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Qu es el pH?

Tal como el "metro" es una unidad de medida de la longitud, y un "litro" es una unidad de medida de volumen de un lquido, el pH es una medida de la acidez o de la alcalinidad de una sustancia>.

Cuando, por ejemplo, decimos que el agua est a 91 Celsius expresamos exactamente lo caliente que est. No es lo mismo decir el agua est caliente a decir el agua est a 91 grados Celsius .

De igual modo, no es lo mismo decir que el jugo del limn es cido, a saber que su pH es 2,3, lo cual nos indica el grado exacto de acidez. Necesitamos ser especficos.

Por lo tanto, la medicin de la acidez y la alcalinidad es importante, pero cmo est relacionado el pH con estas medidas?

Escala de pH

Los cidos y las bases tienen una caracterstica que permite medirlos: es la concentracin de los iones de hidrgeno (H+). Los cidos fuertes tienen altas concentraciones de iones de hidrgeno y los cidos dbiles tienen concentraciones bajas. El pH, entonces, es un valor numrico que expresa la concentracin de iones de hidrgeno.

Hay centenares de cidos. cidos fuertes, como el cido sulfrico, que puede disolver los clavos de acero, y cidos dbiles, como el cido brico, que es bastante seguro de utilizar como lavado de ojos. Hay tambin muchas soluciones alcalinas, llamadas "bases", que pueden ser soluciones alcalinas suaves, como la Leche de Magnesia, que calman los trastornos del estmago, y las soluciones alcalinas fuertes, como la soda custica o hidrxido de sodio, que puede disolver el cabello humano.

Los valores numricos verdaderos para estas concentraciones de iones de hidrgeno marcan fracciones muy pequeas, por ejemplo 1/10.000.000 (proporcin de uno en diez millones). Debido a que nmeros como este son incmodos para trabajar, se ide o estableci una escala nica. Los valores ledos en esta escala se llaman las medidas del "pH". ph2

La escala pH est dividida en 14 unidades, del 0 (la acidez mxima) a 14 ( nivel bsico mximo). El nmero 7 representa el nivel medio de la escala, y corresponde al punto neutro. Los valores menores que 7 indican que la muestra es cida. Los valores mayores que 7 indican que la muestra es bsica.

La escala pH tiene una secuencia logartmica, lo que significa que la diferencia entre una unidad de pH y la siguiente corresponde a un cambio de potencia 10. En otras palabras, una muestra con un valor pH de 5 es diez veces ms cida que una muestra de pH 6. Asimismo, una muestra de pH 4 es cien veces ms cida que la de pH 6.

Cmo se mide el pH

Una manera simple de determinarse si un material es un cido o una base es utilizar papel de tornasol. El papel de tornasol es una tira de papel tratada que se vuelve color rosa cuando est sumergida en una solucin cida, y azul cuando est sumergida en una solucin alcalina.

Los papeles tornasol se venden con una gran variedad de escalas de pH. Para medir el pH, seleccione un papel que d la indicacin en la escala aproximada del pH que vaya a medir. Si no conoce la escala aproximada, tendr que determinarla por ensayo y error, usando papeles que cubran varias escalas de sensibilidad al pH.

Para medir el pH, sumerja varios segundos en la solucin el papel tornasol, que cambiar de color segn el pH de la solucin. Los papeles tornasol no son adecuados para usarse con todas las soluciones. Las soluciones muy coloreadas o turbias pueden enmascarar el indicador de color.

El mtodo ms exacto y comnmente ms usado para medir el pH es usando un medidor de pH (o pHmetro) y un par de electrodos. Un medidor de pH es bsicamente un voltmetro muy sensible, los electrodos conectados al mismo generarn una corriente elctrica cuando se sumergen en soluciones. Un medidor de pH tiene electrodos que producen una corriente elctrica; sta vara de acuerdo con la concentracin de iones hidrgeno en la solucin.

Equilibrio inico del agua

El agua pura es un electrolito dbil que se disocia en muy baja proporcin en sus iones hidronio o hidrgeno H3O+ (tambin escrito como H+) e hidrxido o hidrxilo OH . De todos modos, dos molculas polares de agua pueden ionizarse debido a las fuerzas de atraccin por puentes de hidrgeno que se establecen entre ellas. Aunque lo haga en baja proporcin, esta disociacin del agua en iones, llamada ionizacin, se representa segn la siguiente ecuacin La cual, resumiendo un poco queda como

O, ms resumida an, queda como Al producto de la concentracin de iones hidroxonio o hidronio (H3O+) por la concentracin de iones hidrxido o hidroxilo (OH ) se le denomina producto inico del agua y se representa como Kw. Las concentraciones de los iones H+ y OH se expresan en moles / litro (molaridad). Este producto tiene un valor constante igual a 10 14 a 25 C, como se grafica en la siguiente ecuacin

Que es lo mismo Debido a que en el agua pura por cada ion hidronio (o ion hidrgeno) hay un ion hidrxido (o hidroxilo), la concentracin es la misma, por lo que: De esta expresin se deduce que las concentraciones de hidronios (tambin llamada de protones) (H+) y de hidroxilos (OH-) son inversamente proporcionales; es decir, para que el valor de la constante de disociacin se mantenga como tal, el aumento de una de las concentraciones implica la disminucin de la otra. PSU: Qumica, Pregunta 12_2005 Ionizacin del agua y el Ph El agua no es un lquido qumicamente puro, ya que se trata de una solucin inica que siempre contiene algunos iones H3O+ y OH . (Ya vimos que se utiliza el smbolo H+, en lugar de H3O+).

