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Cincia Rural, Santa Maria, v.39, n.4, p.1287-1295, jul, 2009 Imagem por ressonncia magntica: princpios bsicos.

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ISSN 0103-8478

Imagem por ressonncia magntica: princpios bsicos

Magnetic resonance imaging basics

Maria Cristina Ferrarini Nunes Soares HageI Masao IwasakiII

- REVISO BIBLIOGRFICA -

RESUMO A ressonncia magntica a propriedade fsica exibida por ncleos de determinados elementos que, quando submetidos a um campo magntico forte e excitados por ondas de rdio em determinada freqncia (Freqncia de Larmor), emitem rdio sinal, o qual pode ser captado por uma antena e transformado em imagem. A imagem por ressonncia magntica (IRM) o mtodo de diagnstico por imagem noinvasivo mais sensvel para avaliar partes moles, particularmente o encfalo, porm trata-se de uma tcnica onerosa. Ela apresenta grande potencial diagnstico, poucos efeitos deletrios e muitos benefcios a serem obtidos com o seu uso. Alm disso, a IRM fornece informaes anatmicas acuradas, imagens em qualquer plano do corpo, bom contraste e resoluo espacial e por si s pode sugerir um diagnstico. Porm, no permite um diagnstico histolgico especfico e deve ser interpretada em contexto com outros achados clnicos e patolgicos. Esta reviso teve como objetivos mostrar as bases fsicas da ressonncia magntica e propiciar mais conhecimento aos veterinrios. Palavras-chave: fsica da ressonncia magntica, IRM. ABSTRACT: Magnetic resonance is the physical propriety exhibited by the atomic nucleus of determined elements when they are submitted to a strong magnetic field and excited with radio waves in determined frequency (Larmors Frequency). These originate a radio frequency signal, which can be captured by a receptive antenna and transformed in images. Although expensive, magnetic resonance is the most sensitive method of imaging to evaluate soft tissues, mainly the brain. Extensive
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diagnostic potential, few hazard effects, accurate anatomic information, images in any plain of the body, good contrast and spacial resolution are some advantages of this method. However, it does not allow a specific histological diagnosis and must be interpreted in context with others clinical and pathological findings. This review had the aim to show the physical bases of magnetic resonance to bring more knowledge to veterinarians. Key words: physics of magnetic resonance, MRI.

INTRODUO Os primeiros estudos em ressonncia magntica (RM) foram realizados em 1946 por dois grupos independentes: Purcell em Harvard, que estudava os slidos e Bloch em Stanford, que estudava os lquidos (BLOCH et al., 1946; PURCELL et al., 1946). Nessas primeiras experincias, a RM era usada para realizar a anlise qumica das estruturas, conhecida como espectroscopia. No final dos anos 60, Raymond Damadian demonstrou in vitro que T1 era maior em tumores do que em tecido normal e comeou a trabalhar no desenvolvimento de um aparelho. Em 1972, Lauterbour, da Universidade de Illinois, obteve as primeiras imagens com a RM, as quais foram publicadas na Revista Nature (LAUTERBUR, 1973). Em 1976, Mansfield, da Universidade de Nottinghan, produziu

Departamento de Veterinria (DVT), Centro de Cincias Biolgicas e da Sade (CCB), Universidade Federal de Viosa (UFV). Av. P. H. Rolfs, s/n, 36570-000, Viosa, MG, Brasil. E-mail:crishage@ufv.br. Autor para correspondncia. II Universidade de So Paulo (USP), So Paulo, SP, Brasil.
Recebido para publicao 09.09.08 Aprovado em 21.11.08

