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CAPITALISMO E IMPERIALISMO http://www.monografias.com/trabajos/capimperial/capimperial.

shtml INTRODUCCION

Aunque las teoras sobre el capital son todas relativamente recientes, el capital, como tal, ha existido en las sociedades civilizadas desde la antigedad. En los antiguos imperios del Lejano Oriente y del Oriente Prximo, y en mayor medida en el mundo greco-romano, se utilizaba el capital en forma de herramientas y equipos sencillos para producir tejidos, cermica, cristalera, objetos metlicos y muchos otros productos que se vendan en los mercados internacionales. Tras la cada del Imperio romano, la desaparicin del comercio en Occidente acarre una menor especializacin en la divisin del trabajo y redujo la utilizacin del capital en la produccin. Las economas medievales se basaban fundamentalmente en una agricultura de subsistencia, por lo que no se las puede considerar economas capitalistas. Con las Cruzadas empez a resurgir el comercio. Esta reaparicin del comercio se aceler a escala mundial durante el periodo de los descubrimientos y colonizaciones de finales del siglo XV. El aumento del comercio favoreci una mayor divisin del trabajo y una mecanizacin de la produccin, estimulando as el crecimiento del capital. Los flujos de oro y plata provenientes del Nuevo Mundo facilitaron el intercambio y la acumulacin de capital, estableciendo las bases para la Revolucin Industrial, gracias a la cual los procesos productivos se alargaron, necesitando mayores aportaciones de capital. El papel del capital en las economas de Europa Occidental y Amrica del Norte fue tan importante que la organizacin socioeconmica prevaleciente en estas zonas desde el siglo XVIII hasta el siglo XX se conoce como sistema capitalista o capitalismo. .

El CAPITALISMO. Concepto. Sistema econmico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan a cabo la produccin y el intercambio de bienes y servicios mediante complejas transacciones en las que intervienen los precios y los mercados. Aunque tiene sus orgenes en la antigedad, el desarrollo del capitalismo es un fenmeno europeo; fue evolucionando en distintas etapas, hasta considerarse establecido en la segunda mitad del siglo XIX. Desde Europa, y en concreto desde Inglaterra, el sistema capitalista se fue extendiendo a todo el mundo, siendo el

sistema socioeconmico casi exclusivo en el mbito mundial hasta el estallido de la I Guerra Mundial, tras la cual se estableci un nuevo sistema socioeconmico, el comunismo, que se convirti en el opuesto al capitalista. Caractersticas Fundamentales: A lo largo de sus historia, pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX, el Capitalismo tuvo una serie de caractersticas bsicas: Los medios de produccin tierra y capital- son de propiedad privada. En este contexto el capital se refiere a los edificios, la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. La actividad econmica aparece organizada y coordinada por la interaccin entre compradores y vendedores (o productores) que se lleva a cabo en los mercados. Tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores, son libres y buscan maximizar su bienestar, por lo que intentan sacar el mayor provecho posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir; los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfaccin posible. Este principio que se denomina soberana del consumidor, refleja que, en un sistema capitalista, los productores se vern obligados, debido a la competencia, a utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la demanda de los consumidores; el inters personal y la bsqueda de beneficios les lleva a seguir esta estrategia. Bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del pblico debe ser mnimo; se considera que existe competencia, la actividad econmica se controlar a s misma; la actividad del gobierno slo es necesaria para gestionar la defensa nacional, hacer respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. Esta visin decimonnica del papel del Estado en el sistema capitalista ha cambiado mucho durante el siglo XX.

Plusvala y Capitalismo.

Pago al propietario de un factor de produccin (trabajo, energa) de una cantidad inferior al valor del producto.

Este trmino puede tener dos significados bsicos: el primero es el uso de bienes materiales, normalmente con un suministro fijo, para los fines establecidos por los que se realiza su manipulacin, y el segundo, ms negativo, es un elemento clave de la teora marxista sobre la lucha de clases. Esta teora establece la teora del valor del trabajo, que a su vez conlleva el concepto de plusvala. Sostiene que el capitalista paga al trabajador el coste de su produccin, pero recibe el precio de mercado del producto, paga costes externos (alquileres, etc.) y se embolsa el resto (la plusvala) como ganancia. Esta idea de la plusvala o ganancia nunca fue postulada por los economistas liberales y, en cualquier caso, parece estar en desacuerdo con la doctrina clsica del intercambio de equivalentes econmicos. Crisis y Depresiones del Capitalismo. La gran crisis de fines del ao 1929 y la profunda depresin subsiguiente marcarn, con el surgimiento del mundo comunista, un hito prominente en la historia del desarrollo econmico-social de la Humanidad. a) La Gran Depresin La Gran Depresin tuvo repercusiones prcticas y tencas. En el orden prctico, las lecciones de la crisis no hacen sino corroborar los puntos de vista anteriormente enumerados sobre las funestas consecuencias del Capitalismo de grupos antagnicos. Una vez superadas las crisis de reconversinde una economa de guerra a una economa de produccin agrcola e industrial, las naciones, tanto europeas como, sobre todo, americana, prosperaron inauditamente. Estados Unidos, y aun Latinoamrica, prosegua y acumulaba el impulso recibido al tener que abastecer al continente europeo, sumido primero en la lucha, arruinado despus, pero con deseos y necesidad de rehacerse. Poco a poco y con sobresaltos Europa se reconstruye. A partir de 1925 logra alcanzar los niveles de produccin conocidos antes de la guerra. En Estados Unidos la ola de optimismo era gigantesca. Su naciente, y pronto vigorosa, industria del automvil y maquinara agrcola va amplindose sin cesar, gracias a las nuevas modalidades de la produccin en y de la venta a crdito. Actuando como foco impulsor, a la vez que promueve el auge de la produccin agrcola, sacude en sus cimientos a las industrias bsicas y a las ramas extractivas de carbn y minerales.

La ola de optimismo es secundaria; viene apoyada en la precedente del mas intenso trabajo y de la difusin del poder de compra entre las clases trabajadoras. Con todo, el optimismo acabo degenerando, sobre todo en Wall Street, en ardiente especulacin. Las acciones cotizadas en la Bolsa de Nueva York totalizaban, segn los montos suscritos y los curves registrados, en los diversos aos: 1925 = 27.000 millones de d61ares. 1929 = 89.000 millones de dolares. Donde aparece con claridad la ficticia hinchazn de los valores. Como ejemplo ilustrativo se propondr el famoso caso "Ward", quien, deseando alzarse con la fabricacin y comercio del pan en las mayores ciudades, halagaba a los propietarios de las panaderas, ofrecindoles altsimos precios pare la compra de sus negocios. Una vez adquiridos estos, emita acciones representativas del capital social as sobrestimado; las ofreca en la Bolsa, y con el producto de la venta volva a comprar y asociar al negocio nuevas panaderas a precios exagerados. Resultado: que a la vez que, ciertamente, iba monopolizando el negocio, y por lo mismo, cobrando fuerza econmica, acentuaba la desproporcin entre el valor nominal de las acciones, el capital social y los verdaderos activos que la empresa posea. En tales circunstancias los dividendos repartidos no podan ser sino ficticios. La ruina futura era inevitable. Como se ve, aunque las gentes se crean, y aun eran mas ricas y ello estimulaba las compras y la produccin, la prosperidad no estaba bien cimentada. Un segundo factor decisivo pare el futuro desencadenamiento de la crisis hay que reponerlo en el sector de crdito internacional. Los aliados haban impuesto a los vencidos fuertes pagos en concepto de reparacin por los gas tos y destruccin de la guerra. Alemania supo jugar bien la partida. Era imprescindible que se le ayudara a reconstruirse, si se pretenda obligarla a pagar tan cuantiosas sumas. Saneada desde 1924 por el mago alemn de las finanzas, H. Schacht, la situacin monetaria, los capitales extranjeros, franceses, ingleses y americanos, comienzan a fluir sobre Alemania y Austria. Los elevados tipos de inters pagados por los Bancos germanos eran un especioso atractivo. Aunque recibidos a corto plazo, esos fondos son prestados por los Bancos a la industria a largo plazo. Cuando sobrevenga la crisis, estarn ampliamente inmovilizados y ser imposible el repatriarlos. As las cosas, los primeros sntomas de malestar provinieron del sector agrcola norteamericano.

Al recuperarse totalmente Europa y seguir Amrica acumulando los impulsos recibidos, se va a crear una peligrosa situacin de excedentes de produccin agrcola, que no encontrara fcilmente salida en los mercados y presionara a la baja sobre los precios. Por ejemplo, en el sector azucarero, con anterioridad a la guerra, Europa y Amrica producan por partes iguales un total de 181 millones de quintales de azcar de remolacha y carne. Durante la guerra, la produccin europea se reduca a 26 millones, mientras que la americana aumentaba a 132 millones. Pero pare el ao 1928 la produccin recuperada de Europa alcanzaba a 83 millones de quintales, mientras que la americana segua creciendo hasta superar los 185 millones, ms que la europea y americana conjuntamente antes de la guerra. El caso del azcar es tan solo un indicio de lo ocurrido con otros productos agrcolas, particularmente al trigo, maz, etc. A1 gravitar pesadamente los excedentes, sobrevino el hundimiento de los precios, el retraso en los pagos de la maquinaria comprada a crdito por parte de los agricultores, las primeras dificultades de la industria americana y de sus Bancos. A1 querer estos sostenerse con la repatriacin de fondos desde Europa, pusieron en aprieto a los Bancos alemanes. Fueron precisamente las demandas de retiro de fondos las que, provocando la quiebra de la poderosa institucin del "Creditanstalt", de Viena, desencadenaron la ola mundial de pnico. Los Bancos americanos, queriendo anticiparse unos a otros en la repatriacin de capitales, agudizaron la crisis y obligaron a Alemania a decretar la moratoria bancaria. El edificio de la prosperidad se venia abajo. La especulacin jugo entonces a la baja y las cotizaciones en Wall Street se hundieron en el abismo. Las acciones totalizaron en: 1932 = 15.663 millones de $, contra los 89.000 de 1929. La cada arruin a los que antes se crean ricos, empez a frenar las compras y acab arrastrando tras s a todos los precios: los industriales al por mayor bajaron en un 32 por 100; los agrcolas lo haban hecho en un 54 por 100. E1 frenazo consiguientemente experimentado por la produccin industrial trajo como consecuencia inevitable la reduccin de sueldos y salarios en un 40 por 100, aun pare el personal ocupado. Pero, sobre todo, el paro obrero forzoso alcanzo niveles anormales y extraordinarios. En los aos peores se contaron en EE. UU. hasta catorce millones de obreros parados. De 1931 a 1940 hubo siempre, por lo menos, siete millones de obreros sin trabajo.

Como Norteamrica haba empezado a ser ya la potencia econmica dominante, la crisis se propag a todo el mundo. La produccin global alemana se redujo en un 40 por 100; sus exportaciones lo hicieron en un 50 por 100. En Inglaterra los obreros parados pasaron de los cuatro millones. Nada tiene de extrao que, en estas circunstancias, germinara en la mente de Lord Maynard Keynes la Teora General del Empleo, del Inters y de la Moneda. Libro publicado en 1936, que iba a reorientar la Teora Econmica. Esos graves hechos explican igualmente los anhelos por una seguridad social total, que culminaron en el informe de Sir W. Beveridge y en el programa implantado despus de la segunda guerra mundial por el partido laborista ingles. Pleno Empleo, Seguridad Social, Nacionalizacin de las Empresas, Participacin obrera en la Gestin, Intervencin econmica del Estado, fueron tpicos socorridos en la inmediata postguerra. b) El Comunismo. Paralelamente con esta evolucin del mundo occidental haba seguido su curso azaroso y sobresaltado la revolucin rusa. Ser verdad que la implantacin del comunismo en los diversos pases ha desmentido las previsiones marxistas de una revolucin proletaria en un mundo capitalista de intensa concentracin industrial; ser cierto que los conductores soviticos, dando muestras de realismo poltico, a veces feroz, han abandonado, o atemperado a las circunstancias y conveniencias la ortodoxia marxista; podremos quizs esperar o anhelar que los mismos xitos logrados induzcan en los dirigentes un mayor sentido de responsabilidad y moderacin ante la necesaria salvaguarda de la obra realizada: es verosmil que la paulatina mejora de las condiciones materiales de vida del pueblo ruso despierte en vasto s sectores de sus cuadros intermedios una mayor ansia de libertad; habr quien vislumbre en el horizonte del futuro el probable definitivo fracaso de un sistema absorbente, centralizador, desptico; todos deberan recriminar la perversin de una ideologa filosfico-religiosa falsa y antihumana, etc. Pero, mientras tanto, quedar como hecho histrico alucinante, de trascendental significacin para el curso de la humanidad la aparicin del Comunismo en Rusia, su atormentada consolidacin en el pas sovitico y la forzada y oportunista propagacin en ms de la mitad del mundo. Cuatro estadios se pueden sealar en la evolucin del comunismo: E1 periodo revolucionario y de comunismo radical de la llamada guerra civil. Momentos de conquista audaz del poder y primer asentamiento.

El periodo transitorio de la Nueva Poltica Econmica; en un cierto sentido de marcha atrs, por acomodacin a las imperiosas exigencias de fomento de la produccin y atencin al descontento campesino . E1 lapso mas duradero y decisivo de la construccin del Socialismo, con la elaboracin, puesta en marcha y realizaciones de los planes quinquenales, que pretendieron colectivizar la agricultura y lograron sentar las bases de la industria pesada sovitica. Los tiempos ulteriores y recientes de creciente expansin externa hacia China y democracias populares europeas. A una con el afianzamiento interno ruso, por prudente atemperamiento a la cambiante evolucin, se ha operado en el bloque comunista una evidente escisin. A travs de esos cuatro estadios un resultado queda patente. Y es, el del abierto desafo lanzado por el Comunismo contra el Sistema Capitalista. Aunque sin dar del todo crdito a los datos estadsticos, ni aceptar siquiera la estricta comparabilidad de las cifras, nos parece que es un triunfo innegable de los dirigentes comunistas el que en la esfera de la produccin se vayan acercando a los volmenes y tasas de crecimiento occidentales. Pero, sin duda, han sido ms efectivos sus logros en la esfera de la distribucin, en la nivelacin de las fortunas, desmantelamiento de arcaicas estructuras sociales y proporcin de igualdad de oportunidades para todos. No tiene por que arredrarnos el reconocimiento de que unos cuantos aos de vandalismo comunista, aunque haya sido, o sea, devastador su paso, puede dejar despejado el terreno para la apertura de nuevos caminos. c) La Situacin actual de los dos bloques contrapuestos. Quizs sea una de las mas faustas consecuencias de la aparicin y afianzamiento del Comunismo, la reaccin provocada en el sistema capitalista contrapuesto. El mundo occidental esta despertando. Asistimos a un rejuvenecimiento y a una transformacin del sistema capitalista. Es notorio el vigor, siempre renovado en la eficacia productiva, del capitalismo americano. Resulta todava mas esperanzador el proceso creativo del capitalismo europeo, mas abierto a las necesarias reformas sociales. Comunismo y Capitalismo se hallan hoy da frente a frente.

Personalmente opinamos que el Capitalismo, o continua y acelera el proceso de interna renovacin, superando viejas concepciones, o sucumbe ante el mpetu del adversario. As mismo el Comunismo, que en sus etapas iniciales puede ofrecer evidentes xitos, por la implantacin de un frreo Capitalismo de Estado, forzosamente ha de degenerar, y a la larga no ser lo suficientemente eficaz como para asegurar permanentemente una adecuada y justa distribucin de la riqueza. Frente a ambos sistemas, capitalista y comunista, se alzan, como tierras de conquista y promisin, las vastas extensiones del sudeste asitico, de los continentes africano y latinoamericano. En este tercer campo de lucha intermedio debe dirimirse la gran contienda, si no queremos asistir a la conformacin de un capitalismo de naciones ricas y un proletariado de naciones pobres. Las profundas desigualdades sociales, asentadas en vetustas estructuras y que dan como resultado la miserable condicin de vida de las clases populares, hacen de esos continentes campo abonado para el Comunismo. Pero tambin, al contrario, en ese mbito del mundo subdesarrollado podra encontrar el sistema capitalista un terreno de misin y de obra redentora. Redentora de esos pueblos y de sus propios vicios. Salvando a esos mundos, el Capitalismo se salvara a s mismo y desbaratara la permanente amenaza del Comunismo.

EL IMPERIALISMO. Concepto. Prctica de dominacin empleada por las naciones o pueblos poderosos para ampliar y mantener su control o influencia sobre naciones o pueblos ms dbiles; aunque algunos especialistas suelen utilizar este trmino de forma ms especfica para referirse nicamente a la expansin econmica de los estados capitalistas, otros eruditos lo reservan para caracterizar la expansin de Europa que tuvo lugar despus de 1870. Aunque las voces imperialismo y colonialismo tienen un significado similar y pueden aplicarse indistintamente en algunas ocasiones, conviene establecer ciertas diferencias entre ellas. El colonialismo, por lo general, implica un control poltico oficial que supone la anexin territorial y la prdida de la soberana del pas colonizado. El imperialismo, sin embargo, tiene un sentido ms amplio que remite al control o influencia ejercido sobre otra regin, sea o no de

forma oficial y directa, e independientemente de que afecte al terreno econmico o poltico.

Origen y Desarrollo. El origen del imperialismo se remonta a la antigedad y ha adoptado distintos modelos a lo largo de la historia, siendo algunos de ellos ms frecuentes que otros dentro de un periodo histrico concreto. En el mundo antiguo la prctica del imperialismo daba como resultado una serie de grandes imperios que surgan cuando un pueblo, que generalmente representaba a una determinada civilizacin y religin, intentaba dominar a todos los dems creando un sistema de control unificado. El imperio de Alejandro Magno y el Imperio romano son destacados ejemplos de esta modalidad. Por el contrario, el imperialismo europeo de comienzos de la era moderna (14001750) se caracterizaba por ser una expansin colonial en territorios de ultramar. No se trataba de un pas que intentaba unificar el mundo sino de muchas naciones que competan por establecer su control sobre el sur y sureste de Asia y el continente americano. Los sistemas imperialistas se estructuraron de acuerdo con la doctrina del mercantilismo: cada metrpoli procuraba controlar el comercio de sus colonias para monopolizar los beneficios obtenidos. A mediados del siglo XIX apareci otra variante, el imperialismo del librecambio. Esta modalidad perdur en este periodo pese a que el mercantilismo y la creacin de imperios oficiales estaba disminuyendo de forma significativa. El poder y la influencia de Europa, y sobre todo de Gran Bretaa, se haban extendido de manera oficiosa, esto es, haciendo uso de vas diplomticas y medios econmicos, en lugar de seguir canales oficiales como la creacin de colonias. Sin embargo, el imperialismo basado en el librecambio desapareci pronto: hacia finales del siglo XIX las potencias europeas haban vuelto a practicar el imperialismo consistente en la anexin territorial, expandindose en frica, Asia y el Pacfico. Desde que termin la II Guerra Mundial y la mayora de los imperios reconocidos se disolvieron, ha prevalecido lo que podramos calificar como el moderno imperialismo econmico, donde el dominio no se manifiesta de manera oficial. Por ejemplo, Estados Unidos ejerce un considerable control sobre determinadas naciones del Tercer Mundo debido a su poder econmico y su influencia en algunas organizaciones financieras internacionales, tales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI). Del mismo modo, las potencias europeas han seguido interviniendo de forma significativa en la vida poltica y econmica de sus antiguas colonias, por lo que han sido acusadas de practicar el

neocolonialismo, que consiste en ejercer la soberana de una nacin sin que exista un gobierno colonial oficial. 3 Justificaciones del imperialismo Las razones por las cuales los estados han aspirado a crear imperios a lo largo de la historia son de diversa ndole, y podran clasificarse, en trminos generales, dentro de tres grupos: econmicas, polticas e ideolgicas. Asimismo, pueden distinguirse diversas teoras en razn del elemento al que se d ms relevancia. Los mviles econmicos Los intereses econmicos son los ms habituales cuando se trata de explicar este fenmeno. Los defensores de esta concepcin sostienen que las naciones se ven impelidas a dominar a otras para expandir su economa, adquirir materias primas y mano de obra, o para dar salida a los excedentes del capital y produccin. La teora ms notable que vincula el imperialismo con el capitalismo es la de Karl Marx. Lenin, por ejemplo, consideraba que la expansin europea del siglo XIX era la consecuencia inevitable de la necesidad de las economas capitalistas europeas de exportar su excedente de capital. Del mismo modo, los marxistas contemporneos explican la expansin de Estados Unidos en el Tercer Mundo basndose en imperativos econmicos. Los mviles polticos Otros autores hacen hincapi en los condicionantes polticos y alegan que la razn principal por la que los estados tienden a expandirse es el deseo de poder, prestigio, seguridad y ventajas diplomticas con respecto a otros estados. Segn esta corriente, el objetivo del imperialismo francs del siglo XIX era recuperar el prestigio internacional de Francia despus de la humillacin que supuso la derrota en la Guerra Franco-prusiana. En este mismo sentido, la expansin de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) en la Europa del Este a partir de 1945 puede explicarse como una medida de seguridad: la necesidad de protegerse ante otra posible invasin desde la frontera occidental. Los mviles ideolgicos La tercera explicacin se centra en los mviles ideolgicos o morales. De acuerdo con esta perspectiva, algunos pases se ven impulsados a extender su influencia para difundir sus valores polticos, culturales o religiosos. Uno de los factores que propiciaron la constitucin del Imperio Britnico fue la idea de que era responsabilidad del hombre blanco civilizar a los pueblos atrasados. La expansin alemana que tuvo lugar durante el gobierno de Adolf Hitler se basaba en gran medida en la creencia en la superioridad inherente a la cultura alemana. El deseo de Estados Unidos de "proteger al mundo libre" y el inters de la antigua Unin Sovitica por "liberar" a los pueblos de la Europa del Este y del Tercer Mundo son tambin un ejemplo de este tipo de imperialismo.

El imperialismo como respuesta a condicionantes externos Por ltimo, otras teoras explican el imperialismo basndose en las circunstancias polticas de las naciones ms dbiles, en lugar de enfatizar los mviles de las naciones poderosas. La interpretacin que ofrecen seala que es posible que las potencias ms fuertes no tengan intencin de expandirse, pero que se ven obligadas a hacerlo debido a la inestabilidad de otras naciones; los compromisos con los imperios del pasado son la causa de nuevas acciones imperialistas. La conquista de la India emprendida por Gran Bretaa y la colonizacin rusa de Asia central en el siglo XIX son ejemplos clsicos de este tipo de imperialismo. 4. Las Consecuencias del Imperialismo Los efectos del imperialismo suelen girar en torno a los aspectos econmicos, dado que esta perspectiva es la que prevalece en los debates sobre sus posibles mviles. La polmica surge entre aqullos que creen que el imperialismo implica explotacin y es la causa del subdesarrollo y el estancamiento econmico de las naciones pobres, y los que alegan que, pese a las ventajas que proporcion esta situacin a las naciones ricas, tambin las naciones pobres se beneficiaron, al menos a largo plazo. Es difcil decantarse por una u otra concepcin por dos motivos: de un lado, no se ha llegado a un consenso sobre el sentido del trmino explotacin; y de otro, no es fcil separar las causas internas de la pobreza de una nacin de las que son de ndole internacional. Lo que resulta evidente es que el efecto del imperialismo ha sido desigual: unas naciones han obtenido mayores ventajas econmicas que otras de su contacto con potencias ms ricas. India, Brasil y otros pases en vas de desarrollo incluso han comenzado a competir econmicamente con sus antiguas metrpolis. Por ello, sera aconsejable examinar la repercusin econmica del imperialismo atendiendo a cada caso en particular. Las consecuencias polticas y psicolgicas del imperialismo son igualmente difciles de determinar. Este fenmeno ha demostrado ser destructivo y creativo a la vez: ha destruido instituciones tradicionales y formas de pensar, y las ha sustituido por las costumbres y mentalidad del mundo occidental, ya se considere esto un beneficio o un perjuicio.

Trabajo enviado por: Carolina.GARCIA@sivensa.com UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL "SIMN RODRGUEZ"

PROYECTO LAPSI CARACAS SEGUNDO ARTCULO : http://www.socialismo-obarbarie.org/imperialismo_s_xxi/040620_petras_neoimperialismo.htm El neoimperialismo Por James Petras (*) Revista Al Filo, Mxico, 24/05/04 Traducido por Ricardo Martnez. El "Imperialismo" ha estado con nosotros durante mucho tiempo en sus varias expresiones y configuraciones. En pocas recientes, por lo menos desde la segunda Guerra Mundial, el imperialismo se ha asociado con el anhelo estadounidense de minar el anterior sistema colonial europeo y sustituirlo por un nuevo grupo de regmenes que son 'formalmente independientes', pero de hecho son estados-clientes de Washington. Este sistema imperial se ha descrito como "neo-colonialismo" puesto que los lderes locales son vistos como administradores del Estado al servicio de las multinacionales y bancos estadounidenses. El "imperio informal" de los EEUU fue construido y sostenido por tres pilares interrelacionados: (1) guerras e intervencin militar, (2) operaciones encubiertas de espionaje (3) fuerzas de mercado, remiendos financieros de las instituciones financieras multilaterales (FMI, BM) y las agencias econmicas del Estado imperial (Tesoro, Comercio, EXIM bank, etc). Las fuerzas impulsoras de la construccin del imperio estadounidense desde 1950 a 1973, fueron su complejo industrial militar y los militares. Desde principios de los aos 70 a comienzos de los 80, la expansin imperial fue estimulada en gran parte por el crecimiento de su capacidad tecnolgica militar, los bancos, las fuerzas militares subrogadas en Nicaragua, Afganistn, Angola, Guinea Bissau, Mozambique y los regmenes militares de toda Latinoamrica. De modo ms destacado, los colaboradores polticos importantes en la URSS y Europa del Este, promovidos y financiados por agencias estatales y privadas, convirtieron las anteriores economas colectivistas en estados vasallos de los EEUU, integrados y subordinados a la OTAN y dirigidos por regmenes depredadores ntimamente ligados a los sindicatos internacionales del crimen aliados con el imperio estadounidense. El derrumbe de los regmenes colectivistas de Europa del Este y Asia Central y su subsiguiente conquista por medio de depredadores colaboracionistas dio un gran impulso al anhelo estadounidense, ensanchando su objetivo hasta 'la conquista mundial' - prevista por el "Nuevo Orden Mundial" de Bush padre despus de la guerra del Golfo y la colonizacin del espacio areo Iraqu y la divisin de su territorio.

El Imperialismo recibi el mayor mpetu con las guerras balcnicas de Clinton, su arriesgada poltica nuclear con Corea del Norte, y la propagacin mundial de la doctrina neoliberal. La Rusia de Yeltsin se convirti en una casi dependencia de los EE UU y un arco de socios clientes desde el Mar Bltico (Lituania, Letonia, Estonia) pasando por Europa Central (Repblica Checa, Polonia, Hungra) a los Balcanes (Macedonia, Montenegro, Kosovo, Albania) a Asia Central (Georgia), defini las nuevas fronteras del Imperio de Clinton. Tom forma un "Neoimperialismo" construido alrededor de bases militares made in USA, especuladores financieros de Wall Street, clientes capitalistas depredadores en los "los pases anfitriones" y colaboradores neoliberales en Latinoamrica, frica y Asia. El final de la guerra fra fue el principio de una nueva y virulenta estirpe del imperialismo construido alrededor de un sentido de impunidad, una configuracin de poder unipolar en la cual Washington se vio a s mismo como el centro del universo. La poltica pblica del "Nuevo Imperio" manejado por medio de directrices econmicas dadas a los estados-cliente, chantaje poltico y amenazas econmicas a los "aliados" Europeos y Asiticos, as como acciones militares y actividades encubiertas contra 'estados dbiles'. El "Neoimperialismo" adopt una forma y sustancia diferentes con la llegada de George W. Bush al gobierno y la muerte de la burbuja especulativa de Wall Street. Las fuerzas motrices que apoyan la presidencia imperial cambiaron de los banqueros inversionistas de Wall Street al complejo de energa-petrleo y militarindustrial. Los conservadores partidarios de la economa de libre de mercado de la era imperial de Clinton fueron sustituidos por un gabinete dominado por idelogos militaristas de ultraderecha. La construccin imperial por medio de los 'integrantes econmicos' del Estado imperial fue sustituida por los idelogos de la guerra permanente, conquistas militares y promotores-colonialistas (eufemsticamente "construccin imperial"). El estado "Neoimperialista" se convirti conscientemente en "imperialista" algunos de los portavoces y publicistas abrazaron abiertamente la denominacin y el poder imperial, an cuando siguen atribuyndole una misin "humanitaria". El Neoimperialismo en su variante militarista, que mira hacia las estrategias de guerra, la logstica militar y la creacin de enormes ejrcitos y aparatos de seguridad con cuantioso incremento de los gastos en este sector. Los costos econmicos y el deterioro de la situacin econmica son despachados sin mutismo: la recesin econmica domstica y la Euro-Japonesa son ignoradas. Guerra y terrorismo son todo lo que importa. Se plane una secuencia de guerras imperiales: Afganistn, Irak, y otros objetivos sealados - el eje del mal 'sealado por el imperio', integrado en gran parte por estados independientes de los EEUU.

La relativa autonoma del componente militar del Estado imperial en relacin con la clase capitalista, particularmente sus sectores industrial y financiero, tiene un impacto importante sobre la mano de obra dentro de los EE UU y en todas partes. El rgimen de Bush est vinculado principalmente a los sectores energa-petrleo y militar-industrial de la economa pero se asegura el apoyo de la mayor parte del resto de la clase capitalista por medio de fianzas judiciales, subvenciones, reducciones de impuestos masivas e intervencin por cuenta de la patronal en conflictos laborales. El bloque cohesivo de capitalistas que gira en torno a la agenda del rgimen militarista-imperialista de Bush, est reforzado por el apoyo de grandes empresas a la poltica neoliberal promovida en el exterior. Esta poltica proporciona el acceso irrestricto a los mercados, compras de lucrativas minas privatizadas, industrias y bancos y legislacin laboral favorable que disminuye los costos e incrementa los beneficios. Sin embargo, igual que los negocios alemanes prosperaron en las etapas iniciales de la expansin imperial Nazi slo para caer completamente por causa de sus sobredimensionadas operaciones militares y declinante base econmica, tambin el imperialismo estadounidense ha acumulado desequilibrios comerciales, acrecentando los dficits presupuestarios y estancado su base industrial domstica hiperdependiente del proteccionismo, subvenciones y cuotas sobre importaciones. El Imperio crece, pero la Repblica declina y con ella las condiciones sociales de los trabajadores. (*) James Petras es profesor de la Universidad de Binghamton, Nueva York y especialista en temas geopolticos. TERCER ARTCULO : http://www.neoliberalismo.com/imperialismo_teoria.htm imperialismo Adolfo Rivero La concepcin liberal original era que la difusin del comercio, la industria y la civilizacin en todo el mundo era una actividad misionera que no requera la soberana poltica salvo en casos excepcionales. Muchos consideraban que el imperialismo daba a ciertas compaas privilegios monopolsticos a costas de la comunidad y distorsionaban el proceso de crecimiento econmico con consecuencias dainas. Fue slo despus de la adopcin de tarifas proteccionistas (Alemania en 1879; Francia en los 1890 y los EEUU a fines de siglo) que la adquisicin de nuevos territorios comenz a ser vista con simpata desde un punto de vista econmico.

Estas tendencias estuvieron relacionadas con la disminucin del ritmo del desarrollo econmico internacional a partir de 1873: cada de precios, disminucin de ganancias. Hacan falta dependencias coloniales. Todo era aceptado acrticamente. Fueron los opositores del imperialismo los que comenzaron a analizar este fenmeno. En "Das Zeitalter des Imperialismus", Heinrich Friedjung define el imperialismo como el dominio de algn poderoso soberano sobre numerosos territorios. El objetivo era prestigio. Los pueblos fueron acometidos por una nueva pasin: salieron de sus pases hasta los confines del mundo, e inventaron el resonante nombre de "imperialismo" para un ansia que siempre haba existido pero que nunca haba sido tan poderosa. Era una concepcin poltica: las grandes naciones del mundo tendran grandes imperios. Hay que recordar el ejemplo de Inglaterra. Era una forma de preservar y fortalecer el espritu nacional. Tambin hubo variantes tericas sobre la innata superioridad de la raza blanca y su misin de civilizar. John Atkinson HOBSON (1858-1940) fue un publicista del ala izquierda del Partido Liberal britnico, partidario de una poltica social activa que hiciera al liberalismo atractivo para los trabajadores. Estuvo influido por su experiencia en la Guerra de los Boers. Su libro "Imperialism" fue publicado en 1902. Su objetivo era preservar al liberalismo de los efectos de las doctrinas imperialistas con vista a una poltica de reformas sociales. Hobson argument que la expansin del imperialismo estaba directamente vinculada con el enorme aumento de las inversiones britnicas en ultramar. De esto infiri que el factor decisivo en esta expansin era la bsqueda de oportunidades lucrativas de inversin por parte de los crculos financieros en vista de la saturacin del mercado interno. Hobson elabor tesis sobre los sobreahorros y el subconsumo; el incremento de la competencia y la disminucin de las ganancias. Para Hobson haba una relacin directa entre la expansin de las inversiones britnicas y el bajo nivel de vida de la clase obrera en Gran Bretaa.

Con estadsticas demostradas, afirm que el comercio britnico con las colonias adquiridas desde 1870 slo tena una importancia marginal en comparacin con el comercio con los pases industrializados de Europa. Las ganancias del comercio con los pases subdesarrollados no tena relacin con los enormes costos de armamentos y administracin implicados en la creacin y proteccin de un imperio. En otras palabras, el imperialismo moderno era producto de la aguda competencia por el capital nacional excedente que no encontraba empleo lucrativo en el mercado interno. El jingoismo era estimulado artificialmente por la prensa, pagada por los crculos financieros. 1) El incremento de la capacidad adquisitva de las masas permita un aumento casi ilimitado del mercado interno, no hace falta nada afuera,

2) El estado poda conseguirlo, interviniendo en la distribucin del producto social Ambas ideas fueron recogidas por Keynes. La idea de Hobson era devolver su plena competitividad al sistema. El imperialismo era producto de la orientacin poltica de grupos reaccionarios que deba ser sustituido por una poltica social demcrata ilustrada. Esta explicacin socio-psicolgica del jingoismo fue tomada posteriormente por Hanna Arendt para vincular el imperialismo con el fascismo y los movimientos de masas. MAX WEBER subray que las clases dominantes tenan intereses en el imperialismo porque una extensin de la soberana nacional aumentaba su propia situacin de prominencia. "toda poltica imperialista exitosa de coercin exterior normalmente -o, al menos, al principio- tambin fortalece el prestigio domstico de las clases, grupos y partidos bajo cuya direccin se alcanzaron esos xitos". Era probable que la expansin imperialista produjera concesiones monopolsticas y, por consiguiente, se poda confiar en que las empresas y grupos financieros interesados en esta oportunidad -entre ellos la industria armamentista- la iban a apoyar." Weber tambin seal los intereses que tenan los intelectuales en ver ampliarse el mbito de su cultura nacional. Haba que distinguir entre el capitalismo normal y el "capitalismo predatorio". JOSEPEH SCHUMPETER era un radical liberal con tendencias socialistas pero no se senta atrado por el esquema marxista. Para Schumpeter el imperialismo era un "atavismo" en la era capitalista, una supervivencia de pocas y estructuras polticas preindustriales. El imperialismo es "la insensata disposicin por parte del estado hacia una expansin ilimitada y forzosa". No es elresutlado de intereses econmicos sino de una actitud psicolgica de las clases dominantes. Las guerras de expansin eran un elemento necesario para la preservacin de las estructuras feudales. "El nacionalismo es un consciencia asertiva del carcter nacional unido a un agresivo sentido de superioridad". Una visin liberal un tanto idealizada de las tendencias del capitalismo: el desarrollo pacfico a travs del comercio internacional. Schumpeter consideraba al moderno obrero industrial como un pacifista vigorosamente opuesto a las tendencias imperialistas. "El capitalismo es, por su propia naturaleza, antiimperialista". Para Schumpeter, el desarrollo ira dejando cada vez menos espacio a los imperialistas. El desarrollo de la democracia estara en contra del desarrollo de los monopolios. La debilidad de esta concepcin est bien clara: es una idealizacin del laissez faire. En 1918 esta posicin no estaba justificada. LAS TEORIAS MARXISTAS DEL IMPERIALISMO

A principios del siglo XIX estaba difundida la concepcin de John Stuart Mill de que el desarrollo del capitalismo industrial tendra que detenerse tarde o temprano. Se vinculaba con la idea de que el colonialismo o el imperialismo podran sortear este estancamiento, al menos temporalmente. Hegel tambin se haba referido al hecho de que la polarizacin social entre ricos y pobres haca que la sociedad tendiera a buscar otros mercados en otras tierras. La colonizacin es vista como una forma de evitar la polarizacin social. Para Marx, el colonialismo era un fenmeno del capitalismo temprano cuya importancia iba disminuyendo. Segn l, las prcticas monopolistas del antiguo colonialismo estaban dejando lugar a la fuerza incontenible del "mercado mundial". La nica idea de Marx de vigencia posterior fue la de considerar los mercados exteriores como formas de mitigar y retardar los efectos de las crisis econmicas. La idea de que el imperialismo era un producto inevitable del capitalismo fue desarrollada por varios escritores socialistas, particularmente por AUGUST BEBEL quien, en 1892, afirmaba que una produccin en exceso de la capacidad de absorcin nacional en un mundo dividido entre las naciones imperiales condenaba a una sucesin de crisis y a la destruccin del sistema. Entre los escritores socialistas, como ROSA LUXEMBURGO, se perciba con mucha claridad el aumento de la fuerza de la clase obrera, por lo que la expansin imperialista vino a verse como una forma de extensin de la lucha interna de los pases capitalistas desarrollados. En 1899, Rosa Luxemburgo escribi: "El militarismo se ha vuelto indispensable, primero como forma de lucha por la defensa de los intereses "nacionales" en competencia con los intereses de otros grupos "nacionales". Segundo, como mtodo de colocar el capital industrial y financiero. Tercero, como instrumento de dominacin de clase sobre las masas trabajadoras dentro del pas... (*) El militarismo, estrechamente vinculado con el colonialismo, el proteccionismo y la poltica del poder en su conjunto implica ... una carrera mundial armamentista...el despojo colonial y la poltica de las "esferas de influencia" en todo el mundo... en los asuntos domsticos constituye la esencia misma de una poltica capitalista de agresin nacional..."(**) La primera teora marxista sobre el imperialismo fue la RUDOLF HILFERDING, un austromarxista que se convirti en dirigente del partido socialdemcrata aleman y fue ministro de Finanzas del gobierno de Herman Mller (1928-29). En 1910 public El Capital Financiero, una reflexin sobre la economa alemana antes de 1914 con su multiplicadad de carteles y combinaciones industriales. En su obra Hilferding trata por primera vez al imperialismo como una etapa necesaria del desarrollo del capitalismo y una superacin del libre comercio. "El capital financiero busca la dominacin, no la libertad; no tiene intereses en la independencia de los capitalistas individuales sino que necesita su sometimiento.

Aborrece la anarqua de la competencia y exige organizacin, aunque slo sea para reanudar la competencia a un nivel ms alto. Pero para conseguirlo... necesita que el estado garantice sus mercados nacionales con aduanas y tarifas y que conquiste mercados extranjeros. Necesita un estado polticamente poderoso que pueda seguir su propia poltica comercial independientemente de los intereses contrarios de otros estados. Finalmente, necesita un estado poderoso para afirmar sus intereses financieros en el exterior y ejercer presin poltica sobre los estados ms pequeos para asegurar mejores trminos de entrega y tratados comerciales favorables. El estado debe ser capaz de intervenir en cualquier parte del mundo para que todo el mundo sea capaz de suministrar salida a su capital financiero. Y, sobre todo, el capital financiero necesita un estado lo suficientemente fuerte como para segur una poltica expansionista y adquirir nuevas colonias". "Actualmente, el ideal es convertir a la nacin propia en duea del mundo, un objetivo tan ilimitado como la bsqueda de ganancia del capital, de la que se origina..." Cualquier desmayo de ese impulso reduce las ganancias del capital financiero, debilita su capacidad de competencia y finalmente convierte las economas ms pequeas en tributarias de las ms grandes". Esta ltima observacin es el embrin de las futuras discusiones sobre la creciente brecha entre el desarrollo econmico del mundo industrializado y los pases ms atrasados. Sin embargo, Hilferding no estaba interesado en este problema. Lo que le interesaba era que la expansin que permita la poltica imperialista haca menos vulnerables a las crisis a los pases capitalistas. "Mientras ms rpidamente se expande el capitalismo... ms largo es el perodo de prosperidad y ms breve el de las crisis". Esto era muy importante. Marx y Engels haban dicho que las depresiones que estaban ocurriendo cada 10 aos se hacan cada vez ms severas y que, por consiguiente, el capitalismo estaba destinado al colapso. Pero los acontecimientos, hasta 1914, no confirmaban esta tesis. De 1896 en lo adelante lo que haba habido era un perodo de casi ininnterrumpida prosperidad y crecimiento econmico. Segn Hilferding: "La apertura del Lejano Oriente y el rpido desarrollo de Canad, Africa del Sur y Amrica del Sur son las principales razones por el vertiginoso desarrollo del capitalismo desde 1895, con slo cortos perodos de depresin". Sin embargo, a ms largo plazo, los perodos de recesin aumentaban el poder del capital financiero y, por consiguiente, el peligro de guerra. "El capital financiero... lleva la dictadura de los magnates del capital a la perfeccin. Al mismo tiempo significa que la dictadura de los capitalistas en un pas se hace menos y menos compatible con los intereses capitalistas de otro...". Algunos autores han sealado que ha habido pocas transicionales en el desarrollo del moderno sistema capitalista en que los bancos han jugado un papel especial como promotores del desarrollo industrial. Pocos aos ms tarde, en

1913, ROSA LUXEMBURGO public "La Acumulacin del Capital". En el libro ella comienza preguntndose porque no se ha cumplido la prediccin marxista sobre el colapso del capitalismo y la responde sugiriendo una modificacin de la teora de la acumulacin del capital. Marx haba descrito este acumulacin dentro de un "sistema cerrado" pasando por alto que la contnua acumulacin de capital supona la existencia de reas todava no lo suficientemente explotadas por el capitalismo. Es decir, que la restriccin de la capacidad adquisitiva de las masas empujaba constantemente al capital hacia la explotacin colonial. Contrario a lo que pensaba Marx, el capitalismo dependa de territorios econmicamente vrgenes no slo en su etapa inicial sino todava ms en su madurez. De otra forma, el proceso de acumulacin de capital nunca hubiera podido alcanzar su enorme escala. "El comercio interno capitalista slo puede realizar, cuando ms, cierta cantidad del valor contenido en el producto nacional: el capital constante que ha sido usado, el capital variable y la parte consumida de la plusvala. Pero la parte de la plusvala separada para la capitalizacin tiene que ser realizada en otra parte". Esta necesidad conduce, por supuesto, al incremente de la competencia entre los pases capitalistas y, eventualmente, a la guerra. En este sentido, ella llam la atencin sobre el papel de la militarizacin como medio adicional de la realizacin de la plusvala. "El deseo capitalista de expansin imperialista, como expresin de su mayor madurez en el ltimo perodo de su vida, tiene la tendencia econmica de transformar todo el mundo en naciones que producen de forma capitalista, en barrer todos los obsoletos mtodos precapitalistas de produccin y de sociedades, subyugar todas las riquezas del planeta y todos los medios de produccin al capital, convertir a las masas trabajadoreas de todo el mundo en esclavos asalariados... Esta triunfal procesin del capitalismo en todo el mundo, acompaada por todas las formas de fuerza, robo e infamia tiene un aspecto positivo: ha creado las premisas para su derrocamiento final, ha establecido el dominio mundial capitalista sobre el que slo puede seguir la revolucin socialista mundial". El famoso libro de LENIN, "El imperialismo, fase superior del capitalismo", escrito en Suiza en la primavera de 1916 estaba basado fundamentalmente en Hilferding y Hobson, aunque tambin hay alguna influencia de Bujarin. Lenin choca violentamente contra la tesis de Rosa Luuxemburgo de que el capitalismo no puede sobrevivir sin dependencias coloniales. Para Lenin el imperialismo es una fase de la agona del capitalismo. Se caracteriza por: 1) Formacin de monopolios 2) Fusin del capital industrial y el capital bancario en el capital financiero

3) Exportacin de capital, no de mercancas 4) Formacin de carteles 5) Divisin del mundo entre las potencias imperialistas, y guerras por el control de los mercados La exportacin de capital es no slo una salida para el empleo til del capital sino para evitar la cada de la tasa de ganancias. "El imperialismo tiene la tendencia de crear secciones privilegiadas dentro de la clase obrera y separarlas de las amplias masas del proletariado". "En su conjunto, el capitalismo est creciendo mucho ms rpidamente que antes pero este crecimiento se est volviendo ms y ms desigual y esta desigualdad tambin se manifiesta, en particular, en la decadencia de los pases que son ms ricos en capital". Lenin, al igual que Rosa Luxemburgo, puso en nfasis en la lucha poltica contra el capitalismo y el imperialismo: no confiaba en mecanismos econmicos. Desde una poca temprana vio la oportunidad de una alianza con los pueblos coloniales del llamado Tercer Mundo cuando Rosa Luxemburgo estaba diciendo que el nacionalismo era una ideologa burguesa que no careca de significacin para el proletariado. El famoso decreto por la paz de 8 de noviembre de 1917 hablaba del derecho de los pueblos a la autodeterminacin apuntando deliberadamente a los pueblos coloniales como un arma en la lucha contra el capitalismo. El II Congreso de la Internacional comunista (la Tercera Internacional) reunido en Mosc en 1920 dedic buena parte de sus deliberaciones a convertir las teoras de Hobson-Hilferding-Lenin en guas prcticas para la accin revolucionaria en lo que hoy se llama el Tercer Mundo. Segn esas tesis las supuestas relaciones de igualdad entre naciones soberanas ocultan la esclavitud de la gran mayora de la poblacin mundial a manos de una minora insignificante: la burguesa y la aristocracia obrera de los pases capitalistas avanzados. Sin la destruccin del capitalismo a escala mundial, sera imposible abolir esa opresin y esas desigualdades entre las distintas zonas del globo. Ahora bien, de ahora en adelante, la evolucin poltica del mundo y la historia van a girar en torno a la lucha de los pases capitalistas avanzados (imperialistas) contra el poder revolucionario sovitico el cuad para sobrevivir y vencer deber agrupar en torno suyo a todas las vanguardias proletarias y adems a todos los movimientos nacionalistas de los territorios coloniales y dependientes, convencindolos de que sus intereses coinciden con la preservacin y promocin del poder sovitico, y con el progreso y eventual triunfo de la revolucin mundial. Claro, estas reflexiones no eran ms que un consuelo terico ante el fracaso de la tesis de la revolucin proletaria mundial. Pese a todas las esperanzas, la

revolucin haba fracasado en Alemania y ni siquiera las fuerza de las armas haba podido llevar la revolucin hasta Polonia. Los PC debern por consiguiente realizar una poltica de estrecha unidad con todos los movimientos de liberacin nacional, determinando en cada caso la forma de esa alianza, segn el estadio de desarrollo que tenga el movimiento comunista (en cada colonia o pas dependiente) el estadio de desarrollo del correspondiente movimiento de liberacin nacional. Ser preciso explicar constantemente que slo el triunfo mundial del poder sovitico podr resultar en una verdadera igualdad de las naciones Ser preciso apoyar todos los movimientos disidentes (dondequiera que aparezcan) tales como el nacionalismo irlands, las reivindicaciones de los negros norteamericanos, etc Sin el control de esos mercados y campos de explotacin, el capitalismo no podr mantenerse Los superbeneficios derivados de las colonias (y de los pases dependientes) son el soporte principal del capitalismo moderno, mientras no privemos al capitalismo de esa fuente de ingresos, no ser fcil para el proletariado de los pases capitalistas avanzados destruir el orden capitalista" La enorme importancia de estas tesis es que se convirtieron en la Gran Explicacin del atraso de Amrica Latina en relacin con Estados Unidos. Su influencia se ha extendido hasta nuestros das convertida en la teora de la dependencia, posicin oficial de la CEPAL durante las ltimas dcadas. Segn sta, el subdesarrollo es una consecuencia del sistema econmico mundial en que los pases industrializados del Centro Hegemnico explotan a los pases subdesarrollados de la Periferia a travs de la monopolizacin de la produccin de bienes industriales sobrevalorados por compaas transnacionales que obligan a la Periferia a producir productos primarios subvalorados, drenndolos de recursos. Obviamente, hay que evitar las inversiones extranjeras, el vampiro que nos chupa las venas abiertas de Amrica Latina. La similitud con las tesis de la Comintern de 1920 es evidente. De esa forma, casi imperceptiblemente, la teora marxista leninista desplaz el futuro del sistema capitalista del centro a la periferia. Stalin, un georgiano, supuesto experto en "problemas nacionales" habra de consolidar este trnsito. En 1924, Stalin deca: "La ley del desarrollo desigual de los pases imperialistas y la inevitabilidad de la guerra sigue hoy en vigor con ms fuerza que nunca". Esta concepcin permaneci en vigor hasta el XX Congreso del PCUS. All se afirm la posibilidad de un largo perodo de paz, renunciando tcitamente a la tesis de que el capitalismo conduca de manera inevitable a la guerra. El comunismo mundial pagara un alto precio por haber credo que el fascismo era la ltima etapa del capitalismo imperialista, que sera inmediatamente seguido por la victoria de la revolucin proletaria, y que su toma del poder era una clara demostracin de la traicin de los "socialfascistas" a la clase obrera.

Con todo, hubo tericos marxistas que contribuyeron al estudio del imperialismo. Eugenio Varga, por ejemplo, llam la atencin sobre el incremento del capitalismo de estado. La creciente influencia del estado en la economa haca posible sortear, por el momento, ciertos factores de crisis inmanentes al sistema. De todas formas, Varga se mantuvo firmemente stalinista y la crisis de los aos 20 pareci darle la razn. Sin embargo, la interpretacin stalinista de que la disolucin de los imperios coloniales dara un golpe de muerte al capitalismo result totalmente falsa. Era lgico, por consiguiente, regresar al nfasis leninista en el carcter monopolista del capitalismo. La teora del capitalismo monopolista de estado debe considerarse como la continuacin de la teora leninista en las condiciones de la descolonizacin. Ahora el nfasis se colocaba en el papel de estado y, particularmente, en el papel del militarismo. Sin embargo, no se abandon el trmino de imperialismo, La concepcin stalinista era que las anteriores formas de dominacin imperialista haban sido reemplazadas por formas ms sutiles de control puramente econmico y tecnolgico junto con "influencia poltica" pero que en su esencial la situacin se mantena igual. La declaracin de la Conferencia de los PC en Mosc en 1960 afirmaba que "El imperialismo impone tratados econmios y pactos militares que limitan la soberana de los pases, los explotan por medio de la exportacin de capital, el comercio desigual, la manipulacin de los precios y de las tasas de intercambio, los crditos y varias formas de llamada "ayuda". Por supuesto, semejante uso de la palabra "imperialismo" le quita toda precisin. Toda relacin econmica entre un pas industrializado y una pas ubdesarrollado se vuelve imperialista aunque no participe ningn capital financiero. El maoismo es una concepcin de escaso valor terico. Desplaz todo el nfasis de la lucha anticapitalista hacia el Tercer Mundo, y salud la guerra como forma de liberacin. Pero ha ejercido una gran influencia sobre la llamada "Nueva Izquierda" y los movimientos revolucionarios del Tercer Mundo en los aos 60 y 70. SINTESIS El perodo anterior a 1914 fue una poca de crecimiento econmico extraordinariamente rpido en los pases menos desarrollados, como Alemania y Japn, con rasgos de capitalismo monopolista como carteles, trusts, altas tarifas proteccionistas y dominio econmico de grandes bancos. El fascismo no fue la culminacin de ninguna tendencia econmica ni la disolucin de los imperios coloniales aparej ninguna catstrofe en los llamados pases imperialistas.

Muchos autores, como William L. Langer, consideran que el imperialismo es bsicamente una proyeccin del nacionalismo ms all de las fronteras de Europa. La realidad es que el costo de la administracin de las colonias y del creciente armamento necesario para mantenerlas, debido a la rivalidad entre las potencias, estuvo fuera de proporcin con el valor econmico de esas recin adquiridas colonias. Los estadistas lo saban pero el nacionalismo los empujaba, una y otra vez, a acciones imperialistas. El proceso de expansin mundial que culmin en la lucha por la reparticin de Africa, fue fundamentalmente un fenmeno poltico: los capitalistas no jugaron ningn papel decisivo. El desarrollo del nacionalismo moderno a partir de 1870 fue un elemento importante en el surgimiento de la ideologa del imperialismo. A esto hay que sumar el enorme aumento de poder de los estados industriales. El imperialismo tambin ha sido considerado como una forma para integrar a la clase media en una sociedad todava dominada por elites. Y no hay que olvidar que para Leopold Ranke la historia no es ms que la eterna lucha de los pases por afirmar su hegemona aunque tambin hay que tener presente que los estadistas han sido "renuentes imperialistas". Otros han visto la colonizacin como el triunfo de la civilizacin occidental sobre sistemas sociales arcaicos. Es decir, un proceso realizado por miles de colonos, pioneros y aventureros que representaban, por as decirlo, el exceso de energa de Occidente.