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Introducción.

En el presente informe, se estudiaran a cabalidad, tres de las más importantes


zonas que constituyen la geografía física de latino América.
Estas áreas son : La cuenca del Rió de la Plata, reconocida como la quinta
cuenca más grande del mundo, la cual alberga una gran cantidad de recursos
hídricos, sumamente importantes para la población de los países que se
encuentran insertos en ella; la Pampa argentina, una zona reconocida
internacionalmente por tener algunos de los suelos mas fértiles y por ultimo, La
Patagonia, zona que se encuentra la extremo sur de nuestro continente, que
comprende dos países y que se destaca en el área turística, pero sobre todo en
su producción de hidrocarburos y gas metano.
Para analizar correctamente cada una de estas zonas, se estudiara, la
ubicación geográfica, los países insertos en las regiones, el relieve que las
caracteriza, incluyendo su clima, el bioma que constituye la flora y la fauna, los
recursos naturales propios del lugar y a demás se entregara una visión general
de la población humana que habita dichos territorios.
Todos estos estudios a realizar, apuntan hacia un análisis, en el cual podamos
responder algunas interrogantes como: ¿Qué hace que estas zonas sean tan
importantes en América del Sur? y ¿De qué manera influyen los recursos
naturales y las condiciones geográficas de estos territorios a la población
inserta en los mismos?.
1.-Cuenca del río da la Plata

La Cuenca del Plata, con una superficie de 3.200.000 kilómetros cuadrados


(900.000 Km2. corresponden a Argentina.) reconocida como la quinta cuenca
hidrográfica más grande del mundo y la segunda mayor cuenca de Sudamérica
después de la Cuenca del Amazonas. Las precipitaciones que caen en su
ámbito se reúnen en dos grandes afluentes, los ríos Paraná y Uruguay, que
luego vierten sus aguas en el Río de la Plata. El conjunto fluvial y lacustre de la
Cuenca del Plata forma el principal sistema de recarga del acuífero
Guaraní(Una gran reserva transfronteriza subterránea de agua, que a la vez es
una las reservas continentales más grandes del mundo).
Esta gran cuenca desemboca a través del río de la plata al Océano Atlántico.
Posee distintos ambientes acuáticos naturales, que van desde los típicos de
agua dulce, hasta aquellos en que esta se mezcla con agua de mar. Forma un
típico estuario(Estuario es la desembocadura de un río en forma de embudo,
resultante de la acción combinada de las mareas y el caudal fluvial, se
mezclan, así, las aguas dulces y saladas)
Superficie del país
Superficie de la Cuenca del País
perteneciente
Plata perteneciente a:
a la Cuenca del Plata

1.410.000 km2 17%


Brasil

890.000 km2 32%


Argentina

410.000 km2 100%


Paraguay

200.000 km2 19%


Bolivia

150.000 km2 80%


Uruguay

1.1Ubicacíon geográfica De la Cuenca del Plata

La Cuenca del río de la plata se encuentra entre los paralelos 14 y 37º Sur y los
meridianos 43 y 67º Oeste, con aproximadamente 3.200.000 km², abarcando
parte de Brasil y Bolivia, la totalidad de Paraguay y gran parte del Uruguay y la
Argentina. Es geopolíticamente importante en Sudamérica, pues abarca tres
zonas con distintas características hidrográficas, económicas y socioculturales.
Esta cuenca esta formada a su vez por cuatro subcuencas importantes:

a.-Cuenca del Río de la Plata: nace del río Paraná con el río Uruguay, está
formado por río Paraná, Paraguay y el Uruguay, tiene 300 km de ancho y una
superficie de 35.000 Km2, desemboca en el océano atlántico.
La desembocadura de este río es de 250 km de longitud, entre cabo San
Antonio, en la costa argentina y cabo Santa María, en la costa uruguaya, cerca
de Punta del Este.
Es el límite entre la Argentina y Uruguay, en sus costas hay numerosos
puertos, algunos de ellos muy importantes como los de: Buenos Aires,
Montevideo y La Plata.

b.- Cuenca del río Uruguay: Río Uruguay es una frontera natural entre
Argentina, Uruguay y Brasil. Nace en Brasil con la unión de los ríos Canoa y
Pelotas. Tiene una long aproximada de 1.700 km y tiene superficie de 440.000
km2. Se trata de un río particularmente irregular, consecuencia de la alteración
de las lluvias que caen en su cuenca.

c.- Cuenca del Río Paraguay: El río nace en la Chapada de Parecís y tras
recorrer 2.550 km desemboca en el río Paraná, el río Paraguay alcanza una
superficie de 1.095.000 km2. Un tercio de la misma se halla en territorio de
Brasil, otro tercio corresponde a Paraguay y el tercio restante se reparte en
partes iguales, entre Bolivia y Argentina. Algunos afluentes de éste río son: Río
Pilcomayo y Río Bermejo.

d.- Cuenca del Río Paraná: La cuenca del río Paraná es la de mayor
superficie.
Nace en Brasil, debido a la unión de los ríos Paranaiba y Grande, tiene una
long. de 4.500 Km, su más importante afluente es el río Paraguay. Sirve
como frontera natural entre Paraguay y Argentina.

