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Mercurio (elemento) El mercurio o azogue o es un elemento qumico de nmero atmico 80.

. Su nombre y smbolo (Hg) procede de hidrargirio, trmino en latn es hidrargirium (hydros = agua y argyros = plata). Caractersticas Es un metal pesado plateado que a temperatura ambiente es un lquido inodoro. nmero atmico 80 y peso atmico 200.59. El mercurio forma soluciones llamadas amalgamas con algunos metales (por ejemplo, oro, plata, platino, uranio, cobre, plomo, sodio y potasio). El mercurio slido es tan suave como el plomo. Es un lquido blanco plateado a temperatura ambiente (punto de fusin -38.4C o -37.46F); No es buen conductor del calor comparado con otros metales, aunque es buen conductor de la electricidad. Se alea fcilmente con muchos otros metales como el oro o la plata produciendo amalgamas, pero no con el hierro. Es insoluble en agua y soluble en cido ntrico. Cuando aumenta su temperatura-por encima del los 40 C - produce vapores txicos y corrosivos, ms pesados que el aire. Es daino por inhalacin, ingestin y contacto: se trata de un producto muy irritante para la piel, ojos y vas respiratorias. Es incompatible con el cido ntrico concentrado, el acetileno, el amonaco, el cloro y los metales. El mercurio es un elemento anmalo en varias de sus propiedades. Es un metal noble, ya que su potencial redox Hg 2+/Hg es positivo (+0,85 V), frente al negativo de Cd (0,40 V), su vecino inmediato de grupo. Es un metal singular con algo de parecido al cadmio, pero es ms semejante al oro y al talio. Es el nico metal de transicin lquido con una densidad tan elevada, 13,53 g/cm3; una columna de 76 cm define una atmsfera, mientras que con agua necesitamos 10m de altura. Su estado lquido en condiciones estndar nos indica que su enlace metlico es dbil y se justifica por la poca participacin de los electrones 6s2 a la de localizacin electrnica en el sistema metlico (efectos relativistas). Tiene la primera energa de ionizacin ms alta de todos los metales por la misma razn anterior. Adems el Hg2+ tiene muy baja entalpa de hidratacin comparada con la del Zn 2+ y Cd2+, con preferencia por la coordinacin dos en los complejos de Hg (II), como el Au (I) isoelectrnico. Esto trae como consecuencia que los potenciales redox de aquellos sean negativos y el del mercurio sea noble (positivo). La poca reactividad del mercurio en procesos oxidativos hay que razonarla por los efectos relativistas sobre los electrones 6s2 muy contrados hacia el ncleo y por la fortaleza de su estructura electrnica de pseudogas noble. Tambin es el nico elemento del grupo que presenta el estado +I, en forma de especie dinuclear Hg 22+, aunque la tendencia general a estabilizar los estados de oxidacin bajos sea la contraria en los grupos de transicin Aplicaciones

Su uso ms antiguo fue en alquimia para ser ingerido: el primer emperador chino, por supersticin e ignorancia, lo usaba como medicina pero eso solo deterior su salud fsica y mental en lugar de mejorarla. Se crea tal cosa porque es una sustancia liquida pero a la vez metlica (como hierro fundido) de impactante composicin, de ah sus atribuciones mgicas. Es una sustancia que no contiene ninguna parte mstica como se crea antao, sino que contiene -por el contrario- propiedades venenosas y destructivas no creadoras de buena salud en ningn aspecto. Hoy se ocupa en confeccin de espejos. Se utiliza tambin en instrumentos de medicin principalmente termmetros y tensimetros, enchufes, rectificadores elctricos, interruptores, lmparas fluorescentes y como catalizador. Como ornamento en pequeas ampolletas. Otro uso del mercurio es en la denominada lmpara de vapor de mercurio como fuente de luz ultravioleta o esterilizador de agua, as como la iluminacin de calles y autopistas. El vapor de mercurio se utiliza tambin en los motores de turbinas, reemplazando al vapor de agua de las calderas. Otro uso del mercurio se dirige a la industria de explosivos, y tambin ha sido notable su uso por los dentistas como compuesto principal en los empastes de muelas, pero que ha sido sustituido hace poco tiempo (en los pases ms desarrollados), por el bismuto