60 0.00
Vid 0.00 0.00 0.35 0.49 0.74 0.89 0.90 0.82 0.70 0.50 0.50 0.00
Durazno 0.00 0.00 0.39 0.62 0.37 0.95 0.94 0.81 0.57 0.32 0.00 0.00
Manzano 0.00 0.00 0.36 0.51 0.32 0.92 0.89 0.81 0.62 0.36 0.00 0.00
Maz 0.00 0.00 0.00 0.49 0.66 0.82 0.91 0.92 0.85 0.00 0.00 0.00
Sorgo 0.00 0.00 0.00 0.58 0.83 0.97 1.02 0.98 0.88 0.77 0.00 0.00
Pimiento 0.00 0.00 0.00 0.41 0.41 0.50 0.79 0.82 0.70 0.53 0.00 0.00
Tomate 0.00 0.00 0.00 0.40 0.40 0.59 0.93 0.97 0.77 0.54 0.00 0.00
Papa 0.00 0.00 0.00 0.38 0.58 0.82 0.93 1.00 0.85 0.00 0.00 0.00
Hortalizas 0.00 0.00 0.00 0.62 0.31 0.95 1.02 1.00 0.93 0.84 0.00 0.00
Poroto 0.00 0.00 0.00 0.48 0.80 0.93 1.04 0.94 0.77 0.00 0.00 0.00
Pastos 0.00 0.53 0.71 0.82 0.39 0.91 0.92 0.90 0.86 0.78 0.67 0.00
Algodonero 0.00 0.00 0.00 0.34 0.46 0.62 0.99 0.95 0.74 0.70 0.00 0.00
Tabaco 0.00 0.00 0.00 0.41 0.41 0.64 0.89 1.06 1.04 0.00 0.00 0.00
Olivo 0.00 0.00 0.00 0.18 0.32 0.58 0.76 0.80 0.72 0.52 0.34 0.00
Nogal 0.00 0.18 0.25 0.44 0.64 0.80 0.86 0.78 0.60 0.40 0.25 0.00
Frmula de Papadakis
En 1961, Papadakis publica un conjunto de tablas climticas en las cuales incluye los valores estimados
de evapotranspiracin potencial mensual y anual para 2.400 localidades de todo el mundo.
La expresin que aplica es:
/143/
( ) e e * 625 . 5 ETP
s mes mm
=

donde:
s
e es la tensin de vapor de saturacin correspondiente a la temperatura mxima
media mensual, en mb
e es la tensin de vapor media mensual, tambin en mb
6.c.4.ii. Mediciones Directas
Los fenmenos de evaporacin de los suelos estn ntimamente ligados a los fenmenos de infiltracin
de las aguas de lluvia y de regado, por lo que los estudios de ambos fenmenos son, a menudo,
simultneos. Adems, los procedimientos de medida de la evaporacin del suelo desnudo se aplican,
igualmente , a la evaporacin de un suelo cubierto de vegetacin, o sea, a la medida de la transpiracin
de las plantas.
Evapotranspirmetros
La ecuacin fundamental del balance hdrico puede escribirse, si se aplica a un suelo cubierto con
vegetacin:
/144/
S G A ET =

donde:
A aportaciones o ingresos de agua
G salidas o gastos de agua (no debidos a evapotranspiracin)
S incremento en la reserva de agua del suelo utilizable por las plantas (puede ser
negativa).
Debe emplearse la misma unidad (corrientemente el mm) para medir todos los trminos.
El evapotranspirmetro est diseado para obtener medidas directas de evapotranspiracin potencial a
partir de la ecuacin /144/.
Unidad 6 6-23
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Figura 48. Evapotranspirmetro

Consiste en uno o ms depsitos excavados en el terreno y rellenados con el producto de la excavacin
o con el perfil que se desea estudiar. En la superficie se planta el vegetal a considerar. El fondo tiene un
tubo colector que recoge las salidas G y las conduce a un depsito colector tambin enterrado y
situado a nivel inferior, para poder medirlas.
Las aportaciones
1
A , procedentes de la precipitacin se miden con un pluvimetro, y las aportaciones
2
A artificiales de riego, se miden previamente de modo que el trmino
2 1
A A A + = sea conocido.
Finalmente se procura (mediante
2
A ) mantener la humedad del suelo en forma permanente y
constante, es decir 0 S = , con lo que la ecuacin /144/ queda G A ET = , en la que A y G son
conocidas. El intervalo de medidas es, por lo general, de un da.
Las condiciones de ubicacin son similares a las exigidas para los abrigos meteorolgicos y el terreno
circundante no debe diferir del situado en el interior, para que las medidas sean representativas de la
zona.
En regiones ridas se presenta el problema de adveccin de calor desde zonas adyacentes (efecto
oasis) y los valores obtenidos para la evapotranspiracin potencial resultan ms altos de los reales.
Lismetros
Figura 49. Lismetro

A los efectos de poder aplicar la expresin /144/ en condiciones naturales, es decir, manteniendo el
trmino S , se han diseado dispositivos especiales que permiten la evaluacin del mismo,
denominados lismetros. En tales condiciones las determinaciones sern de evapotranspiracin real y
Unidad 6 6-24
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los intervalos de medida pueden ser tan cortos como permita el tener una buena estimacin de S en
ellos.
Un lismetro es un depsito enterrado, de planta generalmente rectangular y paredes verticales, abierto
en su parte superior y relleno del terreno que se quiere estudiar, hasta una decena de centmetros del
borde superior.
La superficie del suelo est as sometida a los agentes atmosfricos (medidos en una estacin
meteorolgica prxima) y recibe las precipitaciones naturales (medidas por medio de un pluvimetro), y
eventualmente los aportes artificiales, debidamente controlados. El suelo contenido en el lismetro es
drenado a un nivel bien determinado (nivel del fondo de la cuba o superior) y el agua de drenaje es
recogida y medida.
Las medidas de la caja lisimtrica de la Figura 49 son de 4.25 m de longitud, 1.90 m de ancho y 2.40 m
de profundidad, totalizando una superficie superior de 8 m libres para la evapotranspiracin.
La evaporacin del suelo (Ev) o la evapotranspiracin (ET) durante un perodo determinado, pueden ser
calculadas si se conocen las precipitaciones y dems aportes (A) producidos en ese perodo, el drenaje
correspondiente (G) y la variacin de la cantidad de agua acumulada en el lismetro ( S ), aplicando la
ecuacin del balance hidrolgico /144/.
Para determinar S se pueden emplear dos mtodos:
a) Medidas de humedad del suelo a diferentes profundidades. Los valores as obtenidos no son
suficientemente precisos, por lo que resulta en consecuencia necesario determinar Ev o ET
slo para perodos bastante largos, para que S sea insignificante ante la cantidad de agua
evaporada. En estos casos las medidas se refieren generalmente a perodos que oscilan
entre 10 y 30 das.
b) Por pesada, para lo cual el plano inferior del depsito est constituido por la plataforma de
una gran bscula, de sensibilidad adecuada. que permite calcular por la diferencia entre dos
pesadas sucesivas el valor de S . Se pueden obtener as determinaciones de
evapotranspiracin real en intervalos muy cortos de tiempo (una hora o menos), si bien el
manejo del lismetro es delicado y su instalacin muy costosa.
A los efectos de aumentar la precisin de estos aparatos, se han desarrollado en la ex Unin Sovitica,
lismetros flotantes cuyo cuerpo cilndrico y de gran altura, conteniendo la masa de suelo, est
soportado por un flotador contenido en una profunda cuba enterrada y llena de agua; el peso del
lismetro se deduce del hundimiento del flotador, cuya posicin se registra en forma permanente,
permitiendo as determinar variaciones de peso muy pequeas.
Paralelamente a estos dispositivos perfeccionados, se ha desarrollado el empleo de aparatos sencillos y
poco costosos, posibles de instalar en nmero suficiente, en una amplia zona. Un sistema elemental
puede conformarse empleando tambores de 200 litros, enterrados y rellenados del suelo sujeto a
experimentacin y cultivados de manera que represente una muestra vlida del contorno circundante.
Mediante dispositivos adecuados puede medirse el volumen de agua percolada, debindose conocer
asimismo la altura de las precipitaciones producidas y los riegos suministrados.
En ciertas estaciones de investigaciones agronmicas, se emplean bateras de pequeos lismetros, del
mismo gnero, cada uno de ellos dispuesto en pozos excavados en el suelo, con pequea holgura entre
sus paredes y el tambor, pero suficiente para que este ltimo pueda ser fcilmente extrado y
transportado, por un pequeo dispositivo de izaje, hasta una bscula de pesaje.
Si bien es cierto que los lismetros son tiles para realizar experiencias de ajuste en sistemas ya
establecidos, no son adecuados para estimaciones destinadas a la planificacin del desarrollo de
nuevas reas.
Los datos obtenidos, tanto a partir de evapotranspirmetros como de lismetros, an de la misma forma
y operacin, no resultan comparables, por estar afectados por factores particulares tales como:
alteracin de la estructura del suelo; limitacin del desarrollo radicular de las plantas y dificultad en
producir en el dispositivo, el mismo perfil de humedad y temperatura que en el terreno natural.
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A pesar de todo ello, hasta el momento actual, los lismetros y los evapotranspirmetros son los nicos
aparatos usados de modo general, para contrastar frmulas empricas.
Parcelas y Cuencas Experimentales
Con parcelas y cuencas experimentales se conservan las condiciones naturales y se evitan algunos de
los efectos anteriormente descriptos en evapotranspirmetros y lismetros.
Las parcelas experimentales deben ser planas, de algunos centenares de metros cuadrados, de terreno
homogneo en superficie y profundidad, con cultivos representativos o sembrados en forma controlada.
En ellas se aplica la ecuacin /144/, midiendo las precipitaciones y dems aportes (A); la humedad del
suelo en diversos puntos y a diferentes profundidades, deducindose de ello las variaciones de la
reserva de agua en el terreno ( S ); mientras que G deber evaluarse en funcin de las variaciones de
niveles en sondeos ubicados en le parcela.
Las dimensiones de la parcela ya no permiten suponer con garanta que la escorrenta superficial sea
nula y por tanto deber medirse. Para ello se construyen zanjas colectores siguiendo las curvas de nivel
de menor cota.
La humedad del suelo puede medirse por medio de tensimetros, blocks de yeso o de material plstico
poroso, o sondas para el contador de neutrones.
Los mayores errores derivan del agua que escapa subterrneamente a travs de los lmites de la
parcela. Si el sub-estrato impermeable no es demasiado profundo puede evitarse construyendo
pantallas verticales de hormign que lleguen a l y as convertir la parcele en un gran lismetro con el
terreno interior en condiciones naturales.
En las cuencas experimentales, con reas de hasta 5 a 10 km y lmites superficiales y subterrneos
bien definidos, se procede en forma anloga para la determinacin de todos los trminos del segundo
miembro de la /144/. En la determinacin de G tendr aqu mayor importancia medir la escorrenta
superficial con una estacin de aforo en la seccin transversal inferior del cauce drenante. A medida
que aumente el rea de la cuenca, decrece la aproximacin de la estimacin.
Bastidor Vidriado
Este dispositivo ha sido, a veces, utilizado para la medida de la evapotranspiracin de los suelos que
era esencial no alterar. Un bastidor metlico sin fondo, cuya cubierta est constituida por un vidrio
inclinado, es ligeramente hundido en el terreno. El agua que se evapore se condense sobre el vidrio
formando una pared fra que se desliza hacia una canaleta que vierte a un recipiente de aforo. Las
condiciones que rigen la evaporacin bajo el bastidor no son las mismas que en la atmsfera libre, por
lo que resulta necesario evaluar la relacin k existente entre la evaporacin al aire libre y la evaporacin
bajo el bastidor; para ello se compara la evaporacin observada en dos tanques llenos de tierra
hmeda, de los cuales uno est cubierto con un bastidor, mientras que el otro permanece al aire libre. El
coeficiente k es, a veces, del orden de 5, lo que limita la precisin del mtodo.
6.c.4.iii. Comentario a los Mtodos para el Clculo de la Evapotranspiracin
Los mtodos tericos y las medidas directas, estn ligados al carcter microclimtico del proceso, y en
consecuencia, son los nicos realmente vlidos, siempre que se reflejen fielmente las condiciones
naturales. Desgraciadamente son de delicada y costosa aplicacin.
Los mtodos empricos tienen la ventaja de su mayor economa ya que en general, se basan en datos
meteorolgicos corrientemente obtenibles en forma fcil. No obstante los valores que con ellos resultan
tendrn escasa validez si no estn contrastados con medidas directas en la zona a la que se aplican.
Sin este requisito, ser muy aventurado darles un significado ni siquiera orientativo. Lo anteriormente
expresado adquiere fundamental importancia en zonas ridas.
6.c.5. ESTIMACIN DE LA EVAPORACIN REAL A PARTIR DE LA POTENCIAL
La evapotranspiracin potencial es un lmite superior de la cantidad de agua que vuelve a la atmsfera.
para determinar la evapotranspiracin real debe tenerse en cuenta no slo ese lmite sino tambin el
agua que efectivamente se halla presente en el suelo.
Unidad 6 6-26
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En forma esquemtica, un balance hidrolgico, para un determinado intervalo de tiempo, puede
plantearse de la forma:
/145/ S Ex ETR A A
R P
+ = +
donde:
P
A aportaciones por precipitacin, en mm.
R
A aportaciones por riego, en mm.
ETR evapotranspiracin real, en mm.
Ex excedentes de agua (escorrenta ms infiltracin), en mm.
S incremento en la reserva de agua utilizable por las plantas, en mm, y con la
condicin:
/146/ ETP ETR <
Es muy corriente que los datos climticos disponibles en una zona permitan nicamente realizar una
estimacin de la evapotranspiracin potencial, aplicando alguna frmula emprica.
Las expresiones /145/ y /146/ permiten desarrollar mtodos para calcular la evapotranspiracin real a
partir de la potencial, cuando se conocen los valores de la precipitacin y de la reserva de agua
utilizable.
Algunos autores, por su parte, han propuesto frmulas para calcular la evapotranspiracin real, en
funcin de variables meteorolgicas (precipitacin, temperatura, etc.), pero que no resultan de
aplicacin para zonas ridas.
6.c.6. CONTROL DE LA EVAPOTRANSPIRACIN
Como consecuencia del xito reportado al reducir la evaporacin de superficies de agua por medio de
pelculas monomoleculares, a que se hiciera referencia en el apartado 6.a.10, se llevaron a cabo
experiencias para reducir la transpiracin de las plantas mezclando alcoholes grasos en el suelo. Se
han publicado algunos resultados positivos, mientras que otros experimentos han indicado efectos no
significativos, o an un aumento en la transpiracin. Un anlisis detallado de un gran nmero de
experiencias independientes llev a la conclusin que las concentraciones de alcohol graso necesarias
para reducir la transpiracin, tambin reducen el crecimiento de las plantas y que estas sustancias no
resultan adecuadas a los fines perseguidos.
Desde principios de siglo se ha efectuado un gran esfuerzo investigativo para determinar o predecir los
efectos hidrolgicos de los cambios en el uso del suelo. Existen pocas dudas de que tales cambios
pueden tener un efecto apreciable en la evapotranspiracin anual, como as tambin, en su distribucin
cclica, siendo los factores primordiales en este fenmeno los relacionados con la disponibilidad de agua
y el porcentaje del rea cubierta por una vegetacin libre. De todos modos, cualquier intento por reducir
la evapotranspiracin mediante cambios en el uso de la tierra se debe llevar a cabo solamente despus
de un estudio cuidadoso de todos los posibles efectos secundarios.
Una tala de bosques disminuir la evapotranspiracin y aumentar los caudales escurridos pero
producir casi con seguridad tasas de erosin inaceptables y mayor riesgo de crecidas.



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Facul tad de Ingeni er a
Ingeni er a Ci vi l














HIDROLOGIA I









UNIDAD 7: INFILTRACIN














Ing. Carlos D. SEGERER
Ing. Esp. Rubn VILLODAS








2006



NDICE DE TEMAS

UNIDAD 7: INFILTRACIN.................................................................................................................................... 7-1
TEMA 7.a: GENERALIDADES.......................................................................................................................... 7-1
7.a.1. DEFINICIONES............................................................................................................................... 7-1
7.a.2. FACTORES QUE AFECTAN A LA INFILTRACIN....................................................................... 7-2
7.a.2.i. Condiciones de Superficie ......................................................................................................... 7-2
7.a.2.ii. Caractersticas del Suelo ........................................................................................................... 7-2
7.a.2.iii. Condiciones Ambientales........................................................................................................... 7-3
7.a.2.iv. Caractersticas del Fluido que Infiltra......................................................................................... 7-3
7.a.3. UNIDADES...................................................................................................................................... 7-3
7.a.4. METODOS DE DETERMINACIN................................................................................................. 7-3
7.a.4.i. Infiltrmetros .............................................................................................................................. 7-4
7.a.4.ii. Lismetros................................................................................................................................... 7-6
7.a.5. INDICES DE INFILTRACION.......................................................................................................... 7-6
7.a.5.i. ndice ...................................................................................................................................... 7-7
7.a.5.ii. ndice W..................................................................................................................................... 7-8
7.a.5.iii. ndice W Mnimo ........................................................................................................................ 7-8
7.a.5.iv. Absorcin Inicial ......................................................................................................................... 7-8
7.a.5.v. Consideraciones Complementarias........................................................................................... 7-8



NDICE DE FIGURAS

Figura 50. Capacidad de Infiltracin f ................................................................................................................. 7-1
Figura 51. Infiltrmetro Doble Anillo ...................................................................................................................... 7-4
Figura 52. Infiltrmetro Mtodo de Porchet ........................................................................................................... 7-5
Figura 53. ndices W y ....................................................................................................................................... 7-7





Unidad 7 7-1
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
UNIDAD 7: INFILTRACIN
TEMA 7.a: GENERALIDADES
7.a.1. DEFINICIONES
Del total de agua precipitada sobre la superficie de la tierra, una parte queda detenida (almacenamiento
superficial temporal), otra discurre por aqulla (escorrenta superficial), y finalmente, una tercera parte
penetra hacia el interior. De esta ltima fraccin se dice que se ha infiltrado.
En virtud de este concepto, se define la infiltracin como el proceso por el cual el agua penetra en el
suelo, a travs de la superficie de la tierra, y queda retenida por l, o alcanza un nivel acufero,
incrementando el volumen anteriormente acumulado
Superada la capacidad de campo del suelo, el agua desciende por la accin conjunta de las fuerzas
capilares y de la gravedad. En virtud de ello algunos autores subdividen los conceptos, distinguiendo
entre: infiltracin propiamente dicha, como el paso del agua de la superficie al interior del suelo; y
percolacin o filtracin, correspondiente a la circulacin del agua en el interior del terreno, y que se halla
en estrecha vinculacin con la infiltracin.
Horton (1933) denomina como capacidad de infiltracin de un suelo, a la mxima cantidad de agua de
lluvia que el mismo puede absorber en la unidad de tiempo y en condiciones previamente definidas.
Precisamente, la relacin entre la intensidad de la lluvia y la capacidad de infiltracin es la que
determina la cantidad de agua que penetra en el suelo y la que por escorrenta directa alimenta los
cauces de las corrientes superficiales.
La capacidad de un suelo determinado para absorber agua de lluvia aplicada al mismo en forma
continuada y excesiva, decrece gradualmente a partir de un mximo al comienzo de la precipitacin,
hasta alcanzar un valor mnimo de infiltracin, sensiblemente constante, por lo general dentro de un
perodo no mayor a un par de horas. La ley de variacin y la duracin de tal decrecimiento son
funciones del perfil del suelo. Horton relaciona la capacidad de infiltracin con la duracin de una lluvia
de intensidad superior a aqulla en cada momento, mediante la ecuacin:
Figura 50. Capacidad de Infiltracin f
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
0 15 30 45 60 75 90 105 120 135 150
Tiempo [ min ]
C
a
p
a
c
i
d
a
d

d
e

I
n
f
i
l
t
r
a
c
i

n

[

m
m
/
h

]
f
C
f
0

/147/ ( )
kt
C 0 C
e * f f f f

+ =
Unidad 7 7-2
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
donde:
f capacidad de infiltracin en el instante t
C
f valor constante de la capacidad de infiltracin que se alcanza al cabo de un cierto
tiempo
0
f valor mximo de la capacidad de infiltracin al comienzo de la lluvia
k constante positiva que depende del tipo de terreno
t tiempo transcurrido desde el comienzo de la lluvia
Los valores de
C
f y
0
f deben ser obtenidos por medio de mediciones directas. La capacidad de
infiltracin de un suelo particular al comienzo de la precipitacin, es funcin tanto del perfil del suelo
como del contenido inicial de humedad que el mismo presente.
Cuando la intensidad de la lluvia sea menor que la capacidad de infiltracin, se alcanzar una
intensidad de infiltracin inferior a la capacidad de infiltracin. Esta constituye, por lo tanto, el valor
mximo de la intensidad de infiltracin, para condiciones predeterminadas del suelo.
En ocasiones se sustituye la funcin f por su integral F, que permite calcular el volumen total de agua
infiltrado en un tiempo t, mediante la expresin:
/148/
( )
( )
kt C 0
C
t
0
e 1 *
k
f f
t * f dt * f F