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as primeiras imagens de uma parte do corpo: um dedo. Em 2003, pelos avanos proporcionados pela aplicao da tcnica de imagem por ressonncia magntica (IRM), Paul Lauterbour e Peter Mansfield receberam o prmio Nobel de Medicina. O primeiro exame de IRM na Amrica Latina foi realizado no Hospital Israelita Albert Einstein em 1986, em So Paulo, Brasil. Apesar de o estudo da fsica da ressonncia magntica ser um assunto rido e difcil, ele de fundamental importncia na interpretao das imagens e por isso preciso que os seus princpios bsicos sejam entendidos. Esta reviso teve como objetivos mostrar as bases fsicas da RM e propiciar mais conhecimento aos veterinrios. DESENVOLVIMENTO Por definio, a RM a propriedade fsica exibida por ncleos de determinados elementos que, quando submetidos a um campo magntico forte e excitados por ondas de rdio (RF) em determinada freqncia (Freqncia de Larmor), emitem rdio sinal, o qual pode ser captado por uma antena e transformado em imagem (BLOCH et al., 1946; PURCELL et al., 1946; PYKETT et al., 1982; VILLAFANA, 1988; VILA, 2001). O ncleo mais simples o do hidrognio, o qual consiste em um nico prton. Os prtons e os nutrons tm uma propriedade chamada spin ou momento angular que nada mais do que uma rotao similar rotao da Terra sob o seu prprio eixo. Em adio ao seu spin, o prton tem tambm um momento magntico, o que significa que ele se comporta como um magneto (PYKETT et al., 1982; SMITH & RANALLO, 1989; ASSHEUER & SAGER, 1997). As razes pelas quais o prton pode se comportar como pequenssimo magneto so duas: o prton tem carga eltrica e ele gira sobre o seu prprio eixo num movimento chamado spin. Qualquer objeto carregado eletricamente que se mover circundar a si mesmo com um campo magntico e, quando o movimento de spin, o objeto referido como um dipolo magntico. Um prton , portanto, um dipolo magntico (PYKETT et al., 1982; SMITH & RANALLO, 1989; ASSHEUER & SAGER, 1997). Um dipolo magntico no somente produz um campo magntico, mas tambm responde presena de qualquer campo magntico de outras fontes (SMITH & RANALLO, 1989). O ncleo do hidrognio consiste em um nico prton, portanto possui spin e momento magntico. Como tal o mais apropriado para obteno de imagens por RM devido a sua abundncia no corpo e capacidade de produzir o maior rdio sinal de todos os ncleos estveis (SMITH & RANALLO, 1989). Em conseqncia de sua

maior concentrao nos tecidos e de seu maior momento magntico, o sinal que pode ser obtido do hidrognio superior a 1000 vezes em relao a qualquer outro elemento presente nos tecidos do corpo de animais. Por essa razo o hidrognio utilizado como fonte de sinal na maioria dos exames de ressonncia magntica (MENDONA et al., 1996). Na RM, observa-se um sinal produzido pelo momento magntico do prton. Esse sinal uma corrente eltrica induzida em uma bobina receptora pelo momento magntico. O momento magntico de um nico prton , entretanto, muito pequeno para induzir uma corrente detectvel em uma bobina: portanto, os prtons devem ser alinhados para produzirem um momento magntico grande e detectvel no corpo (SLICHTER, 1989; SMITH & RANALLO, 1989). Normalmente, os prtons no corpo tm uma orientao completamente aleatria. Seus pequenssimos vetores de momento magntico apontam em todas as direes e se cancelam de forma que nenhum momento magntico produzido (PYKETT et al., 1982; VILLAFANA, 1988; SMITH & RANALLO, 1989; ASSHEUER & SAGER, 1997) (Figura 1A). Porm, se colocados em um campo magntico externo (Bo) poderoso, os spins se alinham na mesma direo do campo magntico, no mesmo sentido do seu vetor ou em sentido contrrio. Um nmero um pouco maior de spins se alinha no mesmo sentido (em um estado de menor energia) do que em sentido oposto (estado de maior energia). Esse predomnio cria uma pequena magnetizao resultante de equilbrio (Mo) no tecido. esse pequeno, mas constante desequilbrio, ou magnetizao resultante, que torna possvel a RM (PYKETT et al.; 1982; VILLAFANA, 1988; SLICHTER, 1989; MENDONA et al., 1996) (Figura 1B). Se um tecido colocado em um campo magntico (Bo) e deixado por tempo suficiente (cinco a 10 segundos), a magnetizao tissular resultante atinge um valor de equilbrio Mo, que proporcional em intensidade ao campo magntico externo (Bo). Mo aponta na mesma direo e no mesmo sentido do campo magntico principal, que referido como eixo longitudinal ou eixo z. importante compreender tambm que os prtons no se alinham precisamente ao longo do eixo z, mas sim se movimentam em torno deste, de forma anloga a um pio, que gira em torno do seu eixo gravitacional, movimento conhecido como precesso (Figura 1C). A rapidez ou a freqncia de precesso do ncleo do hidrognio depende somente da intensidade do campo magntico, quanto maior o campo magntico, maior ser a freqncia de precesso do spin, tambm conhecida como freqncia de Larmor (MENDONA et al., 1996; ASSHEUER & SAGER, 1997). Cincia Rural, v.39, n.4, jul, 2009.

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Figura 1 - (A) Representao dos prtons no corpo de forma aleatria: os vetores se cancelam no havendo formao de momento magntico; (B) Alinhamento dos prtons aps serem colocados sob um campo magntico forte (Bo), criando uma pequena magnetizao resultante de equilbrio (Mo); (C) Representao em ampulheta da precesso dos prtons ao redor do eixo z do campo magntico forte (Bo).

A magnetizao tissular intrnseca resultante (Mo) somente uma frao nfima do campo magntico principal externo (Bo) e assim, enquanto Mo estiver alinhada a Bo no eixo longitudinal ou z, extremamente difcil de ser medida. Entretanto, a nfima (Mo) pode ser medida se for rodada ou desviada da direo do plano longitudinal para o plano perpendicular, o plano transverso (xy). Quando a magnetizao tissular intrnseca resultante desviada para o plano transverso, denominada (Mxy). Consegue-se desviar (Mo) para o plano transverso por meio de um pulso de radiao eletromagntica oscilando na freqncia de Larmor do hidrognio. Esse pulso de radiofreqncia de Larmor, denominado pulso de 90 graus, aplicado por tempo suficiente para desviar a magnetizao longitudinal (Mo) exatamente 90 graus no plano transverso onde ela pode ser medida e reconstruda para se obter uma imagem (MENDONA

et al., 1996). O pulso de radiofreqncia consegue desviar o vetor de magnetizao para o plano transverso, pois, alm de fazer alguns dos spins passarem para o nvel de maior energia, tambm muda a fase dos prtons, de modo que eles estejam coerentes (agrupados) (Figura 2). S possvel detectar-se um sinal com as bobinas receptoras de radiofreqncia quando os prtons esto precessando em fase, ou seja, circundando agrupados o eixo longitudinal (z) (VILLAFANA, 1988; LUFKIN, 1999). O processo por meio do qual o ncleo excitado retorna ao equilbrio devido liberao de energia para o ambiente conhecido como relaxao. Ela ocorre por meio da relaxao spin-lattice e da relaxao spin-spin, as quais so definidas por duas constantes exponenciais de tempo T1 e T2 respectivamente (THOMSON et al., 1993). Cincia Rural, v.39, n.4, jul, 2009.

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Figura 2 - Um pulso de RF de 90 adiciona energia ao sistema e faz com que ocorram dois fenmenos: a passagem de alguns prtons para o estado de maior energia e a precesso em fase desses prtons, desviando, dessa forma, o vetor de magnetizao efetivo (Mo) para o plano transverso (Mxy).

Imediatamente aps a aplicao do pulso de RF, o vetor (Mo) nutado em direo ao plano xy, criando Mxy. Isso causa uma diminuio correspondente no valor do componente vertical de Mo. Aps um pulso de RF de 90 graus, o tempo requerido para o ncleo recuperar 63,2% do valor original de (Mo) definido como T1. medida que a excitao perdida, a magnetizao longitudinal gradualmente recuperada, por isso ela conhecida como relaxao longitudinal. Como a relaxao longitudinal envolve troca de energia entre os spins nucleares excitados e o ambiente (lattice) molecular no-ressonante, ela tambm referida como tempo de relaxao spin-lattice ou spin-rede (PYKETT et al., 1982; THOMSON et al., 1993) (Figura 3A). O valor de T1 dependente da natureza fsica e qumica do ambiente que envolve o ncleo excitado. Em geral, molculas menores, incluindo a gua, relaxam muito mais lentamente do que molculas de tamanho mdio como os lipdeos. O valor de T1 da gua ligada protena consideravelmente mais curto do que o da gua livre. Portanto, a liberao da gua ligada em tumores ou em outras leses pode aumentar os valores de T1. Por exemplo, o valor de T1 para a gua pura de aproximadamente trs segundos, enquanto aquele da gordura geralmente umas poucas centenas de milissegundos. Quando um tecido com T1 curto examinado usando uma seqncia com um tempo de repetio (TR) do pulso de RF de 90 graus relativamente mais longo, o sinal oriundo desse tecido intenso. Se o tempo de repetio (TR) for mais curto do que o T1 do tecido, o ncleo no retornar ao equilbrio antes do prximo pulso de RF, e o tecido dito como estando

