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Fragmento tomado con fines didcticos del texto: AGUIRRE BELTRN, Gonzalo Nace la Antropologa Mdica, en CAMPOS, Roberto

(comp.), La antropologa mdica en Mxico, Tomo I, Instituto Mora/UAM, Mxico, 1992, Antologas Universitarias, Nuevos enfoques en las ciencias sociales, pp.65-74. Transcripcin hecha por la profa. Rebeca Cruz Santacruz Agosto 27, 2007.

AISLAMIENTO INSALVABLE Al tiempo que Redfield y sus seguidores se ocupan en descubrir regularidades a la dinmica del cambio social, la revolucin mexicana iniciada en 1910, luego de establecer orden en las secuelas de la lucha armada, seala metas a sus postulados y ensaya arbitrios dirigidos a reconstruir la repblica sobre bases estructurales nuevas. Tiene la mira puesta en la situacin del campo y se propone, como una de sus reivindicaciones ms sentidas, incorporar en la sociedad igualitaria que disea, a las masas campesinas, predominantemente indias en su composicin racial y cultural, y a los pueblos tnicos originalmente americanos de lengua y tradicin propias. El gobierno de Venustiano Carranza da los primeros pasos, pasos tmidos, en la reforma de la tenencia de la tierra y en la configuracin del municipio libre; lvaro Obregn impulsa con singular vigor el esfuerzo educativo; Elas Calles institucionaliza la actividad poltica y administrativa y, finalmente, Lzaro Crdenas cristaliza el nacionalismo revolucionario y consuma la transformacin del Estado positivista heredado del porfiriato. La idea central que agita la voluntad del movimiento social es integrar un pas de poblacin heterognea, tcnicamente atrasada, escasa y dispersa en multitud de asentamientos -445 centros urbanos y 84 007 localidades rurales- esparcidos por la abundancia de paisajes a veces hostiles, de su geografa, todava inmensa y todava amenazada. El aislamiento insalvable de indgenas que encuentran refugio en regiones de difcil acceso y la diseminacin de campesinos inexorablemente determinados por la agricultura itinerante de roza, impiden la accin revolucionaria en sus propsitos de llegar hasta ellos para hacerlos partcipes en la redistribucin de la tierra, de la educacin, de la salud y del poder. En 1932, Moiss Senz y un grupo interdisciplinario formado por educadores, antroplogos, economistas, mdicos y otros cientficos y trabajadores sociales, fundan en la Caada de los Once Pueblos, en el territorio del pueblo tnico tarasco, la Estacin Experimental de Incorporacin del Indio, con el fin de estudiar el proceso de mexicanizacin en el espacio y en el momento en que ste tiene lugar. A su juicio, lo que pasa en la Caada no sucede porque la comarca sea india, sino porque est apartada es cuestin de grupos humanos aislados, remotos, olvidados. 56 Senz, como es bien sabido, es uno de los pilares maestros de la escuela rural mexicana y promotor decidido de la incorporacin del indio, como necesidad inaplazable de la integracin de Mxico. Todo conforme a las normas propaladas por la filosofa positiva de Augusto Comte, que persigue la substitucin de las lenguas y formas de vida nativas, incluida la medicina, por el idioma oficial y las formas occidentales de cultura. Pronto, sin embargo, se da cuenta de la complejidad del asunto. Existen cuando menos acepta y en esto coincide con Redfield- tres Mxicos, el del asfalto, el del camino real y el de la vereda. Citadino y urbanizado el primero, campesino el segundo, indgena el
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Moiss Senz, Carapan. Bosquejo de una experiencia, Lima 1936, p. 305.