1.2 Relieve de la Cuenca del Plata.


Desde el punto de vista del relieve existe el claro predominio de las llanuras. En
la Cuenca del Plata se pueden considerar dos estructuras dispuestas de norte
a sur: por el este se encuentra el macizo Matogrosense algo deprimido en su
parte noroeste y al oeste la llanura pampeano-chaqueña, una vasta región casi
plana. En medio de ambas, se encuentra el Pantanal. A lo largo del borde
oriental hay un cinturón orogénico rico en yacimiento minerales y en el
occidental, las sierras pampeanas y andinas.
Los territorios pertenecientes a ésta cuenca son:

a.- Macizo Matogrosense: Gran Meseta perteneciente a la parte Brasileña de


la cuenca.

b.- El chaco: El relieve es tan llano que los ríos no tienen bastante pendiente
para formar un lecho y transcurrir por cauces permanentes. La región
presenta gran diversidad de ambientes, con extensas llanuras, sierras,
grandes ríos que la atraviesan, sabanas secas e inundables, esteros,
salitrales y una gran extensión y diversidad de bosques.

c.-Pantanal del Mato Groso: compartido por Brasil, Bolivia y Paraguay se


designa la gran superficie de 140.000 km² situada en el norte de la cuenca del
río Paraguay. Este territorio carece prácticamente de declives y permanece
inundado hasta cinco meses durante la temporada de lluvias. El río Paraguay
se drena con bastante lentitud (a veces tarda hasta tres meses) por la escasa
inclinación del terreno. El paisaje está marcado por numerosos lagos,
antiguos brazos fluviales e islotes.

d.- La penillanura platense: Llanura que se encuentra en la parte Argentina de


la cuenca del Plata.

e.- La Mesopotamia: Se trata de una llanura levemente ondulada por lomas de


una altura media de 100 a 200 metros y situada entre los ríos Uruguay y
Paraná. Es una meseta de rico suelo, ya que una región de bosques y de
pradera naturales que surgen gracias a la abundancia de precipitaciones.
f.- La pampa: Es una extensa llanura, en la zona sudoeste del río de la Plata,
llana, y hacia el oeste comienza a tener ondulaciones, y hacia el este es
levemente escalonada. Es una de las más fértiles del mundo. una planicie sin
árboles de crecimiento natural, con cobertura continua y permanente de
pastos que no dejan ver el suelo. Tiene clima templado sin estación seca y
carece de grandes ríos que la atraviesen por su centro.

1.3.- Clima de La Cuenca del Plata.

De forma muy general se puede decir que las mayores lluvias coinciden con las
nacientes de los ríos Paraguay, Paraná y Uruguay y que el registro promedio
anual de las precipitaciones disminuyen de norte a sur y de este a oeste.

Las temperaturas están influidas tanto por la latitud como por el relieve. Se
observa que las temperaturas disminuyen de norte a sur. En la mayor parte de
la cuenca las temperaturas anuales suelen ser de más de 20 ° C.

El clima de la Cuenca del Plata presenta gradientes importantes que


determinan su comportamiento hidrológico. El norte de la Cuenca está bajo la
influencia del clima tropical, con un máximo pronunciado en el verano.
El gran humedal del Pantanal, es muy importante en el almacenamiento de las
escorrentías causadas por las lluvias en el alto Paraguay, retrasando en casi 5
meses sus aportes mayores al Paraná. En la zona central y este de la Cuenca
del Plata, la variación estacional es pequeña siendo la región de mayor
precipitación y aporte a los grandes ríos de la Cuenca. Al oeste del eje
Paraguay-Paraná, las precipitaciones descienden progresivamente hacia el
oeste lo que junto con las elevadas temperaturas que determinan altos niveles
de evaporación, forman un clima semiárido y, en algunas zonas áridas. Como
consecuencia de esto, la afluencia es muy pequeña y los aportes de los ríos
tributarios de esa región al sistema del Plata son mínimos. La parte sur de la
Cuenca del Plata, presenta un clima templado aunque con veranos cálidos y
con lluvias que disminuyen hacia el oeste.

