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60 SOCIEDAD

Investigacin

JUEVES, 9 DE DICIEMBRE DE 2010 abc.es/sociedad

ABC

Diagnstico prenatal a partir de una muestra de sangre de la madre


EMILI J. BLASCO CORRESPONSAL EN LONDRES

Sepa si es tuberculoso en hora y media


BLa OMS lanza un nuevo programa para atajar el avance de la enfermedad
RAMIRO VILLAPADIERNA CORRESPONSAL EN BERLN

La enfermedad en cifras B

Una muestra de sangre de la madre puede ser suficiente para llevar a cabo las pruebas prenatales del feto, con el fin de detectar posibles enfermedades genticas, sin necesidad de extraer lquido amnitico, algo que acarrea un pequeo riesgo. El descubrimiento de la nueva tcnica abre el camino a la deteccin durante el embarazo de desrdenes genticos de modo ms seguro y temprano, de acuerdo con la investigacin publicada en la revista Science Translational Medicine. La tcnica, desarrollada por investigadores de la universidad de Hong Kong, permite escanear el genoma del feto usando una simple muestra de sangre de la madre, sin llevar a cabo ninguna injerencia en el embarazo. Estos investigadores ya descubrieron en 1997 la presencia de ADN fetal flotando en el plasma de la mujer embarazada. Desde entonces, se ha usado ese ADN flotante para detectar algunos desrdenes genticos y cromosomticos en el feto. Sin embargo, hasta ahora los anlisis se focalizaban cada vez en una alteracin o caracterstica gentica. Este estudio muestra por primera vez que todo el genoma del feto est presente en el ADN flotante.

Un aparato del tamao de una mquina de caf es el invento revolucionario que ayudar a diagnosticar de inmediato la turberculosis y tendr un formidable impacto, segn el enviado especial de la ONU, Jorge Sampaio, contra una enfermedad que avanza en frica, ahora aliada con el sida. Esta prueba revolucionar el modo en que llevamos a cabo el tratamiento y control de la tuberculosis, enfermedad a la que se ve expuesta un tercio de la poblacin mundial, segn ha asegurado durante la presentacin en Ginebra del programa Alto a la tuberculosis de la Organizacin Mundial de la Salud. El aparato acta completamente automatizado y diagnostica en unos 100 minutos, frente a los 3 o 4 meses que requiere la deteccin convencional, pero lo ms revolucionario con todo es que estar disponible para todos los pases del mundo, tanto ricos como pobres, dice Mario Raviglione, para quien el diagnstico es el reto real: cuanto antes se detecta ms se limita el riesgo y el contagio. El aparato ha sido desarrollado por fundaciones como la de Bill y Melinda Gates y fabricado por la firma

millones de personas un tercio de la poblacin mundial estn infectadas con el bacilo de la tuberculosis.

2000

10% 1,7

truccin del personal sanitario. El mecanismo automtico examina las molculas de ADN para detectar la enfermedad y conocer si sta es del tipo multirresistente a los frmacos e incluso sus variantes ms complejas. Y el diagnstico se promete tan rpido que permite ofrecer de inmediato el tratamiento a los pacientes. Al contrario que con otras pandemias, nadie habla de la tuberculosis, ha dicho el expresidente portugus Sampaio, que es embajador de la ONU para la enfermedad: Y luchar por una enfermedad olvidada es algo realmente valiente. La expansin de cepas extremadamente resistentes del bacilo de la tuberculosis parece estar debilitando la lucha mundial contra la enfermedad, asegur la organizacin de la ONU. La OMS ha anunciado una estrategia contra la mortal combinacin del sida y la tuberculosis, a fin de prolongar la vida a millones en todo el mundo. Personas afectadas por tuberculosis, en frica, Europa Oriental y el sudeste asitico, sern sometidas a un test voluntario del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y en el marco de los programas contra el sida se realizarn pruebas de tuberculosis, pues una infeccin de sida incrementa el peligro de tuberculosis, segn revela la OMS. La tuberculosis mata anualmente a cerca de dos millones de personas y, en frica, el 80% de los pacientes de tuberculosis estn tambin infectados por el VIH. A su vez, cuatro de 10 infectados por ste enferman y mueren a consecuencia de tuberculosis. La OMS contabiliza en todo el mundo 40 millones de personas infectadas de sida; cada ao se infectaran otros cinco millones.

Combinacin mortal

de los infectados contraern tuberculosis activa en algn momento de su vida. Los afectados por VIH tienen ms riesgo.

millones de personas murieron por tuberculosis en todo el mundo en 2009, un curso donde se infectaron 9,4 millones. estadounidense Cepheid a un coste por unidad de 12.730 euros. Las donaciones han aumentado hasta los 2.000 millones pero faltan an 1.100 millones ms. El mtodo permite ahorrar en costosas infraestructuras y tecnologas de laboratorio y su simplicidad de empleo no requiere ninguna elevada ins-