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1 GARCIARENA, NELIDA ALCIRA

Prospectiva de la E.A.D Resumen Este trabajo intenta, en una primera parte, analizar el concepto de Educacin a distancia y sus caractersticas. En un segundo apartado se destacan los grandes desafos sustentados en las tecnologas y en la adminstracin de los sistemas y por ltimo las diferentes alternativas que las universidades adoptan para incluir procesos educativos a distancia. Finalmente se dejan algunas consideraciones y temas para el debate.

1. La educacin a distancia: concepto, caratersticas La educacin a distancia difiere de la educacin convencional por estar destinada a la formacin de personas adultas, por no depender de encuentros presenciales, por combinar medios de comunicacin social y potenciar la autonoma del alumno. Es por lo tanto aquella modalidad educativa en la que no existe contacto directo permanente entre educador y educando, mediatizando la interaccin personal que se da en el aula entre profesor y alumno con la utilizacin de medios tecnolgicos y recursos previamente estructurados que facilitan la comunicacin multidireccional; con el apoyo de una organizacin tutorial, convirtiendo el sujeto en protagonista de su aprendizaje. (Marturet, M. 1999). La EaD es un sistema: a) gil, pues asegura una mayor cobertura, eliminando fronteras espacio-temporales, ofrece alternativas de formacin que son aprovechadas por masas de estudiantes dispersos geogrficamente. b) genera investigacin y aplicacin prctica simultneamente, es decir, es reflexiva; c) es flexible en cuanto a ritmos y espacios de aprendizaje, el estudiante no abandona su medio, no sufre separacin laboral y familiar. Las principales caractersticas de esta modalidad son: Constituir un rgimen no presencial con caractersticas especficas, generador de

nuevos espacios de intercambio de informacin entre profesor/alumno y alumno/alumno. Permitir el acceso a la mayor cantidad de personas posibles. Dar respuesta a las necesidades formativas generales y a las especficas en mbitos

concretos, de cualificacin y de desarrollo personal. Disponer de una organizacin flexible en todas las dimensiones (administrativas,

curriculares, pedaggicas, de espacio, de tiempo y de ritmo de estudio) desde donde se coordinan y apoyan las acciones educativas.

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Mediatizar tecnolgicamente las relaciones entre los sujetos para disimular las

barreras espacio-temporales. Ofrecer soluciones educativas a grupos humanos que permanecen alejados de los

centros de estudios o no pueden asistir a ellos. Favorecer el sentido de remocin de restricciones, exclusiones y privilegios de las

estructuras presenciales. Acreditar y valorar los conocimientos previos del sujeto y de las experiencias de su

entorno. Requerir bases tericas sobre el accionar educativo en general y sobre la modalidad

a distancia en particular. Tener intencionalidad educativa plasmada en una propuesta pedaggica diseada

deliberadamente. Contar con un proceso de produccin centralizado. Favorecer el aprendizaje independiente. Posibilitar una comunicacin multidireccional. Los estudiantes pueden responder a

los interrrogantes plasmados en los materiales de estudio, a los propuestos por el tutor y a aqullos que surgen del dilogo entre los participantes del sistema. 2. Los nuevos desafos La interactividad es un tema ncleo en esta modalidad, los estudiantes tienen la posibilidad de enviar y recibir mensajes, compartir ideas o comentarios con otros compaeros o con sus profesores, descargar archivos on-line con documentos, participar en forma sincrnica y asincrnica. Se reemplazan los salones de clases por aulas virtuales. De esta forma, la inmaterialidad, la instantaneidad, la innovacin, la calidad de los

recursos audiovisuales ( imagen y sonido) , la digitalizacin, son rasgos que tienen gran influencia sobre los procesos didcticos. No obstante, para que todo este conjunto alcance los objetivos planteados en el inicio, debe estar reglado y, bsicamente, organizado. La informacin es el elemento vital que sostiene el sistema, por lo tanto tiene que ser confiable y gil, tanto para quienes participan desde afuera (estudiantes) como para quienes deben tomar rpidas decisiones en las diferentes reas de gestin del mismo. Esta condicin slo se da si existe un buen nivel administrativo y todos los sujetos que lo componen estn convencidos que la calidad de los servicios depender exclusivamente de sus desempeos.