saturado (sem sinal). Dessa forma, a intensidade do sinal aumenta medida que o tempo de relaxao do tecido diminui (THOMSON et al., 1993) (Figura 3B). A relaxao spin-spin (T2) ocorre por meio da interao de prtons com os campos magnticos de outros ncleos e por causa das inomogeneidades inerentes a (Bo). Aps a aplicao de um pulso de RF, o ncleo excitado inicialmente precessa em fase em relao aos outros ncleos, resultando em um valor alto de Mxy. Entretanto, a coerncia de fase rapidamente perdida, uma vez que cada um dos ncleos tem seu prprio campo magntico diminuto que interfere nos outros (relaxao spin-spin). A interao spin-spin transfere energia entre os ncleos envolvidos, de forma que a freqncia de precesso de alguns esteja atrasada e a freqncia de outros esteja acelerada. Dessa forma, a coerncia de fase perdida. A constante de tempo para essa forma de relaxao, chamada de T2, o perodo de tempo durante o qual 63,2% do sinal perdido (THOMSON et al., 1993) (Figura 4A). Os valores de T2 da maioria dos tecidos biolgicos esto entre 50 e 100msec, enquanto o valor do lquor de 250msec. Como em T1, a taxa de gua livre versus gua ligada o principal determinante de T2 nas leses. A liberao da gua ligada aumenta os valores de T2. Como a relaxao spin-spin (T2) ocorre no plano transverso, ela conhecida como relaxao transversal. Valores longos esto associados com sinal mais intenso, uma vez que o ncleo no perde a coerncia de fase to rapidamente (Figura 4B). Isso contrasta com a relaxao spin-rede (T1), na qual um valor de T1 mais longo est associado com a atenuao do sinal (THOMSON et al., 1993). Cincia Rural, v.39, n.4, jul, 2009.

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Figura 3 - (A) Imediatamente aps a aplicao do pulso de RF, o vetor (Mo) nutado em direo ao plano xy, criando Mxy. Isso causa uma diminuio correspondente no valor do componente vertical de Mo. Aps um pulso de RF de 90, o tempo requerido para o ncleo recuperar 63,2% do valor original de (Mo) definido como T1. (B) Imagem por ressonncia magntica em T1 da cabea de um co em corte transversal. Notar que a gordura presente na lngua (*), no tecido subcutneo (o) e na medula ssea dos ossos do crnio (#) aparece hiperintensa (branca). Notar que o lquido cefalorraquidiano no interior dos ventrculos laterais ( ) aparece hipointenso (preto).

Grande parte da capacidade de contraste na RM pode ser entendida analisando-se uma forma da equao da seqncia de pulso spin-eco: I = N . f(v). (e -(TE/T2 )). (1- e (TR/T1) ), em que I = intensidade de imagem (brilho do pixel); N = densidade de prtons (do tecido); f (v) = funo de fluxo (do tecido); TE = tempo de eco (fixado no aparelho); TR = tempo de repetio (fixado no aparelho); T1 = tempo de relaxao longitudinal (do tecido); T2 = tempo de relaxao transversal (do tecido) e e = 2,7182... (constante). Ao contrrio dos complexos termos exponenciais que descrevem os efeitos de T1 e T2, o

termo densidade de prtons (N) simplesmente um multiplicador. Embora haja prtons em todos os tomos do corpo, os prtons de interesse para a RM so apenas aqueles que constituem o ncleo do tomo do hidrognio. De fato, os nicos prtons que contribuem significativamente para o sinal da RM so os ncleos de tomos de hidrognio em molculas de gua ou em alguns grupos de molculas lipdicas, tambm conhecidos como prtons mveis (LUFKIN, 1999). Na presena de um grande nmero de prtons mveis, ocorrer um sinal forte. Esse sinal forte ser ento afetado pelos outros termos na equao, como T1 e Cincia Rural, v.39, n.4, jul, 2009.