Tambin ya mostramos el producto [H+] [OH-]= 10 14, que se denomina producto inico del agua. Pues bien, ese valor constituye la base para establecer la escala de pH, que mide la acidez o alcalinidad de una disolucin acuosa; es decir, su concentracin de iones [H+] o [OH ], respectivamente. Recapitulemos sobre el pH Repitamos el concepto: el pH es una medida de la acidez o alcalinidad de una solucin. Lo que el pH indica exactamente es la concentracin de iones hidronio (o iones hidrgeno) [H3O+] o solo [H+] presentes en determinadas sustancias. La sigla pH significa "potencial de hidrgeno" (pondus Hydrogenii o potentia Hydrogenii; del latn pondus, = peso; potentia, = potencia; hydrogenium, = hidrgeno). Este trmino fue acuado por el qumico dans Sorensen, quien lo defini como el logaritmo negativo de base 10 de la actividad de los iones hidrgeno. Desde entonces, el trmino "pH" se ha utilizado universalmente por lo prctico que resulta para evitar el manejo de cifras largas y complejas. En disoluciones diluidas, en lugar de utilizar la actividad del ion hidrgeno, se le puede aproximar empleando la concentracin molar del ion hidrgeno. Por ejemplo, una concentracin de [H3O+] = 1 10 7 M (0,0000001) es simplemente un pH de 7 ya que: pH = log[10 7] = 7. El pH tpicamente va de 0 a 14 en disolucin acuosa, siendo cidas las disoluciones con pH menores a 7 (el valor del exponente de la concentracin es mayor, porque hay ms protones en la disolucin), y alcalinas las que tienen pH mayores a 7. El pH = 7 indica la neutralidad de la disolucin (donde el disolvente es agua). En la figura de abajo se seala el pH de algunas soluciones. En general hay que decir que la vida se desarrolla a valores de pH prximos a la neutralidad.

Los organismos vivos no soportan variaciones del pH mayores de unas dcimas de unidad y por eso han desarrollado a lo largo de la evolucin mecanismos que mantienen el pH constante.

Ionizacin Adquisicin de carga elctrica por un tomo. La carga elctrica negativa se adquiere por la ganancia de uno o varios electrones. La carga elctrica positiva se adquiere por prdida de uno o varios electrones de la envoltura electrnica del tomo, que por tanto dejan de compensar las cargas positivas (protones) del ncleo. Los elementos qumicos como el cloro que tienden a dar iones negativos se dice que son electronegativos. Los elementos qumicos como el sodio que tienden a dar iones positivos se dice que son electropositivos.

Ionizacin del agua y escala de pH Si observas la figura siguiente, comprobars que dos molculas polares de agua pueden ionizarse debido a las fuerzas de atraccin por puentes de hidrogeno que se establecen entre ellas.

Un ion hidrogeno se disocia de su tomo de oxigeno de la molcula (unidos por enlace covalente), y pasa a unirse con el tomo de oxgeno de la otra molcula, con el que ya mantena relaciones mediante el enlace de hidrgeno. Como vemos, el agua no es un lquido qumicamente puro, ya que se trata de una solucin inica que siempre contiene algunos iones H3O+ y OH- . (Se utiliza el smbolo H+, en lugar de H3O+). El producto [H+][OH-]= 10-14, se denomina producto inico del agua, y constituye la base para establecer la escala de pH, que mide la acidez o alcalinidad de una disolucin acuosa , es decir, su concentracin de iones [H+] o [OH-] respectivamente. Definimos el pH como: pH=-log[H+] El pH del agua es 7 y lo consideramos neutro. Valores mayores sern bsicos o alcalinos y valores menores cidos.

Sistemas tampn o buffer


Los organismos vivos soportan muy mal las variaciones del pH, aunque tan solo se trate de unas dcimas de unidad, y por ello han desarrollado en la historia de la evolucin sistemas tampn o buffer que mantienen el pH constante, mediante mecanismos homeostticos. Las variaciones de pH, afectan a la estabilidad de las protenas y, en concreto, en la actividad cataltica de los enzimas, pues en funcin del pH, pueden generar cargas elctricas que modifiquen su actividad biolgica. Los sistemas tampn que tienden a impedir la variacin del pH cuando se aaden pequeas cantidades de iones H+ o OH- consisten en un par cido-base conjugada que actan como dador y aceptor de de protones, respectivamente. Podemos citar otros tampones biolgicos, como son el par carbonato-bicarbonato y el par monofosfato-bifosfto. El pH normal de los fluidos corporales suele oscilar alrededor de 7, Plasma sanguneo7,4 ; Saliva:6,35-6,95 ; Orina 5,8; jugo gstrico:2,1 etc.

La ionizacin del Agua

El agua se puede disociar en iones El grado de ionizacin del agua es muy bajo. El producto inico del agua a 25 1 * 10-14. es = [H+] [OH-] =

El pH expresa la cantidad de iones H+. Se define como el logaritmo decimal del inverso a la concentracin de iones de hidrogeno: Si el pH es menor de 7 es una disolucin cida (ms [H+]) Si el pH es igual a 7 es una disolucin neutra (igual [H+] que de [OH-]) Si el pH es mayor a 7 es una disolucin bsica (menos [H+]) Para regular el pH los organismos han desarrollado los sistemas tampn. Son un par cido-base que atrapa protones o libera protones segn est el pH. Hay dos sistemas tampn importantes: El tampn bicarbonato: mantiene el pH a 7,4. Si aumenta la concentracin de protones en el medio, estos se juntan al ion bicarbonato formando cido carbnico y este se descompone en dixido de carbono y agua. Si lo que ocurre es la disminucin de protones en el medio, se toma dixido de carbono del medio del cual se liberan protones y forma un ion bicarbonato

El tampn fosfato: