You are on page 1of 68

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA

ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES PROGRAMA DE PSICOLOGA

301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Miguel ngel Miranda Rodrguez

Julio de 2006

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

INDICE DE CONTENIDO Pag. Introduccin UNIDAD 1 REESTRUCTURACION PSICOLOGICA DURANTE LA VEJEZ Captulo 1. Estado psicolgico durante la vejez Leccin 1: Condicin de vejez Leccin 2: Envejecimiento orgnico Leccin 3: Cambios corporales Leccin 4: Enfermedades Leccin 5: Tiempo de plenitud o inicio del final Captulo 2. Exclusin Social Leccin 6: Interaccin social en la madurez Leccin 7: Ttulo de la leccin Leccin 8: Expectativas de la madurez Leccin 9: Enfrentando los cambios en las capacidades Leccin 10: Adaptacin a los cambios Captulo 3. Proyecto de vida del adulto mayor Leccin 11: Determinacin categorial Leccin 12: Discurso universitario de lo biolgico Leccin 13: Subjetividad de la marginacin social por razones biolgicas Leccin 14: Resignificacin cultural de la vejez por razones teraputicas Leccin 15: Estilos de vida en la madurez 5 5 5 7 8 10 13 16 16 18 20 21 22 25 25 26 27 28 30 4

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

UNIDAD 2 RESIGNIFICACION DE LA MUERTE Captulo 4. Resignificacin de la muerte Leccin 16: Tradicin Judeo-Cristiana Leccin 17: El duelo Leccin 18: El duelo y la atencin primaria de salud Leccin 19: Los Cuidados Primarios de Duelo Leccin 20: Ttulo de la leccin Captulo 5. El culto al cuerpo en la sociedad de consumo Leccin 21: Apariencia Leccin 22: Perdurabilidad versus calidad de vida Leccin 23: Experiencia y pericia Leccin 24: las capacidades cognoscitivas segn el contexto Leccin 25: Cambios funcionales Capitulo 6. Muerte y anonimato Leccin 26: Destruccin y muerte Leccin 27: Muerte y sinsentido Leccin 28: Muerte y reconocimiento: no matars Leccin 29: "Ser relativamente a la muerte" Leccin 30: Integracin social contempornea ANEXO ACTIVIDADES DE EVALUACIN FUENTES DOCUMENTALES 34 34 34 37 39 41 43 47 47 48 50 52 53 54 54 56 57 59 61 63 67 68

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

INTRODUCCIN

El nombre del mdulo Psicologa Evolutiva de la Vejez y Muerte, suscita equvocos que ameritan obviarse antes de emprender su lectura. El primero es que usualmente se emplea el concepto de evolucin para indicar cambios progresivos y el de involucin para referirse a cambios regresivos, por lo que sera ms pertinente utilizar el de involucin para referirse a la fase de la vejez. Ello podra ser vlido, aunque cuestionable, desde la perspectiva biolgica. Sin embargo, el abordaje aqu es psicolgico y por ende, independientemente de la direccin de los cambios orgnicos, el sistema psquico mantiene una direccin continua de transformaciones, que aqu se designa como re-estructuracin, en el entendido comnmente aceptado de que en la adultez se consigue una relativa estabilidad en la estructura psquica. El segundo equvoco podra derivarse de aplicar al sujeto del enunciado (psicologa evolutiva) el predicado muerte. Para este curso, de lo que se trata especficamente es de abordar el fenmeno social (la experiencia social de la muerte, siempre es de la muerte de otro) de la muerte, desde la perspectiva de su simbolismo dominante, al efecto de comprender sus implicaciones psicolgicas: impacto en los estados de nimo, expectativas que suscita, motivos que alimenta, representaciones que sostiene, imaginarios que favorece. La intencin de este modulo es facilitar las claves analticas necesarias para abordar el problema del funcionamiento psquico. Y en este sentido, comprender el simbolismo de la muerte como integrador de la existencia humana, por lo menos en occidente. Derivadamente, incluir el tema del envejecimiento como sntoma de consolidacin del individualismo y ofrecer pretextos para la exploracin de alternativas, no tanto teraputicas, sino mas bien propeduticas. Por eso se recomienda consultar fuentes alternativas que complementen esta perspectiva, segn los intereses especficos y problemas particulares del estudiante.

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

UNIDAD 1

CAPITULO 1: REESTRUCTURACION PSICOLOGICA DURANTE LA VEJEZ

Introduccin En la primera unidad se abarca el tema de la vejez, indicando referencias comunes relativas a sus manifestaciones orgnicas y sus correspondientes explicaciones biolgicas; para luego tratar especficamente el problema de la exclusin social derivada del envejecimiento y finalmente aportar el anlisis necesario para re-interpretar esta fase del ciclo vital humano, en el contexto de una crtica alternativa al discurso capitalista contemporneo, que genera la marginacin denigrante de las personas a medida que envejecen.

Leccin 1: Condicin de vejez Se estudiado la niez, la adolescencia y la juventud. Las que pasa un nio para convertirse en adulto: un individuo con una perspectiva y personalidad relativamente estables. Hemos sea lado los hitos sociales que marcan el ingreso del adolescente al mundo de los adultos: marcharse del hogar paterno, casarse, procrea r, forjarse una carrera. Y qu viene luego? La madurez (que se considera, en forma arbitraria, que comienza a los 40 aos), junto ron el periodo subsecuente, constituye 50 por ciento o ms de la vida de una persona. Plantea nuevos desafos o no es ms que el tiempo en el que se realizan las decisiones tomadas antes, tal vez con algunas correcciones y ajustes por aqu y por all? Cunta continuidad hay durante estos aos? Es Pedro Prez la misma persona a los 50 aos que la que era a los 4O? De no ser as, qu lo hace cambiar, cunto y en qu aspectos? Pasa por nuevas experiencias y va acumulando sabidura o su perspectiva y sus opiniones se hacen ms estrechas? Qu funcin desempea el inevitable deterioro biolgico en su funcionamiento psicolgico? Como la juventud, la madurez est dominada por la continuidad y el cambio; hay un poco de ambos. Comenzaremos por ofrecer una sntesis que comprende los mitos populares concernientes a las personas maduras; por ejemplo. la "crisis" de la madurez. Despus examinaremos los cambios en las habilidad es sensorio motoras y en otros factores biolgicos, lo mismo que los aspectos biolgicos y psicolgicos de la sexualidad. Despus, nos ocuparemos de la salud y de la enfermedad. Por ltimo, analizaremos a fondo lo que ocurre en la madurez con la

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

inteligencia y las capacidades cognoscitivas, haciendo hincapi en las habilidades que se deterioran y las que permanecen estables. Cundo comenzamos a considerarnos personas de edad madura? Qu indicios nos dicen que hemos dejado de ser jvenes y cmo reaccionamos ante stos? Hay muchos signos de la madurez. Por convencin, la edad madura abarca aproximadamente de los 40 a los 60 o 65 aos de edad. En el cuadragsimo cumpleaos se acostumbra proclamar con gran estruendo el acontecimiento, contar chistes sobre el inicio de la decadencia, enviar tarjetas jocosa s de felicitaciones y quiz poner a la entrada de la casa de la persona un letrero alusivo. En la cultura moderna, cumplir 40 aos se considera a menudo el principio del fin. Las teoras del desarrollo discrepan mucho en la cuestin de cundo comienza y termina la madurez. En gran parte la respuesta depende de las experiencias por las que pase el individuo: se considera madura una mujer de 43 aos que acaba de tener un hito?, un hombre de 41 aos que asiste a un programa de capacitacin en el trabajo considera que est en la madurez de su carrera - y de su vida- o piensa que est comenzando una vida nueva? La salud es otro factor que debe tenerse en cuenta: qu tienen en comn las personas de 40 aos en buenas condiciones fsicas y llenas de vitalidad y energa con los individuos de esa misma edad que se han arruinado por la falta de ejercicio y el consumo de alcohol y de otras sustancias? Adems, para diferentes personas la madurez puede comenzar antes o despus, y puede durar un periodo mayor O menor porque el envejecimiento se acompaa de muchsimas seales (Neugarten, 1980). Algunas se relacionan con el estatus social y familiar. La madurez es un periodo intermedio, un puente entre dos generaciones. Estas personas se percatan de esta r separadas no slo de los chicos y de los jvenes sino tambin de las personas mayores, en especial de los jubilados. Algunas piensan que se encuentran en esta etapa cuando sus hijos empiezan a marcharse del hogar. Otras seales pueden ser fsicas o biolgicas. De repente una mujer se dar cuenta de que su hijo es ms alto que ella ; un hombre descubrir que los inicios de la artritis deterioran una habilidad , como dibujar o tocar el piano. Hay adems algunas seales psicolgicas, la mayor parte de las cuales se refieren a aspectos de continuidad y cambio. Nos d amos cuenta de haber tomado algunas decisiones bsicas relativas a nuestra carrera o a nuestra familia, decisiones que ahora estn firmemente establecidas y que es necesario cumplir. Nunca conocemos el futuro, pero ya no nos ofrece tantas posibilidades como antao. Las sea les tambin provienen de nuestra carrera; tal vez se interrumpa el progreso. Quiz hayamos alcanzado un nivel elevado o quiz nos demos cuenta de habernos estancado muy por debajo de nuestra meta original.

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Parece evidente, actualmente, una tendencia de la industria publicitaria a capturar la poblacin adulta mayor. La proliferacin de publicidad relativa a la incontinencia urinaria, la menopausia, el deterioro dental, el cncer de prstata, sugieren que se trata de una poblacin objetivo del mercado. Lo que a su vez indica que estadsticamente es una poblacin en aumento, probablemente debido al desarrollo de las tecnologas mdicas. La medicina est prorrogando al mximo la vida de las personas (Vase para el caso, la situacin del Papa Juan Pablo II). "Recurdese la informacin sobre la salud con que nos bombardean todo el tiempo: 'Fumar es perjudicial para la salud'; 'El exceso de grasas puede causar un ataque cardiaco'; 'La prctica regular de ejercicios prolonga la vida', etctera, etctera. Es imposible no or por debajo el mandato incondicional: `Usted debe disfrutar de una vida larga y saludable!". 1 Correspondientemente, las demandas de atencin a los procesos psicolgicos relativos, est en aumento. Y se requiere plantear adecuadamente el problema en y para la sociedad actual.

Leccin 2: Envejecimiento orgnico La psicologa evolutiva se ha ocupado especialmente de la infancia, la adolescencia y la adultez; mientras que la "tercera edad", estimada como la del ocaso de la vida, ha recibido una atencin marginal. Lo que los socilogos denominan "juvenilizacin", probablemente haya incidido en esa desatencin, muy cerca de la negacin. Desde el punto de vista biolgico, el organismo humano llega a un punto de mximo crecimiento y maduracin, a partir del cual involuciona paulatinamente hasta culminar su existencia con la muerte. Difcilmente pueda ubicarse el punto de inflexin, pero lo definitivo es que hay vida entre la concepcin y el deceso. Aunque no est exento de polmica ideolgica el comienzo y la terminacin de la vida, para los efectos de este curso, se tendr como referencia final, los rituales fnebres que la marcan culturalmente. Y como inicio, la marca social de la concepcin (por prueba de embarazo, signos culturales socialmente reconocidos, por ejemplo "antojos"). Los cambios orgnicos en la fase involutiva de la vida, generalmente se describen como degeneramiento o envejecimiento, y se revelan en la fisonoma y en la fisiologa del individuo. En la fisonoma con la prdida del cabello, deterioro dental,
1

ZIZEK, Slavoj. Violencia en Acto. Paids: Buenos Aires, 2004. P. 127.

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

arrugamiento de la piel, enconchamiento postural, disminucin de la talla, reduccin de las habilidades motoras; y en lo fisiolgico con el deterioro de funciones digestivas, irrigatorias, sexuales, locomotivas y perceptivas. "Todas las especies envejecen y experimentan notables cambios desde su nacimiento hasta la muerte. A partir de esta evidencia la ciencia propone diversas teoras sobre las causas del envejecimiento, aunque ninguna ha sido comprobada. A fin de cuentas, de cada teora se pueden extraer algunas de las causas por las cuales la gente envejece y muere. "Segn la teora de la senectud programada, los genes predeterminan la velocidad del envejecimiento de una especie porque contienen la informacin sobre cunto tiempo vivirn las clulas. A medida que stas mueren, los rganos comienzan a funcionar mal y con el tiempo no pueden mantener las funciones biolgicas necesarias para que el individuo siga viviendo. La senectud programada contribuye a la conservacin de la especie ya que los miembros ms viejos mueren a la velocidad requerida para dejar paso a los jvenes." "Por otro lado, la teora de los radicales libres expone que la causa del envejecimiento de las clulas es el resultado de las alteraciones acumuladas debido a las continuas reacciones qumicas que se producen en su interior. Durante estas reacciones se producen los radicales libres, sustancias txicas que acaban daando las clulas y causan el envejecimiento." "La gravedad de la afeccin aumenta con la edad, hasta que varias clulas no pueden funcionar normalmente o se destruyen y, cuando esto ocurre, el organismo muere. Las distintas especies envejecen a un ritmo diferente segn la produccin y la respuesta por parte de las clulas a los radicales libres."

Leccin 3: Cambios corporales Entre los efectos visibles del envejecimiento, los cambios fisonmicos son evidentes. "Con la edad cambian varios aspectos perceptibles en el cuerpo humano. Tal vez, la primera indicacin de envejecimiento aparece cuando el ojo enfoca con dificultad los objetos cercanos (presbicia). La lectura sin usar lentes resulta en general difcil para mucha gente hacia los 40 aos. La capacidad auditiva tambin cambia con la edad, siendo frecuente la prdida de cierta capacidad para or los tonos ms agudos (hipoacusia). De ah que las personas mayores pueden considerar que la msica del violn ya no suena tan emocionante como cuando eran jvenes; tambin, al no percibir

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

la tonalidad aguda de la mayor parte de las consonantes cerradas, pueden pensar que los dems estn murmurando. En la mayora de los individuos la proporcin de grasa corporal aumenta con la edad en ms del 30 por ciento. Su distribucin tambin vara. En efecto, hay menos grasa bajo la piel y ms en la zona abdominal y en consecuencia la piel se vuelve ms fina, arrugada y frgil, y tambin cambia la forma del cuerpo. "Por ello, no es sorprendente que disminuyan con la edad casi todas de las funciones internas, cuyo pico mximo de eficacia se sita en la franja de los treinta aos. A partir de esa edad se inicia un descenso gradual pero continuo. A pesar de esta prdida, la mayora de las funciones continan siendo adecuadas durante el resto de la vida porque la capacidad funcional de casi todos los rganos es superior a la que el cuerpo necesita (reserva funcional). "Por ejemplo, aunque se destruya la mitad del hgado, el tejido heptico restante es suficiente para mantener un funcionamiento normal. Por lo general, son las enfermedades, ms que el envejecimiento normal, las que explican la prdida de la capacidad funcional en la vejez. Aun as, el decaimiento de las funciones incide en la predisposicin de los ancianos a sufrir los efectos adversos de los frmacos, los cambios ambientales, el efecto de las sustancias txicas y las enfermedades. "Aunque la calidad de vida se altera poco con el decaimiento de las funciones de algunos rganos, el deterioro de ciertos rganos puede afectar seriamente a la salud y al bienestar. "Por ejemplo, en la vejez la cantidad de sangre que el corazn puede bombear cuando el cuerpo est en reposo no se reduce demasiado; en cambio cuando el esfuerzo es mximo, la disminucin que se produce es significativa. Esto supone que los atletas mayores no sern capaces de competir con los atletas ms jvenes. "Por otra parte, los cambios en el funcionamiento del rin pueden afectar gravemente la capacidad de las personas mayores para eliminar ciertos frmacos del organismo. "En general, es muy difcil determinar cules son los cambios que se relacionan con el envejecimiento y cules dependen del estilo de vida que haya llevado cada individuo. Varios rganos pueden sufrir daos en un grado mucho mayor que el causado por el envejecimiento, como en el caso de las personas que llevan un estilo de vida sedentario, una dieta inadecuada, que fuman y abusan del alcohol y de las drogas. Los individuos expuestos a sustancias txicas pueden experimentar un decaimiento ms marcado o ms rpido en algunos rganos, especialmente los riones, los pulmones y el hgado. Los individuos que han trabajado en ambientes ruidosos tendrn ms probabilidades de perder la capacidad auditiva. Algunos cambios se pueden prevenir si se adopta un estilo de vida ms saludable. Por ejemplo, dejar de fumar a cualquier edad, incluso a los 80 aos, mejora el

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

funcionamiento de los pulmones y disminuye las probabilidades de un cncer del pulmn. Y, a cualquier edad, la actividad fsica ayuda a mantener en forma los msculos y los huesos." 2

Leccin 4: Enfermedades Muy relacionadas con la vejez, se encuentran las distintas enfermedades, cuyo padecimiento no es exclusivo de esta fase, pero sin duda, dado el carcter degenerativo de lo orgnico, ofrece mejores condiciones de emergencia y mayores posibilidades de perjuicio. "La geriatra es la especialidad mdica que se ocupa de las personas de edad avanzada y de las enfermedades que padecen, y la gerontologa es el estudio del envejecimiento. No existe una edad especfica que convierta al individuo en "anciano", aunque sta se establezca frecuentemente en 65 aos, debido a que es la edad habitual de la jubilacin. "Ciertas enfermedades, denominadas algunas veces sndromes geritricos o enfermedades geritricas, se presentan casi exclusivamente en adultos de edad avanzada. En cambio, otros trastornos afectan a los individuos de cualquier edad, aunque en la vejez sean ms frecuentes o ms graves, o puedan causar diferentes sntomas o complicaciones. "Las personas mayores padecen la enfermedad de una manera diferente de los adultos ms jvenes, e incluso pueden tener sntomas distintos. Por ejemplo, la disminucin de la funcin tiroidea causa en general un aumento de peso y una sensacin de pereza en las personas ms jvenes. En los mayores el hipotiroidismo puede adems provocar confusin, que por error se puede considerar como demencia. Por el contrario, una glndula tiroides hiperactiva a menudo provoca inquietud y prdida de peso en los jvenes; pero en los mayores es causa de somnolencia, introversin, depresin y confusin. En el adulto joven, la depresin aumenta la propensin al llanto, la introversin y la tristeza. Sin embargo, en las personas de edad avanzada la depresin puede causar confusin, prdida de la memoria y apata, sntomas que pueden interpretarse por error como los de la demencia. El fallecimiento de la gente mayor ya no se produce por afecciones agudas como un infarto cardaco, una fractura de cadera o una neumona. Hoy en da se pueden tratar y controlar estas enfermedades aunque sean incurables. "Una afeccin crnica no implica necesariamente la invalidez; de hecho, muchos pacientes pueden seguir con sus actividades y no depender de los

3http://a248.e.akamai.net/7/248/84.