+ = =


7.a.2. FACTORES QUE AFECTAN A LA INFILTRACIN
7.a.2.i. Condiciones de Superficie
El mayor o menor grado de compacidad que presente la superficie del terreno, tendr notable incidencia
en la forma en que se efecte la penetracin del agua, y por lo tanto, en la capacidad de infiltracin del
suelo.
En el caso de superficies desnudas, el suelo se halla expuesto al choque directo de las gotas de lluvia,
lo que puede dar lugar a una compactacin del mismo, con la consiguiente disminucin de la infiltracin.
Los agregados de partculas son divididos por el agua, que arrastrar de este modo elementos ms
finos, con mayor posibilidad de penetrar hacia el interior y obturar los poros y grietas, impidiendo o
retardando la infiltracin. As, un suelo con excelente drenaje, puede tener una capacidad de infiltracin
baja, como consecuencia de este sellado de la superficie y capas superiores.
En cambio, cuando el suelo est cubierto por vegetacin las plantas protegen de la compactacin por
impacto de la lluvia, retardndose adems el recorrido superficial del agua, que est as ms tiempo
expuesta a su posible infiltracin, mientras que por su parte, las races de los vegetales abren
conductos en el suelo que facilitan la penetracin del agua. La especie cultivada incide tambin en la
infiltracin, en cuanto define una mayor o menor densidad de cobertura vegetal y sobre todo, lo har
tambin el tratamiento agrcola eventualmente aplicado.
La pendiente del terreno influye en el sentido de mantener durante ms o menos tiempo una lmina de
agua de cierto espesor sobre l.
En reas urbanizadas se reduce considerablemente la posibilidad de infiltracin.
En zonas con afloramientos rocosos, sin formacin de suelo o siendo ste muy incipiente, la infiltracin
puede llegar a ser prcticamente nula. En los terrenos fracturados, la clase, orientacin y tamao de las
fracturas, sern factores de primordial importancia.
7.a.2.ii. Caractersticas del Suelo
La textura del suelo influye por s y por su influencia en la estabilidad de la estructura, en forma tanto
menor cuanto mayor sea la proporcin de materiales finos que contenga. Un suelo con gran cantidad de
limos y arcillas, est expuesto a la disgregacin y arrastre de estos materiales por el agua, con el
consiguiente llenado de poros ms profundos.
Unidad 7 7-3
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
La estructura define el tamao de los poros. La existencia de poros grandes reduce la tensin capilar,
pero favorece directamente la entrada de agua.
El calor especfico del terreno influir en su posibilidad de almacenamiento de calor, afectando a la
temperatura del fluido que se infiltra, y por lo tanto, a su viscosidad.
El aire que llena los poros libres del suelo, tiene que ser desalojado por el agua para ocupar su lugar, lo
que reduce la intensidad de la infiltracin, hasta que es desalojado totalmente. En ese momento habr
un incremento de esa intensidad, para finalmente seguir la curva caracterstica indicada en la Figura 50.
7.a.2.iii. Condiciones Ambientales
La humedad inicial del suelo tiene una importancia capital en el proceso. Cuando el suelo se halla seco
al comienzo de la lluvia, se crea una fuerte capilaridad al humedecerse las capas superiores, efecto que
se suma al de gravedad, incrementando la intensidad de infiltracin. A medida que el suelo se
humedece, las arcillas y coloides se hinchan por hidratacin, cerrando los vacos y disminuyendo en
consecuencia la capacidad de infiltracin.
Cuando un suelo tiene completa su capacidad de absorcin de agua al comenzar la precipitacin,
resulta evidente que la cantidad de agua que admitir ser mucho menor.
En ocasiones, la temperatura del suelo puede ser suficientemente baja, como para provocar el
congelamiento del agua recibida. La capa helada que se forma, puede considerarse prcticamente
impermeable. No obstante, el agua de lluvia puede llegar a proporcionar calor suficiente para la fusin
de esa primitiva capa y penetrar en el terreno.
7.a.2.iv. Caractersticas del Fluido que Infiltra
En primer lugar, debe considerarse el espesor de la lmina de agua sobre el terreno, que favorece la
infiltracin.
La turbidez del agua incide especialmente por los materiales finos en suspensin que contiene, los que
penetran en el suelo y reducen por colmatacin la permeabilidad, y por tanto, la intensidad de
infiltracin.
El contenido de sales, en ocasiones favorece la formacin de flculos con los coloides del suelo,
reduciendo en consecuencia, por el mismo motivo anterior, la intensidad de infiltracin. En otros casos,
puede ocurrir lo contrario, si se produce defloculacin.
La temperatura del agua afecta a su viscosidad, y en consecuencia, a la facilidad con que aqulla
discurrir por el suelo. Debido a esta causa, diversas mediciones efectuadas, han permitido comprobar
intensidades de infiltracin menores en invierno que en verano, a igualdad de las dems condiciones.
7.a.3. UNIDADES
Es corriente utilizar como unidad de medida de la infiltracin el mm/h, ocasionalmente el mm/da. Para
mediciones directas, los intervalos de tiempo entre dos medidas sucesivas son generalmente ms
cortos, pero el resultado se expresa reducindolo a alguna de las dos unidades citadas.
7.a.4. METODOS DE DETERMINACIN
Todos los factores que afectan a la infiltracin, tal como fue analizado en 7.a.2, tienen un carcter
eminentemente local. Por tal motivo, los mtodos para determinar la capacidad de infiltracin tienen slo
un valor relativo, e incluso, en muchos casos, los resultados dependen del mtodo empleado.
Existen tres grupos fundamentales de mtodos:
a) infiltrmetros
b) lismetros
c) anlisis de hidrogramas de escorrenta en cuencas pequeas
Para la comprensin de este ltimo mtodo debern tomarse en consideracin los conceptos
correspondientes a hidrogramas, que se desarrollarn en la Unidad correspondiente.
Unidad 7 7-4
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
7.a.4.i. Infiltrmetros
Se los utiliza para mediciones puntuales, y con ellos, la capacidad de infiltracin se determina en forma
directa. Con bastantes reservas, los valores obtenidos pueden aplicarse a pequeas cuencas
homogneas. Para cuencas mayores y no homogneas en suelo o vegetacin, las mismas debern
subdividirse en reas que lo sean y efectuar mediciones individuales en cada una de ellas, que se
consideran representativas para el rea homognea a que correspondan.
Existen fundamentalmente dos tipos de infiltrmetros, que se consideran a continuacin.
Infiltrmetro Tipo Inundador
La capacidad de infiltracin se deduce del volumen de agua que es necesario aadir para mantener una
lmina de espesor constante sobre un rea bien definida del terreno. Se debe procurar que este
espesor sea similar al que habitualmente tiene la lmina de agua despus de una lluvia o riego. Los
defectos ms importantes de este tipo de infiltrmetros son que se anula la compactacin que produce
la lluvia, y que no es posible aplicarlos sin alterar la estructura del terreno.
Los diferentes modelos difieren en forma y mtodos de medida. Algunos de ellos son:
Cilindros concntricos (Mtodo de Mntz)
Estn constituidos por dos superficies cilndricas metlicas, abiertas por ambas bases y unidas entre s
para mantenerlas concntricas al hincarlas parcialmente en el terreno, hasta una profundidad de unos
10 cm.
Figura 51. Infiltrmetro Doble Anillo


Unidad 7 7-5
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El cilindro interior tiene un dimetro de 9 (22,86 cm) y el exterior 14 (35.46 cm). Se vierte una cantidad
conocida de agua hasta que cubra suficientemente la punta de una varilla de medicin situada en
posicin vertical en el rea encerrada por el cilindro interior, mientras que entre los dos cilindros se
mantiene ese mismo nivel de agua. La funcin del cilindro exterior es nicamente la de impedir la
expansin lateral del agua infiltrada a travs de la proyeccin del permetro del cilindro interior.
Al cabo de un cierto tiempo, que debe ser medido, la lmina de agua enrasa con la punta de la varilla y
se repite la operacin de aadir una cantidad conocida de agua. Midiendo los tiempos que tardan en
infiltrarse estos volmenes de agua, se deduce la capacidad de infiltracin y su ley de variacin en
funcin del tiempo.
En ocasiones, se van midiendo los descensos del nivel del agua, para intervalos predeterminados de
tiempo, que se van espaciando a medida que decrece la capacidad de infiltracin.
Cilindro Excavado en el Suelo (Mtodo de Porchet)
Se excava en el suelo un hoyo cilndrico de radio R, lo ms regular posible, y se lo llena de agua hasta
una altura h. La superficie a travs de la cual se infiltra el agua es:
/149/ ( ) ( ) R h * 2 * R * R * h * R * * 2 S
2
+ = + =
Figura 52. Infiltrmetro Mtodo de Porchet

Para un tiempo dt, suficientemente pequeo como para que pueda considerarse constante la
capacidad de infiltracin f, en el cual se produce un descenso dh del nivel del agua, se verificar que:
/150/
( )
( )

+
+

=
+
=
+
=
= +

R h * 2
R h * 2
ln *
t t * 2
R
f
R h 2
dh
* R dt * f
R h 2
dh
* R dt * f
dh * R * dt * f * R h * 2 * R *
2
1
1 2
2 t
1 t
2 h
1 h
2

As, para determinar f, basta medir pares de valores ( )
1 1
t , h y ( )
2 2
t , h , de forma que
1
t y
2
t no
difieran demasiado, y aplicar la expresin /150/.
Cabe observar que como con estos dispositivos se mide la infiltracin acumulada, la grfica
representativa presenta una curvatura inversa (respecto al eje x) que la que muestra la Figura 50, con
valor de infiltracin cero en el origen de coordenadas.
Infiltrmetro Tipo Simulador de Lluvia
El agua se distribuye lo ms uniformemente posible sobre la parcela de cuyo suelo se quiere determinar
la capacidad de infiltracin, mediante un sistema de tipo a presin. Estas parcelas son de pequeo
Unidad 7 7-6
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
tamao (1 a 40 m) y para comprobar la uniformidad del reparto y medir el agua recibida, se colocan en
ella algunos pluvimetros. Debe disponerse, asimismo, un sistema para medir la escorrenta directa.
Conocidos el agua aportada P y la escorrenta E, y despreciando la evapotranspiracin, por ser muy
cortos los intervalos entre mediciones sucesivas, el valor de la infiltracin estar dado, en el
correspondiente intervalo de tiempo, por la igualdad I = P E.
Con este dispositivo se intenta reproducir lo ms exactamente posible, la forma natural de ocurrencia
del fenmeno. Algunos modelos aplican cierta presin al agua distribuida, para que la compactacin del
terreno sea similar a la que produce la lluvia. Existen varios modelos que se diferencian en la forma de
aplicar el agua, y la principal condicin para elegir uno u otro, es que esta aplicacin se acerque lo ms
posible a las condiciones locales.
7.a.4.ii. Lismetros
Los lismetros ya fueron descritos en 6.c.4.ii, cabiendo destacar que los primeros modelos construidos
tenan como objetivo la determinacin de la infiltracin y usaban para ello un colector de agua que
atravesaba totalmente el terreno contenido en el aparato. El sistema, con algn perfeccionamiento,
como dispositivos de succin, capas drenantes, etc., ha llegado a la actualidad.
Al agua recogida en el colector debe aadirse la medida del incremento en retencin por el terreno y
una estimacin de la parte de agua infiltrada que se pierde luego por evapotranspiracin. Esta ltima
puede despreciarse en intervalos cortos de tiempo.
En el apartado antes mencionado se hace mencin a las limitaciones que se derivan del uso y
artificialidad de los lismetros.
7.a.5. INDICES DE INFILTRACION
Con una elevada capacidad de infiltracin y una moderada intensidad de precipitacin, algn tiempo
puede transcurrir desde el comienzo de la lluvia, hasta que el exceso de precipitacin supere la
capacidad de absorcin del suelo, de forma tal que se produce una prdida inicial antes del comienzo
de que la precipitacin que cae genere escurrimientos sobre el terreno, precipitacin a la que se
designa como precipitacin efectiva o precipitacin eficaz.
Otro factor que afecta la aplicacin prctica de la teora de la infiltracin en cuencas no muy pequeas,
es el debido a la variacin areal de la intensidad de las precipitaciones, como consecuencia de la cual la
lluvia eficaz (o el escurrimiento de ella derivado), no se produce con iguales caractersticas sobre la
totalidad del rea de la cuenca.
Asimismo, la variacin en las cantidades de agua precipitada en diversas partes de la cuenca de
drenaje, se traduce en perodos en los que no se produce precipitacin efectiva, con la consecuente
interrupcin en la estabilizacin del decrecimiento de la capacidad de infiltracin.
Como consecuencia de las aproximaciones involucradas en la aplicacin de la teora de la infiltracin a
cuencas de drenaje naturales, la cantidad de prdidas (precipitacin total menos escorrenta directa),
para un evento aislado, ha sido introducida bajo el concepto de los denominados ndices de Infiltracin
constituidos por valores constantes, que expresan por lo general la intensidad de infiltracin a travs de
un valor medio estimado de la misma, que se mantiene constante a lo largo de la precipitacin.
Teniendo en cuenta que la capacidad de infiltracin real decrece en lluvias prolongadas, el uso de un
valor promedio conduce a considerar infiltraciones ms pequeas durante la primera parte de la
tormenta y mayores en las cercanas de su finalizacin.
Por este motivo, los ndices de infiltracin se prestan ms para la determinacin de mximas crecidas
producidas por tormentas que inciden sobre suelos hmedos, o para tormentas de intensidad y duracin
tal que permitan asumir que la magnitud de la infiltracin ha alcanzado su valor final ya durante la
primera parte de la tormenta.
La aplicacin de estos ndices a tormentas moderadas se convierte en un procedimiento totalmente
emprico, y debe por consiguiente prestarse especial atencin en el caso particular bajo estudio a las
condiciones de humedecimiento del suelo durante la precipitacin y a la humedad antecedente del
mismo.
Unidad 7 7-7
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7.a.5.i. ndice
El ndice es un valor promedio de infiltracin (en mm/h) calculado a partir del yetograma de una
tormenta, de manera tal que el volumen de precipitacin en exceso respecto a dicho valor iguale al
volumen de precipitacin efectiva:
/151/
ef
ef T
t
P P


=
donde:
T
P es el total de agua precipitada
ef
P el total de agua que produce escorrenta superficial (o precipitacin efectiva)
ef
t el tiempo durante el cual la intensidad de precipitacin es mayor que
Figura 53. ndices W y
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
Tiempo [min]
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

[
m
m
/
h
]
0 t t
W


De su definicin surge que el valor correspondiente a este ndice incluye todas las porciones de
precipitacin que no llegan a discurrir superficialmente a travs de la seccin de la cuenca considerada,
o sea que engloba a las alturas lmina de agua correspondientes a: infiltracin (I), intercepcin (i) y
almacenamiento (o retencin) superficial durante la crecida (S).
Cabe tener en cuenta que parte del agua que se registra como superficial a su paso por la seccin de
control puede haber penetrado antes en el terreno y percolado a travs de l, para verter finalmente al
cauce de aguas vistas.
Para su determinacin se requiere contar, por una parte con el hidrograma de salida, y por otra, con el
yetograma del aguacero correspondiente.
Del primero, midiendo el volumen de escorrenta directa y dividiendo por el rea de la cuenca activa,
puede determinarse el valor total de la precipitacin neta, en mm. Luego se trazan (por tanteos) en el
yetograma correspondiente, paralelas al eje de los tiempos, de modo tal que la porcin del yetograma
situada encima de las mismas equivalga a la altura de la lmina de agua escurrida (o sea de
precipitacin efectiva). La ordenada de la paralela que verifica esta condicin indicar el valor del ndice
buscado. Tal valor podr ser posteriormente utilizado para calibrar modelos de escurrimientos y
simulacin de crecidas de la cuenca, aplicable a precipitaciones previsibles de distintas intensidades, o
a estudios hidrolgicos de cuencas prximas de las que se carezca de datos de aforo (por ejemplo) y
que sean homogneas con la cuenca primitiva.
P
ef

i+s I
Unidad 7 7-8
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7.a.5.ii. ndice W
Este ndice constituye un refinamiento del anterior, al excluir en su determinacin las retenciones por
almacenamiento superficial (E) e intercepcin (i). Su expresin en consecuencia estar dada por (figura
4)
/152/
ef ef
ef T
t
i S
-
t
i S P P
W
+
=

=
Del mismo modo que el ndice , se determina trazando una paralela al eje de los tiempos que limite en
el yetograma un rea equivalente a la suma de los volmenes de escorrenta superficial y la retencin
superficial, el primero medido en la estacin de aforos y el segundo estimado.
Aun cuando este ndice aparezca como interpretando ms ajustadamente el concepto de infiltracin, al
no incluir en la misma las retenciones superficiales, la dificultad en determinar estas ltimas es tal, que
dejarla combinada con la infiltracin es posiblemente igual de aproximado.
7.a.5.iii. ndice W Mnimo
Este ndice se calcula cuando el suelo presenta condiciones de elevada humedad y laL capacidad de
infiltracin ha alcanzado su valor mnimo final constante. Se lo utiliza primordialmente en estudios del
potencial mximo de inundacin.
7.a.5.iv. Absorcin Inicial
La absorcin inicial, a veces llamada prdida inicial, se define como la mxima cantidad de precipitacin
que puede ser absorbida por el suelo bajo condiciones especficas sin que se produzca escurrimiento.
Sus valores dependen fundamentalmente del tipo de suelo y de la humedad antecedente del mismo, y
pueden variar, muy en general, desde menos de 10 mm en estaciones hmedas, hasta
aproximadamente 40 mm en veranos muy secos.
Para las condiciones que generalmente preceden a las grandes crecidas en regiones hmedas, las
prdidas iniciales pueden ser del orden de 5 a 12 mm, o sea que son relativamente pequeas
comparadas con los volmenes de escorrenta. En consecuencia, en estos casos el efecto de la
absorcin inicial puede ser despreciado sin introducir errores importantes en la cuantificacin de tales
crecidas. Por el contrario, se constituye en un factor importante en el caso del anlisis de tormentas que
se producen despus de severos perodos sin precipitaciones, en los que se subvalorara la infiltracin
inicial en caso de que se recurriese a algunos de los ndices de valor constante referidos en los
apartados anteriores.
7.a.5.v. Consideraciones Complementarias
La deduccin de ndices de infiltracin es relativamente simple, y este procedimiento se halla rodeado
de un aura de lgica debido al nombre de ndice de infiltracin; sin embargo, en la realidad, los ndices
no son ms que tasas promedio de prdida y su magnitud depende altamente de las condiciones
antecedentes, de modo que no son superiores a las relaciones multivariadas.
El ndice ha sido utilizado en ciertos anlisis de hidrogramas para definir el patrn de tiempo de la lluvia
efectiva. En estos casos, el volumen real de escorrenta es conocido y no existe ningn problema en la
determinacin de , a pesar que, como la infiltracin real no es uniforme, el patrn de escorrenta
obtenido a partir de puede no ser correcto.
En general los ndices de infiltracin se utilizan en sentido inverso, es decir, se supone que tienen un
determinado valor, y restndolo del yetograma, se llega a poder construir un hidrograma aproximado del
volumen de escorrenta en una seccin del cauce. Pero cualquiera que sea la forma de utilizacin de
estos ndices, slo puede esperarse de su aplicacin resultados aproximados.


