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HALL, Stuart: Codificar/decodificar. En: Culture, Media, Language. Working Papers in Cultural Studies, 1972-79.

Londres, Routledge & The CCCS University of Birmingham, 1996 [Unwin Hyman Ltd, 1980]. Traduccin de Alejandra Garca Vargas. Material de uso interno de la ctedra de Sociologa de la Comunicacin, Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Jujuy.

CODIFICAR /DECODIFICAR Stuart Hall [128] Tradicionalmente, la investigacin en comunicaciones masivas ha conceptualizado el proceso de comunicacin en trminos de un circuito de circulacin. Este modelo ha sido criticado por su linealidad emisor / mensaje / receptor , por su concentracin en el nivel del intercambio de mensajes y por la ausencia de una concepcin de sus diferentes momentos como una estructura compleja de relaciones. Pero tambin es posible (y til) pensar este proceso en trminos de una estructura producida y sostenida a travs de la articulacin de momentos encadenados pero diferentes produccin, circulacin, distribucin/consumo, reproduccin -. Esto implicara pensar en el proceso como una compleja estructura de dominacin, sostenida a travs de la articulacin de prcticas conectadas, an cuando cada una de ellas conserva su diferencia y tiene su propia modalidad especfica, su propia forma y condiciones de existencia. Esta segunda aproximacin, homloga a aquellas que conforman la estructura de la produccin de bienes ofrecida en el Grundrisse y El Capital de Marx, tiene la ventaja extra de presentar ms claramente cmo un circuito continuo produccin-distribucin-produccin puede ser sostenido a travs de un pasaje de formas1. Adems, destaca la especificidad de las formas en las que el producto del proceso aparece en cada momento y, de esta manera, aquello que distingue la produccin discursiva de otros tipos de produccin en nuestra sociedad y en los modernos sistemas de medios.

El objeto de estas prcticas son los significados y mensajes en la forma de vehculos de signos de una clase especfica, organizados a travs de la operacin de cdigos dentro de la cadena sintagmtica de un discurso, al igual que cualquier forma de comunicacin o lenguaje. De este modo, los aparatos, relaciones y prcticas de produccin, se centran, en un cierto momento (el momento de produccin /circulacin) en la forma de vehculos simblicos constituidos dentro de las reglas del lenguaje. Es en esta forma discursiva que la circulacin del producto tiene lugar.

Este artculo es un extracto de Codificar y decodificar en el discurso televisivo, publicado en CCCS Stencilled Paper N 7.

NdlT Entre corchetes se ha incluido la pgina correspondiente al original. Salvo anuncio de Nota de la Traductora (NdlT), todas las notas corresponden al original. Para una explicacin y comentarios sobre las implicancias metodolgicas del argumento de Marx, vase S. Hall: A reading of Marxs 1857 Introduction to the Grundrisse, en WPCS 6 (1974)

HALL, Stuart: Codificar/decodificar. En: Culture, Media, Language. Working Papers in Cultural Studies, 1972-79. Londres, Routledge & The CCCS University of Birmingham, 1996 [Unwin Hyman Ltd, 1980]. Traduccin de Alejandra Garca Vargas. Material de uso interno de la ctedra de Sociologa de la Comunicacin, Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Jujuy.

De este modo, en el final de la produccin el proceso requiere tanto de sus instrumentos materiales sus medios como de su propio conjunto de relaciones sociales (de produccin) -la organizacin y combinacin de prcticas dentro de los aparatos mediticos-. Pero es en esta forma discursiva que la circulacin del producto, tanto como su distribucin a diferentes audiencias, tiene lugar. Una vez efectuado, el discurso debe ser traducido otra vez, transformado en prcticas sociales para que el circuito resulte completo y efectivo. Si no hay apropiacin de significacin, no puede haber consumo. Si la significacin no est articulada en la prctica, no tiene efecto. La importancia de esta [129] aproximacin es que mientras cada uno de los momentos, en articulacin, es necesario para el circuito como un todo, ningn momento puede garantizar plenamente el siguiente, con el que se articula. Dado que cada uno tiene especficas modalidades y condiciones de existencia, cada uno puede constituir su propia ruptura o interrupcin en el pasaje de formas de cuya continuidad depende el flujo de la produccin efectiva (esto es, de la reproduccin). Por ende, an cuando de ninguna manera deseara limitar la investigacin a seguir solamente aquellas pistas que emergen del anlisis de contenido2, debemos reconocer que la forma discursiva del mensaje tiene una posicin privilegiada en el intercambio comunicativo (desde el punto de vista de la circulacin), y que los momentos de codificar y decodificar, an cuando slo son relativamente autnomos en relacin con el proceso comunicativo como una totalidad, son momentos determinados. De esta forma, un evento histrico crudo no puede ser transmitido por, digamos, un canal televisivo. Los eventos slo pueden ser significados dentro de las formas audiovisuales del discurso televisivo. En el momento en que un evento histrico pasa a travs del signo del discurso, est sometido a todo el complejo de reglas formales por medio de las cuales el lenguaje significa. Para ponerlo paradjicamente, el evento debe convertirse en una historia antes de que pueda convertirse en un evento comunicativo. En ese momento, las sub-reglas formales del discurso son dominantes, por supuesto que sin subordinar a ellas la existencia de los eventos histricos as significados, las relaciones sociales en las que las reglas se establecen para trabajar o las consecuencias sociales y polticas que as haya sido significado. La forma mensaje es la necesaria forma de aparicin del evento en su pasaje desde la fuente al receptor. De esta manera, dentro de la transposicin hacia y fuera de la
NdlT Utilizamos significacin para dar cuenta de sense en ingls, palabra que indica tanto sentido como significado en esa lengua.
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J. D. Halloran: Understanding Televisin, ponencia para e Coloquio del Consejo de Europa Entender la Televisin, University of Leicester, 1973.