10

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

dems a pesar de tener diabetes, alteraciones renales, enfermedades del corazn y otras enfermedades crnicas. "Los factores socioeconmicos modifican con frecuencia la forma en que las personas mayores buscan y reciben cuidados; a menudo tienden a ocultar los problemas cuando son poco importantes; tampoco solicitan atencin mdica hasta que los trastornos se vuelven ms graves "En la edad avanzada, se tiende adems a padecer ms de una enfermedad a la vez, y cada enfermedad puede influir en las otras. Por ejemplo, la depresin puede empeorar la demencia y la diabetes puede agravar una infeccin. "Tambin es frecuente que, debido a los factores sociolgicos, las enfermedades se compliquen en las personas de edad avanzada. Este grupo de personas puede deprimirse si la afeccin implica una prdida de independencia temporal o permanente y, en consecuencia, necesitan atencin por parte de los servicios sociales, al igual que ayuda psicolgica. De ah que los geriatras recomienden con frecuencia los tratamientos multidisciplinares bajo la direccin de un mdico principal, quien a su vez cuenta con la colaboracin de un equipo de personal sanitario compuesto de mdicos, enfermeras, asistentes sociales, terapeutas, farmacuticos y psiclogos, los cuales planifican y aplican el tratamiento correspondiente."3 La rplica psicolgica de la enfermedad es siempre la depresin. Implica distraer la atencin del mundo exterior, para concentrarla en los procesos internos, respecto de los cuales se tiene poca capacidad de accin. La experiencia comn de impotencia frente a la enfermedad, se agrava en la vejez por la deficiencia de los servicios de salud, que tienden concebir la vejez misma como una enfermedad. "El envejecimiento es un proceso deletreo, progresivo, intrnseco y universal que con el tiempo ocurre en todo ser vivo a consecuencia de la interaccin de la gentica del individuo y su medio ambiente. Podra tambin definirse como todas las alteraciones que se producen en un organismo con el paso del tiempo y que conducen a prdidas funcionales y a la muerte. Es difcil determinar el momento en que ste se inicia, algunos autores consideran que se manifiesta a partir del momento de la mxima vitalidad alrededor de los 30 aos en el hombre. La esperanza de vida al nacer es un ndice que muestra el nmero de aos que de manera estadstica vivir probablemente un individuo de una poblacin que nace en un momento determinado; dependiendo sta de las condiciones de bienestar en la sociedad. En efecto los avances socio-sanitarios, en especial los de la medicina preventiva, y tambin la aparicin de los antibiticos junto con los grandes progresos en la nutricin, han logrado que

3http://a248.e.akamai.net/7/248/84.

11

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

la esperanza de vida al nacer, que era de 50 aos a principios de siglo, sea en los pases desarrollados de 75 aos en la actualidad." 4

Panorama que es desolador en los paises del tercer mundo como Colombia, en los que la expectativa de vida apenas alcanza los treinta y cinco (35) aos de edad. Y es evidente que en sectores econmicamente deprimidos y laboralmente explotados como el de la servidumbre domstica, oficios informales de basuriego, cargador, el estilo de vida orgnicamente exigente, implica un envejecimiento prematuro marcado. "Probablemente, el envejecimiento (al contrario del crecimiento) no es un fenmeno genticamente programado. En la actualidad el perodo de vida del ser humano se cuantifica con un mximo de 120 aos, cuando los fenmenos intrnsecos del crecimiento y del envejecimiento se desarrollan en un medio adecuado. De no ser as, la duracin cronolgica de la vida humana se reduce proporcionalmente, an cuando el espacio biolgico sea en todos los individuos el mismo. Se comprende como espacio biolgico la totalidad de ciclos completos de actividades celulares o de rganos que un individuo realiza desde que nace hasta que llega a su muerte fisiolgica. Cuando se agota sucede la muerte." 5 Lo que implica la alta incidencia de las variables ambientales en la reduccin del ciclo de vida, como la contaminacin del agua, el aire, la toxicidad de los alimentos industriales y la baja calidad de los medicamentos. Todo ello incide en la celeridad de los procesos de envejecimiento celular. "Las consecuencias de stos cambios ya se han hecho sentir en los sistemas de salud en muchos pases, debido a que la atencin mdica del paciente anciano implica cambios estructurales en los mismos para revertir las tendencias hacia la discriminacin habitual en ste grupo de pacientes. La solucin a stos problemas debe comenzar con la inclusin de personas mayores en los estudios clnicos que evalan la efectividad de nuevos procedimientos o medicamentos. La sociedad en general debe reconocer que el envejecimiento de una gran proporcin de sus miembros la afecta como un todo y no es un fenmeno que concierna slo a los mayores." 6

RODES TEXIDOR, J.; GUARDIA MASS, J. Biologa del envejecimiento. Editorial Masson. Edicin 1997. Barcelona (Espaa). 3472- 3475.
5

SALGADO, A.;, GUILLEN, F. Manual de Geriatra. Editorial Salvat. 1990 Barcelona (Espaa); 117.

Rev. Fac. Med. UNAM 1998; Envejecimiento; Volumen 41 (5): 198-206.

12

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Y ello porque la integracin social no es exclusiva de un periodo de la vida de los individuos, sino incluye todo su ciclo vital. Entre otras cosas, porque gran parte de los motivos de integracin social, tienen que ver con las expectativas de vida futura, que al ir envejeciendo se hacen ms urgentes. En una sociedad integrada por el trabajo, la jubilacin se torna en motivo fundamental. En una sociedad integrada por el consumo, el aumento del poder adquisitivo se convierte en meta primordial. Cul es el papel del envejecimiento en esta dinmica econmica?

Leccin 5: Tiempo de plenitud o inicio del final Qu sentimientos produce el hecho de llegar a la madurez? Ni los tericos ni las personas maduras coinciden en si es una etapa de nueva realizacin, estabilidad y liderazgo potencial, o si es un periodo de insatisfaccin, de crisis internas y depresin. En la concepcin que se tiene d e la edad madura influyen condiciones econmicas, la clase social y la poca en que se vive. Muchos se dan cuenta de que han dejado d e ser jvenes; pero se sienten satisfechos y piensan que se encuentran ahora en la "plenitud de la vida " (Hunt y Hunt, 1975; Neugarten, 1968b). A menudo se sienten "seguros", estables y confiados (Helson, 1997). Las capacidades fsicas de muchos posiblemente estn un poco deterioradas, pero la experiencia y el conocimiento personales permiten controlar su vida mejor que en cualquier otra edad. Pueden tomar decisiones con una facilidad , una pericia y una seguridad que estaban antes fuera de su alcance. Esta capacidad explica por qu a los individuos de 40 a 60 aos se les ha llamado la generecn al anda y por qu pertenece a este grupo de edad la mayora de quienes toman las decisiones en el gobierno. las empresas y la sociedad. Desde luego, muchas personas de edad madura no toman decisiones tan importantes ni dirigen empresas u organismos gubernamentales. Hay quienes ni siquiera piensan que controlan su propia vida, mucho menos la de otros. Algunos pierden su vitalidad a los 40 aos. Else Frenkel-Brunswik (1963), por ejemplo, no cree que los de su generacin sean los que estn al mando. Por el contrario, para ella se trata de un periodo de actividad decreciente cuyo coUna vez iniciada la edad madura, muchas personas disminuyen un soco su actividad fsica, hacia los 48 aos de edad, suele caracterizarse por crisis biolgicas y psicolgicas. Levinson (1978, 1996) Y sus colegas comprobaron que la "transicin a la edad madura es un periodo de crisis que pueden ir de ligeras a graves" para ambos sexos.

13

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

La mayora de las personas experimenta cierta ambivalencia durante la edad madura (Chiriboga, 1981;Sherman, 1987).Tal vez sea el mejor momento de la vida en relacin ron la familia, la carrera o el talento creativo: pe1U casi todos los de esta generacin tambin estn plenamente conscientes de su mortalidad y con frecuencia piensan en que se los est acabando el tiempo; por 10 dems, los aos parecen transcurrir con mayor rapidez. Algunos empiezan a preocuparse por cuestiones de creatividad y sus aportaciones a la siguiente generacin: temen estancarse o perder oportunidades; desean conservar las relaciones intimas con su familia y sus amigos. Ante cada acontecimiento trascendente -crecimiento, muerte, cambio de empleo, divorcio- reconsideran el significado de su vida (Sherman, 1987). alto se aplica a los hechos que les ocurren a ellos y a quienes los rodean. Para algunos, el tema de la madurez se concentra en "Hacer hoy lo que se tenga que hacer" (Gould, 1978). La forma en que interpreten este sentido de urgencia, junto con los acontecimientos que experimentan, determinar si la madurez es un periodo de transicin y reevaluacin graduales o de crisis. Algunos investigadores consideran que los adultos perciben la edad madura como "un periodo en que algunas esperanzas se frustran y algunas oportunidades parecen haberse perdido para siempre" (Clausen, 1986); sin embargo, un nmero considerable de investigaciones convincentes indica lo contrario. Se ha comprobado que para los adultos estos aos son simplemente un periodo de transiciones graduales -positivas y negativas- relacionadas con el envejecimiento. En contraste ron el modelo de la crisis que relaciona los cambios normativos de este periodo con crisis predecibles, el modelo de transicin rechaza la idea de que la crisis constituya la norma (Hunter y Sunder, 1989; Helson , 1(97). De acuerdo con el modelo de transicin, el desarrollo se caracteriza por una serie de acontecimientos trascendentales que es posible prever y planear. Las transiciones relacionadas con esos acontecimientos son difciles desde el punto de vista psicolgico y social; no obstante. la mayora de las personas se adapta de manera eficaz, pues sabe que se trata de cambios inevitables. Por ejemplo, sabiendo que probablemente se jubile entre los 60 y los 70 aos edad, un hombre de 40 aos que posee una empresa pequea realiza depsitos peridicos en su cuenta de retiro individual con impuestos diferidos. Cuando cumpla 5 aos, quiz ya habr encontrado la casa ideal donde vivir una vez pensionado y comente con frecuencia los planes de jubilacin con su esposa e hijos. En consecuencia, quienes esperan enfrentar el cambio en el periodo de la madurez no suelen esperar a que ocurra para hacer algo al respecto. Como son previsores, lo planean y as evitan las crisis de la madurez (Clausen, 1986; Troll, 1985).

14

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

El modelo de la crisis presenta, adems, ciertas debilidades metodolgicas que reducen su atractivo. Muchos de los trabajos que lo apoyan se realizaron con poblaciones clnicas ms que muestras de sujetos normales, las cuales son ms representativas de la poblacin adulta. Ms an, los estudios clsicos de levinson (1978), Could (1978) y Vaillant (lW7) se concentraron en varones blancos de clase media . Por ejemplo, Levnson y sus colegas (1978) descubrieron que, hacia los 40 aos de edad. un hombre puede empezar a cuestionar, o por lo menos poner en perspectiva, la vida que ha llevado. Si logr alcanzar sus metas, se preguntara sbitamente: "Vali la pena luchar por ellas?" En caso contrario, se percatar muy bien de que ya no puede cambiar las cosas. De ah que cuestione la estructura de toda su vida, incluidos el trabajo y las relaciones familiares (Levinson, 1986). En ste Y otros estudios dedicados a la edad madura. se excluy a las mujeres, lo mismo que sus intereses especiales en la madurez. De hecho, algunos investigadores dudan que puedan aplicarse a las mujeres algunos temas masculinos como "la angustia ante la mortalidad y la insuficiencia de los propios logros" (Baruch y Brooks-Gunn, 1984). Tambin consideran que se ha exagerado el impacto negativo de acontecimientos como la menopausia y el "nido vaco".

15

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

CAPITULO 2: EXCLUSIN SOCIAL FUNCIONAL

Leccin 6: Interaccin social en la madurez "Compro motores viejos, abanicos viejos, bateras viejas", vocea un comerciante de la calle. Y piensa uno en la oportunidad de deshacerse lucrativamente de los objetos envejecidos, que inadvertidamente se han vuelto intiles y estorbosos. Viejo se contrapone a moderno, nuevo, funcional, til; y es sinnimo de desechable, disfuncional, intil. "... el 'objeto' del discurso universitario tiene dos aspectos que parecen pertenecer necesariamente a dos espacios ideolgicos opuestos: el de la reduccin de los humanos a simple vida, al homo sacer como objeto disponible al saber atento del experto, y el del respeto por el Otro vulnerable llevado al extremo, la actitud de la subjetividad narcisista que se vive como vulnerable, constantemente expuesta a una multitud de 'acosos' potenciales. Se trata de un contraste ms fuerte que el que existe entre el respeto por la vulnerabilidad del Otro y la reduccin del Otro a 'mera vida', regulada por el saber administrativo? Pero, y si estas dos posiciones dependieran no obstante de la misma raz, y si fueran los dos aspectos de una nica y misma actitud subyacente, y si coincidieran con lo que podramos llamar el caso contemporneo del 'juicio infinito' hegeliano, que afirma la identidad de los opuestos? Lo que ambos polos comparten es el rechazo subyacente a toda Causa ms alta, la nocin de que el objetivo ltimo de nuestras vidas es la vida misma. En ningn caso la complicidad de estos dos niveles es ms clara que en la oposicin a la pena de muerte; no debe sorprender, ya que (imponerle violentamente a otro ser humano) la muerte es, lgicamente, el punto traumtico de la biopoltica, la poltica de la administracin de la vida. Para decirlo en trminos foucaultianos, la abolicin de la pena de muerte, no es parte de cierta 'biopoltica' que considera al crimen resultado de circunstancias sociales, psicolgicas, ideolgicas, etctera? Para esta tesis, la concepcin de sujeto moralmente/legalmente responsable es una ficcin ideolgica cuya funcin es cubrir la red de relaciones de poder, de modo que los individuos no son responsables de los crmenes que cometen, y no deben ser castigados. Sin embargo, el opuesto de esta tesis no es que aquellos que controlan las circunstancias controlan a la gente? No sorprende que los dos complejos industriales ms poderosos sean en la actualidad el ejrcito y los mdicos, los que destruyen y los que prolongan la vida." 7

ZIZEK, Slavoj. Violencia en acto. Paidos: Buenos Aires, 2004. P. 121-122.

16

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

La administracin, concepto moderno de la racionalidad occidental, que distingue entre medios y fines, ordenando los primeros en funcin de los segundos, con criterio de eficacia y optimizacin; aplicado a la vida, implica clarificar los fines de esta vida. En la antigedad, particularmente Grecia, la dignidad humana se distingue por su capacidad de someter y gobernar los apetitos, moderndolos. La relacin entre Scrates y Alcibades simbolizan la virtud de la moderacin y la templanza, con respecto a la vitalidad y la pasin. Los apetitos incontrolados conducen al deterioro de la salud. Gobernados racionalmente, garantizan una "buena" vida, al servicio de la polis, del orden social. La filosofa Cristiana introdujo en la Cultura occidental Europea la nocin de "encarnacin", segn la cual el alma est atrapada en un cuerpo mundano, durante el tiempo de vida de este cuerpo. El alma, cuya ocupacin y destino es la salvacin, desprecia al cuerpo in-mundo y lo soporta como prueba de salvacin. Por otra parte, el escarnio pblico del cuerpo torturado y maltratado, se torna en instrumento de intimidacin popular de parte del soberano. Su desmembramiento, el suplicio prolongado tcnicamente, constituyen prcticas sociales de control. Con el advenimiento de la antropologa en la poca moderna y el apogeo de la tica del trabajo durante la consolidacin de la industria en los albores del siglo XIX, el cuerpo se convierte en objeto de disciplinamiento, en aras de su mximo rendimiento productivo. El conocimiento riguroso de los ritmos de sueo/vigilia, ocupacin/descanso; de los factores determinantes de la motivacin y la habilidad, son fuente necesaria para la planificacin manufacturera y para la administracin del "recurso humano". La vida humana, en tanto recurso, se administra conforme a criterios de optimizacin y eficiencia, diferenciando la vida socialmente productiva (la del trabajador), de una primera fase formativa y una concluyente de jubilacin, retiro y marginacin. El trabajo obliga al trabajador a reducir la satisfaccin de sus necesidades al mnimo para sobrevivir, postergando el disfrute de la vida para las vacaciones y la jubilacin definitiva. Las tcnicas de la biopoltica se orientan por la maximizacin del rendimiento corporal, supuesto el conocimiento biolgico. As se forja una sociedad altamente competitiva, sobreproductora y paradjicamente consumista. El mundo contemporneo, globalizado por el mercado y las telecomunicaciones, es el resultado del desarrollo industrial, que ha maximizado la produccin de bienes y servicios, y potencializado los medios de comunicacin. Correspondientemente va demandando individuos consumidores, a quienes cada vez les resulta ms estorboso postergar o anteponer realidad a placer, en tanto que el placer es la realidad (recurdese el ojo que quiere ser boca de la publicidad de una bebida gaseosa). En las nuevas condiciones de vida, reglamentadas fundamentalmente por el mercado, el valor de la vida se deriva de sus posibilidades de intensificacin, en tanto aceleracin del ciclo orgnico de ingestin, digestin, excrecin y prolongacin del ciclo vital.

17

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

La prolongacin funcional del ciclo vital, pasa por el recurso artificial de mantener las caractersticas juveniles8 estilizacin del cuerpo conforme a belleza y armona, que impone la industria cosmtica; vitalidad, utilidad del cuerpo, conforme a los criterios de la industria alimentaria. Derivadamente, las especialidades mdicas como la ciruga esttica, atienden las demandas de conservar el cuerpo ideal.

Leccin 7: Ttulo de la leccin La madurez es el periodo en que las personas comienzan a hacer un inventario de su vida .Algunas se sienten eficientes, competentes y en la cima de sus facultades (Chiriboga, 1981). A otras les causa dolor examina r su vida. Si bien los factores ncrmedos por la edad, como el encanecimiento, el abultamiento del vientre o la menopausia. se combinan a veces con sucesos no normativos como el divorcio o el desempleo, lo que desencadena una crisis, es menos probable que estas influencias provoquen una crisis si se prevn o si se ve en stas un proceso normal (Neugarten, 1980). Con todo, a muchos adolescentes y jvenes les resurta difcil pensar en la edad madura como algo que no sea un gigantesco hoyo negro en el que pasarn por los menos 20 aos de su vida. Para entonces -sostienen- ya habrn terminado el crecimiento y el desarrollo. Y con s tos, los sueos y las pasiones juveniles concernientes a la carrera y las relaciones, lo mismo que los planes y las estrategias para realizarlos. A diferencia de la juventud que est llena de esperanzas, la edad madura es como quedar atrapado en un pantano. Falso afinma Ronald Kessler, socilogo y becario de la Red de Investigaciones sobre el Desarrollo Satisfactorio de la Madurez de la Fundacin Macarthur (MacArthur Foundation Research Network on Successful Midlife Development): Los datos demuestran que la madurez es la mejor etapa de la vida. Cuando observamos a la poblacin total de Estados Unidos, el mejor ao es el 5O. No tenemos que preocupamos por los problemas y achaques de la vejez ni por las ansiedades de la juventud: alguien me amar?, lograr afianzarme en mi carrera?

El ndice de estrs general es bajo: el ndice de depresin y ansiedad disminuye a 35 y no vuelve a aumentar sino hasta despus de los 60 aos. Somos productivos. Disponemos de suficiente dinero para hacer algunas de las cosas que
8

Fenmeno conocido en la literatura sociolgica como juvenilizacin.

18

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

queremos. Hemos logrado un equilibrio en nuestras relaciones personales y hay muy pocas probabilidades de divorcio. La madurez es aquello por lo que tanto luchamos. Es entonces cuando uno puede concentrarse en ser ms que en llegar a ser. Por ejemplo, Levnson y sus colegas (1978) descubrieron que, hacia los 40 aos de edad, un hombre puede empezar a cuestionar, o por lo menos poner en perspectiva, la vida que ha llevado. Si logr alcanzar sus metas, se preguntar sbitamente: ..Vali la pena luchar por ellas ?" En caso contrario, se percatar muy bien de que ya no puede cambiar las cosas. De ah que cuestione la estructura de toda su vida, incluidos el trebejo y las relaciones familiares (tevnson, 1986). En ste y otros estudios dedicados a la edad madura, se excluy a las mujeres, lo mismo que sus intereses especiales en La madurez. De hecho, algunos investigadores dudan que puedan aplicarse a las mujeres algunos temas masculinos corno "la angustia ante la mortalidad y la insuficiencia de los propios logros" (Baruch Y Brooks-Gunn. 1984). Tambin consideran que se ha exagerado el impacto negativo de acontecimientos como la menopausia y el " nido vado". As pues, la madurez es el periodo en que las personas comienzan a hacer un inventario de su vida. Algunas se sienten eficientes, competentes y en la cima de sus facultades (Cl riboga, 1981). A otras les causa dolor examinar su vida . Si bien los factores normados por la edad, como el encanecimiento, el abultamiento del vientre o la menopausia, se combina n a veces con sucesos no normativos como el divorcio o el desempleo, lo que desencadena una crisis, es menos probable que estas influencias provoquen una crisis si se prevn o si se ve en stas un proceso normal (Neuga rten, 1980). Con todo, a muchos adolescentes y jvenes les resurta difcil pensar en la edad madura como algo que no sea un gigantesco hoyo negro en el que pasarn por los menos 20 aos de su vida. Para entonces -sostienen- ya habrn terminado el crecimiento y el desarrollo. Y con stos, los sueos y las pasiones juveniles concernientes a la carrera y las relaciones, lo mismo que los planes y las estrategias para realizarlos. A diferencia de la juventud que est llena de esperanzas, la edad madura es como quedar atrapado en un pantano falso -afirma Rona ld Kesster. socilogo y becario de la Red de investigaciones sobre el Desarrollo Satisfactorio de la Madurez de la Fundacin MacArthur (MacArthur Foundation Research Network on Scccessful Midlife Development). Los datos demuestran que la madurez es la mejor etapa de la vida. Cuando observamos a la poblacin total de Estados Unidos, el mejor ao es el 50. No tenemos que preocuparnos por los problemas y achaques de la vejez ni por las

19

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

ansiedades de la juventud: alguien me amar?, lograr afianzarme en mi carrera? El ndice de estrs general es bajo. el ndice de depresin y ansiedad disminuye a 35 y no vuelve a aumentar sino hasta despus de los 60 aos. Estamos muy sanos. Somos productivos. Disponemos de suficiente dinero para hacer algunas de las cosas que queremos. Hemos logrado un equilibrio en nuestras relaciones personales y hay muy pocas probabilidades de divorcio. La madurez es aquello por lo que tanto luchamos. Es entonces cuando uno puede concentrarse en ser ms que en llegar a ser. (Citado en Gallagher, 1993).

Leccin 8: Expectativas de la madurez A juicio de Kessler. la crisis de la madurez constituye ms bien la excepcin que la regla. La abrumadora mayora realiza una transicin serena a esta etapa, pues cambian sus metas juveniles de fama, riqueza. logros y belleza por expectativas ms realistas. Un tenista de 42 aos, que en la adolescencia fue lo bastante bueno para ser clasificado entre los 100 mejores jugadores de su estado, acept ya que nunca disputar el abierto de Wimbledon y se ha conformado con ser profesor de educacin fsica en una preparatoria o en un tenista profesional. Un poltico que de joven aspiraba a ser senador se conforma con ser alcalde de una ciudad pequea. Tal "reorientacin" supone que nos comparemos con otros que buscan metas o logros similares. Ante un problema, las personas maduras suelen compararse con otras que se encuentran en peores condiciones. As, una pareja de edad madura cuya casa acaba de inundarse y cuyas pertenencias fueron destruidas se comparar con los vecinos que corrieron la misma suerte y que adems estn desempleados. Los que estn ms propensos a sufrir una crisis de madurez rehyen la introspeccin y recurren a la negacin para no pensar en los cambios de su cuerpo y su vida. Por ejemplo. un hombre de 45 aos que todava cree ser un gran atleta se sentir devastado cuando su hijo de 15 aos le gane al baloncesto. "Estos individuos necesitan esforzarse mucho para mantener sus ilusiones", observa Kessler. "Dedican mucha energa al intento cognoscitivo del autoengao, hasta que por fin interviene la realidad" (Callagber, 1993). Kessler cree as mismo que las crisis de la madurez son ms comunes entre los ricos que entre los pobres y la clase trabajadora. Por lo visto, es ms fcil engaarse uno mismo respecto a las realidades de la edad madura cuando el dinero depositado en el banco nos protege de las cargas y las lucha s cotidianas de la vida.

20

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Leccin 9: Enfrentando los cambios en las capacidades Texto Los cambios ms palpables de la madurez son los de ndole fsica. Por lo general es en esta etapa en la que recibimos los primeros recordatorios claros de que nuestro cuerpo comienza a envejecer. "La edad es como el amor; no podemos ocultarla", escribi un dramaturgo del siglo XVD. Para muchas personas maduras, llega el "momento de la verdad" cuando el espejo les muestra nuevas arrugas, el abultamiento del vientre y una calvicie incipiente o algunas canas en las sienes que ya no dan un toque de distincin sino que deprimen. Estos signos de advertencia les generan ms tristeza a unos que a otros, segn la actitud que tengan ante el envejecimiento y la muerte. Son seales de madurez o de decadencia?. Algunos hechos biolgicos obvios, como la menopausia en la mujer, la creciente dificultad de lograr la ereccin en el hombre y la disminucin de la agudeza visual en ambos sexos son hechos que imponen un cambio en la autoimagen o las actividades y es preciso integrarlos a un estilo de vida satisfactorio (Newman, 1982; Timiras, 1994). La mayora de las capacidades fsicas alcanzan su nivel ms elevado en la adolescencia o en la juventud y se estancan durante la madurez; despus empiezan a aparecer las primeras seales de deterioro fo siro. Pero al examinar estos cambios recuerde que las personas se desarrollan y envejecen a un ritmo distinto. Muchos factores influyen en el envejecimiento. Si esto se toma en cuenta, podemos aligera r el proceso y aliviar muchos de sus efectos negativos. En la edad madura suele observarse un deterioro o una reduccin de las capacidades fsicas (Brren Yotros, 1980). Se ven afectadas las habilidades sensoriales y motoras, lo mismo que el funcionamiento interno del organismo. Las capacidades visuales son muy estables de la adolescencia a los cuarenta aos o hasta el inicio de los cincuenta; despus, la agudeza visual empieza a disminuir (Kline y Schieber, 1985; Pollack y Atkeson, 1978). Una excepcin parcial la constituye la miopa: en esta etapa de la vida vemos mejor los objetos distantes que durante la juventud. La audicin pierde agudeza despus de los 20aos Y disminuye de modo gradual, sobre todo en lo relacionado con los sonidos de alta frecuencia. La prdida auditiva es ms comn en los hombres que en las mujeres, hecho atribuible quiz a los factores ambientales como los trabajos tradicionalmente "masculinos" -por ejemplo, los de la construccin en que hay una exposicin constante a ruidos fuertes o de alta frecuencia. En cualquier caso, pocas veces es lo bastante grave como para afectar la conversacin normal en la

21

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

edad madura (Olsho y otros, 1965). El gusto, el olfato y la sensibilidad al dolor se deterioran en distintos momentos de este periodo, aunque son cambios ms graduales y menos perceptibles que los visuales o auditivos. La sensibilidad a la temperatura sigue siendo grande (Newman, 1982).

Leccin 10: Adaptacin a los cambios Estas dos capacidades tienden a disminuir. El tiempo de reaccin se alarga lentamente durante la adultez y con ms rapidez durante la vejez . Es posible que se deterioren las habilidades motoras, IX-ro el desempeo se mantiene constante, tal vez debido a la experiencia y a la prctica constante (Newman, 1982). Por ejemplo, quien corte lea o juegue tenis todos los das observar una pequea reduccin de su desempeo en la madurez. En cambio, conforme pasan los aos, cada da resulta ms difcil aprender habilidades nuevas. Cambios internos: Tambin empieza n a darse cambios internos . Se reduce la actividad del sistema nervioso, sobre todo despus de los 50 aos de edad (Newman, 1982). El esqueleto se vuelve rgido y se encoge un poco en el curso de la adultez; poro a poco la gravedad se ha ce sentir y la estatura disminuye. La piel y los msculos comienzan a perder su elasticidad y aparecen las arrugas. Se tiende a acumular ms grasa subcutnea, especialmente en zonas como el torso . El corazn bombea hacia el cuerpo un promedio de ocho por ciento menos de sangre por cada dcada una vez iniciada la adultez; el calibre de las arterias coronarias se reduce casi a un tercio del tamao que tena entre los 20 y los 30 aos de edad. Decrece la capacidad pulmonar. La resistencia depende de la cantidad de oxgeno que reciban los tejidos del cuerpo. por ello en general no puede realizarse tanto trabajo duro como en la juventud (Brody, 1979). La menopausia y el climaterio: Para la mujer. el cambio interno ms importante es la menopausia con diversas consecuencias fsicas y psicolgicas. La menopausia forma parte del climaterio, puede acompaarse de sntomas fsicos y de intensas reacciones emocionales en algunas mujeres ms que en otras. Se denomina climaterio al conjunto general de sntomas fsicos y psicolgicos que se acompaan de cambios reproductivos en la edad madura. Muchas menopusicas y posmenopusicas se sienten felices por disponer de ms tiempo para ellas ahora que su funcin procreativa ha llegado al final. An cuando los efectos fsicos y psicolgicos que acompaan a las alteraciones hormonales de la madurez. Debido a las profundas repercusiones que tiene en la vida de la mujer, dedicaremos esta seccin a los cambios fsicos y emocionales inmediatos y a

22

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

largo plazo que se relacionan con la menopausia. No existe algo equivalente a una "menopausia masculina" , pese a que espordica mente los medios aluden a sta; pero muchos expertos consideran que los varones maduros pasan por cambios biolgicos que se caracterizan por reajustes y modificaciones de su conducta sexual. Examinemos tambin esos cambios. Cambios sntomas fsicos: En promedio, la menopausia comienza entre los 48 y 51 aos de edad , aunque en algunas mujeres puede ocurrir un poco antes o mucho despus. Al principio, la ovulacin y el ciclo menstrual se vuelven impredecibles y luego cesan por completo. Se produce menos estrgeno y el sistema reproductor "queda clausurado". El tero se encoge con lentitud; disminuye en forma gradual el tamao de los senos al irse atrofiando el tejido glandular y con forme lo va reemplazando el tejido graso. La menopausia se acompaa de sntomas fsicos como bochornos, sudores nocturnos y, con menor frecuencia, cefaleas, mareos, palpitaciones y d olor en las articulaciones. Las investigaciones sealan que, de todos esos sntomas, slo los bochornos y los sudores nocturnos se deben directamente a la menopausia, en concreto por la disminucin de los niveles de estrgenos (Asso, 1983). Hasta 75 por ciento de las mujeres sufren bochornos durante la menopausia (Aseo. 1983; Creenwood. 1984). Los sudores nocturnos a veces son tan fuertes que causan insomnio. Los otros sntomas, como las cefaleas y los dolores que afectan a alguna s mujeres, suelen darse sobre todo en las que los han padecido antes o cuya menopausia es muy in tensa (Asso. 1983). En conclusin, quiz apenas 15 por ciento de las menopusicas necesitan tratamiento mdico para sus sntomas (Shepard y Shepard, 1982). Efectos emocionales inmediatos: En algunas mujeres, los cambios fsicos se acompaan de Cambios emocionales como la depresin y la sensacin de ser menos femeninas por el cese de la funcin reproductora. En especial las que no tuvieron hijos y no se han resignado a ello pueden experimentar la sensacin de arrepentimiento, prdida o depresin, Sin embargo, la mayora no presenta este tipo de problemas (Asso, 1983). De hecho, algunos investigadores sealan que hay Una reduccin de los problemas emocionales durante y despus de la menopausia en comparacin con los anos que la preceden. En general, muchas investigaciones indican que las mujeres no responden de manera negativa a esta fase de la vida, ni a corto ni a largo plazos (Goodman, 1980; Neugarten, 1967; Neugarten y otros, 1968). En una encuesta, la mitad de las menopusicas y las posmenopusicas dijeron que el cambio haba sido "facil" o por lo menos "moderadamente fcil" (Good man, 1980). Muchas se sienten ms libres y en mejor control de su vida, con un sentimiento de liberacin porque ya no

23

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

deben preocuparse por sus periodos menstruales ni por la posibilidad de embarazarse. Por lo dems, ha terminado ya su rol activo de madres y dispondrn de ms tiempo para ellas. Incluso aquellas a quienes no les agrada mucho la menopausia no suelen preocuparse ni sentir estrs; simplemente la aceptan como un hecho normal de la vida . En este periodo suele preocuparles ms la posibilidad de la viudez que la menopausia (Neugerten, 1%7). El contexto cultura l tambin in fluye en los sentimientos de la mujer relacionados con su persona, su conducta y sus sntomas fsicos. En palabras de Margaret Lock (1993), la menopausia y otras experiencias universales del envejecimiento son "productos l...) de una interaccin permanente entre la biologa y la cultura, en la cual ambas son contingentes", Por ejemplo, en algunas castas de la India la menopausia tradicionalmente significa un estatus nuevo para la mujer. Ya no debe permanecer aislada de gran parte de la sociedad ni convivir tan slo con su esposo y su familia inmediata. Puede disfrutar la compaa de hombres y otras mujeres en una gama ms amplia de situaciones socia les . En un estudio de un grupo de mujeres hindes, ninguna mencin los sntomas relacionados con la menopausia: excesivo malhumor, depresin o cefaleas [Flint, 1982). En opinin de algunos investigadores, la exagerada importancia que las culturas occidentales conceden a la juventud y al atractivo fsico propiciara los sntomas que algunas mujeres manifiestan durante la menopausia en esas sociedades.

24

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

CAPITULO 3: PROYECTO DE VIDA DEL ADULTO MAYOR Leccin 11: Determinacin categorial Para plantear adecuadamente el problema de la reestructuracin psquica asociada al envejecimiento, en la sociedad contempornea, se requiere precisar las determinaciones de la categora adulto mayor, con referencia a la edad cronolgica, el estrato social, la ocupacin econmica y la regin planetaria desde la que se tematiza. Cabe igualmente caracterizar el discurso universitario dominante, en relacin al tema especfico de la biologa humana, para ver derivar de all la explotacin econmica del envejecimiento y las implicaciones en la persona que la padece. Para luego, precisar lo necesario respecto a la subjetividad tpica de la exclusin social que resulta por razones de la involucin biolgica. Y, finalmente, proponer la urgencia de resignificar culturalmente la vejez, para apoyar la ingente demanda teraputica y contribuir a resolver los problemas de integracin social derivados del envejecimiento individual. Desde el punto de vista de la edad, hay una comn referencia a la tercera edad, con relacin a una primera y segunda. Con connotaciones mas bien biolgicas, se destacan los procesos de maduracin, reproduccin y decaimiento, a la que corresponde la tercera. Y la inclusin en esta categora, est supeditada primordialmente a caractersticas fenotpicas: decoloramiento del cabello (canas), relajamiento muscular, arrugamiento de la epidermis y deformacin sea, que dependen directamente de la biografa individual, del tipo de desgaste orgnico al que se haya sometido el cuerpo. Culturalmente se van construyendo estndares de referencia, generalmente provenientes de las clases dominantes, para quienes el desgaste y la fatiga fsica es relativamente menor, mientras que la alimentacin y el cuidado corporal son mayores. El nivel de ingresos esta en proporcin directa con los cuidados proporcionados al cuerpo y con el rgimen de vida al que se le somete, del cual dependen la aparicin precoz o retrasada del envejecimiento. Una distincin gruesa entre ocupaciones manuales e intelectuales, permite al menos polemizar sobre cuales demandan mayor desgaste orgnico. Lo cual depende de donde se coloque el nfasis: en el sistema seo-muscular, en el sistema nervioso central. Por supuesto que para el caso de las ocupaciones manuales, el desgaste seo-muscular es mayor, aunque como contrapartida se consigue su calcificacin y tonificacin; en contraste con las ocupaciones intelectuales que suponen menor desgaste seo-muscular, pero correspondientemente atrofia muscular y cristalizacin sea. Inversamente, si se pone el nfasis en el sistema nervioso, el fenmeno del estrs pone en evidencia el impacto orgnico de los estados psicolgicos (especialmente emociones intensas), especialmente por la secrecin de adrenalina, que supone urgencias

25

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

orgnicas extraordinarias, cuyo aumento en frecuencia, termina por expresarse en agotamiento fsico similar al derivado del desgaste en una ocupacin manual. Finalmente, los factores ambientales (temperatura, humedad, clima, altura, topografa), constituyen discriminadores diferenciales para la celeridad de los procesos biolgicos. Puestos en relacin con rasgos tnicos (color de la piel, estatura, grasa corporal, tonalidad muscular), constituyen variables que determinan la celeridad con que se presentan los rasgos fenotpicos del envejecimiento.

Leccin 12: Discurso universitario de lo biolgico El desarrollo de las biotecnologas, pone en evidencia las biopolticas. humano se ha ido Gradualmente, el conocimiento cientfico del cuerpo extendiendo desaforadamente y conformando campos tan especializados como la pediatra y la gerontologa. Aunque al nivel de los principios, se mantengan desacuerdos y misterios esenciales, como el de la esencia de la vida. Qu es la vida? Cuando comienza? Cuando termina? Interrogantes simples que no disponen por ahora de una respuesta precisa. Probablemente por estas ambigedades, los desarrollos del conocimiento siempre velan otros prejuicios no aclarados. A la teora evolutiva de la vida, que en ltimas termina por apelar a la generacin espontnea para explicar o mejor ser decir mitificar su inicio, le sucede la teora sistmica. Sin embargo, tal transformacin no obedece a hallazgos novedosos, sino mas bien a un cambio de interpretacin en el fenmeno. La vida vista desde el punto de vista evolutivo, muy afectado a su vez por una perspectiva teleolgica, finalista, en ltimas teolgica, se supone la manifestacin ms avanzada de la materia orgnica, en su proceso de adaptacin a condiciones ambientales cada vez ms cambiantes y extremas. La ley natural de la conservacin de la energa, habra operado su transformacin en formas adaptativas eficientes y exitosas. Por su parte, la teora de sistemas parte del principio de la autopoisis, autoreproduccin, autoreferencia; para dar cuenta de la entropa negativa de los seres vivos. Segn este enfoque, la funcin es el concepto fundamental y el proceso explicativo, la equifuncionalidad. Por definicin, todo sistema, incluyendo los seres vivos, tiende a perpetuarse. Y lo hace de formas equivalentes, equifuncionales. La forma de autopoisis designada como vida, es una de ellas. Su funcin: reducir complejidad, diferencindose del entorno. Quiere decir, que garantiza estabilidad, haciendo prevalecer las relaciones internas, sobre las relaciones externas variables e incontrolables. La ganancia es la supervivencia exitosa y eficiente. Y en un mundo donde la supervivencia ha dejado de ser riesgosa en lo micro (enfermedades), para pasar a ser riesgosa en lo macro (contaminacin, accidentes nucleares, guerras, armas bioqumicas); el tema de lo biolgico pasa por su intensificacin. Ya no interesa tanto su preservacin, como su exacerbacin. La poltica contempornea se articula alrededor de la vida orgnica.

26

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Libertad en el mundo de hoy, significa posibilidad de tomar decisiones, de escoger, de postergar, de aplazar, de consumir. El ojo quiere ser boca. El deseo se transforma en goce. Y la poltica consiste en poder garantizar a cada individuo su derecho a vivir la vida, al mismo tiempo que le proporciona los recursos tcnicos para intensificarla cada vez ms. Ese es el derecho fundamental, la vida. El que hace que se considere un crimen brbaro desconectar de los aparatos que mantienen viva desde hace ms de quince aos a una mujer en estado vegetativo, sin expectativas de recuperacin. Y estimen como acto heroico, la frustracin de un suicidio. Las polticas de la vida, articuladas sobre la biologa, no interrogan su finalidad, ni definen su estilo. Eso es tarea individual. Las polticas de la vida, buscan preservarla, intensificarla, multiplicarla. Es casual que eso le sirva al capital? El que la vida se consume, no equivale a vivir consumiendo. Equivalencia funcional? Segn que contabilidad? Intensificar la vida no es lo mismo que prolongarla, aunque esto sea condicin de aquello. En qu sentido mejora la vida al prolongarla? Por qu la biologa considera que no es de su competencia la pregunta por lo que es la buena vida? Las polticas de la vida dejan al individuo la tarea de resolver que hacer con ella. Cualquier cosa, menos privarse de ella, por ningn motivo: prolongarla, reducirla, intensificarla, banalizarla, glorificarla. En eso consiste la individualidad contempornea: insatisfaccin.

Leccin 13: Subjetividad de la marginacin social por razones biolgicas Una de las formas de racismo contemporneo es la vejez. Las canas, la piel arrugada, la distona muscular, la alopecia (calvicie), el encorvamiento seo, son caractersticas que se evaden, se evitan, causan rechazo, disgusto, incomodidad. Estn casi que exterminadas del mbito laboral. En la vida familiar se soportan con resignacin Cristiana. En la vida social aparecen cada vez ms disfrazadas, disimuladas. Cul es la subjetividad correspondiente a esta segregacin social? Lo primero es precisar una primera fase de identificacin negativa. La juventud se afirma especialmente por rasgos biolgicos perifricos como la abundante cabellera, silueta estilizada, tonificacin muscular, piel tensa, movimientos giles y rpidos; que reiterativamente se comparan y se precian en relacin con los rasgos de generaciones anteriores, que se desprecian y eventualmente se llegan a temer. La aceptacin social esta signada de manera preponderan te por caractersticas corporales. El cuerpo se ha constituido en medio de comunicacin social y en criterio de categorizacin. La mayor parte de la actividad social publicitada, es protagonizada por cuerpos jvenes, bellos y saludables. Toda deficiencia en relacin con esta pautas colectivas de juventud, belleza y salud, implican marginacin parcial o total. De tal modo que nuestra identidad social corporizada, presiona una identidad

27

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

personal con referencia primordial en el cuerpo. Somos fundamentalmente cuerpo. Y de ah la prevalencia de las tcnicas cosmticas y mdicas para intentar cultivar, conservar o reformar el cuerpo segn los parmetros de exigencia social, que varan segn la clase, pero que reportan siempre la tendencia a la juvenilizacin de la cultura. En el mbito laboral, y teniendo en cuenta fenmenos con tendencia a la alza como el desempleo global, la proporcin significativamente menor del trabajo intelectual en relacin con el trabajo manual, la intensificacin cada vez mayor de los niveles de rendimientos y las exigencias cada vez ms elevadas de cualificacin personal; la vida til y productiva del cuerpo se reduce cada vez ms. Primero, porque cada vez se requiere dedicar ms tiempo a su adiestramiento. Y luego, porque la maximizacin de su rendimiento decae rpidamente. El modelo de referencia ms cercano es el del deporte de alto rendimiento, en el que slo excepcionalmente se puede tener una vida activa cercana a los veinte (20) aos. El promedio siempre es inferior a los diez (10) aos. Y hay muchas situaciones fugaces. Lo que implica que la exclusin en este campo es mayoritaria y rpida, y los niveles de frustracin con tendencia a la alza. Quizs por las razones citadas, viene luego una segunda fase de negacin. De resistencia a aceptar que en el propio cuerpo o en el de nuestros parientes cercanos (generacin anterior), aparezcan las marcas de la vejez. En todo caso ellas no parecen nunca ser propias. Tienen el carcter de estigmas. Probablemente la huella de nuestros descuidos (echarse una cana al aire), que habra que ocultar, disimular o disfrazar. Es usual negar la edad, el peso, la talla, la decoloracin del cabello, las arrugas de la piel. Nos aferramos a conservar la apariencia juvenil, a pesar de la evidencia. Y finalmente, una fase de identificacin por exclusin. Ante la inexorable evidencia del paso del tiempo en nuestro cuerpo y el aumento en los grados de juvenilizacin de la cultura, queda afrontar gradualmente las formas de marginacin social: de la vida familiar, de la vida social y de la actividad econmica. Lo que dados los valores inculcados por la educacin y la socializacin en general (el xito asociado al alto rendimiento), conducen a la conviccin de desubicacin y carencia de expectativas de vida. En esta fase de la vida, se hace ms evidente ese principio de organizacin segn el cual, los conflictos sociales se dejan para ser resueltos biogrficamente. Las biopolticas que han hecho del cuerpo el centro de atencin del discurso capitalista, se cifran sobre la explotacin de la vida orgnica. Fcilmente se termina por confundir las polticas de la vida, con la vida poltica; absorbindonos en lo primero y desconociendo lo segundo. En eso consiste el individualismo de nuestros das. El que en la vejez nos agobia con su destierro, aislamiento y rechazo. El que nos hace sentir banal la fatiga de nuestra existencia.

28

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Leccin 14: Resignificacin cultural de la vejez por razones teraputicas La situacin actual de la poblacin envejecida es psicolgicamente deplorable. La asistencia social slo tiene carcter paliativo. La publicidad magnifica sus desventajas. La medicina explota sus temores. Y la vida cotidiana de consumo masivo, la margina. La asistencia clnica individual es inoperante, sin el concurso sistemtico de polticas de vida coherentes. Probablemente sea difcil imaginar esas polticas, no tanto por la escasez de nuestros recursos creativos, como por el direccionamiento que le impone la cultura dominante. Por eso conviene, siquiera esbozar, lineamientos para la resignificacin cultural de la vejez. En trminos generales, hay que abogar por que los bilogos no se sigan eximiendo de la tarea de conceptualizar la vida, en correspondencia con sus hallazgos, y de este modo quede delimitado el territorio de sus ambiciones, sin que halla lugar a extrapolaciones abusivas por parte del discurso capitalista del consumo. Las ciencias biolgicas necesitan prescindir de sus pretensiones apologticas, sino quieren confirmarse como religin de nuestros das. Y requieren notificar sus necesidades de trabajo interdisciplinario, para que conjuntamente con las ciencias sociales, develen su posicin poltica y definan con criterios contemporneos, su ideal de la buena vida. Hasta ahora, las ciencias biolgicas han sido tiles fundamentalmente para explotar la vida. Les urge la tarea tica de dignificarla. Y el envejecimiento es una ocasin propicia para revisar crticamente las concepciones dominantes de su concepto clave: la vida. Tambin se tendra que promocionar la tarea de restaurar el valor fundamental que para la cultural occidental ha tenido el envejecimiento en la estabilizacin del lazo social. El individualismo nos hace creer en unidades aisladas, autosuficientes. Impide ver que nuestra identidad va inextricablemente vinculada al otro. Y ese otro, en occidente han sido los patriarcas, profetas, ancianos, consejeros, brujos, hechiceros, alquimistas, santos, mrtires, maestros, profesores, padres y abuelos, que determinan lo que somos, probablemente en un acto innecesario de inmolacin, que no obtiene tributos. As que, probablemente sea tiempo de no ocultar dicho sacrificio. Tal vez porque el discurso cientfico ha hecho creer que los sacrificios son primitivos, nos cegamos a su existencia cotidiana, olvidando que no hay lazo social, sin renuncia, sin cesin, sin interaccin. Qu sera de nosotros, si tuviramos la posibilidad de realizar nuestra fantasa de eliminar la vejez de nuestra existencia? Perderamos la imagen de lo que hemos exaltado como valor. No tendramos referencia para la belleza, la disciplina, el rendimiento, el xito, la vitalidad, la energa, la productividad. Y finalmente, habr que insistir en el anlisis existencialista de lo humano, para reconocer en el envejecimiento, un elemento integrador de nuestro proyecto vital. Lo humano es esencialmente existir en la fugacidad del nacer y el morir. Ambos acontecimientos nos dejan su huella, condicionando lo que vamos siendo, no ms

29

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

all de la historia, ni de la cultura. Sino particularmente en el marco de la historia y de la cultura. La cultura dominante diviniza el cuerpo joven que la biologa ha entronizado como objeto. Y ello por razones histricas: el triunfo del capitalismo. Pero el malestar en nuestra cultura, nos incita a mantener la curiosidad por lo que significa una buena vida. La prolongacin individual de la vida, no puede ser excusa para oscurecer su prolongacin colectiva y mucho menos su cualificacin. Envejecer hace parte de la vida. Siendo viejo, an se vive. Y como colectividad debe afanarnos el desinters y la despreocupacin con que se asiste a la poblacin mayor, puesto que as como es ella la imagen especular de nuestras ilusiones; nosotros somos el espejo de las banalidades del capital, que dejan vaca nuestra existencia hacia el final.

Leccin 15: Estilos de vida en la madurez Cada vez se cuenta con ms pruebas de que el estilo de vida tiene una influencia profunda en la salud. En particular, el estrs es un factor importante en mucha s de las enfermedades de la edad madura. Por ejemplo, en el caso de las cardiopatas se dan interrelaciones complejas entre estilo de vida, personalidad, factores genticos y estrs. En general, los estudios sobre el estrs y las enfermedades coronarias se han concentrado en los varones, pues sufren cardiopatas con ms frecuencia que las mujeres. Una pregunta importante es qu tipos de estrs son peligrosos. Genera un gran estrs el mero hecho de llegar a la madurez? Y qu decir de la necesidad de redefinir las metas, ajustarse a los roles cambiantes en la familia, ceder el poder a competidores ms jvenes o enfrenta r las primeras seales de envejecimiento biolgico? La tabla 14-3 contiene algunos acontecimientos potencialmente estresantes que encontramos a lo largo de la vida . Para calcular los valores del estrs de los sucesos incluidos en la tabla, un grupo de individuos de todas las edades clasificaron cada situacin atendiendo al estrs que produce. Por ejemplo, juzgaron que la muerte del cnyuge es el suceso ms estresante y le asignaron un valor de 100. En el otro extremo, consideraron ligeramente estresante un cambio en los hbitos de alimentacin y le asignaron un valor apenas de 15. Por ser la madurez un periodo en que se pierde al cnyuge por muerte, divorcio o separacin y en que se dan cambios como la jubilacin temprana y la enfermedad, es fcil entender que en la madurez las personas estn muy expuestas a niveles mucho muy elevados de estrs. Pero el estrs no se debe exclusivamente a los acontecimientos de la vida. Tambin es importante la forma en que los percibimos e interpretamos. Una y otra vez los investigadores han sealado que un mismo suceso puede ocasionar gran

30

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

estrs a un individuo y ser visto como un "reto positivo" por otro (Chiriboga y Cutler, 1980; Lezarus. 1981). La exposicin espordica a hechos de esta ndole puede constituir un fuerte estmulo para continuar desarrollando la personalidad. Otro facto r es que, si un acontecimiento se anticipa o se espera, puede causar menos estrs que si ocurriera de manera repentina o sin aviso, Y otro ms es que los efectos de estos hechos son acumulativos: si varios acontecimientos estresantes se producen al mismo tiempo, su impacto ser mayor que si ocurriera slo uno o dos. En otras palabras, el impacto de un suceso estresan te depende de las circunstancias del momento (preocupaciones econmicas, legales o familiares), la alteracin que cause en las rutinas diarias y hasta qu punto representa un peligro personal. Richard Laza rus (1981) seala que en ocasiones la acumulacin de pequeas nimiedades causa ms estrs a la larga que los grandes cambios de vida. Los grupos minoritarios y los pobres sobrellevan la carga ms pesada de las enfermedades y la muerte. Es una carga presente durante toda la vida, pero se pone de manifiesto sobre todo en la madurez y en aos posteriores, En gran medida, la mala salud de estos sectores est ligada a una mayor incidencia de conductas poco saludables: tabaquismo, ingestin de alcohol . abuso de drogas y obesidad. Las consecuencias son devastadoras. Por ejemplo, en el grupo de edad de 45 a M aos, la mortalidad entre 105 negros casi duplica la de los blancos (Kovar, 1992; National Center for Health Statistics, 1995), aunque tambin intervienen los elevados ndices de asesinatos en algunos barrios negros de bajos ingresos. Adems de los homicidios, las estadsticas muestran que los negros suelen morir ms de cardiopatas, hipertensin, cncer, diabetes, accidentes y SIDA que los blancos. Por otra parte. la mortalidad por enfermedades infecciosas y parasitarias, por diabetes. hipertensin y SIDA es mayor entre los hispanos que entre los estadounidenses de origen eu ropeo (National Center for Health Stats tcs, 1990, 1995). Las diferencias anteriores se deben a diversos factores sociales. Aunque con las intervenciones mdicas y los cambios en los estilos de vida se atenan los efectos de muchas enfermedades, los afroamericanos y los hispanos suelen no recurrir al sistema de atencin mdica mientras no se encuentren en un estado de emergencia (por lo que no pueden ser rechazados en las salas de urgencias de los hospitales). Los niveles elevados de pobreza, junto ron la falta de un seguro de gastos mdicos, desalientan la utilizacin de los estudios de diagnstico de laboratorio, los exmenes fsicos y otros mtodos de deteccin temprana (Harlan y otros, 1991; Kravitz y otros, 1990; Solis y otros, 1990). En particular, la

31

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

probabilidad de tener un seguro mdico es menor entre los hispanos que entre los blancos o los afroamericanos, el doble de hispanos que de blancos acuden a las salas de urgencias como su fuente primaria de atencin mdica. Las barreras culturales y del idioma les dificultan an ms la a tencin mdica. Las investigaciones revelan que los hispanos que hablan ingls suelen tener ms una fuente regula r de atencin mdica que los que slo hablan espaol (CounciJ on Scientific Affa irs, 1991). Los malos hbitos de salud que aumentan los factores de riesgo estn liga dos en forma indisoluble a un sentido de desvalidez y a una vida en condiciones sociales difciles (Williams, 1992). El cigarro, el alcohol, las drogas, la ingestin excesiva de alimentos ayudan a que la gente enfrente el estrs diario, razn por la cual el ndice de esos hbitos es mayor entre los grupos minoritarios. Aunque el rol de abuelo es una actividad muy individualizada, hay algunas funciones especficas que pueden desempear los abuelos., segn la naturaleza de la relacin que guarden ron sus nietos [Troll, 1980). Si la madre vive sola o ambos progenitores trabajan, los abuelos pueden cuidar a los nios durante el da. Algunos se convierten en "personas divertidas" para ellos: los llevan a la calle, a las tiendas o a otros lugares interesantes. En ciertos grupos tnicos, el abuelo conserva su estatus y su posicin como jefe formal de la familia. Un autor dice que hay cuatro roles importantes y, a menudo, simblicos en general del abuelo y la abuela (Bengs ton, 1985). Presencia. A veces los abuelos dicen que su rol ms importante consiste en estar all, son una presencia tranquilizadora en caso de problemas familiares o de catstrofes externas. Ofrecen una base de estabilidad a los nietos y a los padres . En ocasiones actan incluso como reconciliadores e impiden la separacin familiar. Guardin de la familia. Algunos abuelos sealan que su funcin ms importante es estar disponibles en momentos de emergencia. En tales circunstancias, a menudo necesitan ir ms all de la mera presencia fsica y dirigir de manera activa a los nietos. Arbitro. Algunos abuelos consideran que su funcin consiste en inculcar valores familiares y negociarlos, en preservar la continuidad de la familia y en ayudar cuando surgen conflictos. Aunque a menudo se dan diferencias de valores entre las generaciones, hay abuelos que se consideran ms capaces de resolver los conflictos entre sus hitos adultos y sus nietos, gracias a una distancia relativa y a una mayor experiencia.

32

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Conservar la memoria histrica de la familia. Los abuelos ofrecen un sentido de continuidad a la familia pues transmiten a los nietos el legado y las tradiciones familiares. Los roles anteriores pueden ser reales o simblicos. Algunas veces los valores de la familia se mantienen porque a los hijos adultos y a los nietos les preocupa ms la reaccin del abuelo que una intervencin concreta de l (Bengtson. 1985). Por ejemplo, un nieto quiz opte por no casarse fuera de su grupo racial, tnico o religioso por consideracin a sus abuelos.

33

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

UNIDAD 2

En la segunda unidad se trata el tema de la muerte en clave del simbolismo cultural predominante. Por eso se discuten algunas ideas de la tradicin judeocristiana. E inmediatamente se concreta el anlisis de la conformacin de la subjetividad en la sociedad de consumo contempornea, planteando alternativas de reflexin actual, que evidencian el problema de inclusin social derivado de una idea de muerte anacrnica con los avances tecnolgicos e ideolgicos. De esta forma se traen a colacin los debates entre la perdurabilidad que ofrece la tecnologa mdica versus la calidad de vida que esperan los individuos; la muerte biolgica en gran parte producto de la industria militar y de la sociedad de alto riesgo en la que se vive, y la muerte simblica representada en el anonimato de la vida en las metrpolis; las crecientes tendencias suicidas en pases desarrollados, que denuncian el sinsentido de la vida; y, finalmente, la perspectiva limitada de la existencia frente a la urgencia de reconocimiento.

CAPITULO 4: RESIGNIFICACIN DE LA MUERTE

Leccin 16: Tradicin Judeo-Cristiana


"Ni diez personas iban a los ltimos recitales del poeta espaol Blas de Otero.Pero cuando Blas de Otero muri, muchos miles de personas acudieron al homenaje fnebre que se le hizo en una plaza de toros de Madrid. El no se enter." Eduardo Galeano

La muerte, como la vida, sigue siendo un misterio para la biologa. Son como el punto y la lnea para la geometra. O el cero para la matemtica. Axiomas en los que se funda la ciencia, pero que a su vez no tienen fundamento. En el mbito de la psicologa, misterios como la muerte, condensan mltiples sentidos que a lo largo de la historia han ido evolucionando, hasta constituir referentes simblicos obligados, que determinan la subjetividad contempornea. Desde el punto de vista de la experiencia, mientras vivimos, percibimos el nacimiento y la muerte de los otros con quienes nos asociamos. De ah que resulten como tema de la cultura. Ntese que de no ser por la asociacin con otros, esos acontecimientos no seran objeto de nuestra experiencia. Pero an ms. Nuestra misma condicin determinada por la muerte, est sujeta al hecho de que en tanto sujetos, somos efecto de las conversaciones de los otros que nos preceden y nos suceden.

34

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

"Y noten hasta que punto el sujeto es hablado, que se sigue hablando de l despus de su muerte fsica, despus de la muerte del organismo que dio lugar al discurso sobre el sujeto que lo habitaba. En este sentido, basta seguir rigurosamente el principio estructuralista para que se haga evidente que el sujeto es - si puedo expresarme as- una categora transvital. Por esta razn hay que distinguir dos muertes del sujeto: su muerte significante, es decir, la desaparicin del significante que lo representa; y la muerte del organismo que transitoriamente lo encarn, que es la que lo eterniza como significante." 9

Respecto de la muerte del organismo, digamos que por ahora es inexorable. El principio de entropa negativa como atributo esencial de la vida, explica la persistencia del organismo a conservarse como especie y como individuo. En ocasiones los dos tipos de conservacin compiten, como cuando escasea el alimento o en las confrontaciones blicas. As es como la naturaleza biolgica de la especie humana, puede explicar los conflictos de expansin territorial, de apropiacin de los recursos de subsistencia. Y tambin los conflictos intragrupales por la posesin de los bienes bsicos para la sobrevivencia. "Entropa: es la tendencia de los sistemas a desgastarse, a desintegrarse, para el relajamiento de los estndares y un aumento de la aleatoriedad. La entropa aumenta con el correr del tiempo. Si aumenta la informacin, disminuye la entropa, pues la informacin es la base de la configuracin y del orden. De aqu nace la negentropa, o sea, la informacin como medio o instrumento de ordenacin del sistema." 10 Y en el caso de la especie humana, la informacin aumenta como consecuencia de la sustitucin de los instintos, por el aprendizaje. Estrategia de sobrevivencia del individuo, que ha demostrado resultados ventajosos para la especie. Y ha conducido a avances vertiginosos en el campo cientfico en general y la medicina en particular. Lo que la medicina hace posible es retrasar el acontecimiento, prolongar la vida orgnica (las funciones biolgicas bsicas, referenciadas por los signos vitales: respiracin, digestin, ritmo cardiaco y temperatura corporal). Incluso hasta clonar el organismo. Pero es difcil imaginar hasta que punto se pueda llevar el retraso del desgaste orgnico que es inherente a la vida.11

Miller, J. (1999). Los Signos del Goce. Buenos Aires: Paidos. Amador, J. (2004). Teoria General de Sistemas TGS. Consultado en Agosto 5 de 2005 en http://www.elprisma.com/apuntes/administracion_de_empresas/teoriageneraldesistemas/.
10
11

El Retrato de Dorian Grey de Oscar Wilde, constituye un ejemplo literario de la direccin de estas fantasas.

35

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

En todo caso, el tema de ste modulo no es ese directamente. Pues como se ver, la biologa y la medicina en tanto que discursos, obedecen a un estricta configuracin de la organizacin social que los hace posibles. Pero no nos ocupamos del objeto de la biologa o la medicina, sino de la psicologa. Y la psicologa tiene que ver con la idea de sujeto constituido, de sujeto transvital. "Sobre la base de la identificacin constituyente se despliegan las representaciones constituidas del sujeto. Decir que es constituyente que antes de ella no hay absolutamente nada del sujeto, que se trata de una creacin ex-nihilo, pero que esta creacin, al mismo tiempo, lo tacha. Esto repercute en la significacin puesto que, segn Lacn, J. (1979), el significante hace entrar en el sujeto el sentido de la muerte. El trmino muerte, que evoca todos los romanticismos, debe ser situado con precisin. La muerte es, en el campo de la significacin, el correlato de la creacin del sujeto, y su particularidad reside en que no es imaginable. O sea que se ubica, en la dimensin imaginaria, en un punto casi exterior; constituye, ms precisamente, el punto xtimo de esta dimensin. Se suea con ella, se le da significacin, pero en realidad la muerte agota lo imaginario." 12 De ah que como estrategia analtica, se halla optado por destacar los elementos ms representativos de nuestro ordenamiento simblico dominante, que le dan sentido a la muerte: la tradicin judeo-cristiana y el consumismo contemporneo; para sacar algunas conclusiones sobre los cambios posibles en relacin con el estatuto de la muerte en la configuracin de la subjetividad, en la creacin del sujeto. "El hombre sera no solamente el ser que necesariamente ha de tomar una posicin por cualquier tipo de motivos, aunque especficamente humanos, sino tambin, en cierto modo un ser 'inacabado', es decir: un ser que estara situado ante s o ante ciertas tareas que le habran sido dadas por el mero hecho de existir, pero sin resolver. Si tal es la situacin, se hace extrnsecamente necesaria una 'nocin de s' desde dentro, si el hombre se considera a s mismo 'para hacer algo' y esto solo es posible teniendo una imagen de s mismo. Mas la tarea que se le ha impuesto debe haberle sido dada con su mera existencia, es decir: debe radicar en su definicin de 'hombre. As lo vio Nietzsche, cuando llam al hombre 'el animal todava no afirmado' (XIII, 276)." 13

12

MILLER, Jacques-Alan. Los signos del goce. Paids: Buenos Aires, 1999. P. 162-163. Ghelen, A. (1987)
13

GEHLEN, Arnold. El hombre. Sigueme Salamanca, 1987. P.10

36

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Leccin 17: El duelo El duelo humano se define como una reaccin adaptativa natural, normal y esperable ante la prdida de un ser querido. El duelo no es una enfermedad, aunque resulta ser un acontecimiento vital estresante de primera magnitud, que tarde o temprano hemos de afrontar, casi todos, los seres humanos. La muerte del hijo/a y la del cnyuge, son consideradas las situaciones ms estresantes por las que puede pasar una persona . Es un proceso nico e irrepetible, dinmico y cambiante momento a momento, persona a persona y entre familias, culturas y sociedades. No es un proceso que siga unas pautas universales. Se relaciona inequvocamente con la aparicin de problemas de salud: El riesgo de depresin en viudos/as se multiplica por cuatro durante el primer ao. Casi la mitad de viudos/as presentan ansiedad generalizada o crisis de angustia en el primer ao. Aumenta el abuso de alcohol8 y frmacos; la mitad de las viudas utilizan algn psicofrmaco en los 18 primeros meses de duelo. Entre un 10-34 % de los dolientes desarrollan un duelo patolgico. Aumenta el riesgo de muerte principalmente por eventos cardiacos y suicidio; los viudos tienen un 50% ms de probabilidades de morir prematuramente, durante el primer ao. La poblacin en duelo demanda un mayor apoyo sanitario, incrementando el consumo de recursos, quiz por la prdida de las redes sociales y con ellas de muchos de los recursos clsicos para el doliente (familiares, religiosos, vecinos, amigos, compaeros de trabajo,...). La enorme variabilidad del duelo depende de las caractersticas de la persona en duelo, su situacin personal y antecedentes, de quien es la persona fallecida para el doliente, de las causas y circunstancias de su fallecimiento, de las relaciones sociofamiliares, y de las costumbres sociales, religiosas, etc. de la sociedad en la que vive. A pesar de toda esta enorme variabilidad se puede describir a grandes rasgos la evolucin del duelo a lo largo del tiempo, para ello fragmentamos artificialmente el proceso de duelo en fases o perodos que renen unas caractersticas y nos ayudan a entender lo que sucede en la mente del doliente:

37

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Duelo anticipado (pre-muerte). Es un tiempo caracterizado por el shock inicial ante el diagnstico y la negacin de la muerte prxima, mantenida en mayor o menor grado hasta el final; tambin por la ansiedad, el miedo y el centrarse en el cuidado del enfermo. Este perodo es una oportunidad para prepararse psicolgicamente para la prdida y deja profundas huellas en la memoria. Duelo agudo (muerte y peri-muerte). Son momentos intenssimos y excepcionales, de verdadera catstrofe psicolgica, caracterizados por el bloqueo emocional, la parlisis psicolgica, y una sensacin de aturdimiento e incredulidad ante lo que se est viviendo. Es una situacin de autntica despersonalizacin. Duelo temprano. Desde semanas hasta unos tres meses despus de la muerte. Es un tiempo de negacin, de bsqueda del fallecido, de estallidos de rabia, y de intensas oleadas de dolor y llanto, de profundo sufrimiento. La persona no se da cuenta todava de la realidad de la muerte. Duelo intermedio. Desde meses hasta aos despus de la muerte. Es un tiempo a caballo entre el duelo temprano y el tardo, en el que no se tiene la proteccin de la negacin del principio, ni el alivio del paso de los aos. Es un periodo de tormentas emocionales y vivencias contradictorias, de bsqueda, presencias, culpas y autorrepoches,... donde continan las punzadas de dolor intenso que llegan en oleadas. Con el reinicio de lo cotidiano se comienza a percibir progresivamente la realidad de la prdida apareciendo mltiples duelos cclicos en el primer ao (aniversarios, fiestas, vacaciones..) y la prdida de los roles desarrollados por el difunto (confidente, amante, compaero, el chapuzas, ...). Es tambin un tiempo de soledad y aislamiento, de pensamientos obsesivos,... A veces es la primera experiencia de vivir slo, y es frecuente no volver a tener contacto fsico ntimo ni manifestaciones afectivas con otra persona. Se va descubriendo la necesidad de descartar patrones de conducta previos que no sirven (cambio de estatus social) y se establecen unos nuevos que tengan en cuenta la situacin actual de prdida. Este proceso es tan penoso como decisivo, ya que significa renunciar definitivamente a toda esperanza de recuperar a la persona perdida. Finalmente los perodos de normalidad son cada vez mayores. Se reanuda la actividad social y se disfruta cada vez ms de situaciones que antes eran gratas, sin experimentar sentimientos de culpa. El recuerdo es cada vez menos doloroso y se asume el seguir viviendo. Varios autores sitan en el sexto mes el comienzo de la recuperacin16,18-20, pero este perodo puede durar entre uno y cuatro aos. Duelo tardo. Transcurridos entre 1 y 4 aos, el doliente puede haber establecido un nuevo modo de vida, basado en nuevos patrones de pensamiento, sentimiento y conducta que puede ser tan grato como antes, pero sentimientos como el de

38

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

soledad, pueden permanecer para siempre, aunque ya no son tan invalidantes como al principio. Se empieza a vivir pensando en el futuro, no en el pasado. Duelo latente (con el tiempo...) A pesar de todo, nada vuelve a ser como antes, no se recobra la mente preduelo, aunque s parece llegarse, con el tiempo, a un duelo latente, ms suave y menos doloroso, que se puede reactivar en cualquier momento ante estmulos que recuerden...

Leccin 18: El duelo y la atencin primaria de salud Pensamos, junto con otros autores, que la atencin primaria es el nivel asistencial ideal para ayudar a las personas en duelo. En muchas ocasiones el mdico asiste de su enfermedad al familiar fallecido, en el domicilio, estableciendo una relacin especial con la familia en este periodo tan crtico para ella. En otras ocasiones, las mas habituales, el fallecimiento se produce fuera del domicilio y el doliente acude a su mdico de familia con una confianza casi natural, porque ya le conoce y est habituado a mostrarle los aspectos ms vulnerables de s mismo, sabe que puede expresar sus emociones en un ambiente seguro y, a la vez, mantener una circunstancia social normalizada, que no implica el estigma de la psiquiatra. El mdico de familia es el nico especialista del mbito sanitario al que acuden normalmente los dolientes y el nico que puede atender la morbilidad asociada al duelo, as como el dolor, la disfuncin y la incapacidad ocasionados por el conjunto de circunstancias personales, familiares y sociales que conlleva el proceso del duelo. Preguntados los dolientes sobre la ayuda que desearan recibir del personal sanitario, solicitan consultas programadas, consejo mdico, visitas domiciliarias, y que siempre que acudan a la consulta se interesen por su pesar. Cmo puedo saber si una persona en duelo necesita ayuda profesional? Hay varias situaciones en las que la intervencin est claramente indicada: El doliente pide ayuda expresa para su proceso. El profesional valora que la ayuda es necesaria. Existen varios predictores de riesgo asociados. Detectamos pistas que nos orientan hacia un posible duelo complicado.

Predictores de riesgo de mala evolucin del duelo

39

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

La muerte siempre va asociada a unas circunstancias que se pueden desglosar en: causa de la muerte; quin era el fallecido para el doliente y tipo de relacin entre ellos; personalidad y recursos psicoemocionales del doliente; y finalmente la situacin familiar, social, laboral, cultural, etc. que est viviendo el doliente en esos momentos. Este conjunto puede ser considerado normal, en el sentido de que no aade por s mismo dificultades a las ya propias del duelo, o por el contrario puede complicarlo enormemente. Podemos considerar predictores de malos resultados o de dificultades en la elaboracin del duelo, los siguientes: Muertes repentinas o inesperadas; circunstancias traumticas de la muerte (suicidio, asesinato) Prdidas mltiples; prdidas inciertas (no aparece el cadver). Muerte de un nio, adolescente, (joven en general). Doliente en edades tempranas o tardas de la vida. Muerte tras una larga enfermedad terminal; muerte por SIDA Doliente demasiado dependiente; relacin ambivalente o conflictiva con el fallecido. Historia previa de duelos difciles; depresiones u otras enfermedades mentales. Tener problemas econmicos; escasos recursos personales como trabajo, aficiones. Vivir slo; poco apoyo sociofamiliar real o sentido; alejamiento del sistema tradicional socio-religioso de apoyo (emigrantes). Crisis concurrentes, laborales, econmicas, judiciales....

Duelo Complicado. Para saber si estamos ante un duelo complicado nos pueden servir de ayuda los criterios diagnsticos del "Trastorno por Duelo Prolongado" de Prigerson, Vanderwerker & Maciejewski (2007) 28 propuestos para el DSM-V: Criterios diagnsticos del "Trastorno por Duelo Prolongado" propuestos para el DSM-V. Criterio A.- Presentar a diario, al menos uno de los siguientes sntomas:

40

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Pensamientos intrusivos -que entran en la mente sin control- acerca del fallecido. Punzadas de dolor incontrolable por la separacin. Aorar -recordar su ausencia con una enorme y profunda tristezaintensamente al fallecido. Criterio B.- Presentar a diario, al menos 5 de los 9 sntomas siguientes: Estar confuso acerca de cual es el papel de uno en la vida, o sentir que se ha muerto una parte de s mismo. Dificultad para aceptar la realidad de la prdida. Tratar de evitar todo lo que le recuerde que su ser querido ha muerto. Sentirse incapaz de confiar en los dems desde el fallecimiento. Estar amargado o enfadado en relacin con el fallecimiento Sentirse mal por seguir adelante con su vida (p. Ej. hacer nuevas amistades o interesarse por cosas nuevas). Sentirse fro e insensible -emocionalmente plano- desde el fallecimiento. Sentirse frustrado en la vida, que sin el fallecido su vida est vaca y no tiene sentido. Sentirse como atontado, aturdido o conmocionado. Criterio C.- La duracin de estos sntomas es de al menos 6 meses Criterio D.- Estos sntomas causan un malestar clnicamente significativo o un importante deterioro de la vida social, laboral u otras actividades significativas (p. Ej. responsabilidades domsticas) de la persona en duelo. Publicados con permiso de Holly Prigerson (2007)

Leccin 19: Los Cuidados Primarios de Duelo Son una gua de actuacin, para ayudar a una persona en duelo en el nivel primario de atencin. Se definen por unos objetivos, una estrategia para conseguirlos y unas tcnicas a aplicar. Objetivo generales de los Cuidados Primarios de Duelo:

41

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Prevencin primordial: educar en la muerte y el duelo a no dolientes; bien sea poblacin general (charlas informales en asociaciones, conferencias en institutos), poblacin consultante (hablando en consulta, nuestra actitud) o profesionales sanitarios (seminarios, talleres, guas como la presente...). Prevencin primaria: cuidar que la persona elabore su duelo de la manera ms natural y saludable posible -saliendo incluso crecida de la crisis- y que no enferme. Prevencin secundaria: detectar precozmente el duelo complicado, para poder establecer una terapia temprana y/o derivar a otro nivel, y realizar labores de seguimiento y/o soporte de personas con duelos complicados ya diagnosticados, Prevencin terciaria: asumir -tambin- el seguimiento y/o soporte de personas con duelos crnicos, de aos de evolucin y secuelas de por vida.

Tcnicas de Cuidados Primarios de Duelo Exploratorias: perfil de duelo. (recogida de datos bsicos para la intervencin). Las tcnicas exploratorias tienen como objetivo, conocer todos los datos que pueden ser determinantes en la evolucin del duelo. Para recoger estos datos de una forma ordenada, se establece una rutina dividida en: Datos generales: edad y nombres del fallecido y doliente, fecha de fallecimiento, cumpleaos, etc. Datos sociofamiliares: genograma, relaciones familiares, amigos, situacin econmica, etc. Antecedentes personales: problemas de salud psicofsicos, elaboracin de posibles duelos previos, coincidencia de otros problemas de trabajo, familia, amigos, etc., tiempo de convivencia y tipo de relacin con el fallecido, etc. Evolucin del proceso del duelo: causa y lugar del fallecimiento, conocimiento de la enfermedad, sentimientos que manifiesta como aoranza, culpa, rabia, ansiedad, tristeza, etc. y apoyo emocional de la familia.

42

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Finalmente se hace un resumen de lo mas relevante en cada uno de los apartados explorados, resultando un perfil de duelo que servir para orientar la intervencin, priorizando los problemas detectados y adems saber si estamos ante un duelo aparentemente normal o de riesgo.

Leccin 20: Ttulo de la leccin Texto Las tcnicas de intervencin generales que desarrollamos en CPD se pueden resumir con el acrnimo R E F I N O, siendo: Relacin (R), Escucha (E), Facilitacin (F), Informar (I), Normalizar (N), Orientar (O). Establecer una Buena Relacin. Construir una adecuada relacin profesional con el doliente es el fundamento y el principio de todo. Una buena relacin de cuidados se caracterizar por: Tener una estrategia, con unos objetivos centrados en el doliente y negociados con l, as como unas actividades encaminadas a conseguirlos Producirse en un tiempo y en un espacio. Acordar un tiempo por sesin, una periodicidad (mas cercana al principio y progresivamente mas alejada) y un seguimiento (aconsejable el primer ao, por lo menos). Desarrollarse entre iguales, en una terica relacin entre pares. Ambos se mantienen en el mismo nivel de poder, el mdico y el doliente son simplemente dos seres humanos que interactan en un marco profesional de dispensacin de cuidados. Realizarse en una direccin, es decir, que aunque es una relacin entre iguales, hay una persona que ayuda (el profesional) y otra persona que recibe la ayuda (el doliente), y no a la inversa. Con empata: el profesional trata de sintonizar con las emociones del doliente y adems se lo hace ver, le hace ver que est rozando lo que siente. Ser genuina y autntica, mostrando un inters por lo que nos cuenta la persona en duelo, tomando conciencia del sufrimiento del otro. Respetar, no dejar entrar en nuestra mente los juicios de valor que automticamente se nos activan cuando tenemos una persona delante.

43

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Mantenerse dentro del marco profesional establecido. Subrayando las caractersticas profesionales de la relacin para evitar malos entendidos y reacciones de transferencia-contratransferencia dramticas (Ej. evitar ser un sustituto interino del que falta).

Escucha activa. La escucha activa es atenta, centrada e intensa; es una escucha del otro y de uno mismo: Es atenta, porque el profesional est con los cinco sentidos. Es centrada, debido a que se vive el aqu y ahora del momento. La escucha de nosotros mismos mientras estamos con el doliente, el conectarnos con nuestras emociones y tomar conciencia de lo que nos dicen.