ltimo. 57 Antes de incorporar al indio a la civilizacin est su incorporacin al campesinado, como etapa previa a la mexicanizacin. El proyecto experimental no tiene larga vida; el mdico y sus auxiliares no alcanzan a comprender el significado real de la resistencia a las innovaciones que proponen a los indios y se limitan a implementar programas de extensin y educacin higinica que no son bien recibidos por el vecindario. El reemplazo de creencias y prcticas nativas por las cientficas occidentales no va ms all de la accin extraescolar que las misiones culturales, establecidas en los aos veinte, desdoblan en el estudio morbolgico de la regin, la asistencia mdica y la promocin de la salud a bajo nivel tcnico. Malos hbitos culturales. Entre los que acompaan a Senz en la fugaz experiencia de la caada destaca un profesional de la enseanza, el economista antroplogo Miguel Othn de Mendizbal, quien unos aos ms tarde, al fundarse en 1935 el Instituto Politcnico Nacional y en l la Escuela de Ciencias Biolgicas, con su Departamento de Antropologa, retoma el propsito de indagar el estado de la salubridad entre la poblacin rural y la idea de buscarle remedio. En sus investigaciones advierte la situacin pavorosa que viven los pueblos tnicos y la resume en cuatro problemas fundamentales: 1) el aislamiento, centro de todos los males; 2) la economa agraria de subsistencia que hunde al indio en la pobreza; 3) la ausencia de escolarizacin significativa y 4) el abandono, verdaderamente espantable de nuestra poblacin, frente a las enfermedades y la muerte. 58 Los indios viven en promiscuidad con los animales, en viviendas de escaso menaje, malos hbitos culturales, bajo Standard econmico; en todo tiempo les acechan endemias y epidemias, males gastrointestinales, enfermedades infectocontagiosas y accidentes, como la mordedura de una vbora o el ataque de un nagual En las regiones tnicas no hay un mdico o una farmacia a 50 leguas a la redonda. Adems del aislamiento y la pobreza, la psicologa propia de su estado cultural producto de la mentalidad asociativa, prelgica- les entrega inermes a la accin destructora de las bacterias y de los parsitos ante los que resultan impotentes sus herbolarios, sus brujos y sus amuletos santos. 59 Mendizbal se pregunta cul es la causa por la que el mdico cientficamente adiestrado no se establece en el rea rural ni en las comunidades indias. En 1938 aprovecha la oportunidad que le ofrece la reunin en San Luis Potos del 2 Congreso de Higiene Rural para hacer pblica la respuesta al interrogante que se formula y al mismo tiempo para proponer una solucin. Basa todos sus argumentos en la documentacin estadstica fra que expone a la vista cmo las defunciones registradas en el pas en los cinco aos que van de 1932 a 1936, acaecen en un 86.32% sin diagnstico de mdico titulado, no obstante que por ley es requisito indispensable presentarlo para obtener la boleta de inhumacin. El 60.79% de los enfermos fallecidos en poblaciones urbanas estn expuestos a las atenciones interesadas de mdicos no titulados, curanderos y brujos o a la solicitud ignorante de sus parientes, amigos y vecinos. 60 Hay, en consecuencia, una insuficiente atencin mdica que se debe 1) a la falta de mdicos, 2) a su mala distribucin en la geografa del pas, 3) a la escasez de recursos econmicos de la poblacin y 4) a los deficientes servicios mdicos oficiales gratuitos. El cartograma de la distribucin de mdicos en la repblica, que Mendizbal exhibe, muestra que el 67.27% de sus 2 264 municipios carecen de mdico titulado. En el
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Ibid., p. 306 Miguel Othn de Mendizbal, El da del indio en Amrica, en Obras completas, Mxico, 1946, vol. 4, p. 316. 59 M. O. Mendizbal, La universidad y los campesinos, en op. cit. p. 356 60 M. O. Mendizbal, Situacin actual de la asistencia mdica y social en la repblica, en op. cit. pp. 537-541

Distrito Federal, con 46 km2 de extensin, el promedio de habitantes por mdico es de 977; en las entidades federativas con excepcin de Baja California norte y Quintana Roo de muy baja densidad- los porcentajes corren de 2 879 habitantes por mdico y a razn de un titulado por 1682 km2 a 52 669 y 3 179, respectivamente, en el caso de Quertaro que representa el extremo. Por otra parte, los mdicos tienden a concentrarse en las ciudades capitales y urbes importantes. Con estos y otros datos numricos adicionales, grficamente presentados, pone en evidencia la mala distribucin de los mdicos adiestrados para el ejercicio liberal de la profesin. Las condiciones econmicas de campesinos, peones, medieros, ejidatarios e incluso pequeos propietarios, no les permiten el acceso a la medicina liberal. Algo y pronto debe hacerse. La voz de Miguel Othn concluye incisiva: Es necesario que hagamos mdicos rurales, que nazcan del medio rural, que vuelvan y se reincorporen al medio rural y que sean los que cuiden de la salud y del vigor fsico de la nacin mexicana. 61 La proposicin de Mendizbal implica un cambio trascendente en la orientacin del ejercicio de la medicina ya que le asigna el desempeo de una funcin social eminente. Ignacio Milln y Manuel Maldonado introducen, de inmediato, un punto resolutivo: Este 2 Congreso de Higiene Rural considera urgente necesidad nacional la formacin de un tipo de mdico cuya preparacin responda tcnica, cientfica e ideolgicamente a las demandas del medio rural. 62 El presidente Crdenas, al conocer la recomendacin, la apoya y ordena la fundacin de la Escuela Superior de Medicina Rural, como parte del IPN, con la encomienda de producir mdicos para el servicio social. El gremio mdico, que en Mxico goza de poder y prestigio, no acepta de buena gana la nueva institucin. Su oposicin a la escuela y a la funcin que se le asigna es vigorosa e insistente; no admite que se proporcione a los mdicos rurales un adiestramiento limitado a tres aos sino al de seis del mdico universitario. En el correr de los aos la presin que ejerce sobre el nuevo establecimiento y, ante todo, sobre su orientacin contraria a la de la sociedad capitalista de libre empresa, en que se ubica, acaba por triunfar y la escuela suprime su designacin de rural para convertirse en simple productora de profesionales de la medicina sin especificidad social. En el cambio influye sin duda el desarrollo de la medicina institucionalizada cuyo acelerado incremento hace poco necesaria la funcin original de la escuela. Los procesos biolgicos. El 14 de abril de 1940, en la ciudad de Ptzcuaro, tiene lugar una reunin de singular importancia que congrega a polticos y cientficos sociales, de toda Amrica, comprendidos en la fragua de postulados y guas de accin que hagan ms productiva la convivencia de los pueblos indios con el resto de las poblaciones nacionales del continente. Es el primer Congreso Indigenista Interamericano y en su temario figura una seccin destinada a estudiar las influencias de las razas y costumbres indgenas en los procesos biolgicos, contemplados stos desde la perspectiva social. Son discutidos por la asamblea aspectos tales como nutricin, salubridad, cuidado materno-infantil, patologa regional, botnica farmacolgica y enseanza mdica segn la experiencia de cada pas. Las deliberaciones coinciden en resaltar los beneficios del enfoque antropolgico de las creencias y prcticas indias sobre la enfermedad y el accidente y terminan por recomendar una colaboracin ms estrecha y comprensiva entre las ciencias sociales y las disciplinas biolgicas. 63

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Ignacio Milln Miguel Othn de Mendizbal, en op. cit. Pp. 537-541 Escuela Superior de Medicina Rural, IPN/SEP, Mxico, 1947, pp. 9-13 63 Educacin, Congreso Indigenista, nmero especial, Ptzcuaro, 1940