de propiedades semejantes, ligeramente menos txico. Precauciones y Transporte Se transporta en estado lquido, cdigo europeo del A.D.R.: 8,66,c. Los contenedores deben cerrarse hermticamente. Se pueden emplear contenedores de acero, acero inoxidable, hierro, plsticos, vidrio, porcelana. Deben evitarse los contenedores de plomo, aluminio, cobre, estao y zinc. Almacenar en reas fras, secas, bien ventiladas, alejadas de la radiacin solar y de fuentes de calor y/o ignicin. Pues a temperatura mayor a 40 C produce vapor. Debe estar alejado de cido ntrico concentrado, acetileno, amonaco y cloro. Debe almacenarse en recipientes irrompibles de materiales resistentes a la corrosin y que sean compatibles. Manchas Dado que el mercurio debe ser almacenado a una temperatura que no sobrepase los 40 C pues es vaporizable, es posible sacar una mancha de alguna joya colocndola en la llama de un mechero y despus pulir. Si la mancha es muy grande puede introducirse la joya en cido ntrico concentrado o cido sulfurico concentrado (la joya debe ser de oro o platino de lo contrario se disolver). Los cidos reaccionan con el mercurio (precaucin estas reacciones son exotrmicas y liberan vapores txicos). Etiquetado El sistema nervioso es muy sensible a todas las formas de mercurio. El metilmercurio y los vapores de mercurio metlico son ms nocivos que otras formas, ya que ms mercurio en estas formas llega al cerebro. La exposicin a altos niveles de mercurio metlico, inorgnico, u orgnico puede daar permanentemente el cerebro, los riones y al feto en desarrollo. Efectos sobre el funcionamiento del cerebro puede manifestarse como irritabilidad, timidez, temblores, cambios en los problemas de visin o audicin, y la memoria.

La exposicin a corto plazo a altos niveles de vapores de mercurio metlico puede causar efectos que incluyen dao a los pulmones, nuseas, vmitos, diarrea, aumento de la presin arterial o del ritmo cardaco, erupciones en la piel, e irritacin ocular. . El mercurio puede ser inhalado y absorbido a travs de la piel y las mucosas, por lo que los contenedores de mercurio estn bien sellados para evitar derrames y evaporacin. El calentamiento de mercurio, o compuestos de mercurio que puede descomponerse cuando se calienta, se realiza siempre con una ventilacin adecuada para evitar la exposicin a vapores de mercurio. El mercurio puede causar tanto la intoxicacin aguda y crnica. Pescado Los pescados y mariscos tienen una tendencia natural a concentrar el mercurio en sus cuerpos, a menudo en forma de metilmercurio, un compuesto orgnico de mercurio altamente txico. Las especies de peces que son altos en la cadena alimentaria, como el tiburn, pez espada, caballa, atn blanco, y blanquillo contienen mayores concentraciones de mercurio que otros. Como el mercurio y el metilmercurio son solubles en grasa, se acumulan principalmente en las vsceras, aunque tambin se encuentran en todo el tejido muscular. Cuando este pescado es consumido por un depredador, el nivel de mercurio se acumula. Dado que los peces son menos eficientes en la depuracin de que la acumulacin de metilmercurio, el pescado de los tejidos aumentar las concentraciones con el tiempo Extraccin El mineral ms importante del mercurio es el cinabrio, cuyas mayores reservas mineras se encuentran en Espaa, en la localidad de Almadn. En la poca del Virreinato del Per, la mina ms importante de mercurio fue la mina Santa Brbara en Huancavelica, ciudad hermanada con Almadn. Durante siglos el cinabrio extrado en Almaden ha suministrado la mayor parte del mercurio consumido en el mundo. Compuestos Fulminato usado como detonante. Es muy corrosivo y altamente venenoso. Cloruro de mercurio calomelano compuesto blanco, poco soluble en agua. Mercurio rojo. Probablemente usado en la fabricacin de bombas sucias. Mercurio El mercurio metlico se usa en interruptores elctricos como material lquido de contacto, como fluido de trabajo en bombas de difusin en tcnicas de vaco, en la fabricacin de rectificadores de vapor de mercurio, termmetros, barmetros, tacmetros y termostatos y en la manufactura de lmparas de vapor de mercurio. Se utiliza en amalgamas de plata para empastes de dientes. Los electrodos normales de calomel son importantes en electroqumica; se usan como electrodos de referencia en la medicin de potenciales, en titulaciones potencio mtricas y en la celda normal de Weston. La tensin superficial de mercurio lquido es de 484 dinas/cm, seis veces mayor que la del agua en contacto con el aire. Por consiguiente, el mercurio no puede mojar ninguna superficie con la cual est en contacto. En aire seco el mercurio metlico no se oxida, pero despus de una larga exposicin al aire hmedo, el metal se cubre con una pelcula delgada de xido. No se disuelve en cido clorhdrico libre de aire o en cido sulfrico diluido, pero s en cidos oxidantes (cido ntrico, cido sulfrico concentrado y agua regia). Antimonio El antimonio es un elemento qumico de nmero atmico 51 situado en el grupo 15 de la tabla peridica de los elementos. Su nombre y abreviatura (Sb) procede de estibio, trmino hoy ya en desuso, que a su vez procede del latn stibium ("Banco de arena gris brillante"), donde se deriva la palabra Estibio.

Este elemento semimetlico tiene cuatro formas alotrpicas. Su forma estable es un metal blanco azulado. El antimonio negro y el amarillo son formas no metlicas inestables. Principalmente se emplea en aleaciones metlicas y algunos de sus compuestos para dar resistencia contra el fuego, en pinturas, cermicas, esmaltes, vulcanizacin del caucho y fuegos artificiales. Caractersticas principales El antimonio en su forma elemental es un slido cristalino, fundible, quebradizo, blanco plateado que presenta una conductividad elctrica y trmica baja y se evapora a bajas temperaturas. Este elemento semimetlico se parece a los metales en su aspecto y propiedades fsicas, pero se comportan qumicamente como un no metal. Tambin puede ser atacado por cidos oxidantes y halgenos. Las estimaciones sobre la abundancia de antimonio en la corteza terrestre van desde 0,2 a 0,5 ppm. El antimonio es calcfilo, presentndose con azufre y con otros metales como plomo, cobre y plata. Aplicaciones El antimonio tiene una creciente importancia en la industria de semiconductores en la produccin de diodos, detectores infrarrojos y dispositivos de efecto Hall. Usado como aleante, este semimetal incrementa mucho la dureza y fuerza mecnica del plomo. Tambin se emplea en distintas aleaciones como peltre, metal antifriccin (aleado con estao), metal ingls (formado por zinc y antimonio), etc. Algunas aplicaciones ms especficas: Bateras y acumuladores Tipos de imprenta Recubrimiento de cables Cojinetes y rodamientos Compuestos de antimonio en forma de xidos, sulfuros, antimoniatos y halogenuros de antimonio se emplean en la fabricacin de materiales resistentes al fuego, esmaltes, vidrios, pinturas y cermicas. El trixido de antimonio es el ms importante y se usa principalmente como retardante de llama. Estas aplicaciones como retardantes de llama comprenden distintos mercados como ropa, juguetes, o cubiertas de asientos. Mineral de antimonio. Desde que la batera elctrica de acumuladores LA fue desarrollada en el siglo XIX, ha sido en gran medida la batera secundaria (o recargable) ms importante por todo el mundo. Las bateras LA se utilizan en vehculos de motor, o como bateras industriales. Las bateras elctricas industriales incluyen las bateras de acumuladores de traccin en las locomotoras de las minas, carros del golf, y as sucesivamente, bateras de "energa de emergencia". El antimonio en aleacin con el plomo es usado para ciertas piezas de los acumuladores elctricos para las cuales la resistencia a la corrosin es necesaria. El antimonio es un componente menor pero importante de muchas soldaduras suaves, que son las soldaduras que funden en temperaturas debajo del 625 K. Estas soldaduras pueden contener entre 0,5 y 3% de antimonio. La funcin del antimonio en estas soldaduras es consolidar la soldadura y suprimir la formacin del altropos de estao a bajas temperatura, lo que degradara de otra manera la integridad estructural de los empalmes soldados en las temperaturas debajo del punto de la transicin de fase (289 K). El antimonio se ha utilizado como un endurecedor para el plomo usado en la municin.

En Estados Unidos su uso se confina en gran parte a la municin de pequeas pistolas y al can de algunas escopetas. La contaminacin del agua subterrnea, del suelo y de la cadena de alimento con el plomo txico ha preocupado por muchos aos, y las regulaciones ambientales han conducido al reemplazo del plomo con antimonio, por una aleacin de tungsteno. Las aleaciones de plomo que contienen cerca de 2 a 8% de antimonio son resistentes al uso atmosfrico y la corrosin por lo que son utilizadas en la construccin de canales y barreras de la humedad. En la industria qumica, las aleaciones que contienen a partir 4 a 15 % de antimonio proporcionan la proteccin contra varios estados lquidos de los productos qumicos, especialmente del cido sulfrico o del azufre. Aleado con bismuto, plomo y estao, el antimonio es un componente de algunas de las aleaciones fusibles usadas en dispositivos de seguridad de fuego. El metal que se emplea para la fabricacin de caracteres y dems material tipogrfico se obtiene con una aleacin de plomo, antimonio y estao. El plomo se usa por la fcil fusin y para que la aleacin sea dctil y compacta. El antimonio sirve para dar ms resistencia al metal con el fin de que no se aplaste tan fcilmente durante las repetidas y numerosas tiradas. Las aleaciones son diversas, segn los tamaos de los tipos y el uso a que se destinan. As que para la fabricacin del metal destinado a blancos, se suele usar la aleacin siguiente, denominada ordinaria: 75 partes de plomo, 20 partes de antimonio y 5 partes de estao. Cantidades pequeas de antimonio de gran pureza se utilizan en los vdeo discos (DVD). Usos no metlicos La punta de los fsforos de seguridad contiene [trisulfuro de antimonio]. La combustin es una reaccin exotrmica mantenida por los radicales libres internamente generados y el calor radiante. Los retardadores con halgeno de la llama actan interfiriendo con el mecanismo de cadena radical en la fase de gas (la llama). Cuando son utilizados por s mismos, los retardadores de la llama del halgeno se deben utilizar en cantidades muy grandes. Este problema es evitado agregando el trixido del antimonio, que trabaja de forma conjunta con los halgenos, reduciendo la cantidad necesaria de retardante de llama y reduciendo tambin el coste del tratamiento total. El mecanismo del trabajo conjunto del antimonio y los halgenos se ha intentado explicar de varias maneras, pero ninguna es definitiva. Muchos plsticos comunes son susceptibles a la degradacin por el calor y la luz ultravioleta (UV) y se deben proteger durante la vida de servicio los productos hechos de ellos por la adicin de compuestos conocidos como estabilizadores. El antimonio ha sido utilizado desde los aos 1950 como estabilizador de calor eficaces para el PVC, especialmente en las formas rgidas del plstico. El trixido de antimonio se utiliza como catalizador en la polimerizacin del PET, que es un plstico usado en las botellas, pelculas, acondicionamiento de los alimentos, y muchos otros productos. Los compuestos del antimonio, junto con el dixido de germanio, son los catalizadores preferidos para PET. El dixido de germanio da un producto con una transparencia mejor que el antimonio, pero que es demasiado costoso para muchas aplicaciones del PET. El trixido de antimonio es utilizado tambin como pigmento blanco para las pinturas exteriores, donde su resistencia al desgaste por la accin atmosfrica le hizo el objeto de valor, sin embargo, al descubrirse su capacidad txica el trixido de antimonio ha sido suplantado por el dixido de titanio (TiO2). Todava se utiliza en cantidades significativas como estabilizador del color, donde es importante mantener intensidad del color y evitar el cambio de la tonalidad, por ejemplo en las pinturas amarillas usadas para los autobuses de las escuelas (estadounidenses y sudafricanas) y en las rayas amarillas aplicadas a los pavimentos del camino. Los pigmentos conductores de la electricidad del xido de estao (SnO) con antimonio se han introducido en aos recientes para incorporarlos en las capas plsticas que protegen las computadoras y otros componentes electrnicos contra la electricidad esttica. El antimonio fue utilizado en medicina, por sus buenas cualidades expectorantes, emticas y purgantes. Y se llegaron a escribir tratados sobre sus cualidades mdicas. Hasta que se decidi declararlo veneno, de forma oficial, el 3 de agosto de 1866. En forma de sales de antimonio Sb(OH)2Cl (Sbv) o como antimonio pentavalente, an se menciona como tratamiento inicial contra Lesmaniasis. En la actualidad el antimonio no tiene ningn uso especfico en la aeronutica; sin embargo, se utiliza en las mismas situaciones que en el resto de las industrias: PET, pinturas, soldaduras, etc.

Historia Estudios arqueolgicos e histricos indican que el antimonio y sus sulfuros han sido usados por lo humanos al menos durante los ltimos 6 milenios. En la antigedad la antimonita o estibina, Sb2S3, la forma ms comn de sulfuro de antimonio fue el principal ingrediente del kohl, una pasta negra usada por los egipcios entre otros como maquillaje para los ojos.[12] [13] Los babilonios conocan la forma de obtener antimonio de sus compuestos y lo usaban como ornamento para vasijas. Otras teoras sugieren que antimonio es un compuesto de las palabras latinas anti"(miedo) y mono (solo); lo que hara referencia a su existencia en la naturaleza normalmente como compuesto. Tras la invencin de la imprenta en el siglo XVI el antimonio fue usado como aleante para los sellos tipogrficos. Antimonio y ambiente El antimonio es liberado al ambiente desde fuentes naturales e industriales. Puede permanecer en el aire adherido a partculas muy pequeas por muchos das. La mayora del antimonio en el aire se deposita en el suelo, en donde se adhiere firmemente a partculas que contienen hierro, manganeso o aluminio. El aire que respiramos si contiene altos niveles de antimonio por perodos muy largos puede irritar los ojos y los pulmones y puede causar problemas respiratorios, del corazn, y del estmago. En el aire urbano las principales fuentes de antimonio son las combustiones de combustibles fsiles en vehculos automotores, centrales elctricas, y las incineradoras. Abundancia y obtencin El antimonio se encuentra en la naturaleza en numerosos minerales, aunque es un elemento poco abundante. Aunque es posible encontrarlo libre, normalmente est en forma de sulfuros; la principal mena de antimonio es la antimonita (tambin llamada estibina), Sb2S3. Compuestos El antimonio amarillo o alfa-antimonio es producido por la accin de ozono en SbH3 lquido, -90 C. Es amorfo y poco soluble en disulfuro de carbono. El antimonio amarillo es muy inestable y se transforma fcilmente a temperaturas superiores -90 C en antimonio negro, que tambin se puede formar directamente a partir de SbH3 lquido y oxgeno a -40 C. El antimonio negro se oxida espontneamente en aire y se convierte en el antimonio rombodrico ordinario o beta-antimonio. La cuarta forma alotrpica del antimonio es el antimonio explosivo que se forma a partir de la electrlisis del cloruro de antimonio. Debido a su dureza, fragilidad, y carencia de la maleabilidad, el antimonio no tiene ninguna aplicacin como metal por s mismo a excepcin de las cantidades pequeas usadas para los bastidores ornamentales y los dispositivos de semiconductor. Sin embargo, es un componente de menor importancia en muchas aleaciones del plomo y estao.