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HIDROLOGIA I









UNIDAD 8: LOS SISTEMAS FLUVIALES














Ing. Carlos D. SEGERER
Ing. Esp. Rubn VILLODAS








2007

NDICE DE TEMAS


UNIDAD 8: LOS SISTEMAS FLUVIALES.............................................................................................................. 8-1
TEMA 8.a: REGMENES HIDROLGICOS TPICOS...................................................................................... 8-1
8.a.1. CLASIFICACIN............................................................................................................................. 8-1
8.a.1.i. Regmenes Simples................................................................................................................... 8-1
8.a.1.ii. Regmenes Mixtos ..................................................................................................................... 8-1
8.a.1.iii. Regmenes Complejos............................................................................................................... 8-2
8.a.1.iv. Caracterizacin de los Regmenes Simples .............................................................................. 8-2
8.a.2. AFOROS DE CURSOS DE AGUA ................................................................................................. 8-3
8.a.2.i. Objeto y Principios Bsicos........................................................................................................ 8-3
8.a.2.ii. Elementos de una Seccin de aforo.......................................................................................... 8-3
8.a.3. AFOROS DIRECTOS...................................................................................................................... 8-6
8.a.3.i. Aforos con Molinete ................................................................................................................... 8-6
8.a.3.ii. Aforos Qumicos....................................................................................................................... 8-11
8.a.3.iii. Aforo con Flotadores................................................................................................................ 8-12
8.a.4. EMPLAZAMIENTO DE ESTACIONES DE AFORO..................................................................... 8-12
8.a.5. ESTABLECIMIENTO DE UNA RED DE AFOROS....................................................................... 8-13
TEMA 8.b: TRATAMIENTO DE DATOS DE AFORO..................................................................................... 8-14
8.b.1. DEFINICIONES Y UNIDADES...................................................................................................... 8-14
8.b.1.i. Caudal Medio Diario (QMD)..................................................................................................... 8-14
8.b.1.ii. Caudal Medio Mensual (QMM) ................................................................................................ 8-14
8.b.1.iii. Caudal Medio Anual Mdulo (Q)........................................................................................... 8-14
8.b.1.iv. Mdulo Medio Anual (Qn) ........................................................................................................ 8-14
8.b.1.v. Caudales Mximos................................................................................................................... 8-15
8.b.1.vi. Caudales Mnimos ................................................................................................................... 8-15
8.b.1.vii. Caudales Intermedios .............................................................................................................. 8-15
8.b.1.viii. Caudales Caractersticos......................................................................................................... 8-15
8.b.1.ix. Derrame Anual (D) ................................................................................................................... 8-16
8.b.1.x. Derrame Medio Anual (Dn) ...................................................................................................... 8-16
8.b.1.xi. Caudales Especficos (q) ......................................................................................................... 8-16
8.b.1.xii. Altura de Lmina de Agua Escurrida (E) ................................................................................. 8-16
8.b.1.xiii. Coeficientes Caractersticos .................................................................................................... 8-17
8.b.2. CURVAS CARACTERSTICAS .................................................................................................... 8-17
8.b.2.i. Curva de Caudales Cronolgicos ............................................................................................ 8-17
8.b.2.ii. Diagrama de Caudales Medios Mensuales ............................................................................. 8-17
8.b.2.iii. Curva de Caudales Clasificados o de Duracin de Caudales................................................. 8-18
8.b.2.iv. Curva de Frecuencia de Caudales .......................................................................................... 8-19
8.b.2.v. Curva de Volmenes Acumulados........................................................................................... 8-19
8.b.3. EL AO HIDROLGICO .............................................................................................................. 8-19
8.b.4. ANUARIO HIDROLGICO........................................................................................................... 8-20
TEMA 8.c: RESEA HIDROGRFICA DE LA PROVINCIA DE MENDOZA ................................................. 8-20
8.c.1. RO MENDOZA............................................................................................................................. 8-22
8.c.2. RO TUNUYN.............................................................................................................................. 8-22
8.c.3. RO DIAMANTE ............................................................................................................................ 8-23
8.c.4. RIO ATUEL ................................................................................................................................... 8-23
8.c.5. RIO MALARGE........................................................................................................................... 8-23
8.c.6. RO GRANDE................................................................................................................................ 8-24
8.c.7. RO BARRANCAS......................................................................................................................... 8-24

NDICE DE FIGURAS


Figura 54. Ro con Rgimen Hidrolgico Simple ...................................................................................................8-1
Figura 55. Ro con Rgimen Hidrolgico Mixto......................................................................................................8-1
Figura 56. Ro con Rgimen Hidrolgico Complejo...............................................................................................8-2
Figura 57. Curva de Gasto Curva h-Q................................................................................................................8-3
Figura 58. Escala Limnimtrica y Ejemplo de Colocacin Seccionadas ...............................................................8-4
Figura 59. Escalas Limnimtricas Seccionadas.....................................................................................................8-5
Figura 60. Molinete con Barra................................................................................................................................8-7
Figura 61. Molinete con Torno ...............................................................................................................................8-7
Figura 62. Aforo con Cable y Vagoneta.................................................................................................................8-8
Figura 63. Cuerpo Slido para Clculo de Caudal.............................................................................................. 8-10
Figura 64. Clculo de Caudal Mtodo Grfico................................................................................................. 8-10
Figura 65. Clculo de Caudal Mtodo de la Isotacas ...................................................................................... 8-11
Figura 66. Curva de Caudales Cronolgicos ...................................................................................................... 8-17
Figura 67. Curva de Duracin Anual de Caudales.............................................................................................. 8-18
Figura 68. Curva de Duracin Plurianual de Caudales....................................................................................... 8-18
Figura 69. Principales Ros de la Provincia de Mendoza - Argentina................................................................. 8-21





Unidad 8 8-1
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
UNIDAD 8: LOS SISTEMAS FLUVIALES
TEMA 8.a: REGMENES HIDROLGICOS TPICOS
8.a.1. CLASIFICACIN
Los regmenes de alimentacin de los ros permiten su clasificacin atendiendo a la simplicidad o
complejidad de la curva cronolgica anual de los caudales diarios en:
8.a.1.i. Regmenes Simples
Figura 54. Ro con Rgimen Hidrolgico Simple

Caracterizados por un slo mximo y un slo mnimo anual, con preponderancia de un nico tipo de
alimentacin, que puede ser pluvial, nivel o glaciar.
8.a.1.ii. Regmenes Mixtos
Figura 55. Ro con Rgimen Hidrolgico Mixto

Unidad 8 8-2
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Presentan generalmente dos mximos y dos mnimos (o un mximo producido por dos causales de
diverso origen pero que se producen contemporneamente), bajo la influencia de varios tipos de
alimentacin (nivo-glaciar; nivo-pluvial).
8.a.1.iii. Regmenes Complejos
Tiene combinacin de causas diferentes que se producen en cuencas de drenaje muy extensas, siendo
caractersticos en consecuencia slo de los grandes ros.
Figura 56. Ro con Rgimen Hidrolgico Complejo

8.a.1.iv. Caracterizacin de los Regmenes Simples
La distribucin normal de caudales, segn los meses del ao, est determinada por las siguientes
causas:
condiciones meteorolgicas (temperaturas, precipitaciones, evaporacin, etc.)
caractersticas topogrficas y geomorfolgicas de la cuenca (superficie, pendientes,
permeabilidad y capacidad de retencin del terreno, etc.)
ubicacin geogrfica de aqulla (altitud y latitud)
En cuencas poco permeables, con vegetacin no muy densa y cuya mayor extensin se halle situada a
alturas relativamente bajas, los caudales estarn influenciados en especial por las precipitaciones en
forma de lluvia, dando lugar a lo que se denomina rgimen pluvial. Las pocas o perodos del ao en
que se producirn los mximos y mnimos en la curva de caudales cronolgicos ser consecuencia
directa del rgimen de precipitaciones sobre su cuenca de alimentacin. En ocasiones, el rgimen
pluvial puro puede ser modificado por la evaporacin (o evapotranspiracin) y la retencin de agua por
el terreno.
En regiones montaosas, o de elevadas latitudes, las precipitaciones que caen en forma de nieve en el
perodo invernal, se mantienen acumuladas hasta que la temperatura sea suficiente para su fusin, por
lo que los mayores caudales se producen a fines de la primavera y en el verano, alimentando as a los
ros de rgimen nival. En ellos los caudales varan de unos aos a otros, segn la intensidad de las
precipitaciones cadas en forma de nieve.
Finalmente, el rgimen glaciar se origina cuando la temperatura en una temporada estival no es
suficiente para fundir toda la nieve cada en un ao, quedando la misma acumulada en espesores
apreciables que, por efecto de la presin, adquieren gran compacidad, fluyendo lentamente a favor de la
pendiente del terreno hacia regiones de menor altura, donde el hielo se funde en funcin de las
Unidad 8 8-3
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temperaturas, siendo por consiguiente, los caudales mayores en verano, presentando poca diferencia
entre las aportaciones de un ao a otro.
8.a.2. AFOROS DE CURSOS DE AGUA
8.a.2.i. Objeto y Principios Bsicos
El rgimen de los caudales de una corriente de agua, durante un perodo determinado, es el nico
trmino del balance hidrolgico de una cuenca que puede medirse con precisin, siendo el dato bsico
indispensable para realizar proyectos de obras hidrulicas.
La medicin directa en forma continuada de los caudales, exigira tcnicas muy complicadas y en la
mayora de los casos totalmente inaplicables. Por ello se busca la medicin de una variable auxiliar,
cuyo conocimiento conduzca, a travs de una funcin intermedia, a la determinacin del caudal.
A los fines indicados, la variable auxiliar idnea es el valor de h o nivel variable de las aguas y la
funcin intermediaria es la llamada Curva o Tabla de Gastos
( ) h
f Q = , tambin conocida como Curva de
Tarado o simplemente Curva h-Q.
As, para cada valor instantneo de
i
h , puede determinarse el valor del caudal
i
Q en el mismo instante.
Figura 57. Curva de Gasto Curva h-Q
0.0
0.3
0.6
0.9
1.2
1.5
1.8
2.1
2.4
2.7
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70
Caudal [ m/s ]
A
l
t
u
r
a
s

[

m

]

El conocimiento de los volmenes de agua, circulantes en los cauces, se puede obtener mediante la
instalacin de una red de estaciones de aforo, cuyas lecturas se extiendan a lo largo de una serie de
aos. Estas estaciones de aforo permitirn obtener los caudales, derrames, etc. en una seccin
determinada del cauce, pudiendo realizarse en ellas las mediciones que se deseen y que sea factible
controlar.
8.a.2.ii. Elementos de una Seccin de aforo
El nivel de un ro en una estacin de aforo es la cota del pelo de agua medida por encima de un cero
arbitrario de referencia para establecer el cual se toma por lo general un punto ubicado ligeramente por
debajo del nivel para el cual la descarga es cero. Los dos elementos imprescindibles para determinar el
referido nivel son: la escala o limnmetro, y el limngrafo, con la advertencia de que eventualmente o por
circunstancias especiales, se puede prescindir del limngrafo, pero nunca de la escala.
Escalas o Limnmetros
La manera ms sencilla para medir el nivel de un ro es el de efectuar la lectura directa sobre una
escala, colocada de manera tal que una parte de ella se encuentre siempre sumergida en el agua. Esta
Unidad 8 8-4
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escala, denominada tambin limnmetro, es una regla graduada en metros y centmetros, con una
disposicin anloga al de una mira taquimtrica de uso topogrfico.
Aparte de su fcil accesibilidad, la escala ha de ser claramente visible en todo el tiempo, para lo cual
sus caracteres deben estar grabados de forma tal que la pintura no desaparezca con el tiempo. En
ocasiones puede ser aconsejable el uso de escalas con marcas en relieve.
Las escalas deben ser colocadas de modo de asegurar una perfecta fijacin ante la accin de las
aguas; para ello puede ser til su empotramiento sobre muros marginales de hormign, estribos o pilas
de puentes (en caso de existir stos y siempre que su efecto sobre la corriente no distorsione las
lecturas) o sobre estructuras fijas de soporte construidas especficamente al efecto. En cauces con
taludes planos pueden colocarse las escalas en forma inclinada adosadas a aqullos, efectuando la
correspondiente adecuacin en su graduacin de forma que la lectura indique directamente la
profundidad vertical.
En cauces donde el agua ocupe anchos muy variables segn los caudales, pueden usarse escalas
limnimtricas seccionadas, que se colocan en distintas verticales (de la parte central del cauce a la
exterior), con la graduacin correlativa correspondiente.
Figura 58. Escala Limnimtrica y Ejemplo de Colocacin Seccionadas

En ausencia de una escala, o cuando el agua exceda la posibilidad de la lectura de aqulla, puede
emplearse un limnmetro de cinta, en cuyo caso se baja un peso a manera de flotador desde un puente
o cualquier otra estructura adecuada. El nivel del agua puede determinarse restando desde un punto de
referencia, la longitud de cinta necesaria para esta operacin.
Limngrafos
Si bien los limnmetros son sencillos y poco costosos deben leerse con bastante frecuencia para lograr
una buena definicin del hidrograma (en especial en aquellos ros que experimentan significativas
variaciones de caudal a lo largo del da, caso caracterstico de los regmenes nivales), lo cual resulta
bastante difcil teniendo en cuenta la casi imposibilidad de efectuar lecturas en horas nocturnas o
durante tormentas, ms la asignacin de personal afectado a las lecturas en forma casi permanente.
Debido a estos inconvenientes, se recurre en toda estacin de aforos, a la instalacin de aparatos
registradores continuos del nivel del agua, que reciben el nombre de limngrafos.
Los limngrafos registradores son diseados para dibujar sobre una faja de papel milimetrado arrollada
en un tambor cilndrico giratorio, los puntos definidos por las dos variables intervinientes: el tiempo,
mediante el giro del tambor producido por un dispositivo de relojera y la altura de escala, materializada
Unidad 8 8-5
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con movimientos cuyo par motor lo constituyen las oscilaciones del nivel del ro. El registro continuo as
obtenido recibe el nombre de limnigrama.
Se han desarrollado tambin limngrafos de banda perforada, en los que en lugar de efectuar un trazo
continuo, se acopla un dispositivo perforador de bandas de manera que a intervalos regulares de tiempo
(normalmente entre 1 y 6 horas), la banda es perforada con indicacin de la altura en ese instante.
En la actualidad se tiende a la instalacin de estaciones de aforo que enven a distancia (generalmente
mediante enlace UHF, microondas o va satlite) y en forma regular, seales correspondientes a la
altura del agua, las que son recibidas en una central computarizada, que archive los registros, previo
traducirlos directamente a caudales, mediante la correspondiente tabla de gastos de la estacin.
2.2.2.1. Clases de Limngrafos
a) Limngrafos de flotador.
Se incluyen bajo esta denominacin a todos los modelos en los que el par motor del movimiento
de niveles, est ocasionado por el ascenso o descenso de un flotador, que boya sobre las aguas
del ro, el que normalmente cuelga de un cable, que pasando por una polea que acciona el
dispositivo registrador, es mantenido en tensin por un contrapeso suspendido en el otro
extremo.
Figura 59. Escalas Limnimtricas Seccionadas

Este tipo de limngrafos se instalan generalmente en una casilla localizada sobre un pozo de
aquietamiento, la que se construye prxima a una de las mrgenes (exteriormente al cauce), con
la finalidad de proteger al flotador, al cable y al contrapeso de los materiales flotantes
arrastrados, como as tambin para reducir en la mayor medida posible las fluctuaciones debidas
a las ondas superficiales de la corriente. Por lo general se instalan dos o ms tubos de conexin
entre la corriente y el pozo, de manera que al menos uno de ellos permita la circulacin del agua
en todo momento, debindose de cualquier manera verificar peridicamente que los sedimentos
no obstruyan el libre ingreso de las aguas. A tales efectos, para constatar el correcto
funcionamiento del aparato registrador, debe colocarse una escala limnimtrica en el interior de
la casilla del limngrafo, adems de la exterior, propia de la estacin.
Unidad 8 8-6
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b) Limngrafos neumticos
En este tipo de limngrafo, el dispositivo que registra las alturas del nivel del ro, es movido
mediante las variaciones de la carga o peso del agua (proporcional al tirante), que incide sobre
un cilindro testigo que se coloca en el fondo del ro y que se comunica hasta aqul, a travs de
un tubo enterrado en el lecho del cauce, de escaso dimetro y suficientemente flexible y fuerte.
Las mediciones se basan en registrar las variaciones de altura de este cilindro testigo, que se
producen al variar la presin, por la forma ondulada de sus bases constituyendo un dispositivo
de principio de funcionamiento similar al del barmetro aneroide.
Con este dispositivo se logra prescindir de la construccin de la casilla requerida por los
limngrafos de flotador, aunque la sensibilidad y confiabilidad en las mediciones que brindan
estos ltimos es muy superior.
c) Limngrafos de burbujas
Es un perfeccionamiento del modelo anterior, permitindose con ellos llegar a sensibilidades
comparables con los limngrafos de flotador. Un limngrafo de burbujas mide el nivel del agua
bombeando en forma continua una corriente de gas (usualmente dixido de carbono). La presin
requerida para empujar continuamente dicho flujo de gas desde el lecho del cauce, es una
medida de la profundidad del agua por encima de la boquilla que expulsa la corriente de
burbujas. Esta presin se mide utilizando un manmetro situado en la casilla de medicin.
Como inconvenientes a este tipo de limngrafo pueden citarse la necesidad de recambio
peridico del cilindro de gas comprimido requerido para mantener la presin que alimenta el
pequeo caudal de burbujas, y por otra parte, su escasa capacidad para registrar oscilaciones
muy rpidas en el calado del ro.
8.a.3. AFOROS DIRECTOS
Para medir el caudal de una corriente en forma directa, o sea sin el empleo de la ecuacin
( ) h
f Q = , se
puede recurrir al empleo de molinetes, flotadores o diluciones qumicas.
La realizacin de los aforos directos es el fundamento del buen funcionamiento de las estaciones de
aforo. Estas mediciones se realizan para obtener los puntos necesarios que permitan construir las
curvas de gastos o la tabla de caudales de la estacin, o bien para comprobar su bondad o su validez
en el tiempo una vez que se estn utilizando.
Se deben realizar tambin aforos directos cada vez que se altere la geometra de la seccin transversal
del ro en el emplazamiento de la estacin, por sedimentacin de material o por erosin de fondo o
mrgenes (por ejemplo despus de cada crecida), y finalmente en aquellos casos en que exista
especial inters en conocer directamente el caudal del ro en el momento en que se hace la medida.
8.a.3.i. Aforos con Molinete
Se denominan molinetes hidrulicos a instrumentos cuyo objeto es el de medir mecnicamente la
velocidad de una corriente de agua en el punto en que estn sumergidos, constituyndose en los
dispositivos ms utilizados en la actualidad para la realizacin de aforos directos en ros y canales.
El fundamento de los molinetes para el cumplimiento de su funcin es que el movimiento de la corriente
haga girar un eje a travs de una hlice. Estando el aparato correctamente colocado en el seno de la
corriente, mientras la velocidad de la misma permanezca constante, el eje girar con una velocidad
tambin constante, que tendr una relacin unvoca con la de los filetes lquidos, de modo que as se
podr medir la velocidad y de las aguas en la zona donde est colocado el molinete.
La velocidad n de giro se mide a travs de un sistema de platinos que cierran un contacto por cada
nmero determinado de revoluciones del eje (frecuentemente por cada 10, 20 50). Estos platinos
comunican con un par de bornes en el exterior del aparato, a los que se conecta un circuito elctrico,
que a travs de un cable conductor tan largo como sea necesario, hace sonar un timbre por medio de la
correspondiente batera de pilas.
Los intervalos entre golpes de timbre se pueden contrastar fcilmente con un cronmetro, de forma de
llegar a determinar, con suficiente exactitud, el valor de la velocidad angular n (rpm).
Unidad 8 8-7
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La funcin de la velocidad en funcin del nmero de revoluciones,
( ) n
f v = , es suministrada por el
fabricante del aparato, y depende del tipo de hlice empleada, pudiendo asimilrsela muy
aproximadamente a una parbola de segundo grado de eje vertical.
Figura 60. Molinete con Barra

El molinete puede ir fijado a una barra vertical que se apoya en el fondo del cauce (que al estar
graduada permite determinar la profundidad de colocacin), o bien suspendido de un cable. En el primer
caso, el aparato queda solidario a la barra, y su orientacin, que debe ser la de un plano vertical
paralelo al eje de la corriente, debe ser dada por el propio operador. Cuando va suspendido, para que el
molinete permanezca orientado correctamente, debe estar provisto de un timn o cola orientadora, de
forma que una vez sumergido en el agua, quede suspendido aproximadamente de su centro de
gravedad, y as los filetes lquidos asegurarn directamente su alineacin con la corriente. El elemento
que sirve para enrollar el cable de suspensin y que a su vez mide la profundidad a que se encuentra el
molinete, se denomina torno.
Figura 61. Molinete con Torno