1.4 Flora de la Cuenca del Plata.

La extensión vegetal de la Cuenca del Plata, cuenta con una gran variedad de
especies dentro del territorio, Entre las especies autóctonas, podemos
mencionar:

a.- Sarandí: arbusto bajo, de cerca de 2 metros de altura, el cual se encuentra


desde el sur del Brasil, nordeste de Argentina y Uruguay.

b.- Anacahuitas: árbol que puede alcanzar de 8 a 10 metros de altura. Se


encuentra principalmente en la cuenca del Uruguay.

c.- Alisos de río: alcanzan los 6 a 8 metros de altura. Crecen a orillas de los ríos
en la Mesopotámica y el Chaco, y son típicos del Delta del río Paraná.
d.- Sauces criollos: árbol que alcanza hasta 10 metros de altura. Crece a los
bordes de los ríos y arroyos en todo el Uruguay, sobre todo en el noroeste del
país.

e.- Ceibo: Flor nacional Argentina, Puede alcanzar los 20 metros de altura.

f.- Lapacho negro: a fines del invierno y antes de echar hojas se cubre
completamente de flores rosadas (pertenece al parque nacional Iguazú en
Brasil).

g.- Palmito: Perteneciente al parque Nacional de Iguazú.


h.- Palo Rosa: El palo rosa (tipa o tipuana) es originario de Argentina, Brasil,
Paraguay y Uruguay.

I.- Cebil: Caracterizado por su tronco espinoso. Es originario de Brasil, y


también se encuentra en el Parque Nacional Baritú.

1.5 Fauna de la Cuenca del Plata:

Dentro de la gran variedad de especies animales que se pueden encontrar en


ésta gran zona de América del Sur, existen:

a.- Ocelote: Presente en Argentina y Uruguay. Es un felino salvaje cuya


longitud es de 70 cm. promedio y pesa aproximadamente 11 Kg.
b.- Jaguar o Yaguareté: felino de mayor tamaño de América, Antiguamente
presente en Uruguay y Argentina y Brasil, hoy sólo se encuentra presente en
éste último.

c.- águila harpía o coronada: Sureste de Brasil y el Norte de Argentina.

d.- Coatí: Habita en El parque nacional Iguazú, el noreste de las provincias


argentinas de Córdoba y Entre Ríos y el noroeste de Uruguay.
e.- Tapir: Se localizan desde el sudeste de Brasil, norte de Argentina, Paraguay.
Es un mamífero omnívoro, sobre todo vegetariano.

f.- Yacaré negro (caimán): Habita regiones pantanosas y lacustres de


Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Perú, en especial las cuencas del río
Amazonas, el Paraguay y el Paraná.

g.- Coipo: En la Cuenca del Plata habita en Argentina, Uruguay.


h.- Delfín Franciscana: Una especie de delfín de río que prefiere las aguas
salobres, se encuentra en el estuario, estando presente fuera del estuario en la
costa atlántica y remontando a veces, las aguas del río Paraná y del río
Uruguay.

1.6·Recursos naturales de la Cuenca del Plata.

Dentro de este gran sistema hidrográfico de América del Sur, existe, debido a
sus diferentes relieves, climas y ecosistemas, una gran variedad de recursos
naturales, que sirven para abastecer tanto a la población local como a la
población fuera de la cuenca. Dentro de estos recursos encontramos:

a.· La Vegetación : han constituido la base económica para el desarrollo de la


región. Las grandes extensiones de pastos naturales fueron la base de la
ganadería en Argentina y Uruguay.
La extensión dedicada a estos cultivos representa una parte pequeña del total
del área de la cuenca, aunque actualmente existe una tendencia a la extensión
de la zona de cultivos, tal es el caso de territorio en Brasil.

b. Los recursos forestales: son importantes en el área que comprende el sur de


Brasil, el este del Paraguay y el noreste de Argentina, son abundantes y muy
explotados. Estos recursos forestales existen a además, en grandes áreas en
Paraguay, el este de Bolivia y el oeste de Brasil. Lamentablemente el gran
problema de deforestación es causada por la búsqueda de nuevas tierras para
la agricultura, la demanda de ciertos tipos de madera y quema de la
vegetación.

c.·La producción mineral: ocupa un lugar importante entre las actividades


económicas de los países de la región, aunque no es un área altamente
productora de minerales.

Bolivia, tiene depósitos de hierro y manganeso. En la cordillera existen


reservas importantes de gas y petróleo. Bolivia y la Argentina producen la
mayor cantidad de petróleo de la región.