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Figura 4 - (A) Na relaxao spin-spin (T2), aps a aplicao de um pulso de RF, o ncleo excitado inicialmente precessa em fase em relao aos outros ncleos, resultando em um valor alto de Mxy. Entretanto, a coerncia de fase rapidamente perdida, uma vez que cada um dos ncleos tem seu prprio campo magntico diminuto que interfere nos outros (relaxao spin-spin). A constante de tempo para essa forma de relaxao, chamada de T2, o perodo de tempo durante o qual 63,2% do sinal so perdidos. (B) Imagem por ressonncia magntica em T2 da cabea de um co em corte transversal. Notar que o lquido cefalorraquidiano presente nos ventrculos laterais ( ) e sulcos cerebrais ( )aparece hiperintenso (branco). Notar que a gordura presente na lngua (*), no tecido subcutneo (o) e na medula ssea dos ossos do crnio (#) aparece com intensidade de sinal intermediria (cinza).

T2, produzindo um sinal mais forte ou mais fraco, dependendo desse outro grupo de fatores. Os materiais com elevada densidade de prtons incluem o tecido adiposo, o lquido cefalorraquidiano (LCR), o sangue e outros lquidos (LUFKIN, 1999). Por outro lado, na

presena de relativamente poucos prtons mveis no tecido, haver um valor zero ou muito pequeno para o N na equao. Como toda a equao ser multiplicada por esse termo zero, os efeitos de T1 e T2 e dos outros parmetros sero anulados. Por isso, Cincia Rural, v.39, n.4, jul, 2009.

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independentemente de como a seqncia de pulso alterada, na presena de poucos prtons mveis, a imagem ter um sinal de pequena intensidade. Materiais de baixa densidade de prtons geralmente tm um sinal baixo em todas as seqncias. So exemplos o ar, as calcificaes, a cortical ssea densa, o tecido fibroso, o plstico e outros materiais implantados. Algumas seqncias de pulso IRM so designadas como imagens de densidade de prtons ou imagens de densidade de spin. Elas so produzidas empregandose combinaes de TR relativamente longo e de TE curto. Isso tem o efeito de diminuir as ponderaes em T1 e T2, o que acarreta maior contribuio da densidade de spin ou de prtons ao contraste. Tem tambm o efeito de aumentar muito a razo sinal-rudo da imagem (LUFKIN, 1999) (Figura 5). Os efeitos de relaxao spin-rede (T1) e spinspin (T2) proporcionam resoluo notavelmente superior do contraste das partes moles na RM em comparao tomografia computadorizada (TC). Isso ocorre porque muitas substncias com densidade de prtons semelhante produzem ainda sinais de intensidade diferentes na RM devido s acentuadas diferenas nos valores de T1 e de T2 dos tecidos (LUFKIN, 1999). Considerando-se os dois grandes grupos de prtons no organismo lipdeos e gua possvel serem feitas algumas observaes sobre os tempos de relaxao e o comportamento do contraste na RM

(LUFKIN, 1999). A gua constituda de pequenas molculas que tm uma elevada freqncia de movimento molecular. Esses movimentos de rotao ou translao ocorrem muito rapidamente e se devem a efeitos trmicos (movimento browniano). Por outro lado, o colesterol um exemplo de uma grande molcula lipdica. Os prtons mveis nessas grandes molculas tm um movimento molecular muito mais lento devido maior inrcia da molcula maior (LUFKIN, 1999). A rapidez da relao spin-rede (T1) depende da eficincia com que a energia distribuda novamente ao retculo bioqumico. Para adicionar energia ao sistema de maneira tima, o campo de RF deve oscilar freqncia de ressonncia do sistema. Assim, tambm, a energia pode ser redistribuda mais eficientemente quando os campos magnticos do retculo esto flutuando freqncia ressonante ou prxima disso (LUFKIN, 1999). Quando h uma correlao estreita entre a freqncia de Larmor e a freqncia de oscilao do ambiente devido ao movimento molecular, h uma transferncia de energia muito eficiente e, portanto, um tempo de T1 curto. Molculas pequenas como a gua tem uma razo de movimento molecular muito acima da freqncia de Larmor em qualquer dos instrumentos de RM atuais (alto ou baixo campo). Elas so, ento, ineficientes na transferncia de energia ao retculo e tm um longo tempo de relaxao de T1 (BLOEMBERGEN et al., 1948; HEBEL & SLICHER, 1959; CALLAGHAN, 1994; LUFKIN, 1999). Os prtons