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Procedimientos de Colocacin del Molinete
a) Ros vadeables (calados de hasta unos 0,50 m)
El molinete se ajusta sobre una barra que se apoya en el fondo y es manejada por el operador,
el que se introduce en el ro, tratando de colocar el molinete lo ms alejado posible de su cuerpo,
para no alterar con su presencia el escurrimiento del agua en el punto de medicin.
Sobre una cuerda o cable, tendido entre las orillas, se efectan marcas que indiquen las
distancias horizontales, que definen a su vez la ubicacin de las verticales en las que se deben
realizar las mediciones de velocidad.
b) Mediciones desde un puente
Si existe un puente (siempre que no tenga pilares tan anchos que produzcan remolinos) o se lo
construye especficamente al efecto mediante una pasarela o puente colgante, las mediciones se
pueden efectuar desde el mismo, con molinete suspendido o fijado a una barra, marcando las
distancias horizontales sobre el mismo puente.
c) Empleo de cable y vagoneta
Se utiliza en cauces en los que no se dan las condiciones anteriores y cuyo ancho no sea
excesivo. Se tiende a tales efectos un cable entre ambas orillas sobre estructuras adecuadas de
sostn, del que se suspende una canastilla o vagoneta con capacidad para dos personas, que
se desplaza a lo largo del cable y desde la cual se baja el molinete en cada vertical de medicin.
Figura 62. Aforo con Cable y Vagoneta

d) Empleo de barca
Si el ro es demasiado ancho (del orden de ms de 200 m) y profundo, quedan inutilizados los
procedimientos anteriores, en cuyo caso se emplea una pequea barcaza cuya presencia no
debe alterar sensiblemente la corriente, montndose el molinete en el extremo de un brazo
adecuado, lo ms alejado posible de la barca.
Lugares y Profundidades de Colocacin del Molinete
Las verticales de observacin deben adoptarse estudiando la forma de la seccin transversal del cauce
y considerando que su ubicacin incide en el clculo de los caudales de las zonas adyacentes; por lo
tanto, conviene efectuar mediciones en verticales que pasen por los vrtices o puntos notables de la
Unidad 8 8-9
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lnea poligonal que constituye el perfil del cauce, tomando las verticales extremas cerca de ambas
orillas.
Segn la importancia de la observacin, variar la cantidad de mediciones para determinar la velocidad
media en cada vertical. Para aforos expeditivos o cauces de poco tirante, resultar suficiente tomarla a
una profundidad de 0,6*h de la superficie, y adoptar tal valor como representativo de la velocidad
media:
/153/
h 6 . 0
v v =
Para mayor aproximacin se pueden promediar las velocidades medidas a 0,2*h y 0,8*h:
/154/
2
v v
v
h 8 . 0 h 2 . 0
+
=
o bien, con 3 determinaciones (a 0,2*h, 0,6*h y 0,8*h), aplicando la expresin:
/155/
4
v * 2 v v
v
h 6 . 0 h 8 . 0 h 2 . 0
+ +
=
Finalmente, para mediciones de importancia, en ros de mayor profundidad, es ms recomendable
obtener la velocidad media por el mtodo de observaciones de varios puntos (incluyendo las
velocidades cercanas a la superficie y al fondo) de la profundidad, obteniendo luego v como promedio
de la curva representativa de la variacin de las velocidades en vertical:
/156/
n
v
v
n
1
i
=
Clculo del Caudal
Para el clculo del caudal puede optarse por alguno de los siguientes procedimientos:
Mtodo Aproximado
La forma ms expeditiva, pero a la vez la de menor precisin, resulta de aplicar la ecuacin de
continuidad de la hidrulica, = * v Q , transformndola en
i
i
* v Q

= , en la que se consideran los
valores de
i
v medios obtenidos segn el apartado anterior, como representativos de las fracciones de
rea de la seccin transversal
i
, limitadas por el nivel del agua por arriba, el fondo del cauce por
abajo y por los costados, por las verticales trazadas por los puntos medios de las distancias horizontales
a las verticales de medicin anterior y siguiente.
Mtodo Geomtrico
Como se muestra en la Figura 63, las velocidades medidas en cada punto se llevan, en una escala
proporcional a su magnitud y ortogonalmente a la seccin, aplicadas en los puntos que les
corresponden y en el lugar geomtrico de sus extremos; generar una superficie que, con base en la
seccin transversal y plano superior el de la corriente, determinar un cuerpo, cuyo volumen ser el
caudal en el momento de la medicin (m*m*m/s = m/s).
Para calcular los volmenes intermedios, se puede aplicar la frmula de los troncos de pirmide; as, el
comprendido entre los perfiles 2 y 3 ser:
/157/
3
h * v * h * v h * v h * v
* L Q Vol
3 3 2 2 3 3 2 2
3 2 3 2 3 2
+ +
= =


Para los volmenes extremos, se aplica la frmula de las pirmides; as, el comprendido entre los
perfiles 0 y 1 ser:
/158/
3
h * v
* L Q Vol
1 1
1 0 1 0 1 0
= =
Unidad 8 8-10
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Figura 63. Cuerpo Slido para Clculo de Caudal

En estas expresiones,
1
h ,
2
h , son los tirantes de agua en cada vertical en la que se efectuaron las
mediciones con molinete, y
1
v ,
2
v , las velocidades medias en las mismas.
El caudal total se obtiene como la sumatoria de los caudales parciales recin calculados.
Mtodo Grfico
Consiste en dibujar el perfil transversal del ro, en el cual se marcan las verticales en que se han
practicado las mediciones de velocidad con molinete.
Figura 64. Clculo de Caudal Mtodo Grfico

Efectuando para cada vertical el producto
i i
h * v , se lleva este valor (m/s) en una escala adecuada
hacia arriba, a partir de la lnea horizontal representativa del pelo de agua, uniendo luego todos los
puntos extremos as obtenidos. En determinaciones ms precisas se llevar directamente el rea
correspondiente a cada diagrama de distribucin de velocidades.
El rea encerrada entre la poligonal resultante y el nivel del agua, expresar, afectada por las escalas
de longitudes y de rea de velocidades (m x m/s), el caudal aforado. En efecto, si en la Figura 64 se
suponen tres ejes coordenados en las direcciones de L (ancho), h (profundidad) y v (velocidad), con
origen en 0, el volumen del slido representativo del caudal ser:
/159/

= =
h
0
L
0
dh * v * dL Q Vol
Pero la segunda integral representa el rea de la curva de velocidades en cada vertical. Llamando S a
la misma, resultar:
/160/

= =
L
0
dL * S Q Vol
Unidad 8 8-11
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Valor que es el rea de la superficie antes indicada.
Mtodo de las Curvas Isotacas
Se denominan lneas isotacas (o isotaquias) a las que unen los puntos de igual velocidad en una
seccin transversal del ro.
Trazadas estas curvas en base a las mediciones efectuadas con molinete, pueden ser utilizadas para
calcular el caudal circulante.
Figura 65. Clculo de Caudal Mtodo de la Isotacas

Si se designan por
1
,
2
, , a las superficies comprendidas entre las curvas, y determinando las
velocidades medias en ellas, caudal puede calcularse mediante:
/161/

=
+
+ +
+
+
+
=
n
1 i
i , 1 i i
n 1 n
n
2 1
2
1 0
1
v *
2
v v
*
2
v v
*
2
v v
* Q K
8.a.3.ii. Aforos Qumicos
Estos aforos, que permiten determinar el caudal con prescindencia de la velocidad y la seccin
transversal del cauce, se basan en la variacin de concentracin que experimenta una disolucin al ser
vertida en las aguas del ro.
Sea una corriente de caudal constante Q, con agua de una muy dbil concentracin C
0
de una
determinada sustancia qumica, en la que se vierte, en una seccin S
1
, un caudal q constante, con una
fuerte concentracin C
1
de la misma sustancia qumica.
Si esta inyeccin de disolucin concentrada se mantiene durante un tiempo suficientemente largo, se
establecer un rgimen permanente en otra seccin S
2
; a suficiente distancia aguas abajo, donde el
caudal ser Q2 = Q
1
+ q, y la concentracin C
2
en la misma, menor que C
1
y mayor que C
0
.
En ausencia de tomas, fugas, aportes o infiltracin, la ecuacin de continuidad entre las secciones 1 y 2,
ser:
/162/
0 2
2 1
1 2 2 1 0 1
C C
C C
* q Q C * Q C * q C * Q

= = +
Por lo general, en los casos de aplicacin prctica, C
0
es despreciable por s, y a su vez C
2
es muy poco
relevante frente a C
1
, de modo que la expresin anterior queda simplificada a:
/163/
2
1
1
C
C
* q Q
Es conveniente en este tipo de aforos utilizar productos qumicos de los cuales no existan vestigios en
el ro (para asegurar que C
0
= 0), lo que descarta el empleo del cloruro de sodio, que por su economa
fue en principio el elemento ms empleado. En su reemplazo es frecuente utilizar el dicromato de sodio,
practicndose la medida de las concentraciones por procedimientos colorimtricos.
Unidad 8 8-12
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El problema principal de los aforos qumicos es que no pueden mecanizarse, salvo en forma muy
compleja y con largos intervalos de reposo, por lo que no pueden sustituir los registros de limngrafos.
Sin embargo, es un mtodo sencillo para ayudar a determinar la curva de gastos cuando es difcil el
empleo del molinete o no hay condiciones apropiadas para su empleo ante turbulencias excesivas o
grandes irregularidades de la seccin del ro.
Tambin es til para comprobar por un mtodo independiente los aforos con molinete.
Aforos con Trazadores Radioactivos
El aforo con trazadores radioactivos suele utilizarse en la actualidad como variante del aforo qumico,
del que difiere slo en el trazador a emplear, que en este caso es un radioistopo de vida corta. Se
obtienen as diversas ventajas, tales como poder medir la concentracin del trazador en el ro sin
necesidad de tomar muestras, manejar pequeas cantidades de trazador a muy bajas concentraciones
y que la contaminacin desaparece al cabo de un tiempo si se ha usado un radioistopo de vida corta.
En contraposicin, el mtodo presenta tambin diversos inconvenientes, como las debidas
precauciones y el personal especializado que requiere la manipulacin y uso de sustancias radioactivas,
a lo que cabe agregar que el equipamiento requerido para la deteccin de la concentracin es costoso y
propenso a experimentar averas.
8.a.3.iii. Aforo con Flotadores
Es el mtodo ms rudimentario para hallar la velocidad media de una corriente, pero tambin el ms
rpido y el que requiere de menos elementos y preparativos. En muchos casos no se dispone del
tiempo ni de los medios necesarios para realizar un aforo con mayor precisin, como en el caso de
picos de avenidas en ros de rgimen torrencial, donde el tiempo de duracin es corto y las condiciones
poco aptas para montar un molinete o efectuar un aforo qumico. En estos casos el uso de flotadores
puede resultar una alternativa recomendable.
El flotador puede ser una botella lastrada, o incluso cuerpos flotantes transportados por las aguas. El
tramo de aforo debe ser lo ms recto posible y con seccin transversal y pendiente sensiblemente
uniforme. Para calcular la velocidad se toman los tiempos (por lo menos tres determinaciones) que tarda
el flotador en pasar entre dos secciones adecuadamente demarcadas y separadas entre s por una
distancia conocida, la que como mnimo debe ser de 30 m en cauces pequeos y preferentemente de
hasta unos 150 m en los mayores.
Conviene adems, medir la velocidad en varios puntos de la seccin transversal, para luego determinar
la velocidad media en cada franja en que se haya dividido dicha seccin.
Para calcular la velocidad media v , en funcin de la velocidad superficial medida
S
v , se debe tener en
cuenta la siguiente relacin 05 . 1 v v 80 . 0
S
, siendo mayor cuanto mayores sean la turbulencia y la
pendiente, correspondiendo adoptar los valores ms pequeos para corrientes de poca velocidad y
pendientes dbiles.
Adems de la velocidad debe tomarse la referencia del nivel alcanzado, para levantar el perfil
transversal del cauce una vez pasada la avenida, el que debe ser representativo de la media de los
perfiles transversales del tramo donde se midi la velocidad.
8.a.4. EMPLAZAMIENTO DE ESTACIONES DE AFORO
El emplazamiento de una estacin de aforos ha de reunir fundamentalmente las siguientes condiciones
tcnicas:
a) Curso recto del ro, al menos aguas arriba de la escala o limngrafo; cauce bien definido tanto en
estiaje como para desaguar las avenidas sin desbordamientos; lecho impermeable o de fondo
firme, que garantice al menos la no existencia de caudales subterrneos que desvirten las
mediciones superficiales y libre de grandes piedras; variabilidad mnima por erosin o
sedimentacin; buen emplazamiento para la escala a pocos metros de la seccin de control, y
finalmente, deber tener en las proximidades, secciones y condiciones adecuadas para efectuar,
en cualquier momento, aforos directos (crecidas, aguas bajas, etc.).
Unidad 8 8-13
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b) Rgimen en el tramo de semimdulo, condicin que se verifica cuando el caudal que circula,
depende slo del nivel de las aguas dentro del tramo en que se efecta la medicin o registro del
tirante, con independencia del nivel de aguas abajo. En tal caso, las alturas h representan de
manera unvoca los correspondientes valores de Q, con lo que la funcin
( ) h
f Q = no tiene sino
una sola variable independiente (h).
Cuando no se verifica la condicin de semimdulo, por el efecto de remansos que causas varias
pueden originar aguas abajo (estrechamiento del cauce, obras con compuertas, etc.) y cuyas
curvas lleguen hasta la seccin de aforo, la curva de gastos no ser nica y estar constituida
por una familia de ellas, individualizada cada una por la pendiente de la lmina de agua.
La condicin de semimdulo puede lograrse artificialmente mediante la colocacin en el cauce
de un vertedero o, en general, provocadores de resalto que independicen el tramo superior del
inferior.
c) Otro de los puntos esenciales en la eleccin del tipo de estacin es que su sensibilidad sea la
mxima posible dentro de la gama de caudales que se pretenden medir, o sea, dicho de otra
forma, que la relacin Q h que representa la pendiente de la curva de gastos, sea la mxima
posible en cada punto, puesto que si en algn tramo de la curva sta resulta demasiado tendida,
ello se traducira en imprecisiones en el momento de traducir a caudales las alturas registradas.
La curva de gastos responde a una funcin de la forma:
/164/
2
h
* k Q
1 m * 2 +
=
siendo k una constante y m un valor que oscila entre 1 para seccin rectangular y 2 para
seccin triangular, lo que indica que las secciones de aforo que tienden al tringulo son ms
sensibles que las secciones que tienden a la forma rectangular.
d) Deben buscarse buenas condiciones constructivas, tanto ms cuanto mayor sea la importancia
de la estacin, por lo que sus instalaciones deben hallarse slidamente cimentadas y dentro de
presupuestos de funcionamiento y mantenimiento razonablemente moderados.
e) Finalmente debe prestarse atencin a condiciones geogrficas, tales como las comunicaciones,
acceso, proximidad de poblaciones que proporcionen vigilancia eficaz, etc.
8.a.5. ESTABLECIMIENTO DE UNA RED DE AFOROS
Como base de todo estudio hidrolgico, resulta altamente conveniente disponer de datos histricos de
aforos, sin los cuales el estudio carecer de un apoyo fundamental. Si bien es cierto que pueden
aplicarse metodologas para transformar los datos de lluvias en caudales, o efectuar correlaciones ms
o menos ajustadas con otras cuencas, nunca se tendr una base de apoyo tan firme como la que
proporciona el disponer de una buena serie de datos histricos.
Para que la misma sea realmente til, necesita por lo menos de 20 aos de observaciones, o an ms
cuando se trata de cuencas muy irregulares; por tanto resulta evidente que estos datos no pueden
improvisarse.
De todo lo anterior se desprende la necesidad de establecer una red bsica de estaciones de aforo,
aunque no exista la necesidad inmediata de llevar a cabo el estudio hidrolgico de una cuenca o no se
prevea el proyecto de alguna obra determinada.
Segn los objetivos perseguidos, varan los criterios para establecer una red de aforos, siendo los ms
usuales:
a) Conocimiento de los caudales circulantes en los ros de la regin. Para ello es necesario que la
densidad de la red sea acorde con las caractersticas de los cauces y cuencas, en lo que hace a
su cantidad, tamao y su eventual heterogeneidad en lo referente especialmente a pluviometra,
geomorfologa, cubierta vegetal y sistemas de drenaje.
En regiones montaosas se aconseja una densidad de una estacin cada 500 a 1.000 km,
duplicndose estos valores para zonas llanas.
Unidad 8 8-14
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b) Conocimiento de los caudales en puntos donde se prevn obras hidrulicas. Al programar o
completar una red de aforos es necesario tener cierta visin del futuro, previendo posibles obras
hidrulicas tales como presas de regulacin, canales de derivacin, etc., pues es muy frecuente
que an teniendo datos de una cuenca, los mismos no correspondan a los sitios donde las obras
se emplacen, lo que conduce a la necesidad de efectuar extrapolaciones, a veces de resultados
inciertos.
c) Conocimiento de los caudales de crecida. Es muy importante, y a veces difcil, especialmente en
cuencas pequeas y de regmenes irregulares, conocer el caudal pico y el volumen aportado por
las avenidas. El primero resulta indispensable para el dimensionado de obras hidrulicas tales
como encauzamientos, el segundo para establecer las necesidades de almacenamiento de
obras de atenuacin para laminar las crecidas y ambos para fijar la capacidad de sus rganos de
descarga.
d) Conocimiento de zonas de infiltracin, siempre que la magnitud de sta sea mayor a la
incertidumbre en los resultados obtenidos en aforos con molinete, la que usualmente se estima
en un 5% a 10%.
e) Conocimiento de drenaje de fuentes y manantiales.
f) Conocimiento de caudales vertientes al mar
TEMA 8.b: TRATAMIENTO DE DATOS DE AFORO
8.b.1. DEFINICIONES Y UNIDADES
Con el objeto del uso prctico de los datos provistos por una estacin de aforos, resulta necesario en
primer lugar unificar criterios, en cuanto a definiciones y unidades a emplear, si bien en cada caso
particular podrn utilizarse otros conceptos y unidades particulares al mismo, que servirn de base a
posteriores estudios de caudales caractersticos, curvas cronolgicas, etc.
8.b.1.i. Caudal Medio Diario (QMD)
Se calcula, en m/s (o eventualmente L/s en cauces pequeos)
3
, a partir de la altura media leda en la
escala (o calculada en base al registro del limngrafo) de la estacin de aforo para el da considerado,
utilizando la curva de gasto
( ) h
f Q = de dicha estacin.
8.b.1.ii. Caudal Medio Mensual (QMM)
Se calcula, en m/s (o L/s), tomando para cada mes, la media aritmtica de los caudales medios diarios.
8.b.1.iii. Caudal Medio Anual Mdulo (Q)
Resulta de tomar la media aritmtica de los doce caudales medios mensuales correspondientes a un
ao. (En todos los casos la referencia ao se considera que corresponde a un ao hidrolgico,
concepto que se define en 8.b.3).
8.b.1.iv. Mdulo Medio Anual (Qn)
Dado que la distribucin de caudales presenta variaciones ms o menos grandes de un ao a otro,
vara consecuentemente para cada ao el valor del mdulo precedentemente definido, por lo que puede
calcularse el mdulo para un lapso de tiempo que abarque varios aos consecutivos, o directamente la
totalidad de los que corresponden a los registros disponibles, mediante:
/165/
n
Q
Qn
n
1 i

=
=

3
Se utilizar la letra L mayscula para designar a la magnitud litro, para evitar la confusin con los caracteres
1 nmero uno e I letra i maysculas.
Unidad 8 8-15
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Se debe, en todos los casos, acompaar el valor con la indicacin del perodo que representa.
8.b.1.v. Caudales Mximos
Medidos en iguales unidades, pueden distinguirse:
Caudal Mximo Absoluto
El Caudal Mximo Absoluto del ao (
inst
Qc ) correspondiente al mximo caudal instantneo acaecido
durante el ao, en un momento de cualquier da del ao.
Caudal Mximo Medio Diario
El caudal mximo medio diario del ao (
C
Q ), correspondiente al mximo caudal medio diario ocurrido
durante el ao, en un da determinado.
Caudal Mximo Caracterstico
El Caudal mximo caracterstico (
MC
Q ), que corresponde al valor del caudal que es igualado o
superado en 10 das al ao, si se trabaja con una serie anual o el 5% del tiempo, si se evala un
perodo de tiempo que abarca una longitud mayor.
8.b.1.vi. Caudales Mnimos
Caudal Mnimo Caracterstico
El Caudal mnimo caracterstico (
mC
Q ) corresponde al valor del caudal que es igualado o superado
durante todo el ao salvo los 10 das ms secos, si se trabaja con una serie anual, o el 95% del tiempo,
si se evala un perodo de tiempo que abarca una longitud mayor.
Caudal Mnimo Anual
El caudal mnimo anual (
c
Q ) correspondiente al valor del caudal medio del da ms seco del ao.
8.b.1.vii. Caudales Intermedios
Con el objeto de definir ms acabadamente el comportamiento de una corriente fluvial, y con vistas a su
utilizacin en la evaluacin del aprovechamiento que puede efectuarse del recurso, se suelen
determinar tambin todos o algunos de los siguientes caudales:
a) Caudal igualado o superado en 90 das (
90
Q ), que corresponde al valor del caudal que es
igualado o superado en 90 das al ao, si se trabaja con una serie anual, o el 25% del tiempo, si
se evala un perodo de tiempo que abarca una longitud mayor.
b) Caudal semipermanente (
S
Q ), que corresponde al valor del caudal que es igualado o superado
durante la mitad de los das del ao, si se trabaja con una serie anual, o el 50% del tiempo, si se
evala un perodo de tiempo que abarca una longitud mayor.
c) Caudal igualado o superado en 270 das (
270
Q ), que corresponde al valor del caudal que es
igualado o superado en 270 das al ao, si se trabaja con una serie anual, o el 75% del tiempo,
si se evala un perodo de tiempo que abarca una longitud mayor.
d) Caudales de aguas altas, medias y bajas. Se denominan de aguas altas todos los caudales que
corresponden, de acuerdo a su magnitud, a los 90 das del ao de mayor caudal; caudales de
aguas bajas, los que corresponden a los 3 meses de menor caudal y de aguas medas a los del
resto del ao.
8.b.1.viii. Caudales Caractersticos
Se distinguen los siguientes:
Unidad 8 8-16
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a) Caudal caracterstico de aguas altas (
alt
Q ), expresado por la siguiente frmula y segn se
refiera, respectivamente, a un perodo anual o plurianual:
/166/
20
dt * Q
85
dt * Q
Q
95
75
355
270
alt