En la atencin de personas que sufren profundamente tenemos que recordar, casi de continuo, que: yo soy yo... y el otro es el otro. Lo mismo que no se puede morir con cada muriente... no se puede perder a nuestra pareja, nuestro hijo,... con cada doliente. Tambin debemos tener en cuenta, que nos podemos impregnar de los sentimientos del doliente y saber que son de l, no nuestros. Facilitacin. Facilitar es favorecer la comunicacin, esperar, tener paciencia, es tambin hacerle un espacio al otro (al doliente) y darle permiso con nuestra actitud y ese clima seguro que hemos creado, para que cuente lo que se le ocurra o exprese sus emociones ms profundas. La tristeza, culpa, miedo, amor y alegra, sern partos ms o menos fciles, solo hay que estar y no interrumpir; mientras que la rabia siempre ser un parto difcil. Son tcnicas facilitadoras de la comunicacin: preguntas abiertas, baja reactividad, miradas, silencios, ecos, asentimientos, hacer resmenes para resituar mentalmente al doliente y ayudarle a identificar sus emociones. Informar. Informar al doliente es: Explicarle lo que hoy define la psicologa occidental como el constructo duelo, pero siempre volviendo a insistir que lo suyo es nico y que tiene permiso para sentir lo que quiera y cuando quiera. Aclararle que la evolucin terica del proceso es hacia el ajuste, que todos los seres vivos se adaptan instintivamente a las nuevas situaciones Orientarle sobre las dudas ms habituales: Es bueno ir al cementerio?, y llorar...?, y hablar siempre del muerto...?, porqu ahora no me fo de nada ni de

44

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

nadie, y porqu me parece todo distinto?, porqu ahora tengo ms miedo de morirme y a la vez quiero morirme?. Normalizar. Normalizar es asegurarle al doliente y se lo est diciendo su mdicoque lo que siente, piensa, hace... es totalmente normal y lo natural en su situacin... Esto valida sus reacciones y sentimientos, los legitima, confirma, desculpabiliza y adems puede seguir sintindolos. Cuando normalizamos es mejor tomarnos tiempo y tener en cuenta la cadencia del encuentro; controlando nuestra reactividad,... dejando transcurrir un tiempo entre el estmulo del doliente y la respuesta que damos. Normalizaremos especialmente, que no se quiera olvidar, ni dejar de llorar... que se contine hablando con l o que se refiera a l en presente Orientar. Orientar es guiar, sugerir, aconsejar... o incluso prescribir mediante instrucciones concretas determinadas conductas o rituales, y a veces lo contrario; por ejemplo, disuadir de una decisin precipitada,... quiero vender este piso, creo que aqu no puedo vivir, son muchos recuerdos, entro en casa y es como una losa que se me viene encima.... Como orientacin general, desanimamos de la toma de decisiones importantes durante el primer ao, pero a la vez fomentamos la toma independiente de decisiones menores. Tambin podemos asesorar en la reorganizacin familiar, explicando que la prdida de uno de los componentes de la familia lo trastoca todo,... interacciones, roles, espacios, normas, autoridad, poder, economa,... todo se tiene que renegociar y reconstituir. Especficas de uso habitual (se usarn con frecuencia en las intervenciones, por estar relacionadas con los problemas que plantea habitualmente el doliente). Anticipacin de fechas y situaciones. La anticipacin de situaciones difciles da sensacin de control. Algunas fechas (aniversario de la muerte, cumpleaos, Navidades, Todos los Santos, etc.) son especiales y con ellas llegarn nuevos tirones de dolor que si han sido previstos, no sorprenden ni desmoralizan tanto al doliente. El darse cuenta de lo que siente, en determinadas situaciones y saber porqu, tambin alivia. As por ejemplo saber porqu, a veces, la gente hace como que no le ve (no saben qu decir, se sienten violentos), no le tratan como antes (ya no es

45

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

pareja), o en las fiestas, fines de semana, vacaciones, lo pasa mal porque nota de forma mas intensa su falta y no encuentra cual es ahora su lugar... Toma de decisiones, solucin de problemas y adquisicin de habilidades. A veces, la persona en duelo tiene un autntico bloqueo cognitivo mezclado con miedo, su mundo se le ha venido abajo y todo puede ser extremadamente peligroso y difcil. En esta situacin, es til la ayuda en la toma de decisiones, comenzando con problemas sencillos, tratando de que la persona llegue a ser autnoma. Otras veces se trata de adquirir habilidades que ejerca su pareja (arreglar un enchufe, cambiar una bombilla, ir al banco, etc.). o de recuperar otras que tena y que las ha perdido por la distribucin de roles entre los dos. Cada logro en este sentido, supone una mejora de la autoestima. Narracin repetitiva de la muerte y contar historias. Hablar de la muerte alivia. La narracin de un hecho trgico lo desdramatiza en parte. La descripcin de los momentos finales, de la muerte, ser espontneamente reiterativa por parte del doliente. La repeticin del relato pormenorizado de la muerte quita intensidad a la emocin, es catrtico, lava, purga, abre la espita de la emocin y adems libera, ordena y estructura el pensamiento, hace de la muerte una parte de nosotros mismos, la normaliza. Hablar del muerto alivia. La narracin de retazos de la vida del difunto, resita los vnculos y asegura que nunca se rompern, pero sern de otra manera. Con ello el doliente perfila lo que fue y lo que es, reflexiona, busca, y tiene la oportunidad de ver que los vnculos son ahora distintos, pero perviven. Puede hacer nuevas amistades, ilusionarse con los nietos, la vida... sin miedo, nunca se va a olvidar,... porque el olvido es imposible. Prescripcin de tareas y rituales. La prescripcin es un contrato, concreto e individualizado, es una receta negociada previamente entre las partes, que compromete al doliente a su cumplimiento. Se deben prescribir tareas realistas, de fcil cumplimiento, sobre todo al principio16. El objetivo sera reestructurar la cotidianeidad con conductas saludables. Para empezar se puede prescribir salir todos los das a la compra, andar un rato, sacar a pasear el perro,... esto le obliga a resocializarse a la vez que realiza una actividad saludable. Debemos evitar maneras de afrontar la prdida, claramente perjudiciales como, el sedentarismo, horas de televisin, el juego, el abuso de alcohol, tabaco... La conducta idnea sera aquella que tena antes de morir su familiar.

46

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

CAPITULO 5: EL CULTO AL CUERPO EN LA SOCIEDAD DE CONSUMO

Leccin 21: Apariencia De manera relativamente rpida en el transcurso del siglo XX, y asociado al acelerado desarrollo tecnolgico industrial y de los medios de comunicacin, el cuerpo humano es objeto de nuevas cargas semnticas. La salud ya no es slo una condicin para el buen desempeo laboral, sino que se convierte en s misma en propsito de la vida. En la clsica definicin de la O.M.S. como estado perfecto de bienestar fsico, psicolgico y social, la salud ya se erige como ideal de la existencia. Y gradualmente se va llenando de contenido. Inicialmente significa erradicacin de las enfermedades epidmicas durante la infancia: polio, sarampin, viruela. Luego las denominadas Infecciones Respiratorias Agudas (IRA) y Enfermedad Diarreica Aguda (EDA), pasando por el dficit nutricional e incluyendo el mal trato infantil. Posteriormente comprende la prolongacin de la vida y la reduccin de los efectos derivados del envejecimiento. Y cada vez ms significa la maximizacin de los rasgos juveniles e intensificacin de los procesos biolgicos. La muerte pasa a ser un acontecimiento a evitar, un hecho frustrante, un desafortunado accidente de la humanidad para el individuo. El morir del cuerpo es antagnico a sus cualidades ms apetecidas. Es el equivalente del fin, acabamiento, culminacin, terminacin, conclusin, cierre. Y correspondientemente, la tecnologa mdica, farmacutica y cosmtica, se orienta por el propsito de eludir la muerte y sus seales. Y suele pasar como en el cuento oriental, que en el afn por huir de la guadaa del ngel de la muerte, nos precipitamos en ella. Ya son frecuentes los casos de personas que mueren en la sala de ciruga esttica, durante una liposuccin, en la aplicacin de algn tratamiento rejuvenecedor o embellecedor. Lo que no detiene la industria, sino que la hace ms sensible y reflexiva. Verse bien es sentirse bien. Alimntate, no te tortures. Gimnasia pasiva. Reduzca peso sin privaciones, ni molestias. Son algunos eslganes publicitarios que resaltan la relevancia del cuerpo en la cultura actual y la relacin de los individuos con l. Los analgsicos estn entre los frmacos de masiva circulacin cotidiana. Es ya excepcional la persona que no se narcotiza de alguna forma leve, moderada o profunda, con el pretexto de su ocupacin: el trabajo, la competencia, la labor domstica, los compromisos sociales. Y el cuerpo se ornamenta para la ocasin, disfrazando su sensibilidad interior. La vida social se ha vuelto altamente competitiva y exigente, por lo que ya desde nio se tienen veinticuatro (24) horas de compromisos impostergables. Una agenda copada, que tiene como emblema fundamental el cuerpo saludable. Ya se advierten tendencias a hacer desaparecer o al menos minimizar la presencia de la

47

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

muerte. Las cremaciones, aconsejadas por razones de salud pblica, se estn convirtiendo en la forma cada vez ms apetecida de tratar los cadveres. En contraste con prcticas antiguas que intentaban preservarlo de la descomposicin natural. El cuerpo objeto de exhibicin de la mujer: modelo, actriz, cantante, nudista, trabajadora sexual, se convierte en referente especular de gnero. Correspondientemente, el cuerpo viril, cultivado, del hombre: m o d e l o , actor, cantante, deportista, es igualmente referente especular de gnero. La complementariedad de gnero ya no es funcional, sino esttica. Aun cuando la divisin de tareas en funcin del sexo se mantiene, la cultura dominante de la publicidad hace de los cuerpos del hombre y la mujer, objetos de exhibicin, ya no de deseo. El discurso publicitario engendra el anhelo de un cuerpo bello y saludable, como condicin de una accin social plcida e intensa. "Uno dice: es cierto que llega 'la' muerte. Uno lo dice y el uno pasa por alto que para poder ser cierto de la muerte, necesita en cada caso el peculiar 'ser ah' mismo ser cierto de su ms peculiar e irreferente 'poder ser'. Uno dice que la muerte es cierta, y dicindolo implanta en el 'ser ah' el parecer que es l mismo cierto de su muerte. Y donde est el fundamento del cotidiano 'ser cierto'? Patente es que no en un mero persuadirse recprocamente. Uno experimenta da a da, en efecto, el morir 'morir' de otros. La muerte es un innegable 'hecho de experiencia.14

Leccin 22: Perdurabilidad versus calidad de vida Junto al furor de las tcnicas que resaltan la belleza corporal, prolongan la juventud y retardan el envejecimiento, se va consolidando marginalmente cierta preocupacin por la dignidad de la vida humana o al menos por lo que ms comnmente se designa como calidad de vida. Lo que ocurre es que el concepto de calidad de vida se mide por parmetros objetivos homogneos, que tienen como referencia el cuerpo y precisamente dejan sin plantear el problema de la dignidad de la vida humana. Es decir, el problema del sujeto de esa vida, que como se dice al comienzo, es transvital. La calidad de vida se mide por ejemplo, por los servicios a los que se tiene acceso, el tamao y las especificidades de la vivienda, el nmero de artculos electrodomsticos disponibles, el nivel de ingresos, la estabilidad en la ocupacin, las expectativas de vida, el nivel de escolaridad alcanzado, la titulacin obtenida, los reconocimientos alcanzados, la seguridad social. Y resulta en paradojas como la de que los habitantes de Alemania (uno de los pases con ms elevados indicadores de calidad de vida), se sienten menos felices que los habitantes de Bangladesh (uno de los pases con indicadores de calidad de vida bajos).
14

HEIDEGGER, Martn. El Ser y el Tiempo. Fondo de Cultura Econmica: Bogot, 1993. P. 280

48

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

La individualidad contempornea se define por insatisfaccin. En eso consiste el individualismo de nuestros das. No reconocemos la injerencia del otro en nuestra esencia, y por eso el anhelo de ser boca de un ojo. 15 Desde la posicin de quien detenta bienes, se predica la disposicin de ser. Se dice utpicamente que el motivo esencial de la vida es ser. Y se replica sarcsticamente desde las mayoras miserables, que ser es tener. Interesante citar la reflexin de Lacn: "la bolsa o la vida? Lacan llama vida al conjunto sujeto y bolsa al Otro. O doy la bolsa y me queda una vida cercenada; o bien, elijo la vida y entonces pierdo todo, es decir me quedo con la parte vaca del conjunto".16 Falsa alternativa la que nos deja el ladrn, creando la ilusin de que queda algo tras el despojo de nuestra bolsa. La misma ilusin nos genera la medicina, la cosmtica y la farmacutica. Parece ser que hoy tenemos la posibilidad de elegir una vida sana, o disponer los recursos mdicos para restablecer la salud quebrantada por cualquier motivo, o recomponer la apariencia corporal de acuerdo con cualquier exigencia esttica, o evitar la experiencia de malestar con un analgsico. Sin embargo, cabe preguntarse, qu queda? La respuesta depende de qu somos? Y el qu, en este caso, es ms bien un quin? El que en esta sociedad nos defina el anhelo de un cuerpo bello y saludable, no debiera ocultar, como parece, nuestra condicin social transvital. El cuerpo es el signo por el que hacemos inscripcin en el lazo social. Si se le exigen determinados rasgos, es en la direccin de ciertos juegos sociales predominantes, que garantizan una especfica estructura social (econmica, poltica y cultural). En la perspectiva econmica, el discurso capitalista del mercado, exalta como valores la competitividad, la flexibilidad, la velocidad, la disponibilidad, la liquidez; en contraste con la confiabilidad, la rigurosidad, la paciencia, la recursividad y la solidez. En la perspectiva poltica se exalta la estrategia para someter, por encima de la confianza para pactar. Y en el mbito cultural, se prefiere la sensibilidad a la utopa (la boca por encima del ojo). El hedonismo de las sensaciones intensas, al sacrificio por la convivencia. En vista del carcter masivo de nuestra convivencia actual, que contrasta con el carcter fragmentario y disperso de sociedades anteriores, parece que el control social se ejerce ms eficientemente a travs del cuerpo individual. Las sociedades pre modernas, estratificadas, mantuvieron un criterio de integracin social para la clase dominante y otro para las clases dominadas. El mismo que constituye su distincin esencial. Aquellas tienen un propsito superior que se corresponde con su condicin superior. Estas son sometidas por el temor, en vistas de su inferioridad sustancial.

15 16

Alusin a la publicidad de una bebida gaseosa en la que un ojo quiere ser boca. MILLER, Jacques-Alan. Los signos del goce. Paids: Buenos Aires, 1999. P. 187.

49

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

La modernidad propaga la igualdad y la libertad. Cmo mantener el orden? Qu sustituye la intimidacin, la coaccin y la represin de los dominadores, que entonces tambin descubren lo pattico de sus vidas al servicio de la dominacin? La felicidad. Hoy la sociedad carga a todos y cada uno de los individuos con la responsabilidad de su propia felicidad y autorrealizacin. Y el rasero ms universal es el de las satisfacciones. De ah que el sujeto de derechos de la sociedad contempornea, sea bsicamente un individuo insatisfecho. Un individuo cuyo elemento definitorio es su cuerpo, fuente de toda satisfaccin. Y la muerte, el crimen nefasto de la humanidad. Por qu es un crimen que la ciencia no haya avanzado lo suficiente para evitar el deceso del cuerpo. Lo cual no deja de ser una ingenua ilusin. No porque la ciencia no lo pueda lograr. Sino porque de lo que se trata no es del cuerpo, ni del deceso de ese cuerpo.

Leccin 23: Experiencia y pericia Algunos aspectos del funcionamiento cognoscitivo se deterioran de manera gradual a partir de la madurez; por qu entonces tantas personas, sobre todo las que ocupan puestos directivos, no pierden su competencia en el trabajo? en qu se distinguen los expertos viejos y los principiantes en la flor de la vida? Cuando alguien permanece intelectualmente activo, la edad aporta ms conocimientos tanto declarativos (factuales) como procedimentales (informacin prctica o relativa a la accin}- gracias al ejercicio y perfeccionamiento conscientes de las habilidades. As, pues, la pericia compensa el deterioro cognoscitivo de la madurez. Esto lo corroboran investigaciones exhaustivas. El conocimiento experto est mejor organizado; existen ms interconexiones entre las unidades de informacin, incluidos los esquemas. Las habilidades expertas muestran mayor automaticidad, con lo cual liberan la capacidad consciente del cerebro al mismo tiempo que disminuyen ciertas capacidades de la memoria y de la concentracin. Los expertos reconocen rpida y fcilmente los patrones y los relacionan con los procedimientos y con las respuestas apropiadas (Glase r, 1987). Es un proceso que se aplica de manera general a expertos tan distintos como los fsicos, los programadores de computadoras, los msicos, los jugadores de bridge, los cocineros y los jardineros. Los expertos recuerdan mejor la informacin relevante y trascendente, pero tienen las mismas limitaciones que los principiantes en lo que se refiere al recuerdo de material desorganizado, no estructurado o sin relacin ron un problema en particular. Este punto lo ejemplifica un experimento con jugadores de ajedrez. Se les clasific como viejos y jvenes, expertos y personas de habilidad intermedia; se les asignaron dos tareas. Primero les mostraron tableros de ajedrez con un juego inciado y se les pidi recordar la posicin de todas las piezas. Los jvenes

50

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

ajedrecistas tuvieron un mejor desempeo que los de mayor edad, pero el nivel de habilidad no contaba en absoluto. Despus se les pidi que hicieran una jugada apropiada. Los expertos (tanto jvenes como viejos) lograron un desempeo mucho mejor, pues para hacerla no necesitaban recordar dnde se encontraban todas las piezas. La memoria de los expertos era selectiva y organizada; se concentraba en las conexiones entre los patrones de las piezas y las jugadas ms convenientes (Chamess, 1981 ; Salthouse, 1987). En conclusin, la experiencia no garantiza la conservacin de una habilidad: los ajedrecistas ms viejos no recordaban la posicin de todas las piezas. Las mecangrafas de mayor edad son ms lentas en condiciones controladas; los arquitectos ancianos muestran prdidas en sus habilidad es visuales-espaciales (Salthouse y otros, 1990). Con todo, la experiencia compensa el deterioro. Los arquitectos con ms experiencia saben casi de manera automtica qu materiales sern los ms Idneos para una construccin. Las mecangrafas de mayor edad leen series ms largas de palabras, con lo que aumenta la rapidez de la escritura. Estas compensaciones permiten a los adultos maduros y ancianos mantenerse productivos en el trabajo (Salthouse, 1990). En su actividad influyen evidentemente las oportunidades que ofrece el ambiente para obtener y aprovechar estas compensaciones. Los hallazgos anteriores demuestran que a menudo el desarrollo supone un intercambio: a medida que una habilidad se deteriora, otra mejora (Baltes, 1987). En resumen, la pericia incluye un desarrollo ininterrumpido de la competencia:c habilidades y conocimientos propios de determinada rea o campo; un conocimiento muy procedimental u orientado a las metas; un reconocimiento rpido que reduce al mnimo la necesidad de una bsqueda exhaustiva en la memoria; habilidades generalizadas de pensamiento y de resolucin de problemas (Gleser, 1987). Una vez ms, una experiencia amplia no slo tiende a aumentar la informacin, sino, adems, a mejorar su organizacin. Continuamente reestructuramos nuestro sistema de conocimientos para hacerlo ms cohesivo, correcto y accesible. Este proceso se aplica a un conocimiento tan comn como el uso de la seccin comercial del directorio telefnico o a los conocimientos profesionales; por ejemplo, cmo efectuar de manera ms eficiente un procedimiento tcnico. Las pruebas cognoscitivas pocas veces miden los efectos que la experiencia tiene en el conocimiento y en la solucin de problemas entre los adltos mayores (Salthouse, 1987).

51

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Leccin 24: las capacidades cognoscitivas segn el contexto Para los adultos maduro, el trabajo es el contexto en el que siguen desarrollndose sus capacidades cognoscitivas. stas se hayan estrechamente vinculadas a las exigencias de su labor. Los que sin cesar afrontan los retos de la complejidad de su puesto alcanzan calificaciones ms elevadas en las pruebas de flexibilidad intelectual que quieres realizan labores rutinarias (Kohn, 1980; Kohn y Schooler. 1983, 1990). Es decir, los adultos con un grado ms elevado de autodireccin ocupacional - uso regular del pensamiento, iniciativa y juicio independiente muestran, asimismo, ms flexibilidad intelectual (Schooler, 1987). Cada vez es mayor la necesidad de flexibilidad en el mbito del trabajo. El cambio tecnolgico reclama que aprendamos nuevas habilidades, ya sea para conservar el empleo o para encontrar otro (consltese el recuadro "Estudio de la diversidad ", pgina 506). Los adultos de edad madura, con la capacidad y la habilidad cognoscitivas para aprender nuevas tareas y con la flexibilidad para asumir responsabilidades ms difciles, estn en mejores condiciones de enfrentar las exigencias de un trabajo cambiante (Willis. 1989). Es una capacidad muy til sobre todo en campos como la medicina. la Ingeniera y la informtica en los que el conocimiento pronto se vuelve obsoleto conforme van surgiendo adelantos y cambios. En lo que se refiere a las computadoras, es casi un trabajo de tiempo completo mantenerse al da en hardware, en sistemas operativos y en nuevos programas. De hecho, casi la mitad de los conocimientos de los expertos en el rea quedan obsoletos en un lapso de dos o tres aos (Croes. 1981; Dubin 1972). El concepto de obsolescencia es muy importante durante la madurez porque la instruccin formal suele terminar aos antes; sin embargo, en el ltimo siglo se ha alargado muchsimo el tiempo que los adultos dedican al trabajo activo. En el cambiante lugar de trabajo de nuestros das, la obsolescencia es casi inevitable si no nos adaptamos a los nuevos mtodos y tecnologas. A diferencia de 1900, cuando el adulto comn pasaba 21 aos en la fuerza laboral, en 1980 la cifra creci a 37 aos. Adems, los aos laborables se caracterizan ahora por mltiples cambios de empleo que hacen necesario dominar conocimientos y habilidades ms recientes. De ah que "durante la instruccin formal no podamos obtener todo el conocimiento relevante que necesitamos en la vida profesional. El individuo debe seguir actualizndose en el periodo de la adultez" (WilIis, 1987). Por fortuna, el desarollo cognoscitivo continuo es posible en el rea de las habilidades que se "ejercen" de manera ordinaria en el trabajo, sobre todo en

52

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

profesiones en las que hay que tomar decisiones complejas y emitir juicios independientes que favorecen el desarrollo cognoscitivo (WiIIis, 1989).