Figura 5 - Imagem por ressonncia magntica em densidade de prtons (DP) da cabea de um co em corte dorsal. Notar a diferena de tonalidade de cinza entre substncia cinzenta ( ) que aparece hiperintensa (branca) em relao substncia branca ( ), que aparece cinza. Essa diferena de tonalidade de cinza decorrente da concentrao 10% maior de prtons na substncia cinzenta.

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em molculas de tamanho mdio, como o colesterol, de movimento molecular mais lento, esto mais prximos dessa faixa e so, portanto, mais eficientes na relao spin-rede (T1). Molculas maiores, como os cidos graxos de cadeia longa, oscilam com freqncias bem abaixo da freqncia ressonante. Contudo, a rotao dos grupos terminais dos cidos graxos a freqncias mais altas possibilita uma relaxao spin-rede (T1) eficiente tambm para esses lipdeos (LUFKIN, 1999). Alm do tamanho molecular, outros fatores (efeitos de ligao de protenas) afetam a rapidez do movimento molecular e, portanto, a eficincia de transferncia de energia de volta ao retculo, o que determina o tempo de relaxao (LUFKIN, 1999). Lquidos puros como a gua tendem a ter uma freqncia elevada de movimento molecular e, portanto, um longo tempo de relaxao T1. No corpo, porm, a maior parte da gua no est em estado puro, mas sim presente em solues de protenas e outras macromolculas. Isso ocorre no apenas na clula, mas tambm nas grandes colees lquidas extracelulares (LUFKIN, 1999). A gua pura tem uma freqncia elevada de movimento molecular e um T1 muito longo devido ineficiente transferncia de energia ao retculo, pelas razes citadas anteriormente. Contudo, medida que so adicionadas soluo, a gua livre em movimento rpido torna-se estruturada (alterada em seus movimentos, mas no ligada efetivamente) em torno da macromolcula. Finalmente, a gua ligada aquela que apresenta efetivamente uma ligao por ponte de hidrognio a um local polar ou inico fixo na macromolcula. Todas as molculas de gua que so afetadas por macromolculas (gua ligada e estruturada) so designadas como a gua da camada de hidratao. Esse processo torna mais lento o movimento molecular, trazendo-o assim mais prximo da freqncia de Larmor do sistema e afetando a eficincia da relaxao (LUFKIN, 1999). Assim sendo, a presena da gua numa camada de hidratao em torno das macromolculas leva a uma diminuio do tempo de relaxao de T1. Por esse mecanismo, solues de gua de elevado contedo protico ou com uma grande quantidade de restos celulares podem ter um tempo de relaxao de T1 semelhante ao do colesterol ou outros lipdeos. Esse um aspecto importante da interpretao da RM: os lquidos podem ter aparncias diversas com base em seu contedo protico (LUFKIN, 1999). Para se obter o mximo de contraste em T1, que a diferena na intensidade do sinal com base nos tempos T1 teciduais, o tempo TR na seqncia de pulso reduzido. Isso leva a uma imagem ponderada em T1. Com um TR mais longo, os tecidos j recuperaram

integralmente sua magnetizao longitudinal e tm intensidade de sinal semelhante e pouco contraste (LUFKIN, 1999). Uma seqncia de TR curto aumentar ao mximo o contraste T1, mas isso tambm afetar outros aspectos da qualidade da imagem. A razo sinalrudo global diminui com o TR curto, embora o contraste aumente (LUFKIN, 1999). Para se ter uma diferena mxima na intensidade do sinal com base nos tempos T2, o tempo TE na seqncia de pulso aumentado. Isso leva a uma imagem ponderada em T2. Os tecidos tm intensidade de sinal semelhante e pouco contraste com um TE mais curto. Isso ocorre por no ter transcorrido um tempo suficiente para que as diferenas de T2 causem a defasagem dos spins (LUFKIN, 1999). Uma seqncia de TE longo, portanto, obter um contraste em T2 mximo custa da qualidade de imagem. A razo sinal-rudo global diminui ao aumentar o TE, ainda que o contraste em T2 aumente (LUFKIN, 1999). Para se produzir uma imagem fortemente ponderada em T1, usa-se um TR curto para se obter um contraste T1 mximo e usa-se um TE curto para um contraste T2 mnimo. Assim, tambm, para se produzir uma imagem fortemente ponderada em T2, usase um TE longo para se obter um contraste T2 mximo e um TR longo para um contraste T1 mnimo (LUFKIN, 1999). Finalmente, uma seqncia de TE curto e TR longo obteria o mximo de relao sinal-rudo na imagem. Isso feito custa do contraste T1 e T2. Devido ausncia de um contraste T1 ou T2 forte, essas imagens de elevada relao sinal-rudo so designadas imagens de densidade de prtons (LUFKIN, 1999). Todas as partes moles podem ser visibilizadas na RM. Entretanto, a cortical ssea e o ar no produzem sinal nas imagens por causa da inabilidade dos prtons relaxarem na matriz ssea densa e da relativa falta de ncleos de hidrognio no ar. Por possurem baixa densidade de prtons mveis as lentes no apresentam sinal em qualquer seqncia utilizada. Todas as outras estruturas so visibilizadas em vrios graus de cinza ao branco por causa das variaes da intensidade do sinal (TUCKER & GAVIN, 1996). A diferenciao de contraste entre dois tecidos adjacentes (por exemplo, entre um tumor cerebral e substncia branca normal) depende das diferenas entre as densidades de prtons, os T1 e T2 dos dois tecidos. A assim chamada conspicuidade (sinal da leso versus sinal do tecido adjacente) pode ainda ser maximizada pela manipulao adequada dos parmetros selecionveis pelo operador (MENDONA et al., 1996). Seqncias de pulso inadequadas podem diminuir a diferena entre a leso e o tecido circundante, tornando difcil a deteco das leses (MENDONA Cincia Rural, v.39, n.4, jul, 2009.

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et al., 1996). Os parmetros que podem afetar o contraste das imagens e que esto sob o controle do operador incluem a escolha da seqncia de pulso, ngulo de excitao do pulso de RF (flip angle), espessura do corte, campo de viso, tamanho da matriz e uso de agentes de contraste exgeno (MENDONA et al., 1996). A seqncia de pulso mais comumente utilizada em RM a seqncia spin-eco. Nessa seqncia, simplesmente variando TR e TE possvel obter uma imagem que seja predominantemente ponderada em T1, T2 ou na densidade de prtons (MENDONA et al., 1996). De uma forma resumida, a aquisio de imagens por RM constituda das seguintes etapas: o paciente colocado no interior do magneto do equipamento; os ncleos atmicos do paciente se alinham ao longo do campo magntico aplicado, gerando um vetor de magnetizao; gradientes de campo magntico seqenciais so aplicados para a localizao espacial dos sinais a serem adquiridos; os pulsos de excitao so aplicados e os ncleos absorvem energia; aps os pulsos, passam a ocorrer os fenmenos de relaxao; os ncleos passam a induzir o sinal de RM nas bobinas receptoras; o sinal de RM adquirido; o sinal de RM processado por meio da transformada de Fourier; a imagem formada ponto a ponto numa matriz (MAGALHES, 1999). CONCLUSO A imagem por ressonncia magntica promoveu um grande avano na medicina no que diz respeito a imagens enceflicas devido ao alto contraste de tecidos moles e possibilidade de cortes em qualquer plano escolhido. Esta reviso mostrou as bases fsicas dessa modalidade de imagem de forma assimilvel proporcionando mais conhecimento aos veterinrios. AGRADECIMENTOS
Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP), pelo auxlio financeiro (Projeto 2002/ 10.484-0). Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (CAPES), pela bolsa de doutorado da primeira autora. Aos colaboradores Said Rahnamaye Rabbani, Lilian Kamikawa, Jean Louis Shinohara, Hernan Joel Rodriguez Cervantes, Carla Aparecida Batista Lorigados, Hildebrando Gomes Benedicto, Franklin de Almeida Sterman, Maria Concption Garcia Otaduy e Pedro Primo Bombonato.

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