En las cordillera de la costa de Brasil abundan el hierro y el carbón. Existe una


gran producción de estos minerales, los que proporcionan una importante
cantidad de materia prima para la industria local.

d· Acuífero Guaraní: reserva subterránea transfronteriza de agua. La forma en


que se mantiene este sistema es a través de la denominada recarga. Esta
recarga proviene de dos maneras: por el agua de lluvia que se filtra
directamente hacia las capas más profundas, o por arroyos, ríos y lagos que
por sus lechos permiten el pasaje de agua hacia capas de terreno más
profundas. Actualmente los gobiernos de los países implicados estudian la
forma de aprovechar de forma sustentable el acuífero guaraní a fin preservar la
cuenca para futuras generaciones y asegurar la provisión de agua potable a los
habitantes.
e.- Parques Nacionales: Los cuales atraen una gran cantidad de turistas
durante todo el año, el más conocido es el Parque Nacional Cataratas del
Iguazú, el cual contiene a las masas de agua del mismo nombre, las que se
encuentran divididas en territorio brasileño y argentino,

f.· Recursos hidrográficos: Por contar con una gran cantidad de afluentes, esta
cuenca se transforma una gran fuente de numerosas represas hidroeléctricas
en operación, principalmente en la cuenca del Río Paraná. En territorio
brasileño las principales son Paranoa, Dourada, Das Furmas, Jupia e Itaipú (en
la frontera con Paraguay). En territorio uruguayo, sobre el Río Negro se ubican
Rincón del Bonete y Rincón de Baygorria. En el río Uruguay, frontera entre
Uruguay y la Argentina, se encuentra la represa de Salto Grande. En la frontera
entre la Argentina (Provincia de Corrientes) y Paraguay se encuentra la
Represa de Yacyretá, sobre el río Paraná y el embalse de Cabra Corral, en el
Río Saladillo (Provincia de Salta, Argentina).

1.7.· Población de la Cuenca del Plata.

Dentro de ella se encuentran las capitales de cuatro de los países de la


cuenca: Buenos Aires, Montevideo, Asunción y Brasilia así como algunos de los
centros urbanos más importantes de los cinco países. El proceso de
urbanización se ha hecho notar particularmente en las últimas décadas,
aunque no de la misma forma en todos los países. Las ciudades argentinas
comenzaron su gran crecimiento en la década del ’50 a los ’60 en Argentina y
Brasil respectivamente se caracterizaron por el desplazamiento de la población
rural a los sectores urbanos en busca de mejores condiciones de vida.

Esta Cuenca alberga más del 50% de la población de los 5 países. De


mantenerse las tendencias actuales se estima que para el año 2025 la
población de los países de la subregión alcanzará los 290 millones de
habitantes y que la Cuenca captará más de la mitad de este crecimiento,
incrementando aún más la presión de uso sobre los recursos hídricos. Sólo el
estado de San Pablo (Brasil), alberga 36 millones de personas y su índice de
urbanización es del 92%; la ciudad de San Pablo es a su vez el centro
industrial y económico más dinámico de toda Sudamérica. La población y gran
parte de la producción agropecuaria e industrial se abastece de agua
fundamentalmente de los ríos.

No obstante que en la Cuenca del Plata se genera más del 60 % del PIB de
estos países y es una de las mayores áreas productoras de alimentos del
mundo (cereales, soja y ganado). Altos porcentajes de su población subsisten
en condiciones de pobreza, particularmente en las periferias urbanas y zonas
rurales carentes de servicios. Las poblaciones migrantes de las zonas rurales,
en busca de oportunidades de mejores condiciones de vida no encuentran
posibilidad de ubicarse en zonas seguras en las ciudades mismas y tienden a
ocupar las riveras de los ríos, frecuentemente inundadas y ya degradadas por
los residuos y efluentes de los asentamientos precarios que rodean los grandes
centros urbanos.

Por otra parte, con respecto a las actividades económicas que la población
ejerce sobre la cuenca, podemos mencionar:

a.- Argentina:
Es la región ganadera (vacuno) por excelencia.
Entre las oleaginosas, el principal cultivo es la soja, que ha ocupado las tierras
más fértiles. La superficie ocupada para la plantación de cereales tiene una
gran extensión, y por lo menos la mitad de esta, está destinada a la producción
de trigo.
b.-Brasil:

es el segundo productor mundial de soja después de Estados Unidos y cuenta


con el 25 % de la producción global. Los dos principales estados productores
de soja son Rio Grande del Sur y Paraná. Los estados brasileños de la cuenca
también producen cereales como el Mijo, el que se produce en Rio Grande del
Sur, Santa Catarina, Paraná y Minas Gerais.

c.-Uruguay

Sus tierras de alta aptitud agrícola pertenecen a la cuenca y en ellas se origina


toda la producción de cereales y oleaginosas (semillas que se comen o utilizan
para la extracción de aceite, como por ejemplo: semillas de girasol, maní, etc).

d.-.Oriente boliviano

Produce algodón, caña de azúcar y soja. Se caracteriza por la crianza de


ganado bovino y la abundancia de peces como surubí, pacú y, en el río
Pilcomayo, abunda el sábalo.

Conclusión:
Cuenca Del Plata: luego de haber estudiado exhaustivamente la cuenca del
Plata, pudimos entender la magnitud de la importancia de ésta gran región de
América del Sur.
Gracias a sus variados ecosistemas y relieve, ésta zona presenta importantes
recursos naturales, sobre todo hídricos, que permiten el desarrollo de las
actividades agropecuarias y la implementación de represas que abastecen de
electricidad a la mayor cantidad de población del territorio (más del 50% de la
población de los cinco países).
Es importante también mencionar, la cantidad de parques nacional que la
cuenca posee, lo que permite preservar y cuidar de mejor manera la vasta
gama de flora y fauna de la zona.
A pesar de que en la cuenca se genere más del 60% del PIB de los países
insertos, existen altos porcentajes de pobreza, que se puede ver tanto en las
zonas rurales como en las zonas urbanas, precisamente en las periferias de
éstas.
Siendo una región tan rica en recursos y vasta en territorio, aún los países
tienen mucho por hacer, para una buena utilización de las materias primas,
para evitar que éstas se acaben y para evitar la degradación del medio
ambiente, y por otra parte, los países también deben preocuparse por los altos
índices de pobreza que existe dentro de ellos, aunque es muy probable, que
por su condición de países subdesarrollados o en vías de desarrollo (caso de
Argentina y Brasil), éste problema tenga una solución a largo plazo.
Con respecto a la Pampa, debemos mencionar que gracias a su relieve y clima
es una región que tiene características para un buen desarrollo de las
agricultura, ganadería y caza haciéndose conocida a nivel mundial, las
condiciones propicias para estas actividades favorecen a Argentina no tan solo
por los beneficios económicos sino porque hay mayores posibilidades de
trabajo para las personas que han sufrido las consecuencias de la caída de la
economía nacional. Debemos destacar que la gran diversidad de la fauna de
esta región favorece al turismo, por la creación de parques regionales y gracias
a éstos, se puede mantener la fauna a la vez que se trata de hacer tomar
conciencia a las personas de que deben cuidar lo propio.
Esta región demuestra un desarrollo satisfactorio, ya que las personas
paulatinamente están inmigrando hacia la zona porque existen mejores
posibilidades.
En general la Pampa ha prosperado, lo que demuestra una preocupación por
su desarrollo, sin embargo, seria beneficioso que se preocuparan de utilizar de
mejor forma los ríos que por lo general son de escaso desarrollo, ya que
incluso uno de éstos ha ido disminuyendo su caudal, lo que mas tarde, si es
que no se hace nada al respecto puede perjudicar a la región.
La tercera zona estudiada, (La Patagonia) es una región geográfica cuya
jurisdicción pertenece a dos países vecinos: Chile y Argentina, la mayor parte
de ella corresponde a la segunda. Se caracteriza por tener un clima mas bien
con una amplia oscilación térmica pero a pesar de ello crea un ambiente
privilegiado para ser el hogar de una flora y fauna muy variada y muy valiosa a
la vez, cabe mencionar a demás que allí se encuentran protegidas algunas
especies en peligro de extinción, gracias a la existencia de grandes Parques
nacionales, que a la vez son fuentes de recursos turísticos para la región.
En cuanto a recursos económicos se trata, la región es muy rica. Por un lado
tenemos el sector agropecuario en el cual su ganado es reconocido a nivel
mundial por la gran calidad de sus carnes; y por otro lado tenemos el subsuelo
lo que comprende dentro de sus recursos más importantes al petróleo y el gas
natural, los cuales son muy importantes en el mercado internacional.

Bibliografía.
*http://www.oas.org/dsd/plata/demograf%C3%ADaf.htm
*http://www.cideiber.com/infopaises/paraguay/par0102.html
*http://www.cideiber.com/infopaises/paraguay/par
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*http://www.oas.org/dsd/plata/temasf.htm
*http://enciclopedia.us.es/index.php/Pa%C3%ADses_del_R%C3%ADo_de_la_
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*http://www.cicplata.org/?id=lc_ecos&s=73be7b6d36b7abc39bbdd2cf5d760d74