Leccin 25: Cambios funcionales Otra fonna de estudiar el desarrollo cognoscitivo del adulto consiste en analizar los cambios funcionales Schaie (1977-1978) propone que es la funcin de la inteligencia la que cambia con el tiempo y no su naturaleza. El joven se halla en la etapa de realizacin. Usa la inteligencia fundamentalmente para resolver problemas de la vida real que tienen consecuencias a largo plazo: escoger empleo o cnyuge. En la madurez, entra en la etapa de la responsabilidad. Ahora las responsabilidades con el cnyuge, los hijos, los compaeros de trabajo y la comunidad influyen de modo decisivo en la toma de decisiones. Para algunos este periodo adopta una forma u n poco distinta y recibe el nombre de etapa ejecutiva, la cual se aplica a administradores, funcionarios gubernamentales y ejecutivos corporativos cuyas decisin es influyen en la vida de muchas personas. En la vejez cambian otra vez los usos del intelecto. En la etapa reintegrativa, las personas vuelven a tener contacto con su intereses, valores y actitudes personales. Se muestran renuentes a realizar actividades como una prueba de inteligencia que tienen poca relacin con la vida cotidiana. Piensan en forma abstracta , pero pocas veces abordan problemas por el simple gusto de resolverlos como lo hara un adulto joven. En conclusin, los cambios intelectuales --en especial en la madurez- consisten bsicamente en la orientacin de la inteligencia y en la forma de aplicarla; no se trata en absoluto de un deterioro de las faculta des intelectuales.

53

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

CAPITULO 6: MUERTE Y ANONIMATO

Leccin 26: Destruccin y muerte Paralelamente a la industria mdica y farmacutica, ha crecido exponencialmente la industria militar y su capacidad de destruccin masiva. "La primera guerra mundial fue peor que cualquier otra guerra en la historia. En ella murieron ms personas y se hizo ms dao que nunca antes en un conflicto internacional. Las bajas de toda la guerra totalizaron ms de veinte millones. La muerte lleg en formas brutales. Los hombres segados por ametralladoras, destrozados por granadas explosivas, muertos en barcos mercantes y de guerra torpedeados en el Atlntico, aplastados bajo orugas de la temible nueva arma que eran los tanques. La guerra tambin cobr su parte en las vidas civiles. Los ataques areos causaron poco dao, pero como cada bando trat de bloquear los suministros del otro, millones de hombres, debilitados durante aos por la mala alimentacin, fueron vctimas de enfermedades."17 N.N. (2003).
18

La segunda guerra mundial dej, aproximadamente, 50 millones de vctimas. Mientras que en la guerra de Vietnam: "Ms de 58.000 efectivos estadounidenses murieron en Vietnam antes del fin de la guerra, a mediados de la dcada del 70."19

Con respecto a la situacin actual en Irak: "Un informe de la organizacin Human Rights Watch (HRW) hecho pblico este martes acusa al Pentgono de no investigar las muertes de civiles en Irak como consecuencia del uso de la fuerza por parte de las fuerzas militares estadounidenses. El documento de 56 pginas titulado 'Hearts and Minds: Post-War Civilian Casualties in Baghdad by US Forces' ('Corazones y Mentes: Bajas civiles en la posguerra en Bagdad por parte de las fuerzas estadounidenses') confirma la muerte de decenas de civiles en Bagdad entre el 1 de mayo y el 30 de septiembre." 20 Se han hecho comunes en el lxico periodstico, las expresiones "dao colateral", "fuego amigo" y "vctimas civiles", para referirse al sinnmero de personas que mueren diariamente como consecuencia de la intervencin en Irak. En el plano
17 18

http://members.tripod.com/-AVANCE98/index.htm http://educacin.123.cl/tareas/historia/segunda_guerra_mundial.htm 19 http://www.eldiariointernacional.com/archivos/EDI%2092/internacionalirak92.htm 20 http://www.mundoarabe.org/irak_victimas.htm

54

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

interno Colombiano, son cotidianos los titulares que anuncian bajas de soldados en combate, muertes de civiles inocentes, asesinatos de soldados emboscados. No alcanza el tiempo sino para contar a las vctimas. Rara vez se les designa con su nombre. Muchas de ellas son enterradas apresuradamente en fosas comunes y luego desenterradas por las autoridades, con pocas probabilidades de reconocerles. Sus cuerpos descompuestos, en no pocas ocasiones desmembrados, anuncian la intencin de exterminio de sus victimarios. La muerte en estos casos, denota slo una de las formas de desaparicin del significante que nos representa (el cuerpo). No es casual que la desaparicin forzada se constituya internamente en un fenmeno apabullante, conjuntamente con el secuestro extorsivo y poltico. Si se agrega a lo anterior, las condiciones de intimidacin y silenciamiento al que son sometidos grupos enteros de personas en el mundo, se comprende que la extincin de la vida orgnica est muy lejos de ser el problema contemporneo. Es preocupante la mortalidad en accidentes de trnsito, areos, por enfermedades crnicas, y hasta por malnutricin. Sin embargo, ello no debe distraer la atencin del problema fundamental consistente en una operacin sistemtica por mantener annimos o sino exterminar, cualquier voz que se manifieste discordante con respecto al orden dominante del capitalismo internacional. Ese orden se mantiene por la promesa falsa de exaltacin exclusiva de la vida, con elusin de la muerte. Y al mismo tiempo condena al anonimato la vida en comn, como forma de sobrevivencia efectiva. "... la guerra se presenta como la experiencia pura del ser puro, en el momento mismo de su fulgor en el que se queman los decorados de la ilusin. El acontecimiento ontolgico que se perfila en esta negra claridad es la movilizacin de los absolutos, llevada a cabo por un orden objetivo al que no se pueden sustraer. La prueba de fuerza es la prueba de lo real. Sin embargo, la violencia no consiste tanto en herir y aniquilar como en interrumpir la continuidad de las personas, en hacerles desempear papeles en los que ya no se encuentran, en hacerles traicionar, no solo compromisos, sino su propia sustancia: en la obligacin de llevar a cabo actos que destruirn toda posibilidad de acto. Como en la guerra moderna, en toda guerra las armas se vuelven contra quien las detenta. Es imposible alejarse del orden que ella instaura. Nada queda fuera. La guerra no muestra la exterioridad ni lo otro en tanto que otro; destruye la identidad del mismo." 21

21

LEVINAS, Emmanuel. Totalidad e Infinito. Ensayo sobre la exterioridad. Sgueme: Salamanca, 1999. Prefacio.

55

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Leccin 27: Muerte y sinsentido El ser sujeto transvital hace de la muerte su condicin. No habra articulacin de sentido, sin el tiempo necesario para elaborarlo. Y el tiempo del existir lo instituye la muerte, cuya inoportunidad no hace ms que recalcar en qu consiste la libertad humana: distraerse y ocuparse. Distraerse del fin de la existencia, hasta que la muerte nos sorprenda. U ocuparse preparndose para ella. Por supuesto, ocupamiento y distraccin pueden ser excluyentes, pero no lo son necesariamente. Es cuestin de la libertad humana, optar respecto a ello. Pero no se puede dejar de hacerlo. La libertad, pesimistamente, es una condena. "Que 'no est establecido con firmeza' quiere decir, que 'estn a su disposicin sus propias aptitudes y dones para existir'; tiene un comportamiento con relacin a s mismo, de un modo absolutamente necesario, como no lo hace ningn animal. Como suelo decir, no vive, sino que gua su vida. No en broma, ni por el capricho de reflexionar, sino por autntica necesidad. Si la naturaleza entreg a un ser a todos los peligros de posibles alteraciones o extravos que se encierran en ese 'no estar firmemente establecido', en esa obligacin de afirmarse a s mismo y de disponer de s mismo, tuvo que existir un motivo muy serio. Y lo hay en el riesgo de una physis, que contradice todo tipo de ley orgnica bien acreditada entre los animales. Cuando se quiera calificar de biolgico a un modo de observacin o estudio, ste tendr que realizarse colocando a un ser ante la pregunta siguiente: en virtud de qu medios existe propiamente?". 22 Sin embargo, lo que llama la atencin de la situacin actual de la humanidad, detrs de su aparente desvelo por la muerte, es precisamente que ella no tiene cabida en el discurso social y peligrosamente anula la socialidad. Al intensificar el inters exclusivo por el vitalismo, el individuo aislado no tiene otra experiencia de la muerte que su espectacularizacin por los medios. Y ya no solamente los noticiosos, sino especialmente los faranduleros: cine y televisin comerciales. El cine y la televisin comerciales escenifican la muerte para avivar el espectculo, no para problematizar el sentido de la vida, como en la tragedia Griega, por ejemplo. En una pelcula tipo gnster hollywoodense, el cuerpo del villano resiste un sin nmero de embestidas de bala, arma blanca, explosivos, golpes contundentes, cadas y al final expira, dejando testimonio de dolor, pero no de arrepentimiento. Por su parte el hroe soporta estoicamente el mismo dolor, pero se sobrepone rpidamente en premio a sus buenas intenciones. Y abandona el cadver del enemigo, que la mayor parte de las veces se desintegra en el fuego de una explosin gigantesca, sin dejar el mnimo rastro.

22

GEHLEN, Arnold. El hombre. Sgueme: Salamanca, 1987. P. 18.

56

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Mientras tanto, en un melodrama tipo "culebrn", la muerte es producida por el antagonista mediante envenenamiento, accidente provocado, asesinato, emboscada, traicin; pero nunca toca a los protagonistas (generalmente una pareja heterosexual), slo al final al mismo antagonista. La felicidad de los protagonistas triunfa sobre la muerte del antagonista, que en ocasiones se simboliza tambin con su encarcelamiento. En uno y otro caso, tanto en el cine como en la televisin comercial, la muerte se opone a la vida, y provoca el anhelo de vivir. Un efecto general de una buena pelcula o novela, es la inquietud que deja para salir de la sala de cine o de la casa, a vivir intensamente. Se siente uno agradecido de estar vivo. De la vitalidad para hacer cualquier cosa, emprender cualquier aventura, iniciar cualquier proyecto. Cualquiera. Es irrelevante su pertinencia, autenticidad, propiedad u oportunidad.

Leccin 28: Muerte y reconocimiento: no matars Si hay un elemento que rescatar de la tradicin judeocristiana que nos es familiar, es el reconocimiento del otro, la responsabilidad con el otro, el prjimo, mi semejante. 23 "Que todo aparecer del ser sea una posible apariencia, que la manifestacin de las cosas y el testimonio de la conciencia no sean, quiz, sino el efecto de una cierta magia, capaces de extraviar al hombre que espera salir de si hacia el ser, todo esto no es un loco pensamiento de filsofo. Es todo el desarrollo de la humanidad moderna: su temor a dejarse hechizar. Sabemos ya, en efecto, que la teora no nos pone al abrigo de la mixtificacin. La ideologa, inocente o maligna, ha alterado ya nuestro saber. Por ella los hombres se engaan o son engaados. Las ciencias humanas de nuestro tiempo - la psicologa y el psicoanlisis, la sociologa y la economa, la lingstica y la historia- muestran el `condicionamiento' de toda proposicin y de toda verdad. Y si el saber proporcionado por las ciencias no estuviera tampoco exenta del equvoco que denuncia, confirmara todava ms la anfibologa del aparecer... Totalidad e Infinito describe la epifana del rostro como un deshechizamiento del mundo. Pero el rostro en cuanto rostro es la desnudez - y el desnudamiento- 'del pobre, de la viuda, del hurfano, del extranjero', y su expresin indica el 'no matars'. Cara a cara: relacin tica que no se refiere a ninguna ontologa previa." 24 No matars. La prohibicin inaugura la relacin social. Crea el lazo social, la ligazn. En la perspectiva individualista se entiende como una exhortacin a la
23 24

LEVINAS, Emmanuel. Totalidad e Infinito. Ensayo sobre la exterioridad. Sgueme: Salamanca, 1999. Ibdem, prefacio.

57

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

autoregulacin, al autocontrol, a la inhibicin de la agresin. El desarrollo del impulso vital, pasa por la defensa del territorio y de la propia vida, que conduce hasta el aniquilamiento del agresor. Esto en el plano de lo biolgico. Pero cuando surge la idea de un quin soy?, es porque previamente se ha instalado otro Semejante? La pregunta es derivada, secundaria, a la cuestin de la existencia Social. Luego que soy, cabe preguntarse quin soy? Y soy imagen especular de otro. Es lo que revela Narciso cuando descubre su imagen en el agua: soy semejante al otro. Las figuras marginales contemporneas del pobre, la viuda, el hurfano, el extranjero, el desplazado, el inmigrante, el anciano, el soldado mutilado; vistas desde el discurso capitalista dominante como anormalidades a reducir, someter y controlar, constituyen la contraevidencia de la plenitud de las celebridades, disfrutando permanentemente de la libertad y el orden. Y al mismo tiempo enmarcan el totalitarismo de una sociedad en guerra, que desconoce la diferencia, la alteridad. Matars! parece ser el mandamiento contemporneo que traduce "business are business"25, "lo siento, nada personal". Eliminars a tu adversario como sea. El fin de imponerse constituye a todos los dems en medios. Inversin del imperativo categrico Kantiano. La irrupcin del otro es real porque se nos opone. Pero es gracias a esta oposicin que tenemos la oportunidad de existir. De ah que el no matars! no sea una prescripcin derivada de la relacin social, sino que la relacin social nazca cuando se cohibe uno de matar y permite la emergencia del otro. No se trata de un acto solidario, de generosidad, consistente en dejar vivir, sino de un acto constitutivo de existencia, que en adelante se erige en un mandato de persistencia, que garantiza la continuidad del lazo social. "...cuando se trata del hombre, un estudio biolgico no puede reducirse a lo meramente somtico o corporal. Entonces en qu consiste el planteamiento antropobiolgico? Consiste solamente en la pregunta acerca de las condiciones de la existencia del ser humano. Observamos detenidamente ese ser, especial e incomparable, al que faltan todas las condiciones vitales del animal y nos preguntamos: ante qu tareas se halla tal ser, si quiere simplemente mantener su vida, prorrogar su supervivencia, sacar adelante su existencia? Y mostraremos (a travs de largas y difciles investigaciones, pero siempre bajo un mismo pensamiento fundamental) que aqu se involucra de modo lgico y necesario, nada menos que toda la amplitud de la interioridad humana elemental, a saber: pensamientos y lenguaje,la fantasa, las pulsiones, formadas de un modo especial, que no tiene ningn animal, una movilidad y una motrica nicas. Iremos examinando todas esas caractersticas por separado, en lo que tengan de observable, y luego se explicarn mutuamente, remitindolas a otras. Es
25

Business are business que se ha traducido por negocios son negocios, indica la despersonalizacin de las relaciones econmicas, en un campo blindado contra el imperativo categrico Kantiano de la preeminencia del otro siempre como un fin y nunca como un medio.

58

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

necesaria una maravillosa estructura de operaciones, sumamente complicada, a fin de que un ser de esta concreta constitucin corporal pueda vivir todava maana, y la semana prxima, y el ao que viene." 26

Muchos hemos adquirido el repudio a la sangre, a las vsceras expuestas por fuera de su continente, a la palidez cadavrica, incluso de criaturas no humanas. Hay quienes no son capaces de "matar una mosca". Y se suele creer que ello cae dentro de la prescripcin del no matars, incorporada, encarnada, interiorizada. En cambio, descomplicadamente desconocemos, ignoramos, acallamos la mirada y la palabra de aquel que nos demanda o que tan slo nos sorprende en un lugar inapropiado para l. Nada personal. El anonimato de las grandes ciudades, hace que se transite con la mirada puesta en la meta. Las otras personas son generalmente obstculos a eludir, a superar, a franquear. La mirada no se detiene en ellas. Mucho menos el odo, al que la tecnologa le proporciona su propia ortopedia: el walkman (hombre que anda, absorto en temas sin contexto).

Leccin 29: "Ser relativamente a la muerte" La biopoltica contempornea coloca en el plano del misticismo las ideas de muerte provenientes de las grandes religiones. Ese tema se deja al mbito de lo privado, de las convicciones personales, de la libertad individual de creencia y opinin. En cambio debate los estilos de vida y combate las causas de mortalidad, como si la muerte fuera algo a derogar. "El que el dejar de vivir, en cuanto accidente que tiene lugar, 'solo' sea empricamente cierto, no decide de la certidumbre de la muerte. Los casos de defuncin pueden ser ocasin fctica de que el 'ser ah deje en absoluto por primera vez la atencin en la muerte. Pero permaneciendo dentro de la caracterizada certidumbre emprica, no puede en absoluto el 'ser ah' llegar a ser cierto de la muerte tal como sta 'es'. Aunque dentro de la publicidad del uno el 'ser ah' slo 'hable' aparentemente de esta certidumbre 'emprica' de la muerte, en el fondo no se atiene exclusiva ni primariamente a los casos de defuncin que tiene lugar. Esquivndose a su muerte, es tambin el cotidiano 'ser relativamente al fin' cierto de la muerte en otra forma que aquella que l quisiera que fuese verdad en la pura reflexin teortica. La cotidianidad se emboza regularmente esta 'otra forma'. No osa llegar a 'ver a travs' de s en este punto. Con el caracterizado encontrarse cotidiano, la 'superioridad' aparentemente exenta de toda angustia, pero de que se cura 'angustiosamente', frente al 'hecho' cierto de la muerte, concede la cotidianidad una certidumbre 'ms alta' que la simplemente emprica. Uno sabe de la muerte cierta y sin embargo no 'es' cierto propiamente de ella. La cadente cotidianidad del 'ser ah' conoce la certidumbre de la muerte y sin
26

GEHLEN, Arnold. El hombre. Sgueme: Salamanca, 1987. P. 17-18.