Mdicos e indigenistas se pronuncian por el respeto y la tolerancia hacia las ideas, ritos y ceremonias utilizados por los mdicos nativos despectivamente denominados brujos o curanderos- para resolver la ansiedad que despiertan los males dominantes en la sociedad folk. Hay un vivo inters por estudiar la flora medicinal americana y, en lo particular, por el conocimiento cientfico de las plantas alucingenas y los complejos culturales que las acompaan, tanto para descubrir propiedades bioqumicas an no bien conocidas, cuanto para desvelar el significado recndito de cultos, como el peyotismo, de los que parece emerger, en algunos lugares de Estados Unidos, el reforzamiento y la revitalizacin de las formas de vida indgena. Efrn del Pozo propone la creacin de institutos nacionales de Fisiologa y farmacodinamia que se ocupen permanentemente de investigar las plantas indgenas medicinales. 64 En el congreso convergen estudiosos, representantes oficiales de sus respectivos pases, con antroplogos, lingistas, bilogos alemanes como Pablo Kirchhoff y Alfonso Dampf, o norteamericanos, como Mauricio Swadesh, Jules Henry castellanizado, nombre y apellido en Julio Enrquez- y Norman MacQuown, quienes atrados por las proyecciones revolucionarias del movimiento cardenista, concurren al congreso adoptados como asesores por la delegacin mexicana. Traen consigo una nueva manera de encarar la realidad del indio, procedente de una renovada construccin filosfica, el relativismo cultural, que contempla las concepciones del mundo y de la vida de los pueblos tnicos y la praxis que de ella deriva como igualmente vlidas, en el contexto en que tienen significado y funcin, a las ms complejas de las naciones hegemnicas de la civilizacin industrial e nuestros das. 65 Conocer, tarea primordial. Fuertemente influido por estos colegas, Julio de la fuente, con los datos que le suministra el conocimiento y la participacin en la vida de los pueblos tnicos zapotecas, hace notar la necesidad de tomar en cuenta las creencias y costumbres de los indios en cuanto hace a la enfermedad y al accidente si deseamos asegurar el xito a las innovaciones que los programas de salud se proponen introducir en el campo rural. En la base de la resistencia de los indgenas a nuestros sistemas preventivos y curativos afirma- se encuentran muchas veces creencias particulares, enlazadas a otros elementos y conocer aqullas y stos parece tarea de primordial importancia. 66 Las creencias como las instituciones concluye- no son elementos aislados de los restantes aspectos de la cultura y, por tanto, cualquier cambio en ellas repercute en la vida total de la comunidad. De la Fuente tiene en mente endemias como la oncocercosis, tradas del frica por esclavos negros; el tracoma, introducido a la pennsula ibrica por la ocupacin rabe y traspasado a Mxico por los invasores espaoles; la malaria, la desnutricin y otros padecimientos para los cuales los indios carecen de explicacin en su cultura y el personal mdico sanitario, que organiza programas de salud, no estima necesario volverlos significativos, como lo hace el curandero con las enfermedades tradicionales. A este propsito dice:
Se ha credo demasiado en lo ventajoso de insistir ante el indgena en lo anticientfico del curandero, en lo intil o lo pernicioso de sus prcticas, en lo ineficaz de sus medicamentos, en lo irracional de la creencia y se ha hecho todo
Efrn C. del Pozo, Botnica medicinal indgena y la necesidad de su estudio frmaco-dinmico, en Educacin, nm. 61 (Resolucin del XXII Congreso). 65 Op. cit. p. 154 (Relacin de delegados) 66 Julio de la Fuente, Creencias indgenas sobre la oncocercosis, el paludismo y otras enfermedades, ponencia en Amrica Indgena, nm. 1, 1941, pp. 43-46
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esto cuando no se ha estado en aptitud de substituir slida y permanentemente lo que se quita. 67

Jules Henry, parece complementar el pensamiento del antroplogo mexicano, cuando asevera: Una poltica indigenista inteligente, por tanto, no debera tomar nada por sabido sino tratar de entenderlo racionalmente y actuar de acuerdo con ello. 68 El cambio de actitud frente al curandero parece haber sido general. Particularmente notable a este respecto es la obra de dos mdicos norteamericanos. Alexander y Dorothea Leighton, quienes en 1939 realizan una investigacin psiquitrica entre los navajos, pueblo elegido por cuyos integrantes velan siempre los espritus y poderes del universo. Los navajos viven en una regin seca y estril en grupos familiares dispersos. Las enfermedades son concebidas como resultado de la desarmona de las fuerzas de la naturaleza y el tratamiento; luego de ser identificado el mal por el diagnosticador, lo realiza el curandero mediante un complejo ceremonial que dura de una a nueve noches, con sus das. Al acontecimiento extraordinario concurren los vecinos, cada uno con sus mejores vestidos y disfrutan grandemente charlando y tomando parte en juegos y carreras que con frecuencia efectan durante los intermedios del ceremonial. 69 Este acto cultural, como las tesginadas del tarahumara, tienen un evidente propsito de cohesin social. No carecen de razn los Leighton cuando juzgan un error suprimir el hecho curativo del indio con su principal ejecutante, y piden al personal mdico hegemnico un poco de ms conocimiento de su parte acerca de la importancia del curandero. Las dos caras del problema. La fuerza de los argumentos conduce a los delegados a exponer los pasos que dan sus respectivos pases para superar el desconocimiento de la problemtica mdica indgena y el estado indeseable de la salubridad y la higiene entre los pueblos tnicos. En relacin al punto, es altamente ilustrativa la experiencia del Bureau de Asuntos Indgenas, dirigido con mano diestra por el comisionado John Collier quien expone ante los congresistas el nuevo trato New Deal- que el Acta de Reorganizacin India de 1934 dispensa a las tribus americanas. Por la escasez numrica de la poblacin bajo su cuidado unos 400 000 individuos- y los fondos abundantes que disfruta, el Servicio Indio se apropia las cualidades que contiene un laboratorio cuya operacin arroja luz sobre los problemas sociales, ubicuos y universales, y sobre la manera como los afronta para conservar la salud pblica. Emma Reh informa acerca de la investigacin mdico-antropolgica del pensamiento y la prctica nativos y lo que se hace en cuanto a la enseanza de la medicina cientfica y su ejercicio a nivel primario, impartidos a practicantes de medicina tradicional y a parteras empricas para su aprovechamiento como auxiliares del esfuerzo sanitario. Ignacio Milln, Miguel Othn de Mendizbal y otros miembros de la delegacin mexicana, por su parte, hablan sobre las finalidades de la Escuela de Medicina Rural, recin inaugurada, que enfrenta las carencias indias para contender con las enfermedades, desde la otra cara del problema, es decir, la que contempla adiestramiento en antropologa social del practicante de la medicina cientfica y del personal involucrado en programas de salud para condicionarle en la actividad social y en el debido entendimiento de los conceptos que rigen la salud y la enfermedad de los indios.. Como
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Ibid. Jules Henry, The kaingang, indians of Santa Catalina, Brasil, en Amrica Indgena, nm. 1, 1941, pp. 75-79. 69 Dorothea C. Leighton, El indio y la medicina, en Amrica Indgena, nm. 3, 1943, pp. 127-133.

resultado directo del propsito anterior el congreso aprueba la resolucin XIX que a la letra dice:
Que los mdicos y trabajadores de la medicina, destacados en regiones indgenas, reciban cursos en los que se impartan conocimientos de carcter antropolgico, histrico y social, a fin de que hagan una estimacin correcta del indgena y desarrollen su trabajo con un criterio ms amplio. Una solucin adecuada sera la creacin de escuelas de medicina rural, en las que se impartirn esos conocimientos de manera regular. 70

En la resolucin de Ptzcuaro tienen origen los cursos de problemas rurales e indgenas de Mxico que se dictan en la Escuela Superior de Medicina Rural del IPN. Estos cursos, 1 y 2, forman parte del programa de la carrera en los aos lectivos 4 y 5 del ciclo total de seis y en la nmina del profesorado, de 1946, aparecen a cargo de ellos Julio de la Fuente, Alfredo Barrera Vzquez y Gonzalo Aguirre Beltrn. 71 Este ltimo, con la experiencia adquirida entonces, perfecciona los temas de la materia y sustenta, en 1954, la ctedra de antropologa social en la Escuela de Salubridad del Instituto de Salubridad y Enfermedades Tropicales, dirigida por dos mdicos sobresalientes, Manuel Martnez Bez y Pedro Daniel Martnez. La escuela est destinada a formar maestros en salud pblica y la enseanza de la nueva materia a los mdicos tiene por contenido de propsito lograr la integracin de la antropologa social con los programas de salud y educacin higinica, 72 como expresamente lo dice la descripcin detallada de sus fines. Lo sustantivo del curso, en forma harto abreviada, se presenta en 1955 como ponencia en la reunin que celebra en Mxico la Organizacin Mundial de la Salud y es, adems, la mdula de un pequeo libro, intitulado Programas de salud en la situacin intercultural, editado ese mismo ao por el Instituto Indigenista Interamericano. La obra es pionera en antropologa mdica, precede a la designacin de la subdisciplina con su nombre actual; su contenido lo componen sistemas tericos que todava hoy, constituyen los cuerpos de doctrina ms importantes estudiados por los antroplogos mdicos. Sus acpites son los siguientes: 1) programas de salud; 2) saneamiento del medio; 3) cultura y nutricin; 4) cuidado de la madre y el nio; 5) medicina preventiva y curativa; 6) educacin higinica. Estos desarrollos y otros ms tienen cabida en una comunicacin nuestra que informa sobre el progreso de la antropologa mdica durante el periodo que va del fin de la segunda guerra mundial a los aos que corren. 73 Palabras finales. Al iniciarse la otra mitad del siglo XX la integracin de la medicina y la antropologa social es propsito consumado y lo que ms tarde se conoce como antropologa mdica tiene bases tericas establecidas, constituido el objeto de estudio y delimitado el dominio que comienza en las regiones interculturales de refugio y se ampla a las clases sociales subalternas de las sociedades nacionales hegemnicas.

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Educacin, op. cit., pp. 91-93 Escuela Superior de Medicina Rural, op. cit., p. 28 72 Anuario Escuela de Salubridad e Instituto de Salubridad y Enfermedades Tropicales, SSA/UNAM, Mxico, 1955, pp. 91-93 73 Gonzalo Aguirre Beltrn, Programas de Salud en la situacin intercultural, Instituto Indigenista Interamericano, Mxico, 1955, (2 ed. IMSS, 1980)