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Para lograr lo anteriormente expuesto, el primer paso consiste en determinar qu recursos humanos, tecnolgicos, operativos, logsticos, etc. van a ser necesarios para luego proceder a su seleccin y reclutamiento. Adems educacin se debe revisar toda la reglamentacin vigente sobre a efectos de pensar o no instancias presenciales, derechos y obligaciones de los

alumnos de distancia, entre otras cuestiones. La EaD est inserta en un estructura mayor, generalmente una institucin de nivel superior universitaria, dependiendo de un estamento de mayor jerarqua (Ej.: decano, rector). All se establecen, entonces, las relaciones de subordinacin, de paridad y de superioridad con otras secciones que pueden o no compartir con la modalidad presencial: espacios fsicos, tecnologas, administracin, recursos humanos, etc. Una variable incondicional a la hora de planificar un sistema a distancia es el financiamiento del mismo. Suele: estar implcito en el presupuesto general de la institucin, ocasionalmente autofinanciado (con ofertas acadmicas aranceladas) y una tercera alternativa, podra ser que cuente con una fundacin que sostenga econmicamente el proyecto. Los desafos son los mismos que en la educacin presencial: incrementar el nivel de calidad de la formacin universitaria, tratar de acercar la universidad a aqullas zonas que no cuentan con casa de altos estudios y, tradicional.
a)

a la vez, promover la investigacin-reflexin. De todas

formas, se pueden enunciar algunos otros, que pueden o no ser compartidos con la educacin

Promover la accesibilidad : la tecnologa provee cada da nuevas posibilidades para acceder a la informacin. La EaD deber recoger todos las oportunidades que se presenten, ponerlas a prueba, valorarlas y ofrecerlas al conjunto de la comunidad para su aprovechamiento mximo.

b)

Definir la demanda y el pblico destinatario: un mercado segmentado, que posee caractersticas propias y que aspira encontrar respuesta a sus demandas, cuyo anlisis constituir la clave para otras definiciones (como por ejemplo, la eleccin de los recursos instruccionales y tecnolgicos y de las estrategias pedaggicas a adoptar).

c)

Contribuir a la consecucin de un sistema educativo mucho ms personalizado: responder a las necesidades formativas de cada estudiante, no slo desde la oferta, sino en la adecuacin de itinerarios que respeten los conocimientos previos de los alumnos, considerando la diversidad, con un especial nfasis tambin en la atencin a aquellas personas con necesidades educativas especiales.

4 GARCIARENA, NELIDA ALCIRA d) Aumentar la flexibilidad de los sistemas de estudio: desde la concepcin del currculum,

hasta otras cuestiones como ritmo, estilo, sistemas de evaluacin, etc


e) Disear materiales y entornos significativamente ms interactivos f)

Equilibrar la individualidad con la cooperacin: los estudiantes no estn solos en este proceso de aprendizaje. Facilitar la realizacin de trabajos en equipo, interaccin con profesores, creacin de grupos de inters, etc.-

g) Conformar una estructura organizacional: que contemple todos los aspectos que hacen al

funcionamiento del sistema: espacio fsico, estructura funcional y administrativa, tecnolgica, pedaggica, de produccin, presupuestaria, etc.
h) Buscar la calidad: establecer entre universidades una plataforma consensuada de criterios

comunes de calidad, estndares. i) Democratizar el conocimiento y contribuir al desarrollo social. Nada de lo anteriormente expuesto es viable si no es cimentado en las teoras de las Ciencias de la Administracin. Los principios administrativos se aplican a los sistemas de EaD para permitir la gestin y el alcance de sus objetivos institucionales y acadmicos. La gestin de un programa de EaD presupone la coordinacin y la toma de decisiones no slo en lo concerniente a la produccin de materiales, sino a la oferta global del servicio educativo. Se requiere entonces de la presencia de gestores para comandar y liderar equipos de trabajo, planificar los procedimientos administrativos, pedaggicos, tecnolgicos y financieros. 3. Los retos para las instituciones de educacin superior Las organizaciones de enseanza superior responden de diferentes maneras a las crecientes demandas de educacin permanente de adultos. Se pueden mencionar: a) Universidades tradicionales ampliadas (bi-modales): se trata de instituciones, que sin fines de lucro, ofrecen programas especficos y no presenciales organizados y diseados para adultos, que no amenazan a la organizacin acadmica bsica, pero sirven a un mercado diferente, generalmente externo y destinados a la educacin continua o a la especializacin (postgrados, cursos, etc.) b) Universidades centradas en la virtualidad y el pblico adulto (unimodales): menos desarrollada que la anterior, de carcter pblico o privado, son universidades altamente receptivas a las demandas del mercado, pero, al contrario de las universidades tradicionales estn orientadas para mercados atractivos, en muchos casos, lucrativos y focalizados en la carrera profesional.