= =
b) Caudal caracterstico de aguas medias (
med
Q ), expresado por
/167/
50
dt * Q
180
dt * Q
Q
75
25
270
90
med

= =
c) Caudal caracterstico de aguas bajas (
baj
Q ), expresado por
/168/
20
dt * Q
80
dt * Q
Q
25
5
90
10
med

= =
8.b.1.ix. Derrame Anual (D)
Se expresa en hm y es la suma de todos los volmenes de agua que han pasado por la estacin de
aforo en el transcurso del ao. Se calcula a partir de los derrames mensuales, transformando los
caudales medios mensuales en volmenes de agua y realizando la suma de los doce meses.
En forma aproximada, teniendo en cuenta que un da tiene 86.400 segundos, el factor de conversin de
m a hm y que d es el nmero de das del ao considerado, puede obtenerse mediante:
/169/
1000000
d * 86400 * Q
D =
8.b.1.x. Derrame Medio Anual (Dn)
Si se poseen registros de una serie de aos, se puede obtener el derrame medio anual, calculando la
media aritmtica de los derrames anuales:
/170/
n
D
Dn
n
1 i

=
=
8.b.1.xi. Caudales Especficos (q)
Se calculan partiendo de los caudales estudiados anteriormente, en especial el mdulo, al dividirlos por
el rea de la cuenca de aporte referida a la estacin de aforo.
Su unidad suele ser L/s/km, por lo tanto:
/171/
2
3
km
s m
A
Q
* 1000 q =
8.b.1.xii. Altura de Lmina de Agua Escurrida (E)
En determinados estudios hidrolgicos suele ser conveniente reemplazar el caudal especfico (q)
referido en el apartado anterior, por la altura de la lmina de agua escurrida. (E) o ndice de
escurrimiento, que correspondera a la altura de un cilindro cuyo volumen fuese igual al volumen de
agua que ha fluido por la estacin de aforo durante todo el perodo considerado (D para el caso de un
ao hidrolgico) y cuya base sea igual al rea (A) de la cuenca que alimenta a dicha estacin:
/172/
2
3
km
hm
mm
A
D
* 1000 E =
Unidad 8 8-17
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8.b.1.xiii. Coeficientes Caractersticos
a) Coeficiente de irregularidad
Indica la irregularidad de los caudales aportados por el cauce al considerar los valores extremos
producidos en condiciones de estiaje y de crecida. Se lo define por:
/173/
C
c
Q
Q
I =
b) Coeficiente de escorrenta anual
Se lo define por:
/174/
P
E
o =
P la precipitacin anual media cada sobre la cuenca, expresada en mm y calculada mediante
los mtodos desarrollados al efecto (isoyetas, polgonos de Thiessen), y E, la altura de la lmina
de agua escurrida.
8.b.2. CURVAS CARACTERSTICAS
8.b.2.i. Curva de Caudales Cronolgicos
Resulta de representar grficamente los caudales medios que han pasado cada da por la estacin de
aforo, llevados en ordenadas, a lo largo de los das del ao, representados en abscisas, por lo que
constituyen directamente el hidrograma de la corriente considerada.
Figura 66. Curva de Caudales Cronolgicos
0
10
20
30
40
50
60
70
80
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1
/
0
7
/
0
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5
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0
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6
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C
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u
d
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l
e
s

M
e
d
i
o
s

D
i
a
r
i
o
s

[
m
3
/
s
]

8.b.2.ii. Diagrama de Caudales Medios Mensuales
Una de las mejores formas de lograr una visualizacin adecuada del comportamiento de un ro la
constituye el trazado de un diagrama escalonado (a modo de histograma), que represente, en un
sistema de ejes, meses en abscisas vs caudales en ordenadas, los valores promedio (para la totalidad
del perodo registrado) de los caudales medios mensuales (Figura 54 Figura 55 Figura 56).
A fin de poner de manifiesto la mayor o menor irregularidad del ro, resulta conveniente complementar la
graficacin anterior, con la inclusin en el referido diagrama, de los valores mximos y mnimos
absolutos que, para cada mes, hayan alcanzado los caudales medios mensuales
Unidad 8 8-18
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8.b.2.iii. Curva de Caudales Clasificados o de Duracin de Caudales
Es la que resulta de graficar los caudales medios diarios ordenados de mayor a menor en funcin del
tiempo (generalmente los 365 das de un ao hidrolgico o en porcentaje para series multianuales).
Sobre estas curvas pueden determinarse todos los caudales caractersticos que fueron anteriormente
definidos.
Una curva de caudales ordenados no es otra cosa que una curva de probabilidad, pudiendo en
consecuencia aplicarse a ella leyes de distribucin, con lo que es posible lograr buenas aproximaciones
en la obtencin de los diversos parmetros de clculo que requiere la ingeniera hidrolgica.
Figura 67. Curva de Duracin Anual de Caudales
0
10
20
30
40
50
60
70
80
1
1
4
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5
Das
C
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l
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M
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s

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r
i
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s

[
m
3
/
s
]

Figura 68. Curva de Duracin Plurianual de Caudales
0
15
30
45
60
75
90
105
120
135
150
165
180
195
210
0
%
5
%
1
0
%
1
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%
2
0
%
2
5
%
3
0
%
3
5
%
4
0
%
4
5
%
5
0
%
5
5
%
6
0
%
6
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%
7
0
%
7
5
%
8
0
%
8
5
%
9
0
%
9
5
%
1
0
0
%
Porcentaje de Tiempo
C
a
u
d
a
l

M
e
d
i
o

D
i
a
r
i
o

[

m
3
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s
]

Caudal Caracterstico de Aguas Medias
Caudal Caracterstico de Aguas Altas
Caudal Caracterstico de Aguas Bajas
Unidad 8 8-19
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Estas curvas tienen gran utilidad cuando se trata de estudiar aprovechamientos sin regulacin (o con un
grado de regulacin parcial), a fin de conocer las garantas de suministro, pues permiten determinar,
estadsticamente, el tiempo del ao en que el caudal ser mayor que un valor base determinado.
8.b.2.iv. Curva de Frecuencia de Caudales
Si se agrupan los caudales medios diarios comprendidos entre ciertos lmites (por ejemplo, cada 10
m/s), se tendr, en cada intervalo, un determinado nmero de das al ao o veces en el perodo en que
caudales de tal orden de magnitud se han producido. La representacin grfica de tales cantidades,
dar como resultado una curva de frecuencia de caudales, que adquiere la forma de un diagrama
escalonado o histograma.
Si existiese continuidad, es decir, si se tratase de caudales instantneos, la curva de frecuencia de
caudales sera la derivada de la curva de duracin de caudales.
Se denomina moda el valor del caudal que se produce con mayor frecuencia.
8.b.2.v. Curva de Volmenes Acumulados
La curva de aportaciones, o de volmenes acumulados, representa los volmenes de agua que han
pasado por la seccin de la estacin de aforo a partir del comienzo del ao hidrolgico, o sea:
/175/
P
E
o =
La derivada, o pendiente de la curva, de aportaciones acumuladas representar por consiguiente, el
caudal instantneo, y la pendiente de la cuerda que une dos puntos de la curva, correspondientes a los
tiempos
1
t y
2
t , representar el caudal medio que ha circulado durante ese perodo.
8.b.3. EL AO HIDROLGICO
Al clasificar los aos hidrolgicos por aos calendario sucesivos, puede quedar rota su continuidad en
aquellos regmenes en que las pocas de aguas altas se produzcan en correspondencia con el cambio
de ao.
Existen diversos motivos respecto a la conveniencia de que el comienzo y el final de la representacin y
anlisis de los datos hidrolgicos se ubique dentro de pocas en las que las condiciones hidrolgicas no
sean muy diferentes de unos aos a otros, situacin que mejor se cumplimenta para los perodos de
aguas bajas.
Entre las causales que justifican este temperamento pueden citarse:
X De coincidir el inicio y fin del ao considerado con un perodo de aguas altas, se tendra que una
misma crecida (y sus picos consecuentes) figurara parcializada y registrada en dos aos
diferentes, apareciendo luego duplicadas en las series estadsticas.
X Perdera sentido prctico el trazado de las curvas de volmenes acumulados, y los estudios que
de ellas se derivan, en especial los de regulacin del ro.
X Se produciran inconvenientes al comparar aportaciones con precipitaciones, al existir mucha
diferencia de un ao a otro, en la poca de aguas altas, de la componente de almacenamiento
S de la ecuacin del balance hidrolgico, correspondiente en gran medida, a la variacin de
volmenes acumulados en las capas freticas.
Por las razones apuntadas, se opta por agrupar los datos de caudales y efectuar las representaciones
correspondientes, por aos que comienzan durante o al final del estiaje, coincidiendo con una poca en
que los caudales de los ros son mnimos (sin que aparezca an la respuesta a los aportes que se
deriven de su respectivo rgimen), y en la que, adems, las capas freticas alcanzan su nivel mnimo.
El ao as determinado se denomina ao hidrolgico, y su fecha de comienzo vara de acuerdo a las
caractersticas hidrolgicas propias de los ros de cada regin o gran cuenca fluvial. As por ejemplo,
para los ros de las Provincias de San Juan y Mendoza, el ao hidrolgico se extiende desde el 1 de
julio al 30 de junio.
Unidad 8 8-20
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En zonas ridas, como las de la regin cuyana, resultan tambin convenientes estos lmites desde el
punto de vista agrcola, dado que coinciden aproximadamente con el final de las campaas de riegos y
quedan prximos al perodo de corta anual de las aguas y el consiguiente llenado de embalses.
Es materia de discusin, en cambio, si para los estudios hidroelctricos es conveniente esta fecha de
comienzo del ao hidrolgico, pues los caudales bajos se prolongan frecuentemente hasta entrada la
primavera, en que recin comienza su franco aumento. En nuestra provincia, en el anlisis de
aprovechamientos hidroelctricos, suele adoptarse un ao hidrolgico comprendido entre el 1 de
octubre y el 30 de septiembre.
8.b.4. ANUARIO HIDROLGICO
Un anuario hidrolgico consiste en una publicacin que rene las observaciones de caudales
efectuadas en un cierto nmero de estaciones que caracterizan la hidrologa de las corrientes
superficiales de las diversas regiones naturales de un pas. Su contenido y forma de presentacin de
datos vara de un pas a otro.
En la Repblica Argentina
4
, los anuarios hidrolgicos contienen, de acuerdo a las ltimas ediciones,
para cada estacin de aforos consignada, la siguiente informacin:
X Caracterizacin general, indicando: ro, sistema y cuenca a le que pertenece, lugar de la
estacin, provincia, latitud, longitud, altitud y rea.
X Caudales medios producidos para cada mes de cada ao hidrolgico de los que se tienen
registros, sus correspondientes promedios y valores mximos y mnimos.
X Para cada ao hidrolgico, el derrame anual; caudal especfico; escurrimiento sobre la cuenca;
caudales mximo medio diario, mnimo medio diario y medio anual, con sus correspondientes
promedios y valores mximos y mnimos.
X Duracin de caudales medios mensuales para el perodo registrado (expresados tanto en
caudales como en porcentajes del mdulo), consignando los valores extremos y los intermedios,
stos en intervalos de 5% en 5%.
TEMA 8.c: RESEA HIDROGRFICA DE LA PROVINCIA DE MENDOZA
Exceptuando los Ros Grande y Barrancas, que forman el Colorado (lmite con la Provincia del
Neuqun), toda la red hidrogrfica fundamental del territorio mendocino corresponde a la cuenca del ro
Desaguadero, hallndose conformada, de norte a sur, por los ros Mendoza, Tunuyn, Diamante y
Atuel. Ver Figura 69.
En todos los casos se trata de ros que nacen en la zona cordillerana, de rgimen netamente nival,
regulares en lo que hace a la estacionalidad de los caudales mximos (en pocas de deshielo) y de los
estiajes, en que sus aportes son mnimos; pero muy irregulares respecto de la permanencia de los
caudales a lo largo del ao y de un ao a otro.
Su importancia, y por ende la de su regulacin y el aprovechamiento integral de sus aportes, resulta
fundamental para la economa provincial, ya que el fuerte dficit hdrico hace imposible el desarrollo de
cultivos sin la aplicacin de riego artificial.
Son ros antecedentes, que no se ajustan a las caractersticas actuales del relieve, atravesando las
formaciones montaosas por medio de profundas gargantas erosionadas durante los movimientos
terciarios que influyeron en toda la franja oeste del mbito provincial. Al salir a la llanura, en el
piedemonte, han construido enormes conos aluvionales, en donde se concentre la mayor parte de la
poblacin.
Las caractersticas de sus cursos superiores, encajonados, favorecen la construccin de presas de
embalse (materializadas en forma integral slo en los ros Diamante y Atuel) mientras que sus
recorridos en las zonas bajas y llanas facilitan el tendido de la amplia red de canales que constituye la
infraestructura del sistema de irrigacin de la provincia.

4
Ver Estadstica Hidrolgica Argentina 2004 http://www.hidricosargentina.gov.ar/estad2004/principal.htm
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Figura 69. Principales Ros de la Provincia de Mendoza - Argentina

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En ocasin de conducir caudales de crecidas, todos los ros mencionados vuelcan en el cauce del ro
Desaguadero-Salado, el que, escurriendo a lo largo de una lnea de falla, conforme a lo largo de 140 km
el lmite entre Mendoza y San Lus, no sustentando poblacin alguna, como consecuencia de la extrema
variacin de sus caudales y las dificultades derivadas de su salinidad.
8.c.1. RO MENDOZA
Las nacientes del Ro Mendoza abarcan un frente cordillerano de 90 km, que se extiende entre los
cerros Aconcagua, al norte, y Tupungato, al sur.
Nace de la confluencia de tres ros: el de las Cuevas, proveniente del oeste; el Tupungato que lo hace
desde el sur y el de las Vacas, desde el norte. Esta confluencia se produce en la localidad de Punta de
Vacas.
El ro de las Vacas nace en la cordillera Frontal, al este del Aconcagua, conduciendo aguas de una
tonalidad marrn/rojiza, la que luego transmite al ro Mendoza. El Cuevas discurre encajonado entre la
cordillera del Lmite y la Frontal, alimentndose de aguas de deshielo, campos de nieve y la surgencia
de escurrimientos subsuperficiales, como los que provienen de la zona donde ubican las termas de
Puente del Inca.
El cerro Tupungato y el Cordn del Plata dividen aguas entre las cuencas del. Mendoza al norte y del
Tunuyn al sur. En el ventisquero del mismo nombre nace el ro Tupungato, de cauce angosto y
encajonado, al que se le suman las aguas del ro del Plomo, su principal afluente.
En Punta de Vacas comienza el curso del ro Mendoza propiamente dicho. Su trayecto toma direcciones
variadas, primero hacia el noreste hasta Uspallata, donde se le une el ro homnimo, luego tuerce al
sureste, pasando por las localidades de Potrerillos y Cacheuta, tras lo cual fija su rumbo hacia el este al
dejar el mbito precordillerano y transformarse en un ro de llanura. Al llegar a la zona de Palmira su
curso cambia el rumbo hacia el nornordeste, temporariamente, en busca de la zona baja de las lagunas
de Guanacache.
Las caractersticas geomorfolgicas de su cauce varan a lo largo de su recorrido: comienza siendo un
ro de montaa, de cauce estrecho, en algunos tramos con anchos inferiores a 100 metros y fondo
rocoso. Emerge de la Precordillera a travs de una estrecha garganta en la zona de Cacheuta, para
pasar a ser casi de inmediato un neto ro de llanura, con un lecho sedimentario, que permite la
infiltracin de sus aguas hacia el subsuelo y con brazos, a menudo meandrosos.
Justamente en esta zona de estrecha garganta se encuentra el nico embalse de regulacin del ro, el
formado por el Dique Potrerillos.
Ya en la zona de menor pendiente, el ro se encuentra en su etapa de deposicin de sedimentos,
forzando un importante cono de deyeccin. Hasta las proximidades de las lagunas de Guanacache
discurre ocupando parcial y alternativamente, un ancho cauce abarrancado con sedimentos finos, que
se va desdibujando hacia su tramo final.
Con sus aprovechamientos de agua para riego, la generacin de hidroelectricidad y las infiltraciones en
el subsuelo, el ro Mendoza da vida al mayor oasis agroindustrial del pas.
8.c.2. RO TUNUYN
Tiene sus nacientes en la alta cordillera con el nombre de Arroyo Negro, recibiendo las aguas de
deshielo que descienden del faldeo austral del cerro Tupungato y engrosa sus caudales con las aguas
provenientes de las cordilleras del Lmite y Frontal y de los cordones del Plata, del Portillo y de las
Llaretas, que dan origen adems a los ros Salinillas y Colorado, que confluyen con l en la zona de El
Toscal, desde el oeste y el sur respectivamente. Su cuenca de alimentacin presenta un frente de ms
de 100 kilmetros.
Desde la confluencia antes mencionada discurre hacia el este internndose en el Cajn del Tunuyn,
donde presenta saltos y rpidos. Abandona el ambiente de montaa despus de recibir al ro Primero,
poco antes del dique derivador Valle de Uco, desde donde inicia su curso medio, que discurre por un
amplio cono de deyeccin, con direccin general hacia el noreste. En este tramo presenta la
caracterstica de recibir una serie de afluentes (algunos alimentados por agua de manantiales), entre los
Unidad 8 8-23
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cuales cabe mencionar, por margen izquierda: los arroyos Grande y Guiaz, los ros de las Tunas y su
afluente el Santa Clara, el Guajardino y el arroyo Carrizal; mientras que por la margen derecha recibe al
ro San Carlos, formado a su vez por los arroyos Yaucha y Aguanda.
Transpuesto el embalse El Carrizal y el dique derivador Gobernador Tiburcio Benegas (Medrano), inicia
su curso inferior, que luego de aproximarse al ro Mendoza (considerndose que exista una antigua va
de conexin con el mismo), se orienta luego al sureste, surcando la rida Travesa para verter al
Desaguadero, por los brazos Tunuyn Nuevo al norte y Viejo al sur, entre los que se abren multitud de
pequeos cauces secos.
8.c.3. RO DIAMANTE
El ro Diamante es el primero (desde el norte) de los ros cuyo nacimiento se produce desde una laguna
de origen glaciar (laguna del Diamante), ubicada a 3.300 msnm. Alimentada por las aguas de fusin de
los glaciares cordilleranos, su cauce de descarga mide menos de 10 metros de ancho y discurre hacia
el sur, encajonado en una antigua artesa glaciaria. Su principal afluente es el ro Borbolln, al que se
suman el Bravo, el Negro, el Blanco y el Moro.
Al abandonar la zona montaosa, ya con una definida orientacin oeste-este, caracterstica de todo su
trazado, el ro y sus afluentes atraviesan un relieve de terrazas que descienden hacia la depresin de
los Huarpes, y bordeando por el norte al volcn Diamante, se encajona hasta Agua del Toro, atraviesa
la Sierra Pintada, para internarse luego en la planicie, y previo paso por la ciudad de San Rafael,
dirigirse rumbo al Salado, al que llega, en ocasin de las crecidas, por una serie de brazos.
Antiguamente las aguas del ro Diamante volcaban al Atuel, pero en 1809 fue desviado para irrigar las
tierras ubicadas al este, segn constancias histricas de la poca. El cauce del arroyo Las Aguaditas
parece haber sido la antigua va de unin.
8.c.4. RIO ATUEL
La cuenca del ro Atuel es la ms meridional de las que integran el sistema del Desaguadero. Nace
sobre la cordillera Principal, con un frente de alimentacin de 70 km, como cauce de desage de la
laguna de igual nombre, de origen glaciar, situada a ms de 3.000 msnm y su red de drenaje es de
configuracin similar a la del ro Diamante, extendida desde el Paso de las Leas al norte hasta el
Portezuelo de las Lgrimas al sur.
El valle fluvial se halla muy encajonado entre abruptas barrancas que concentran la energa erosiva del
agua, acelerando la profundizacin del cauce, favorecida por la fuerte pendiente y el proceso de
ascenso que rejuveneci la cuenca. Ensancha luego su valle, recibiendo numerosos afluentes por
ambas mrgenes, de los cuales el ms caudaloso es el Saladillo, cuyas cabeceras se encuentran
prximas a las del ro Grande.
Transpuesto el paraje El Sosneado, se le incorpora el Salado, dando comienzo a un tramo, conocido
como Las Juntas, donde se producen significativas infiltraciones que ocasionan una apreciable prdida
de caudal (estimado en un 30%), que se supone alimenta, por flujo subterrneo, a la Laguna
Llancanelo. En esta zona, y luego de la misma, recibe varios arroyos, uno de ellos, el Lechuzo,
desemboca en el embalse de El Nihuil. Aguas abajo de la presa, el ro cruza el bloque de San Rafael,
labrando el Cajn del Atuel, valle antecedente en el que se halla emplazada la presa compensadora de
Valle Grande.
Ya en el Rincn del Atuel, sale a la planicie y luego de acercarse al Diamante, su cauce se dirige con
direccin sureste, hacia la provincia de La Pampa, al encuentro del Salado, abrindose en varios
brazos, en la zona conocida como los Baados del Atuel.
8.c.5. RIO MALARGE
Nace en el cordn de Las Choicas y se dirige, con rumbo noreste, hasta el lugar en que recibe al arroyo
Pincheira, tomando luego rumbo el este, desembocando finalmente, tras corto recorrido, en la Laguna
Llancanelo. Sus afluentes principales son, el ya nombrado y el arroyo Macho-Chacay, por la margen
izquierda, y por la derecha, el arroyo Tordecilla, desage natural de la laguna Malarge. situada a 2500
msnm, y los arroyos de la Piedra, Llano Grande y del Desage.
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8.c.6. RO GRANDE
Nace por la confluencia de los ros Cobre y Tordillo, ambos alimentados con agua de deshielo de
glaciares cordilleranos que se hallan a mas de 4.000 metros de altitud. Comienza su recorrido con
rumbo sur, hasta recibir el arroyo Los ngeles; presentando luego un curso con varios cambios de
direccin, hasta que se une con el ro Barrancas, en el lugar denominado Agua de la Leona.
Son sus afluentes principales, por la margen izquierda, los arroyos de la Estrechura, Infiernillo, de la
Totora, Chequeco y Carrizal, mientras que por la derecha, recibe los aportes del ro Valenzuela, los
arroyos del Yeso y de Los ngeles, los ros Chico y Poti-Malal y el arroyo Cohue-Co.
El ro Grande es el ms caudaloso de la Provincia y vuelca ntegramente sus aguas al ro Colorado, al
que le aporta las 4/5 partes de su caudal. En los 230 km de su recorrido no existen obras destinadas a
su aprovechamiento, existiendo diversos proyectos para ello.
8.c.7. RO BARRANCAS
Es alimentado, en plena cordillera, por las lagunas Fea y Negra, de origen glaciario. Recibe asimismo
numerosos afluentes por ambas mrgenes, y en la mitad de su curso atraviesa la laguna Carri-Lauquen,
a unos 1500 metros de altitud. Toma finalmente rumbo al sureste, hasta reunirse con el Grande, dando
nacimiento al ro Colorado, que finalmente desemboca en el Ocano Atlntico. El ro Barrancas sirve de
lmite entre las Provincias de Mendoza y Neuqun.


Uni versi dad Naci onal de Cuyo
Facul tad de Ingeni er a
Ingeni er a Ci vi l














HIDROLOGIA I









UNIDAD 9: ESTADSTICA APLICADA A LA HIDROLOGA














Ing. Carlos D. SEGERER
Ing. Esp. Rubn VILLODAS








2007
NDICE DE TEMAS

UNIDAD 9: ESTADSTICA APLICADA A LA HIDROLOGA................................................................................ 9-1
TEMA 9.a: CONCEPTOS GENERALES .......................................................................................................... 9-1
9.a.1. IMPORTANCIA EN HIDROLOGA.................................................................................................. 9-1
9.a.2. CORRELACIN Y REGRESIN.................................................................................................... 9-2
9.a.2.i. Conceptos Generales ................................................................................................................ 9-2
9.a.2.ii. Regresin y Correlacin Lineal .................................................................................................. 9-2
TEMA 9.b: TRATAMIENTO PROBABILSTICO DE LA INFORMACIN HIDROLGICA............................... 9-6
9.b.1. FUNCIONES DE FRECUENCIA Y PROBABILIDAD ..................................................................... 9-7
9.b.2. ANLISIS DE FRECUENCIA........................................................................................................ 9-14
9.b.3. TIEMPO DE RECURRENCIA O PERODO DE RETORNO........................................................ 9-14
9.b.4. SERIES DE INFORMACIN HIDROLGICA.............................................................................. 9-16
TEMA 9.c: MTODOS ESTADSTICOS PARA ESTIMAR VALORES EXTREMOS..................................... 9-19
9.c.1. PLANTEAMIENTO........................................................................................................................ 9-19
9.c.2. DATOS A UTILIZAR...................................................................................................................... 9-19
9.c.3. LEYES DE DISTRIBUCIN DE VALORES EXTREMOS ............................................................ 9-20
9.c.3.i. Distribucin de Gumbel............................................................................................................ 9-20
9.c.3.ii. Distribucin Log-Pearson III..................................................................................................... 9-21
9.c.4. DETERMINACION DEL HIDROGRAMA DE LA CRECIDA DE DISEO. ................................... 9-21
9.c.5. GRFICAS DE PROBABILIDAD.................................................................................................. 9-22
9.c.5.i. Papel de Probabilidad.............................................................................................................. 9-22
9.c.5.ii. Posiciones de Graficacin........................................................................................................ 9-23

NDICE DE FIGURAS

Figura 70. Situacin Relativa de Rectas de Regresin......................................................................................... 9-2
Figura 71. Subconjuntos del Espacio Muestral (EM) ............................................................................................ 9-6
Figura 72. Diagramas de Registros Anuales y su Correspondiente Histograma de Frecuencias........................ 9-8
Figura 73. Funcin de Frecuencia Relativa (Muestra) .......................................................................................... 9-9
Figura 74. Funcin de Frecuencia Acumulada (Muestra) ..................................................................................... 9-9
Figura 75. Funcin de Distribucin de Probabilidad (Poblacin) .......................................................................... 9-9
Figura 76. Funcin de Densidad de Probabilidad (Poblacin) ............................................................................ 9-10
Figura 77. Funciones de Frecuencias y Probabilidad ......................................................................................... 9-11
Figura 78. Funcin de Densidad de Probabilidad Normal................................................................................... 9-12
Figura 79. Funcin de Densidad de Probabilidad Lognormal ............................................................................. 9-13
Figura 80. Funcin de Densidad de Probabilidad Gamma ................................................................................. 9-13
Figura 81. Intrvalos de Recurrencia t para Q 300 m/s................................................................................ 9-15
Figura 82. Serie de Duracin Completa 74 aos - 26 654 valores .................................................................. 9-16
Figura 83. Serie de Duracin Parcial 74 aos - 652 valores mayores a 90 m/s............................................. 9-17
Figura 84. Serie de Excedencia Anual 74 aos - 74 valores mayores a 134 m/s .......................................... 9-17
Figura 85. Serie de Valores Extremos Anual 74 aos 74 valores, los mximos de cada ao...................... 9-18
Figura 86. Determinacin del Hidrograma de una Crecida de Recurrencia Tr ................................................... 9-22

NDICE DE CUADROS

Cuadro 13: Rango Aplicabilidad del Coeficiente de Correlacin............................................................................ 9-5
Cuadro 14: Dimensiones y Rangos de la Funciones de Frecuencia y Probabilidad............................................ 9-12
Unidad 9 9-1
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UNIDAD 9: ESTADSTICA APLICADA A LA HIDROLOGA
TEMA 9.a: CONCEPTOS GENERALES
En el campo de la investigacin cientfica es comn la inquietud por intentar expresar la evolucin de un
determinado fenmeno mediante una serie de medidas, que la traduzcan al lenguaje de los nmeros.
Al transcurrir el tiempo, el investigador tropieza con la dificultad de encontrarse en posesin de una gran
cantidad de datos que, perdida su actualidad, sern de muy poco provecho si no son sometidos a un
tratamiento adecuado.
La estadstica se constituye entonces en una herramienta indispensable para efectuar este tratamiento,
a fin de obtener la mxima utilidad en las aplicaciones prcticas a partir de los registros de diverso tipo
de que se dispone (en especial caudales y precipitaciones).
Son numerosas las definiciones de Estadstica, no correspondiendo aqu presentar su nmina ni elegir
una que resulte idnea. S en cambio, conviene distinguir dos ramas que han evolucionado en forma
separada:
a) Estadstica Descriptiva
Es la que intenta obtener toda la informacin posible de los datos recogidos, mediante su
adecuado ordenamiento. Son producto de ella las clasificaciones de datos en forma de
tablas, procesamiento y archivo mediante programas de computacin, etc.
b) Estadstica Matemtica
Pretende ir ms lejos, basndose en comparaciones del fenmeno con modelos
probabilsticos tericos, a fin de obtener una informacin que no resulta evidente con el
simple ordenamiento de los datos. En este campo se ha desarrollado una teora
matemtica, a veces muy compleja, basada en la Teora de Probabilidades, de la que la
Estadstica Matemtica puede considerarse como una aplicacin prctica.
9.a.1. IMPORTANCIA EN HIDROLOGA
Los dos conceptos expuestos en el apartado anterior son de importante aplicacin en el campo de la
Hidrologa, sobre todo la de superficie, por corresponder a ella los ciclos ms rpidos de circulacin del
agua.
La mayora de las causas que actan en los ciclos hidrolgicos superficiales son de carcter
meteorolgico y la propia Meteorologa se desarrolla fundamentalmente a travs de la Estadstica, ya
que es muy difcil llegar a un estudio matemtico y preciso de los problemas fsicos que condicionan los
fenmenos hidrolgicos.
Sin embargo, como los caudales de los ros y sus cauces constituyen un complejo, menos complicado y
amplio, que la atmsfera, es ms fcil y viable estudiar estadsticamente los ros a travs de sus
estaciones de aforo, al menos en los cursos principales.
Por tanto, la Meteorologa y su estadstica aplicada se utilizan para extrapolar donde los aforos no
pueden alcanzar, por tratarse de ros pequeos para los que no puede pretenderse que cada uno tenga
su propia estacin de aforo, o para ampliar la extensin de las series, puesto que normalmente es ms
antigua la estadstica meteorolgica que la de aforos.
La recopilacin de datos hidrolgicos, y su ordenamiento estadstico, tienen como fin prctico su
aplicacin para dimensionar, con el mayor acierto posible, las obras que han de utilizar los recursos
hdricos (embalses, presas, captaciones, obras de conduccin, centrales hidroelctricas, etc.) y prever
el rgimen de explotacin, de manera que se obtenga el mayor beneficio posible de las instalaciones
construidas.
Se supone siempre que, en el futuro, el rgimen hidrolgico de un ro tendr cierta relacin con el
pasado y se procura obtener, del conocimiento de la estadstica de caudales, referencias para prever
dentro de ciertos mrgenes de seguridad, el rgimen de caudales que pueda presentare en el futuro.
Unidad 9 9-2
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
9.a.2. CORRELACIN Y REGRESIN
9.a.2.i. Conceptos Generales
En la mayor parte de los estudios estadsticos se presenta el problema de predecir los valores que
puede tomar una determinada variable. El planteo del mtodo de solucin puede realizarse de varias
formas.
En ocasiones se trata de completar, o de ampliar, una serie de datos de la variable problema a partir
de series de datos de una, o ms, variables que estn relacionadas con aqulla de alguna manera.
En otras palabras, se trata simplemente de conseguir un cierto conocimiento sobre los factores que
influyen en el valor de la variable problema, con el fin de poder realizar hiptesis adecuadas sobre sus
valores desconocidos.
Estos dos aspectos son tratados por la correlacin y la regresin, respectivamente.
Es importante destacar el hecho de que la aplicacin de ambos mtodos no proporciona por s misma
ninguna informacin del tipo causa-efecto, ya que los resultados expresan nicamente relaciones
numricas entre las variables estudiadas.
Sin embargo, a partir de estas relaciones se puede llegar a conclusiones de aqul tipo, por lo que la
finalidad primordial de estos mtodos es averiguar los grupos de variables que pueden estudiarse
conjuntamente y hallarse interrelacionadas.
La diferencia entre regresin y correlacin puede aclararse mediante las siguientes consideraciones:
X un problema de regresin considera la distribucin de frecuencias de una variable (dependiente),
cuando sta u otras variables (independientes) se suponen conocidas.
X un problema de correlacin, por su parte, considera la variacin conjunta de dos variables sin
que se apliquen restricciones a ninguna de ellas.
Por tanto, la correlacin obtiene el grado de afinidad entre dos variables, representado numricamente
por el coeficiente de correlacin , mientras que la regresin obtiene una ecuacin
( ) x
f y = que
permite calcular valores de la variable dependiente y a partir de la independiente x.
9.a.2.ii. Regresin y Correlacin Lineal
Es la teora que estudia la relacin lineal que existe entre dos variables, despreciando toda posible
influencia de otras variables distintas.
Planteamiento Terico
Dado un conjunto de pares de valores correspondientes a dos variables x e y, la ley ms sencilla de
regresin o correlacin entre ambas es la lineal:
Figura 70. Situacin Relativa de Rectas de Regresin
0.00
4.40
8.80
13.20
17.60
22.00
0 4.4 8.8 13.2 17.6 22
x
y y sobre x
x sobre y
ortogonal

Unidad 9 9-3
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/176/
x * m a y + =

La recta debe ser tal que el momento de segundo orden de la masa de puntos del plano xy, con
respecto a la misma, sea mnimo, es decir que debe serlo la suma de los cuadrados de las distancias de
tales puntos a la recta.
Esta condicin permitir determinar los parmetros m y n de la ecuacin de la recta, con slo obtener
las derivadas parciales de dicha suma respecto ambos parmetros e igualarlas a cero.
Ahora bien, pueden considerase tres casos:
i. que se midan las distancias de los puntos a la recta
paralelamente al eje de las y (regresin lineal de y
sobre x)
ii. paralelamente al eje de las x (regresin lineal de x
sobre y)
iii. o perpendicularmente a la propia recta (regresin
ortogonal)
Los momentos de inercia mnimos sern respectivamente
y
I ,
x
I , e
0
I .
De estos casos se tratar nicamente el tercero, por ser el de mayor aplicacin prctica, prescindiendo
de las demostraciones matemticas inherentes, por la complejidad que las mismas presentan.
Parmetros a Utilizar
Valor Medio
El valor medio o esperanza matemtica de una variable aleatoria es el centro de gravedad de la masa
de distribucin.
En la correlacin lineal, los valores medios de las variables x e y, estn dadas por:
/177/
n
y
y ;
n
x
x
n
1 i
i
n
1 i
i
= =
= =
Varianza y Covarianza
La varianza se define como el momento de inercia de la masa de distribucin, siendo la covarianza el
momento centrfugo.
La varianza en x e y ser:
/178/
( ) ( )
n
y y
;
n
x x
n
1 i
2
i
2
y
n
1 i
2
i
2
x

= =

=

=

y la covarianza:
/179/
( ) ( )
n
y y * x x
n
1 i
i i
xy

=

=

Desviacin Tpica
La desviacin tpica o desviacin standard o desvo medio cuadrtico, se lo define como la raz
cuadrada positiva de la varianza:
Unidad 9 9-4
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/180/
( ) ( )
n
y y
;
n
x x
n
1 i
2
i
2
y y
n
1 i
2
i
2
x x

= =

= + =

= + =

En general, a mayor varianza, o mayor desviacin standard, corresponde mayor dispersin de la
variable en la respectiva distribucin.
Correlacin y Regresin Ortogonal
Para obtener la ecuacin de la recta respecto a la cual la suma de las distancias de cada punto de
coordenadas
i
x e
i
y sea mnima, se aplica el Mtodo de los Mnimos Cuadrados, llegndose a una
ecuacin de segundo grado, la que permite obtener dos races que verifican la relacin 0
1 2
> > .
La ecuacin de segundo grado es:
/181/
( ) ( )
( ) ( ) [ ] ( )
0
2
* * 4
0 * *
1 2
2
xy
2
y
2
x
2
2
y
2
x
2
y
2
x
2 , 1
2
xy
2
y
2
x
2
y
2
x
2
> >
+ +
=
= + +

Para determinar el coeficiente angular de la recta se aplica:
/182/
2
y 2
xy
m


=

En consecuencia la ecuacin de la recta de regresin ortogonal resulta:
/183/
( ) ( ) x x * x x * m y y
2
y 2
xy



= =

A partir de esta ecuacin puede derivarse la ecuacin de la recta en la forma /176/, que resulta ms
prctica para su aplicacin posterior:
/184/
( )
x * m a y
m ; x * y a
x * x * y y x x * y
2
y 2
xy
2
y 2
xy
2
y 2
xy
2
y 2
xy
2
y 2
xy
+ =


=


=


+


= +


=

Coeficiente de Correlacin
Al efectuar el desarrollo de las regresiones lineales de y sobre x y de x sobre y, los coeficientes
angulares de las rectas resultantes (a los que se denomina coeficientes de regresin), estn dados
respectivamente por:
/185/
2
y
xy
xy
2
x
xy
yx
;

=
A la media geomtrica de ambos coeficientes de regresin se la denomina Coeficiente de Correlacin
de las dos variables y se lo representa por o r.
Su expresin es:
Unidad 9 9-5
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
/186/
2
y
2
x
xy
2
y
xy
2
x
xy
xy yx
*
* * r

= = =

Sus valores estn comprendidos en el intervalo (-1, +1).
Adems, cuanto ms se aproxime a la unidad, menor ser el valor de los momentos de inercia
x
I e
y
I . En particular, para 1 = , resulta 0 I I
y x
= = , lo que significa que toda la masa se encuentra sobre
una recta, en la que se han confundido tambin las rectas de regresin.
El Coeficiente de Correlacin se utiliza para determinar el grado de dependencia lineal que existe entre
las dos variables, y mide, en cierto modo, la bondad del ajuste de los puntos a una recta.
En la utilizacin prctica de las rectas de regresin para generar valores no registrados o comletar
series de datos histricos, si se designa por n al nmero de aos (o de datos) registrados en la
seccin o regin a estudiar y N al correspondiente a la seccin o regin base, la extrapolacin podr
ser valedera, o no, segn los valores correspondientes de , de acuerdo al siguiente criterio:
Cuadro 13: Rango Aplicabilidad del Coeficiente de Correlacin
Coeficiente de Correlacin
n/N
Excelente Bueno Sin significado
20/30 0.99 0.85 <0.70
15/30 0.99 0.87 <0.77
10/30 0.99 0.90 <0.85
5/30 0.99 0.95 <0.90
Banda Caracterstica
Suponiendo que la distribucin de frecuencias de las desviaciones del conjunto de los puntos respecto a
la recta de regresin ortogonal fuese normal, el 95% de los puntos de la nube estara ubicado en el
interior de una banda obtenida trazando sendas paralelas a la recta de regresin a una distancia
1
* 2 .
De esta forma, aunque la hiptesis de distribucin normal no es muy rigurosa, el trazado de la banda en
el grfico de correlacin brinda una idea de la calidad de sta y permite estimar, en una primera
aproximacin, los valores no ajustados.
Otros Tipos de Correlacin
En algunos casos de correlaciones entre caudales de diversas cuencas, o entre caudales y
precipitaciones, la correlacin lineal no brinda suficiente precisin, resultando necesario recurrir a
alguna ley de correlacin con ms parmetros, tal como por ejemplo la parablica.
Por ejemplo para determinar la curva de gastos de una estacin de aforo (caudales-alturas), no se
podra emplear una recta. En estas circunstancias, la ley de regresin podra expresarse en la forma:
/187/
K + + + + =
3 2
x * j x * k x * b a y

La determinacin de los coeficientes a, b, c, etc. se debe hacer de modo que ( )