59

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

embargo esquiva el 'ser cierto'. Pero este esquivarse atestigua, con el fenmeno de aquello ante que se esquiva, que la muerte tiene que concebirse como posibilidad ms peculiar, irreferente, irrebasable y cierta."27 Testimonio que se cita para recargar de reflexin la individualidad y no para esclarecer un proyecto de vida colectivo. Poniendo el nfasis en lo primero, el sinsentido de la muerte en el mundo actual, parece tema que tenga que resolver cada uno biogrficamente. Y la sociedad hoy ofrece infinidad de alternativas, para cada poca de la vida y circunstancia especfica, en que la muerte cobrara un sentido particular, privado, personal, exclusivo, distintivo. En el transcurso de la vida, las elecciones son posibles sobre la base de un men disponible y creciente, como cualquier bien de consumo. En cambio, en la perspectiva de un proyecto colectivo, no hay lugar a una discusin pblica sobre la muerte, a menos que sea sobre la eutanasia (un morir digno). En lo pblico de una sociedad individualista el tema requiere evitarse, aun cuando se sabe que condiciona la naturaleza de un proyecto de vida conjunto. "El pleno concepto ontolgico-existenciario de la muerte puede definirse ahora en los siguientes trminos: la muerte en cuanto fin del 'ser ah' es la posibilidad ms peculiar, irreferente, cierta y en cuanto tal indeterminada e irrebasable, del 'ser ah'. La muerte es en cuanto fin del 'ser ah' en el ser de este ente relativamente a su fin." 28 La muerte entendida, no como acabamiento de la vida, sino como finalidad de la existencia conjunta, la coloca en la dimensin pblica necesaria, para hacer de ella tema de conversacin poltica. No es el evento al que estamos condenados y que padecemos aisladamente, hasta que nos llega por sorpresa. Sino la decisin de reconocer la dimensin precisa de nuestra existencia comunitaria. Si hay que aceptar que somos esencialmente el deseo de nuestros padres, de otros que nos preceden en la existencia, tambin habra que reconocer que dicha alteridad se funda en la anticipacin de nuestra finalidad: la muerte. No el acabamiento, sino el lmite, la frontera, que demarca el territorio de nuestra existencia. Sin lmites, sin fronteras, no hay territorio, no hay existencia. "Todo comprender es un encontrarse. El estado de nimo pone al 'ser ah' ante el 'estado de yecto' de su 'hecho de que es ah'. Mas el encontrarse capaz de mantener patente la amenaza constante y absoluta que para el ser ms peculiar y singularizado del 'ser ah' asciende de este mismo, es la angustia. En sta se encuentra el 'ser ah' ante la nada de la posible imposibilidad de su existencia. La angustia se angustia por el 'poder ser' del ente as determinado y abre as la posibilidad extrema." 29

27 28

HEIDEGGER, Martn. El Ser y el Tiempo. Fondo de Cultura Econmica: Bogot, 1993. P. 281. Ibdem, p. 282. 29 Ibdem, p. 289.

60

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Aun cuando la angustia no parezca una experiencia contempornea, es muy probable que sea la que se abre paso detrs de la euforia de la competencia permanente, el divertimento constante y el entretenimiento esquivo. Peyorativamente se dice que la paz que se busca, no es la de los cementerios, para reinvindicar los anhelos de vida. Pero peligrosamente tambin se puede estar indicando nuestra incapacidad para integrar la muerte en nuestro concepto de vida. Para entender la expresin de Garca Mrquez de que uno es de all donde reposan sus muertos. Aquellos por quienes uno existe y quienes mediante su insistencia en la memoria colectiva, logran mantener vivo nuestros proyectos transvitales, como corresponde a nuestra naturaleza (o debiera decirse perversin) humana. "La caracterizacin del 'ser relativamente a la muerte' propio proyectado existenciariamente puede resumirse en la siguiente forma: el 'precursar' desemboza al 'ser ah' el 'estado de perdido' en el 'uno mismo', ponindolo ante la posibilidad - primariamente falta de apoyo en el 'procurar por' 'curndose de' - de ser l mismo, pero l mismo en la apasionada LIBERTAD RELATIVAMENTE A LA MUERTE, desligada de las ilusiones del uno, fctica, cierta de s misma y que se angustia."30 Con la exaltacin de los afectos y la sensibilidad, la vida social se ha reducido a un psicologsmo espectacularizante. El aburrimiento ya solo denota un problema personal. Y la angustia un asunto de terapia individual. Domina la idea de que para la vida en sociedad se debe llegar suficientemente preparados y arreglados de antemano. Como si el individuo precediera lo social. Y por ah, es cada vez mas grande el fenmeno de la marginacin elegida. Lo que constituye un grave sntoma de desintegracin social. El cuidarse de s en solitario, para aparecer con xito social, es un modo de existir que recarga psicolgicamente las posibilidades individuales y oculta nuestra condicin esencialmente social.

Leccin 30: Integracin social contempornea Como profesionales de la psicologa, al tematizar la muerte se tiene la tendencia a hacerlo desde el punto de vista de una afeccin, cuyo impacto debe reducirse y controlarse. Parece aceptarse acrticamente el punto de partida biolgico: acabamiento de la vida. Y sus consecuencias psicolgicas negativas: frustracin y angustia. En este mdulo se ha intentado un planteamiento alterno, que implica la perspectiva de una concepcin de la individualidad definida por la alteridad y no por la identidad. En este sentido, hay que recurrir al universo de lo simblico en el que se constituyen nuestros referentes vitales, incluyendo el legado ms antiguo y dominante: la tradicin judeocristiana. Y por supuesto, a la expresin mas cruda
30

Ibdem, p. 290.

61

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

del desarrollo tecno cientfico en la posmodernidad, que es el cuerpo como objeto de culto poltico. Se intenta demostrar que los caracteres ms evidentes del discurso social contemporneo, como son el anonimato, la masificacin, la exclusin social y el individualismo, resultan del predominio de una ciencia biologista, que reduce las dimensiones de la vida al mbito de lo orgnico. Aun cuando es evidente que la biologa no se precia de definir la vida, si da por supuesta una concepcin dominante, segn la cual es la condicin de los fenmenos psicolgicos y sociales. Se propone, igualmente, la fundacin de una reflexin psicolgica que haga reconocimiento de la naturaleza social del individuo. La concepcin especular de sujeto, cuya emergencia y persistencia slo obedece a la preeminencia del otro, dan a la vida una connotacin limitada por la muerte. No en tanto fenmenos biolgicos, sino mas bien como categoras de lo simblico a travs de las cuales se ocupa el hombre (como gnero humano) de lo real. Una de las dimensiones de esa realidad es su carcter transvital, que emerge de su condicin social. La muerte, entonces, para el campo psicolgico, no se restringe al imaginario religioso atvico, asociado al pecado, la culpa, la oscuridad, el castigo, descanso eterno; sino que comprende las experiencias contemporneas de angustia colectiva frente a las guerras desaforadas, la competencia desenfrenada y la marginalidad creciente, como sntomas claros de preocupacin por un proyecto de vida colectivo, que ya no se ata a las fronteras territoriales nacionales, sino que tiene visos planetarios evidentes. La integracin social contempornea ya no puede depender de la autorregulacin, del autocontrol, de la inhibicin individual, sino cada vez ms de la idea de un proyecto conjunto de convivencia, por el que la muerte cobra su sentido histrico ms autntico.

62

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

ANEXO
Tomado de: http://med.unne.edu.ar/revista/revista100/envejecimiento.htm
Revista de Posgrado de la Ctedra VIa Medicina N 100 - Diciembre/2000 Pginas: 21-23

ENVEJECIMIENTO
Prof. Dr. Juan F. Gmez Rinessi Srtas. Soledad Saiach, Natalia Lecuna

El envejecimiento es un proceso deletreo, progresivo, intrnseco y universal que con el tiempo ocurre en todo ser vivo a consecuencia de la interaccin de la gentica del individuo y su medio ambiente . Podra tambin definirse como todas las alteraciones que se producen en un organismo con el paso del tiempo y que conducen a prdidas funcionales y a la muerte. Es difcil determinar el momento en que ste se inicia, algunos autores consideran que se manifiesta a partir del momento de la mxima vitalidad alrededor de los 30 aos en el hombre (1). Probablemente, el envejecimiento (al contrario del crecimiento) no es un fenmeno genticamente programado. En la actualidad el perodo de vida del ser humano se cuantifica con un mximo de 120 aos, cuando los fenmenos intrnsecos del crecimiento y del envejecimiento se desarrollan en un medio adecuado. De no ser as, la duracin cronolgica de la vida humana se reduce proporcionalmente, an cuando el espacio biolgico sea en todos los individuos el mismo. Se comprende como espacio biolgico la totalidad de ciclos completos de actividades celulares o de rganos que un individuo realiza desde que nace hasta que llega a su muerte fisiolgica. Cuando se agota sucede la muerte (2). La esperanza de vida al nacer es un ndice que muestra el nmero de aos que de manera estadstica vivir probablemente un individuo de una poblacin que nace en un momento determinado; dependiendo sta de las condiciones de bienestar en la sociedad. En efecto los avances socio-sanitarios, en especial los de la medicina preventiva, y tambin la aparicin de los antibiticos junto con los grandes progresos en la nutricin, han logrado que la esperanza de vida al nacer, que era de 50 aos a principios de siglo, sea en los pases desarrollados de 75 aos en la actualidad (1). Las consecuencias de stos cambios ya se han hecho sentir en los sistemas de salud en muchos pases, debido a que la atencin mdica del paciente anciano implica cambios estructurales en los mismos para revertir las tendencias hacia la discriminacin habitual en ste grupo de pacientes. Solucin a stos problemas deba comenzar con la inclusin de personas mayores en los estudios clnicos que evalan la efectividad de nuevos procedimientos o medicamentos. La sociedad en general debe reconocer que el envejecimiento de una gran proporcin de sus miembros la afecta como un todo y no es un fenmeno que concierna solo a los mayores (3). Eventos celulares en el envejecimiento Una de las mas reconocidas variaciones que tienen lugar en la clula es el acortamiento de los teloneros, estructuras que protegen las terminaciones de los cromosomas eucariticos, evitando que ocurran fusiones entre ellos o que el material genetico almacenado pueda recombinarse de manera inapropiada. A medida que van

63

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

ocurriendo divisiones celulares sucesivas, el telonero va acortndose de manera progresiva hasta casi desaparecer, alcanzando la clula un estado denominado senescencia, en el que la capacidad de dividirse y otras de sus funciones metablicas se pierden (Fig.1). Por su parte, la teloneraza es una ribonucleoproteina enzimtico que catalizar la adicin de segmentos de cido desoxirribonucleico (ADN) a los teloneros y, de esta manera asegura la conservacin de su longitud, hecho que permite la replicacin indefinida de la clula y les confiere inmortalidad.

Fig. 1 Funciones de la protena p66 sic en la induccin de apoptosis en clulas envejecidas. La molcula, una de tres protenas codificadas por el proto-oncogen SHC, comn a todos los mamferos es la encargada de activar procesos de apoptosis cuando se acumulan en el interior de las clulas radicales libres (Fig.2). Dichas sustancias aumentan con el transcurso del tiempo o se generan ante estmulos nocivos como la luz ultravioleta o agentes txicos como el paraquat (herbicida)(3).

Fig. 2 Mutaciones en la mitocondria. Una tercera va que altera progresivamente la integridad celular, es la aparicin de

64

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

mutaciones en el genoma de las mitocondrias por un continuo ataque de los radicales libres generados durante la reduccin univalente del oxigeno, la perdida de capacidad regeneradora lleva a una disminucin en el numero de mitocondrias y, a una depresin en la sntesis de ATP. Esto a su vez inducir la perdida de funcin fisiolgica, que es el efecto mas aparente del envejecimiento.(2) Teoras actuales - Inmunolgicas: existe una disminucin de la capacidad del sistema inmune para producir anticuerpos y para discriminar entre sus constituyentes y los ajenos, con un aumento de reacciones autoinmunes. - De los radicales libres: postula que el envejecimiento se debe a dao celular producido por exposicin a radicales libres, que son tomos o molculas altamente reactivas por contener un electrn no apareado. Las consecuencias de estas reacciones implican la desorganizacin de las membranas celulares, con cambios letales para la clula. Esta teora se basa en la constatacin de la presencia de cuerpos de inclusin pigmentados, que representan productos de desecho intracelular, en clulas que no se dividen: neuronas, clulas musculares y cardiacas. Nos referimos a los pigmentos asociados con la edad como son las lipofuscinas. - Sobre la programacin gentica: proponen que el envejecimiento esta genticamente programado, ya sea porque el programa original se altera ( teora de la mutacin somtica, teora de la acumulacin de errores ) o porque los cambios celulares estn incluidos dentro de las instrucciones contenidas en el ADN desde la concepcin, es decir, son parte del desarrollo normal. - Evolucionista: la evolucin por seleccin natural ha conducido a que el genero humano se haya adaptado para vivir en condiciones adversas. Es as que ciertos elementos intrnsecos pueden ser considerados resultantes de una falta de adaptacin; como las enfermedades vasculares causadas por los regmenes de alimentacin modernos y la osteoartrosis de las articulaciones que nunca se han adaptado a la bipedestacin. - De los tejidos: esta teora propone que los cambios que se producen cuando dos o mas macromolculas se unen por enlaces covalentes o por puentes de hidrgeno, aumenta la agregacin y la inmovilizacin molecular, interfiriendo con las reacciones qumicas normales y produciendo alteraciones funcionales que afectan desde la membrana hasta el ADN celular. - Matemticas y fsicas: la teora de la simplificacin advierte como a travs de la vida la complejidad de los mecanismos de regulacin homeosttica se empobrecen. El estado joven se caracteriza por la vigencia de un gran numero de factores reguladores interactuando en forma catica, y el envejecimiento se caracterizara por la perdida de complejidad y la tendencia a orientarse hacia sistemas dinmicos no caticos, mas simples, lo cual conduce a una perdida de la capacidad adaptativa del organismo(3). El envejecimiento es un fenmeno multifactorial, que afecta todos los niveles de organizacin biolgica, desde las molculas a los sistemas fisiolgicos, que llevan a que la persona tenga una mayor predisposicin a desarrollar ciertas enfermedades y como consecuencia final presente un mayor riesgo de muerte. El envejecimiento puede considerarse desde distintos puntos de vista: - Cronolgico: Es contar el tiempo transcurrido desde el nacimiento. En ciertas personas la transicin ocurre gradualmente y en otras es casi repentina. Tanto como el numero de aniversarios, influyen las enfermedades y los factores socio-econmicos. - Biolgico: La edad biolgica si se corresponde a etapas en el proceso de envejecimiento Biolgico. El envejecimiento biolgico es diferencial, es decir de rganos y de funciones; es tambin multiforme pues se produce a varios niveles: molecular, celular, tisular y

65

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

sistmico, y es a la vez estructural y funcional. - Psquico: Estas modificaciones no sobreviven espontneamente sino son el resultado de acontecimientos vitales como el duelo y la jubilacin. Ciertamente hay diferencia entre jvenes y viejos en dos esferas: la cognoscitiva, que afecta la manera de pensar y las capacidades, y la psicoafectiva sobre la personalidad y el afecto. - Social: Comprenden los papeles que se supone han de desempearse en la sociedad. Es cierto que ciertas variables sociales evolucionan con la edad, pero sin seguir necesariamente a la edad cronolgica. El ciclo dependencia / independencia que afecta a muchos individuos de edad avanzada es un ejemplo. - Fenomenolgico: Es la percepcin subjetiva de la propia edad, se refiere al sentimiento de haber cambiado con la edad a la vez que se permanece en lo esencial. - Funcional: El estado funcional en las diferentes edades es la resultante de la interaccin de los elementos biolgicos, psicolgicos, y sociales y constituye probablemente el reflejo mas fiel de la integridad del individuo a lo largo del proceso de envejecimiento. Envejecimiento exitoso: en el que se observa solo el decremento funcional atribuible a la edad y donde ni la enfermedad, ni los factores ambientales o adversos del estilo de vida complican o acrecientan el deterioro. Esto representa una mayor reserva fisiolgica y menor riesgo de enfermedad. Implica cambios prevenibles o reversibles en al proceso de envejecimiento. Principales causas de morbilidad e incapacidad geritrica. Las principales causas de morbimortalidad geritrica son las patologas crnico degenerativas tales como las enfermedades cardiovasculares, el cncer, la diabetes mellitus y sus complicaciones. Es importante destacar tambin las afecciones demenciales y particularmente la enfermedad de Alzheimer, las afecciones osteoarticulares y el deterioro sensorial, auditivo y visual. El deterioro cerebral, afecta hasta al 10% de los mayores de 60 aos y para el cual no existe forma alguna de prevencin. El deterioro de la movilidad es la consecuencia de numerosas causas que con frecuencia concurren en un mismo enfermo complicando su evolucin; la rehabilitacin permite habitualmente mejorar la capacidad funcional. En los casos mas graves existe el riesgo de desarrollar escaras de decbito, padecimiento grave, prolongado y oneroso. Con el deterioro motriz aumenta el riesgo de cadas y el riesgo de fracturas. La fractura de cuello femoral es de tratamiento costo y tcnicamente complejo. La afeccin del estado nutricio y la baja respuesta inmune que suelen acompaarle son complicacin de la poli patologa aunque las medidas preventivas suelen ser simples y de bajo costo(3). 31

BIBLIOGRAFIA
1) Rodes Texidor J. Guardia Mass J. Biologa del envejecimiento. Editorial Masson. Edicin 1997. Barcelona (Espaa). 3472- 3475. 2) Salgado A Guilln F. Manual de Geriatria. Editorial Salvat. 1990 Barcelona (Espaa); 1-17. 3) Rev. Fac. Med. UNAM 1998; Envejecimiento; Volumen 41 (5): 198-206.

31

Gomez, J. (2000(. Envejecimiento. Revista de Posgrado de la Catedra VIa Medicina N 100. Consultado en Diciembre 20 de 2002 en http://med.unne.edu.ar/revista/revista100/envejecimiento.htm.

66

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

ACTIVIDADES DE AUTOEVALUACIN

Por qu calificamos de "cambiante" a la relacin entre los progenitores maduros y sus hijos adultos? Cul es la actitud que predomina entre las personas maduras hacia sus progenitores ancianos? Mencione algunos de los principales problemas que las personas maduras afrontan cuando tratan a sus progenitores ancianos. En qu se distinguen y se asemejan las amistades de la edad madura y las que se forman en otros periodos del ciclo vital? Cules son algunos de los problemas de ajuste que los progenitores y los hijos afrontan en sus familias reconstituidas? Qu rectores hacen especialmente difcil en la madurez el divorcio, las segundas nupcias y la formacin de una familia reconstituida? Explique algunos de los sentimientos de las personas relacionados con la madurez. Qu factores determinan su forma de responder? Describa las diferencias entre el modelo de la crisis y el de la transicin de la edad madura. Existe o no la crisis de la madurez? Explique su respuesta.

67

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

FUENTES DOCUMENTALES

http://a248.e.akamai.net/7/248/84. Rev. Fac. Med. UNAM 1998; Envejecimiento; Volumen 41 (5) Revista de Posgrado de la Ctedra VIa Medicina N 100 Diciembre/2000 Pginas: 21-23. RODES TEXIDOR, J.; GUARDIA MASS, J. Biologa del envejecimiento. Editorial Masson. Edicin 1997. Barcelona (Espaa). SALGADO, A.;, GUILLEN, (Espaa); 1-17. F. Manual de Geriatria. Editorial Salvat. 1990 Barcelona ZIZEK, Slavoj. Violencia en Acto. Paids: Buenos Aires, 2004. HEIDEGGER, Martn. El Ser y el Tiempo. Fondo de Cultura Econmica: Bogot, 1993http://educacin.123.cl/tareas/historia/segunda_guerra_mundial.htm http://members.tripod.com/-AVANCE98/index.htm http://www.eldiariointernacional.com/archivos/EDI%2092/internacionalirak92.htm http://www.monografias.com/trabajos11/teosis/teosis.shtml http://www.mundoarabe.org/irak_victimas.htm LEVINAS, Emmanuel. Totalidad e Infinito. Sgueme: Salamanca, 1999. Ensayo sobre la exterioridad. MILLER, Jacques-Alan. Los signos del goce. Paids: Buenos Aires, 1999.

68