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c) Consorcio de universidades: grupos de universidades que concentran los esfuerzos y los recursos y comparten el dictado de cursos o carreras a distancia. d) Alianzas estratgicas entre universidades e industria. La universidad contribuye con profesores y contenido para las empresas. stas contribuyen con tecnologa, marketing, embalaje, pensamiento y conocimiento empresarial.

Conclusiones Centrada en el estudiante, la EaD es el resultado de una organizacin flexible, con entornos multimediales, que consolida la comunicacin bidireccional entre los actores, que dispone de materiales y de espacios virtuales liberados al debate y al encuentro en sincrona temporal. La modalidad a distancia necesita redefinir su rol y se nutre para ello del aporte terico de las ciencias sociales, de la didctica en particular y de las innovaciones tecnolgicas. Se trata de configurar nuevos modos de entender el trabajo de profesores y alumnos, de actualizar permanentemente las propuestas pedaggicas no presenciales y de capacitar para su ejercicio. Lo que se intenta es lograr que la mediacin tecnolgica elimine barreras en la comunicacin y estimule por todas las vas posibles, la afectividad en el proceso mediado por el uso de las NTIC. Otra cuestin a analizar es la variedad de ofertas de educacin a distancia que se presentan tanto a nivel nacional como externo y que van desde un curso de perfeccionamiento o actualizacin profesional, una diplomatura o licenciatura hasta el doctorado. Las dificultades que se plantean son: cmo medir la calidad de estos sistemas?, qu fiabilidad tienen?, cmo se pueden monitorear o supervisar?, constituyen fraudes al consumidor?, el fin es slo brindar titulacin?, se puede evitar la duplicidad de esfuerzos? O, se pueden conformar consorcios entre las instituciones oferentes de estudios superiores a distancia y optimizar y compartir los recursos? Todos estos interrogantes seguro encontrarn respuestas a lo largo del recorrido de los contenidos del curso. Bibliografa Burbules, N. C. ; Callister, T. A. (2001). Educacin : riesgos y promesas de las nuevas tecnologas de la informacin. Buenos Aires : Granica. Garca Aretio, L. (2001). Historia de la educacin a distancia. Universidad Nacional de Educacin a Distancia (UNED) [en lnea]. Citado 2008-02-02. Disponible en Internet: http://www.utpl.edu.ec/ried/images/pdfs/vol2-1/historia.pdf.

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Garmendia, E.; Juric, J.; Malvassi, S. (1999). La educacin a distancia : una modalidad educativa innovadora? Documento Base. Curso de postgrado y de extensin : Bases conceptuales y modelos organizativos a distancia, dictado con modalidad virtual. Sistema de Educacin Abierta a Distancia SEAD, Universidad Nacional de Mar del Plata, [en lnea]. [citado 2007-11-11] Disponible en Internet: http://www.mdp.edu.ar/uabierta.

Litwin, E. (2005). La tecnologa educativa en el debate didctico contemporneo. En su : Tecnologas educativas en tiempos de Internet. Buenos Aires : Amorrortu. P. 13-34.

Marabotto, M. I. ; Grau, J. E.. (1995) Multimedios y educacin. Buenos Aires : FUNDEC. Martnez, Mara Teresa. (2008). La educacin a distancia: sentidos y contextos. Clase 1. Unidad1. Documento base. Curso de posgrado: Educacin a Distancia.PROED/UNC

Sangr Morer Albert. (2002). Educacin a distancia, educacin presencial y usos de de la tecnologa: una trada para el progreso educativo. -- En : Edutec. Revista Electrnica de Tecnologa Educativa. N 15, Mayo. Consultado el 22/3/08 en : http://www.uib.es/depart/gte/edutec-e/revelec15/albert_sangra.htm