2
i
y y sea un
mnimo respecto a ellos.
Es tambin posible, sin aumentar el nmero de parmetros, buscar leyes no lineales que se adapten
mejor que las leyes de regresin lineal a la relacin entre los parmetros observados, tales como por
ejemplo la logartmica, doble logartmica, exponencial, etc.
Es posible transformar muchas de estas leyes en lineales, mediante un cambio de variable, y despus,
operar grfica, o numricamente, como si se tratase de una recurrencia lineal.
Unidad 9 9-6
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Correlaciones Grficas
Consisten en representar directamente la nube de puntos referida a un sistema de ejes, en escala
natural, semilogartmica o logartmica; y determinar luego, en forma grfica y a estima, la curva que
representa la tendencia media de la nube de puntos. Aparte de constituir un mtodo en s, representa
un auxiliar inestimable de las correlaciones analticas, al permitir visualizar la tendencia y orientar la
eleccin de la funcin que permita lograr el ajuste ms adecuado. Las correlaciones grficas son
tambin de suma utilidad para el caso de tener que representar relaciones entre tres variables.
TEMA 9.b: TRATAMIENTO PROBABILSTICO DE LA INFORMACIN HIDROLGICA
Consideraremos que la variable aleatoria X es una variable descripta por una distribucin de
probabilidad y sta determina la posibilidad de que una observacin x de la variable X, caiga en un
rango preestablecido de X.
Por ejemplo, si X es la precipitacin anual en un lugar determinado, entonces la distribucin de
probabilidad de X determina la posibilidad de que la precipitacin anual observada en una ao dado,

i
x , caiga en un rango definido, tal como menos de 200 mm, o entre 200 y 250 mm y
sucesivamente.
Un conjunto de observaciones
n 3 2 1
x , , x , x , x K de la variable aleatoria X se denomina una muestra.
Se supone que las muestras son sacadas de una hipottica poblacin infinita que posee propiedades
estadsticas constantes, mientras que las propiedades de una muestra pueden variar de una muestra a
otra.
El conjunto de todas las muestras posibles que pueden extraerse de una poblacin se conoce como el
espacio muestral EM, y un evento es un subconjunto del espacio muestral:
Figura 71. Subconjuntos del Espacio Muestral (EM)

Por ejemplo, el espacio muestral para la precipitacin anual es tericamente el rango desde cero hasta
infinito positivo (a pesar que los lmites prcticos inferior y superior son ms cercanos) y un evento A
puede ser la ocurrencia de una precipitacin anual menor que una cierta cantidad, tal como 200 mm.
La probabilidad de un evento, ( ) A P , es la posibilidad de que ste ocurra cuando se hace una
observacin de la variable aleatoria.
Las probabilidades de eventos pueden estimarse. Si una muestra de n observaciones, tiene
A
n
valores en el rango de evento A, entonces la frecuencia relativa de A es
n
n
A
. A medida que el
tamao de la muestra aumenta, la frecuencia relativa se convierte progresivamente en una mejor
estimacin de la probabilidad del evento, es decir:
/188/
( )
n
n
lim A P
A
n
=

Tales probabilidades se conocen como probabilidades objetivas o posteriores, debido a que dependen
concretamente de las observaciones de la variable aleatoria.
Unidad 9 9-7
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Cuando se estima la posibilidad de que un evento futuro ocurrir con base al juicio personal y la
experiencia, las estimaciones pertinentes se conocen como probabilidades subjetivas o a priori.
Las probabilidades de eventos obedecen a ciertos principios, a saber:
a) Probabilidad Total
Si el espacio muestral EM est completamente dividido en m eventos o reas no
traslapadas
m 3 2 1
A , , A , A , A K entonces:
/189/
( ) ( ) ( ) ( ) ( ) 1 EM P A P A P A P A P
m 3 2 1
= = + + + + K

b) Complementariedad
Como consecuencia de lo anterior, si A es el complemento de A, es decir que A EM A = ,
entonces:
/190/
( ) ( ) A P 1 A P =

c) Probabilidad Condicional
Supngase que existen dos eventos A y B tal como se muestra en la Figura 71:
A evento que la precipitacin de este ao fuera menor de 200 mm
B evento de que la precipitacin del prximo ao fuese menor de 200 mm
B A I evento de que tanto A como B ocurran, es decir, dos aos sucesivos con
precipitacin anual menor de 200 mm
( ) A B P es la probabilidad condicional de que ocurra B dado que ya ha ocurrido A
Entonces la probabilidad conjunta ( ) B A P I es:
/191/
( ) ( ) ( ) ( )
( )
( ) A P
B A P
A B P A B P * A P B A P
I
I = =

Si la ocurrencia de B no depende de la ocurrencia de A, se dice que los eventos son
independientes y:
/192/ ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) B P * A P B A P ; B P A B P = = I
Si para el ejemplo anteriormente citado, los eventos de precipitacin son independientes de un ao a
otro, entonces la probabilidad de que la precipitacin sea menor de 200 mm en dos aos consecutivos
es simplemente el cuadrado de la probabilidad de que la precipitacin anual en un solo ao sea menor
de tal valor.
El concepto de eventos u observaciones independientes es fundamental para la interpretacin
estadstica correcta de secuencias de informacin hidrolgica, porque en tales casos dicha, informacin
puede ser analizada sin tener en cuenta su orden de ocurrencia.
Si observaciones sucesivas estn correlacionadas, es decir que no son independientes, los mtodos
estadsticos requeridos son ms complejos, debido a que la probabilidad conjunta
( ) ( ) ( ) B P * A P B A P I .
Las probabilidades estimadas utilizando informacin de muestra, son aproximadas, debido a que
dependen de valores especficos de las observaciones en una muestra de tamao limitado. Una
alternativa, para superar este inconveniente es ajustar una funcin de distribucin de probabilidad a la
informacin y luego determinar las probabilidades de los eventos utilizando esta funcin de distribucin.
9.b.1. FUNCIONES DE FRECUENCIA Y PROBABILIDAD
Si las observaciones de una muestra estn idnticamente distribuidas (cada valor de la muestra
extrado de la misma distribucin de probabilidad), stas pueden ordenarse para formar un histograma
de frecuencia, Figura 72, segn los siguientes pasos:
Unidad 9 9-8
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i) el rango factible de la variable aleatoria se divide en intervalos discretos
ii) se cuenta el nmero de observaciones que cae en cada uno de los intervalos
iii) se dibuja como un grfico de barras
El ancho x del intervalo utilizado para construir el histograma de frecuencia se escoge tan pequeo
como sea posible y de manera tal que caigan suficientes observaciones dentro de cada uno de los
intervalos a fin que el histograma tenga una variacin razonablemente suave en el rango de la
informacin.
Figura 72. Diagramas de Registros Anuales y su Correspondiente Histograma de Frecuencias
Precipitacin Anual - La Consulta (San Carlos)
0
25
50
75
100
125
150
175
200
225
250
275
300
325
350
375
400
425
450
475
500
525
550
6
0
-
6
1
6
4
-
6
5
6
8
-
6
9
7
2
-
7
3
7
6
-
7
7
8
0
-
8
1
8
4
-
8
5
8
8
-
8
9
9
2
-
9
3
9
6
-
9
7
0
0
-
0
1
0
4
-
0
5
Aos
P
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n

[

m
m

]
0 1 2 3 4 5 6
0-25
50-75
100-125
150-175
200-225
250-275
300-325
350-375
400-425
450-475
500-525
P
r
e
c
i
p
i
t
a
c
i

n

[

m
m

]
Cantidad de Datos

Si el nmero de observaciones
i
n en el intervalo i, que cubre el rango [ ]
i i
x , x x , se divide por el
nmero total de observaciones n, el resultado se conoce como la Funcin de Frecuencia Relativa
( ) x f
m
(Figura 73) y es igual a:
/193/
( )
n
n
x f
i
m
=

Recordando la /188/, se verifica que la ecuacin anterior es una estimacin del valor de
( )
i i
x X x x P
, o sea, la probabilidad de que la variable aleatoria X caiga en el intervalo
[ ]
i i
x , x x
.
El subndice m indica que la funcin se calcula utilizando informacin de la muestra.
La suma de los valores de las frecuencias relativas hasta un punto dado es la Funcin de Frecuencia
Acumulada ( ) x F
m
(Figura 74) definida como:
/194/
( ) ( )

= =
= =
i
1 j
j
i
1 j
j m m
n
n
x f x F

Esta expresin constituye una estimacin de ( )
i
x X P , o sea la probabilidad acumulada de
i
x .
Las funciones de frecuencia relativa y de frecuencia acumulada han sido definidas para una muestra;
las funciones correspondientes para la poblacin se aproximan como lmites a medida que
0 x y n .
Por su parte, la Funcin de Frecuencia Acumulada se convierte, cuando corresponde a la poblacin y
no a la muestra, en la Funcin de Distribucin de Probabilidad ( ) x F (Figura 75) dada por:
/195/
( ) ( ) x F lim x F
m
0 x
n


=

Unidad 9 9-9
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Figura 73. Funcin de Frecuencia Relativa (Muestra)
0%
2%
4%
6%
8%
10%
12%
14%
0
-
2
5
2
5
-
5
0
5
0
-
7
5
7
5
-
1
0
0
1
0
0
-
1
2
5
1
2
5
-
1
5
0
1
5
0
-
1
7
5
1
7
5
-
2
0
0
2
0
0
-
2
2
5
2
2
5
-
2
5
0
2
5
0
-
2
7
5
2
7
5
-
3
0
0
3
0
0
-
3
2
5
3
2
5
-
3
5
0
3
5
0
-
3
7
5
3
7
5
-
4
0
0
4
0
0
-
4
2
5
4
2
5
-
4
5
0
4
5
0
-
4
7
5
4
7
5
-
5
0
0
5
0
0
-
5
2
5
5
2
5
-
5
5
0
Precipitacin [ mm ]
f
m
(x)

Figura 74. Funcin de Frecuencia Acumulada (Muestra)
0%
10%
20%
30%
40%
50%
60%
70%
80%
90%
100%
0
-
2
5
2
5
-
5
0
5
0
-
7
5
7
5
-
1
0
0
1
0
0
-
1
2
5
1
2
5
-
1
5
0
1
5
0
-
1
7
5
1
7
5
-
2
0
0
2
0
0
-
2
2
5
2
2
5
-
2
5
0
2
5
0
-
2
7
5
2
7
5
-
3
0
0
3
0
0
-
3
2
5
3
2
5
-
3
5
0
3
5
0
-
3
7
5
3
7
5
-
4
0
0
4
0
0
-
4
2
5
4
2
5
-
4
5
0
4
5
0
-
4
7
5
4
7
5
-
5
0
0
5
0
0
-
5
2
5
5
2
5
-
5
5
0
Precipitacin [ mm ]
F
m
(x)

Figura 75. Funcin de Distribucin de Probabilidad (Poblacin)
0%
10%
20%
30%
40%
50%
60%
70%
80%
90%
100%
25 50 75 100 125 150 175 200 225 250 275 300 325 350 375 400 425 450 475 500 525 550
Precipitacin [ mm ]
F(x)
0 100 200 300 400 500

Unidad 9 9-10
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
En el lmite, la funcin de frecuencia relativa dividida por el intervalo de longitud x se convierte en la
Funcin de Densidad de Probabilidad ( ) x f , expresada con la siguiente frmula:
/196/ ( )
( )
x
x f
lim x f
m
0 x
n

=



Es obvio que la derivada de la curva de Funcin de Distribucin de Probabilidad, es la Funcin de
Densidad de Probabilidad:
/197/ ( )
( ) ( )
x
x f
lim
dx
x dF
x f
m
0 x
n

= =



Figura 76. Funcin de Densidad de Probabilidad (Poblacin)
0%
2%
4%
6%
8%
10%
12%
14%
2
5
5
0
7
5
1
0
0
1
2
5
1
5
0
1
7
5
2
0
0
2
2
5
2
5
0
2
7
5
3
0
0
3
2
5
3
5
0
3
7
5
4
0
0
4
2
5
4
5
0
4
7
5
5
0
0
5
2
5
5
5
0
Precipitacin [ mm ]
f(x)
0 100 200 300 400 500

Para un valor dado de x, ( ) x F es la probabilidad acumulada ( ) x X P , y puede expresarse como la
integral de la Funcin de Densidad de Probabilidad en el rango [ ] x X , usando una variable de
integracin auxiliar u:
/198/ ( ) ( ) ( )


= =
x
du * u f x X P x F
Desde el punto de vista de ajuste de la informacin de la muestra a una distribucin terica, las cuatro
funciones:
X Frecuencia Relativa ( ) x f
m
para la muestra
X Frecuencia Acumulada ( ) x F
m
para la muestra,
X Distribucin de Probabilidad ( ) x F para la poblacin
X Densidad de Probabilidad ( ) x f para la poblacin
Estas pueden ordenarse en un ciclo:
Comenzando por la parte superior izquierda, tenemos:
a) la Funcin de Frecuencia Relativa se calcula utilizando los datos de la muestra divididos en
intervalos
b) los valores acumulados permiten formar la Funcin de Frecuencia Acumuladas
Unidad 9 9-11
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c) La Funcin de Distribucin de Probabilidad es el limite terico de la Funcin de Frecuencia
Acumulada a medida que el tamao de la muestra se vuelve infinitamente grande y el intervalo
de la informacin infinitamente pequeo
d) La Funcin de Densidad de Probabilidad es el valor de la pendiente de la funcin de distribucin
para un valor especfico de x
Figura 77. Funciones de Frecuencias y Probabilidad
5


El ciclo puede cerrarse calculando un valor terico de la Funcin de Frecuencia Relativa, denominado la
Funcin de Probabilidad Incrementada ( )
i
x p , como:

5
Extrado de Ven Te Chow. Los subndices s corresponden a los m de ste apunte, para las muestras.
Unidad 9 9-12
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/199/
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( )
1 i i i
i i i
x x x
i
x
x x
i
i i
x F x F x p
x x F x F x p
dx * x f dx * x f x p
dx * x f x p
x X x x P x p
i i
i
i




=
=
= =
=
=


La comparacin entre ( )
i
x p y la funcin de frecuencia relativa observada ( ) x f
m
para cada
i
x puede
utilizarse como una medida del grado de ajuste de la distribucin a la informacin.
Los rangos de variacin y dimensiones de las cuatro funciones son:
Cuadro 14: Dimensiones y Rangos de la Funciones de Frecuencia y Probabilidad
Funcin Aplicable a Dimensin Rango de Variacin
Frecuencia Relativa
( ) x f
m

la muestra Adimensional [0,1]
Frecuencia Acumulada
( ) x F
m

la muestra Adimensional [0,1]
Distribucin de Probabilidad
( ) x F
la poblacin Adimensional [0,1]
Densidad de Probabilidad
( ) x f
la poblacin
1
X

[0,]
Una de las ms conocidas unciones de densidad de probabilidad es la Distribucin Normal o
Campana de Gauss, que se define como:
/200/
( )
( )
2
2
* 2
x
e *
* * 2
1
x f


=

donde:
y son parmetros de clculo
La precipitacin anual, calculada como la suma de los efectos de muchos eventos independientes,
tiende a seguir una distribucin normal.
Figura 78. Funcin de Densidad de Probabilidad Normal

Tiene limitaciones importantes, como que vara en un rango continuo [ ] , , mientras que la mayora
de las variables hidrolgicas son no negativas; y que es simtrica con respecto a la media, mientras que
la informacin hidrolgica tiende a ser asimtrica.
Unidad 9 9-13
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Otras funciones de Densidad de Probabilidad aplicables a las variables hidrolgicas son:
Distribucin Lognormal
Si la variable ( ) X log Y = est normalmente distribuida, entonces se dice que X est distribuida en forma
lognormal.
Figura 79. Funcin de Densidad de Probabilidad Lognormal

Esta funcin es til cuando se quiere representar variables hidrolgicas asimtricas. Tiene la ventaja,
sobre la normal, en que est limitada a valores positivos de X y la transformacin a logaritmos tiende a
reducir la asimetra positiva, comn en las variables hidrolgicas.
Distribucin Exponencial
Es una distribucin que tiene un nico parmetro . Se utiliza para describir el tiempo entre la ocurrencia
de dos eventos de variables aleatorias, como por ejemplo, precipitaciones, entradas de contaminantes a
un ro, etc., y en este caso, sera la tasa media de ocurrencia de los eventos.
Tiene la desventaja de que requiere que la ocurrencia de cada evento sea completamente
independiente de sus vecinos y de que no est definida para X=0.
La funcin de densidad de probabilidad es:
/201/
( ) 0 x e * x f
x *
> =


Distribucin Gamma
Es una distribucin de 2 parmetros, uno de forma y otro de escala . Tiene una forma que vara
suavemente y se usa para describir variables hidrolgicas asimtricas, sin usar logaritmos.
Figura 80. Funcin de Densidad de Probabilidad Gamma

Tiene lmite inferior igual a 0, lo cual es una desventaja cuando se usa para analizar variables que
tienen un lmite superior mayor a 0.
La funcin de densidad de probabilidad es:
Unidad 9 9-14
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/202/
( )
( )
0 x
e * x *
x f
x * 1
>

=


Distribucin Pearson Tipo III
Es una distribucin gamma de 3 parmetros (,,), siendo ste ltimo el lmite inferior. Se usa para
describir la probabilidad de avenidas mximas anuales. Es una distribucin muy flexible, que puede
asumir diferentes formas a medida que los parmetros varan.
La funcin de densidad de probabilidad es:
/203/
( )
( )
( )
( )



=

x
e * x *
x f
x * 1

9.b.2. ANLISIS DE FRECUENCIA
Los sistemas hidrolgicos son afectados en ocasiones por eventos extremos, tales como tormentas
severas, crecidas y sequas. La magnitud de un evento extremo est inversamente relacionada con su
frecuencia de ocurrencia, es decir, eventos muy severos ocurren con menor frecuencia, que eventos
ms moderados.
El objetivo del anlisis de frecuencia de informacin hidrolgica es, relacionar la magnitud de los
eventos extremos con su frecuencia de ocurrencia, mediante el uso de Funciones de Distribucin de
Probabilidad.
Los requisitos que debe cumplir la informacin hidrolgica (eventos extremos) es que:
X debe ser independiente
X est idnticamente distribuida (por ejemplo, precipitacin diaria mxima anual)
X el sistema hidrolgico que la produce (por ejemplo, un sistema de tormenta) sea aleatorio,
independiente del espacio y del tiempo
La informacin hidrolgica empleada debe ser seleccionada cuidadosamente, de manera tal que se
satisfagan las suposiciones de independencia y de distribucin idntica.
En la prctica, esto se lleva a cabo usualmente seleccionando el mximo anual de la variable bajo
anlisis (por ejemplo, el caudal mximo anual, que puede corresponder al flujo pico instantneo mximo
o al medio diario mximo, que se haya producido en cualquier momento o en cualquier da durante el
aforo) con la expectativa de que observaciones sucesivas de esta variable de un ao a otro sean
independientes.
Los resultados del anlisis de frecuencia de los caudales de crecida pueden utilizarse para muchos
propsitos en ingeniera:
X diseo de presas, puentes, cauces evacuadores y estructuras de control
de crecidas
X determinar el beneficio econmico de proyectos de atenuacin de crecidas
X delimitar planicies de inundacin y determinar el efecto de ocupaciones o
construcciones en las mismas
9.b.3. TIEMPO DE RECURRENCIA O PERODO DE RETORNO
Se dice que la variable aleatoria X es un evento extremo, cuando es mayor o igual a un cierto valor
umbral
T
x .
El intervalo de recurrencia t es el tiempo entre ocurrencia de eventos
T
x X .
El perodo de retorno Tr de un evento
T
x X , es el valor esperado de t, ( ) t E , o el intervalo de
recurrencia promedio entre eventos extremos, es decir, que igualan o exceden una magnitud
especificada (
T
x X ).
Unidad 9 9-15
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Figura 81. Intrvalos de Recurrencia t para Q 300 m/s
0
50
100
150
200
250
300
350
400
450
500
550
C
a
u
d
a
l

[
m
3
/
s
]
1905 1915 1925 1935 1945 1955 1965 1975 1985 1995
Aos

Este valor promedio debe realizarse sobre un nmero de ocurrencias suficientemente grande.
Para relacionar la probabilidad ( )
T
x X P p = de ocurrencia del evento
T
x X en cualquier observacin,
con el perodo de retorno, efectuando el siguiente razonamiento: para cada observacin existen dos
resultados posibles:
xito
T
x X probabilidad = p
Falla
T
x X < probabilidad = 1-p
Debido a que las observaciones son independientes, la probabilidad de un intervalo de recurrencia de
duracin t es el producto de las probabilidades de ( ) 1 t fallas seguidas por un xito, es decir
( ) p * p 1
1 t
y el valor esperado para t estar dado por:
/204/
( ) ( )

= =
1 t
1 t
p * p 1 * t t E Tr

que desarrollando en serie de potencia y simplificando es igual a:
/205/
( )
( ) [ ]
p
1
p 1 1
p
t E Tr
2
=

= =

Es decir que la probabilidad de ocurrencia de un evento en cualquier observacin de la variable es la
inversa del perodo de retorno:
/206/
( )
Tr
1
p x X P
T
= =

Unidad 9 9-16
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Si se desea determinar cual es la probabilidad de que un evento con perodo de retorno de Tr aos
ocurra al menos una vez en N aos, primero se debe calcular su complemento, o sea, la situacin en la
que ningn evento con un periodo de recurrencia TR aos ocurra en N aos.
Para ello debemos calcular la probabilidad de ocurrencia de una secuencia de N fallas sucesivas, es
decir:
/207/
( ) ( )
N
T
p 1 x X P = <

De esta manera, la probabilidad de que un evento de un perodo de retorno TR aos ocurra 1 vez en N
aos sera:
/208/
( ) ( )
( )
N
T
N
T
Tr
1
1 1 x X P
p 1 1 x X P

=
=

9.b.4. SERIES DE INFORMACIN HIDROLGICA
La informacin hidrolgica se puede organizar en series de diferentes caractersticas. Las series ms
utilizadas son:
X Serie de duracin completa, que est compuesta por la totalidad de la informacin
disponible de un determinado parmetro
Figura 82. Serie de Duracin Completa 74 aos - 26 654 valores
0
30
60
90
120
150
180
210
0
1
/
0
7
/
3
2
0
1
/
0
7
/
3
5
0
1
/
0
7
/
3
8
0
1
/
0
7
/
4
1
0
1
/
0
7
/
4
4
0
1
/
0
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/
4
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0
1
/
0
7
/
5
0
0
1
/
0
7
/
5
3
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1
/
0
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/
5
6
0
1
/
0
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/
5
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1
/
0
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/
6
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/
0
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/
6
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1
/
0
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/
6
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/
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/
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1
/
0
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/
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1
/
0
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/
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1
/
0
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/
8
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1
/
0
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/
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1
/
0
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/
8
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/
0
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1
/
0
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/
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1
/
0
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/
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1
/
0
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/
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/
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/
0
1
0
1
/
0
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/
0
4
C
a
u
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a
l

M
e
d
i
o

D
i
a
r
i
o

[
m
3
/
s
]

X Serie de duracin parcial, que es una serie de datos seleccionados de manera tal que
la magnitud de cada uno de ellos sea mayor que un valor base predefinido
X Serie de excedencia anual, constituida por una serie de duracin parcial en la que el
valor base se selecciona de forma tal que el nmero de valores de la serie sea igual al
nmero de aos del registro disponible.

Unidad 9 9-17
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I

Figura 83. Serie de Duracin Parcial 74 aos - 652 valores mayores a 90 m/s
0
30
60
90
120
150
180
210
0
1
/
0
7
/
3
2
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1
/
0
7
/
3
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1
/
0
7
/
3
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1
/
0
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/
4
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1
/
0
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/
4
4
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1
/
0
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/
4
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0
1
/
0
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/
5
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0
1
/
0
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/
5
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1
/
0
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/
5
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1
/
0
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/
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1
/
0
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/
6
2
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1
/
0
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/
6
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1
/
0
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/
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1
/
0
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/
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1
/
0
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/
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1
/
0
7
/
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1
/
0
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/
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0
1
/
0
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/
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1
/
0
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/
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1
/
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/
8
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1
/
0
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/
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/
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/
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1
/
0
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/
0
4
C
a
u
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a
l

M
e
d
i
o

D
i
a
r
i
o

[
m
3
/
s
]


Figura 84. Serie de Excedencia Anual 74 aos - 74 valores mayores a 134 m/s
0
30
60
90
120
150
180
210
0
1
/
0
7
/
1
9
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0
1
/
0
7
/
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/
0
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/
1
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/
0
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/
1
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0
1
/
0
7
/
1
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/
0
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/
1
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/
0
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/
1
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0
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/
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/
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/
1
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/
0
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/
1
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/
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/
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2
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/
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/
1
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/
0
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/
1
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1
/
0
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/
1
9
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/
0
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/
1
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1
/
0
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/
1
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0
1
/
0
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/
1
9
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1
/
0
7
/
1
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1
/
0
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/
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/
0
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/
1
9
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/
0
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/
1
9
9
2
0
1
/
0
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/
1
9
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5
0
1
/
0
7
/
1
9
9
8
0
1
/
0
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/
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1
0
1
/
0
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/
2
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4
C
a
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a
l

M
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d
i
o

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a
r
i
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[
m
3
/
s
]


Unidad 9 9-18
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
X Serie de valores extremos, que es aquella que se constituye con los valores mximos,
o mnimos, producidos en cada uno de los intervalos de tiempo de igual longitud en
que se haya dividido el registro.
X Serie anual, es una serie de valores extremos en la que la longitud del intervalo de
tiempo considerada es de un ao. Es la serie de valores extremos ms
frecuentemente utilizada, y puede ser a su vez: serie anual mxima, cuando est
conformada por los valores mximos anuales y serie anual mnima, cuando se
seleccionan para constituirla los valores mnimos anuales.

Figura 85. Serie de Valores Extremos Anual 74 aos 74 valores, los mximos de cada ao
0
30
60
90
120
150
180
210
1
9
3
1
-
1
9
3
2
1
9
3
6
-
1
9
3
7
1
9
4
1
-
1
9
4
2
1
9
4
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-
1
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4
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1
9
5
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-
1
9
5
2
1
9
5
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-
1
9
5
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9
6
1
-
1
9
6
2
1
9
6
6
-
1
9
6
7
1
9
7
1
-
1
9
7
2
1
9
7
6
-
1
9
7
7
1
9
8
1
-
1
9
8
2
1
9
8
6
-
1
9
8
7
1
9
9
1
-
1
9
9
2
1
9
9
6
-
1
9
9
7
2
0
0
1
-
2
0
0
2
C
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r
i
o
s

[
m
3
/
s
]

Cabe observar la diferencia que resulta de trabajar con valores extremos mximos anuales o con
valores de excedencia anual de la informacin disponible.
En una serie de excedencia anual generalmente aparecen la totalidad de los valores altos y mximos
anuales, dado que en varios aos el segundo valor mximo (y eventualmente otros) puede tener una
magnitud mayor que la de algunos mximos de otros aos.
Sin embargo, en la serie de mximos anuales, estos segundos valores mximos se excluyen, y en
consecuencia no se tienen en cuenta a los efectos del anlisis.
A pesar que la serie de excedencia anual es til para algunos propsitos, est limitada por el hecho de
que puede ser difcil verificar que todas las observaciones sean independientes; la ocurrencia de una
gran crecida bien podra estar relacionada con condiciones de suelo saturado consecuencia de otra
gran crecida que hubiese ocurrido un corto tiempo antes.
Por lo general, a los fines prcticos, usualmente es mejor utilizar series de mximos anuales para los
anlisis hidrolgicos pertinentes.
En cualquier caso, a medida que el perodo de retorno del evento considerado sea mayor, los
resultados de las dos metodologas se tornan muy similares, debido a que la posibilidad de que estos
dos eventos ocurran en un mismo ao es muy pequea.
Unidad 9 9-19
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
El perodo de retorno,
E
Tr de magnitudes de eventos deducido a partir de una serie de excedencia
anual est relacionado con el correspondiente perodo de retorno Tr deducido de una serie mxima
anual, segn Ven Te Chow, por:
/209/

=
1 Tr
Tr
ln
1
Tr
E

Esta expresin demuestra que las diferencias son prcticamente despreciables para Tr mayores de 10
aos.
La limitacin que tienen las series parciales es que no estamos seguros de que todos los eventos sean
independientes.
TEMA 9.c: MTODOS ESTADSTICOS PARA ESTIMAR VALORES EXTREMOS
9.c.1. PLANTEAMIENTO
Estos mtodos consisten en estimar los valores de las crecidas mximas que pueden producirse en un
ro a partir de una serie de caudales mximos conocidos, extrapolando en dicha serie mediante el
empleo de una curva de frecuencia para diferentes probabilidades.
El problema se centra en utilizar al mximo los registros de caudales de que se dispone en la estacin
para la cual se busca evaluar la ms fuerte crecida a temer; habr necesidad as de emplear
principalmente las tcnicas estadsticas de anlisis de crecidas, las que permitirn resolver el problema
que representa calcular la probabilidad de que un caudal, superior a un valor dado, sobrevenga al
menos una vez durante un determinado perodo de tiempo (un siglo o un milenio, por ejemplo). Igual
razonamiento es extensivo a la cuantificacin de precipitaciones mximas en funcin de los valores de
los registros disponibles.
El caudal de la crecida anual, definido como el mayor caudal del ao, puede ser efectivamente
considerado como una variable aleatoria continua e ilimitada, de la cual puede proponerse estudiar la
distribucin estadstica.
Estando esta distribucin ajustada a alguna de las leyes tericas conocidas de probabilidad, que se
analizarn en el apartado 9.c.3, de manera que interprete, tan fielmente como sea posible, las
observaciones disponibles, se admite que esa misma ley es vlida, tanto dentro como fuera del perodo
de observacin, permitiendo por lo tanto, calcular el caudal que tiene una probabilidad dada de
ocurrencia, aunque sta sea muy pequea (como el de la crecida milenaria o decamilenaria, por
ejemplo).
9.c.2. DATOS A UTILIZAR
El estudio estadstico de crecidas puede orientarse de dos maneras:
X si se desea conocer slo la posibilidad de que se alcance un cierto caudal en un perodo de
tiempo dado.
Se trabaja con una serie anual mxima, de acuerdo con el concepto definido para la misma en el
apartado 9.b.4, tomando en consideracin el mximo caudal instantneo de cada ao
hidrolgico, o en su defecto, de carecerse de tal valor, el mximo caudal medio diario de cada
ao.
X si interesa tambin la duracin de los caudales de crecidas que sobrepasen uno determinado.
Corresponde emplear una serie de duracin parcial.
Los datos disponibles de crecidas para ajustar una ley de distribucin de caudales mximos anuales,
son en general relativamente escasos (desde principios de siglo los ms largos en nuestra regin) y
muchas veces significativamente menor, debindose en base a los mismos, en algunos estudios como
por ejemplo la determinacin de la capacidad de un aliviadero, estimar caudales de crecidas probables
para perodos mucho ms largos, en ocasiones de hasta 1.000 10.000 aos.
Unidad 9 9-20
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
En estos casos, en que se extrapola la ley de distribucin a lapsos de tiempo mucho ms extensos que
aqul para el cual se dispone de datos, pueden resultar errores considerables en uno u otro sentido, lo
que se confirma observando que, por lo general, los datos extremos de que se tiene noticia, presentan
muy frecuentemente una gran dispersin, alejndose de la curva de distribucin que se intenta ajustar.
Debe tenerse siempre presente que la extrapolacin de los valores de las crecidas para elevados
tiempos de recurrencia, a partir de datos de 25 a 50 aos, no tiene ningn fundamento cientfico, sino
slo matemtico, por lo que los valores estimados para tales casos deben tomarse con grandes
reservas y, si es posible, comprobar, por medio de investigaciones histricas, si las crecidas ocurridas
en tiempos lejanos fueron del mismo orden de magnitud que las obtenidas por extrapolacin con las
leyes de frecuencia empleadas.
Un factor muy importante a considerar es que los resultados son funcin de los datos contenidos en la
serie de registros, serie que se va enriqueciendo con nuevos valores a medida que pasa el tiempo. De
all que en ocasiones, al actualizar clculos efectuados un cierto tiempo atrs, se obtienen, al incorporar
a la serie los nuevos registros, caudales sensiblemente diferentes para iguales tiempos de recurrencia,
lo que puede llegar a cuestionar el nivel de seguridad primitivamente asignado a una obra dada.
Otro aspecto de incidencia es que los datos de partida son generalmente caudales mximos medios
diarios y no caudales mximos instantneos, dado que normalmente existen series aceptablemente
extensas de datos con valores medios diarios, en parte de la serie, y con datos medios diarios e
instantneos, en el resto. En este caso se puede intentar una correlacin entre valores medios diarios e
instantneos y, en caso de obtenerse un ajuste aceptable, calcular, mediante regresin, la serie
completa de valores instantneos.
9.c.3. LEYES DE DISTRIBUCIN DE VALORES EXTREMOS
Los valores extremos son valores mximos o mnimos seleccionados de conjuntos de datos. Por
ejemplo, el caudal mximo anual en un lugar dado es el mayor caudal registrado durante un ao
hidrolgico y todos los valores contenidos en el registro histrico conforman un conjunto de valores
extremos que se pueden analizar estadsticamente.
Se ha demostrado que las distribuciones de valores extremos seleccionados de conjuntos de muestras
de cualquier distribucin de probabilidad, cuando el nmero de valores extremos seleccionados es
grande, convergen en una de las tres formas que toman las distribuciones de valores extremos,
denominadas Tipo I, II y III.
Las propiedades de las tres formas limitantes fueron desarrolladas principalmente por Gumbel (1941)
para la distribucin de Valor Extremo Tipo I (EVI, por sus siglas en ingls), por Frechet (1927) para la
EVII y por Weibull (1939) para la EVIII.
Estas leyes se hallan expresadas en funcin de las caractersticas estadsticas de la muestra
hidrolgica (media, desviacin tpica, etc.). En los apartados siguientes se resean las leyes de
distribucin ms empleadas.
9.c.3.i. Distribucin de Gumbel
Expresa que la probabilidad de ocurrencia de un valor X, menor que un valor dado x, est dada por
(recordar la expresin /198/):
/210/ ( ) ( )
( )
0
x x * a
e
e x F x X P

= = <
Los coeficientes
0
x y a estn relacionados con la media x y la desviacin tpica por las
relaciones:
/211/
a
577 . 0
x x y * 78 . 0
a
1
0
= =
Luego la probabilidad de obtener un valor mayor que x es:
/212/ ( ) ( ) x F 1 x X P =
Unidad 9 9-21
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Donde:
x es la magnitud del evento extremo de probabilidad ( ) x X P
x es el promedio aritmtico de los valores de la serie
n es el nmero de aos del registro
es la desviacin standard de la serie y se calcula con la siguiente expresin:
/213/
( )
1 n
x x
n
1 i
2
i

=

=

9.c.3.ii. Distribucin Log-Pearson III
Esta distribucin se basa en convertir los valores
i
x de la serie de registros a logaritmos, calculando:
a) el valor medio:
/214/ ( )
( )
n
x log
x log
n
1 i
i
=
=
b) la desviacin estndar:
/215/
( )
( ) ( ) [ ]
1 n
x log x log
n
1 i
2
i
x log

=

=

c) El coeficiente de asimetra:
/216/
( ) ( ) [ ]
( ) ( )
( )
( )
3
x log
n
1 i
3
i
* 2 n * 1 n
x log x log * n
S

=

=

Luego el valor de x para una probabilidad dada, se calcula por medio de la expresin:
/217/ ( ) ( )
( ) x log T
* K x log x log + =
Para esta expresin, el valor de
T
K se halla tabulado en funcin de S y del tiempo de recurrencia para
el cual se desea determinar x.
9.c.4. DETERMINACION DEL HIDROGRAMA DE LA CRECIDA DE DISEO.
Mediante la aplicacin de alguna de las expresiones indicadas en el apartado anterior, puede calcularse
el caudal estimado correspondiente a una crecida de un tiempo de recurrencia preestablecido (punto E
de la Figura 86). En el dimensionado de determinadas obras hidrulicas (aliviaderos de presas, por
ejemplo), ese valor aislado no resulta suficiente, debindose conocer adems la configuracin del
hidrograma resultante para toda la crecida.
A estos fines debe partirse del hidrograma ms desfavorable contenido en la serie de registros con la
que se cuenta, entendiendo por tal, no excluyentemente, al que corresponde al mayor caudal pico, sino
que debe tomarse en consideracin tambin su tiempo de base y el volumen aportado por la crecida.
Una vez seleccionado este hidrograma (ADC de la Figura 86), se efecta la separacin del flujo base
aplicando alguno de los mtodos desarrollados al efecto. Por lo general, el caudal mximo de este
hidrograma, punto D, ser inferior al representado por E, punto por el cual deber pasar el hidrograma
de la crecida de tiempo de recurrencia Tr.
Unidad 9 9-22
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Para ello puede establecerse la relacin de proporcionalidad DB EB p = , multiplicando luego todas las
ordenadas genricas FG por dicho valor, obtenindose as los segmentos FH (siempre tomados a
partir de las rectas separadoras del flujo base), cuyos extremos superiores, puntos H, sern puntos de
paso del hidrograma buscado, el que se extender desde A hasta C, pasando por E.
Figura 86. Determinacin del Hidrograma de una Crecida de Recurrencia Tr
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
55
0 30 60 90 120 150 180 210 240 270
Tiempo [min]
C
a
u
d
a
l

[
m
3
/
s
]

En caso que el caudal mximo haya sido calculado con valores de caudales mximos medios diarios, y
exista en el ro en estudio una diferencia no despreciable con los mximos instantneos, deber
calcularse la relacin media ms probable entre ambos y ubicar el punto E segn el valor
correspondiente al caudal mximo instantneo de la crecida de proyecto.
Otra alternativa sera la de generar directamente, mediante correlacin y regresin, la serie de caudales
mximos instantneos y trabajar directamente con ella.
9.c.5. GRFICAS DE PROBABILIDAD
9.c.5.i. Papel de Probabilidad
Como una verificacin de que la distribucin de probabilidad se ajusta al conjunto de datos hidrolgicos
a los cuales se la pretende aplicar, los mismos pueden graficarse en un papel de probabilidad diseado
especialmente para la distribucin.
En este tipo de papeles las ordenadas representan el valor de x en una cierta escala (en los estudios
de ingeniera hidrolgica generalmente caudales o precipitaciones), mientras que las abscisas
corresponden a la probabilidad o el perodo de retorno.
Las escalas de representacin para ambos ejes estn diseadas de manera tal que los valores que
vayan a ser graficados aparezcan prximos a una lnea recta, o sea que linealicen la funcin de
distribucin.
De esta forma, trazando la recta compensadora de los puntos representados en la grfica, puede
procederse fcilmente a realizar estimaciones que requieran procesos de comparacin, interpolacin o
extrapolacin.
En este ltimo caso, sin embargo, el efecto de los errores que pueden producirse se multiplica
rpidamente, posibilidad que debe ser muy tenida en cuenta al aplicar para fines de diseo y
dimensionado de obras los resultados obtenidos.
E
A
C
D
B F
G
H
Unidad 9 9-23
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
9.c.5.ii. Posiciones de Graficacin
Una posicin de graficacin se refiere al valor de la probabilidad asignada a cada uno de los datos que
van a graficarse. Para su determinacin se han propuesto numerosos mtodos, la mayora de los cuales
son empricos.
Si n es el nmero total de valores que van a ser graficados y m la posicin de un valor en una lista
ordenada por magnitud descendente, la probabilidad de excedencia del m-simo valor mayor,
m
x , es,
para n grande:
/218/ ( )
n
m
x X P
m
=
Sin embargo, esta frmula simple (conocida como la frmula de California y que data de 1923) produce
una probabilidad del 100% en el caso de m = n, que puede ser difcil de graficar en una escala de
probabilidad.
Como un ajuste, la ecuacin anterior puede modificarse a:
/219/ ( )
n
1 m
x X P
m

=
An cuando esta expresin no produce una probabilidad del 100%, s produce una probabilidad cero
para m = 1, lo que tambin puede ser difcil de graficar en un papel de probabilidad.
Las dos ecuaciones anteriores representan los lmites dentro de los cuales deberan localizarse las
posiciones de graficacin apropiadas.
Un trmino medio entre ellas es la ecuacin propuesta por primera vez en 1930 por Hazen:
/220/
( )
( )
n * 2
1 m * 2
x X P
n
5 . 0 m
x X P
m
m

=

La ecuacin de Weibull (1939) es un trmino medio con una mejor justificacin estadstica. Si los n
valores estn uniformemente distribuidos entre el 0 y el 100% de probabilidad, entonces deben existir
1 n + intervalos: 1 n entre los puntos correspondientes a los datos y 2 en los extremos. Este sistema
simple de graficacin se expresa mediante la referida ecuacin, segn la cual:
/221/ ( )
1 n
m
x X P
m
+
=
sta indica un perodo de retorno un ao mayor que el perodo de retorno del registro del valor mximo.
Otra ecuacin intermedia, conocida como la de Chegodayev (1955), ampliamente utilizada en Rusia y
los pases de Europa Oriental es:
/222/ ( )
4 . 0 n
3 . 0 m
x X P
m
+

=
La mayora de las frmulas de posicin de graficacin estn representadas por la siguiente expresin
general:
/223/ ( )
b * 2 1 n
b m
x X P
m
+

=
Por ejemplo, para la frmula de Hazen es b = 0,5; para la de Chegodayev, b = 0,3 y para la de Weibull,
b = 0. Tambin son de aplicacin frecuente las frmulas propuestas por Blom (1958) en la que b = ; la
de Tukey (1962) con b = y la de Gringorten (1963) con b =0,44.
La eleccin del valor de b se halla relacionada con el tipo de distribucin empleada y la magnitud de los
tiempos de recurrencia con los cuales se trabaja, tratando de buscar siempre el mejor ajuste.
Unidad 9 9-24
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Una vez que la serie de datos ha sido identificada y ordenada las posiciones de graficacin calculadas,
puede elaborarse un grfico de la magnitud en estudio x vs Probabilid ( ) ( ) [ ] Tr x X P x X P <
para verificar el ajuste de la distribucin.
Alternativamente resulta conveniente efectuar la lnea ajustada resultante con la informacin de la
muestra.

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