HALL, Stuart: Codificar/decodificar. En: Culture, Media, Language. Working Papers in Cultural Studies, 1972-79. Londres, Routledge & The CCCS University of Birmingham, 1996 [Unwin Hyman Ltd, 1980]. Traduccin de Alejandra Garca Vargas. Material de uso interno de la ctedra de Sociologa de la Comunicacin, Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Jujuy.

forma mensaje (o el modo de intercambio simblico) no hay un momento aleatorio, que podamos tomar o ignorar a nuestra conveniencia. La forma mensaje es un momento determinado; aunque, en otro nivel, comprime slo los movimientos de superficie del sistema de comunicacin y requiere, en otro estadio, ser integrado en el proceso de

relaciones sociales de comunicacin como una totalidad, del cual es slo una parte.

Desde esta perspectiva general, podramos caracterizar algo rpidamente - el proceso comunicativo televisivo como sigue. Las estructuras institucionales de las cadenas televisivas, con sus prcticas y redes de produccin, sus relaciones organizadas e infraestructuras tcnicas, son requeridas para producir un programa. Usando la analoga de El Capital", este es el proceso de trabajo en la modalidad discursiva. La produccin, aqu, construye el mensaje. En un sentido, entonces, el circuito comienza aqu. Por cierto, el proceso de produccin no carece de su aspecto discursivo: ste, tambin, est estructurado a travs de significados e ideas: el estado del conocimiento concerniente a las rutinas de produccin, las habilidades tcnicas histricamente definidas, ideologas profesionales, conocimiento institucional, definiciones y presupuestos sobre la audiencia y todo eso estructuran la constitucin del programa a travs de su estructura de produccin. De all que, an cuando las estructuras de produccin televisiva originan el discurso televisivo, ellas no constituyen un sistema cerrado. Ellas dibujan tpicos, tratamientos, agendas, eventos, personajes, imgenes de la audiencia, definiciones de la situacin a partir de otras fuentes y otras formaciones discursivas insertas dentro de una estructura sociocultural y poltica ms amplia, de la que son un parte diferenciada.

Philip Elliot ha expresado ese punto sucintamente, dentro de un marco ms tradicional, en su discusin sobre la manera en [130] la cual la audiencia es tanto la fuente como el receptor del mensaje televisivo. Por ende tomando los trminos de Marx circulacin y recepcin resultan momentos del proceso de produccin en televisin y son reincorporados, va un nmero de retroalimentaciones oblicuas y estructuradas, en el mismo proceso de produccin. El consumo o recepcin del mensaje televisivo es entonces tambin en si mismo un momento del proceso de produccin en su sentido ms amplio, si bien el ltimo es predominante porque este es el punto de partida de la realizacin del mensaje. La produccin y recepcin del mensaje televisivo no son, por ende, idnticas, pero ellas estn relacionadas: son diferentes momentos dentro de la totalidad formada por las relaciones sociales del proceso comunicativo.

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En cierto punto, sin embargo, las estructuras de las empresas televisivas deben ofrecer mensajes codificados en la forma de un discurso significativo. Las relaciones sociales de produccin de la institucin deben pasar por las reglas discursivas del lenguaje para que su producto sea realizado. Esto inicia un momento posterior diferenciado, en el que las reglas formales del discurso y el lenguaje son dominantes. Antes de que este mensaje pueda tener un efecto (de cualquier modo, definido), satisfacer una necesidad o proponerse para un uso, debe ser apropiado como un discurso significativo y ser decodificado

significativamente. Este conjunto de significados decodificados son los que tienen un efecto, influyen, entretienen, instruyen o persuaden, con consecuencias perceptuales, cognitivas, emocionales, ideolgicas o comportamentales muy complejas.

En un determinado momento la estructura emplea un cdigo y produce un mensaje: en otro momento determinado el mensaje, va sus decodificaciones, se emite en la estructura de las prcticas sociales. Ahora estamos plenamente advertidos de que esta re-entrada en las prcticas de la recepcin y uso de la audiencia no puede ser entendida en los trminos simples del conductismo. Los tpicos procesos que la investigacin positivista identifica como elementos aislados efectos, usos, gratificaciones estn en si mismos enmarcados por estructuras de significacin, y al mismo tiempo son producidos por relaciones sociales y econmicas, que configuran su realizacin en el final de la cadena de recepcin y que permiten a los significados simbolizados en el discurso ser traspuestos en prctica o conciencia (para adquirir valor social de uso o efectividad poltica).

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Programa como discurso significativo

Codificar

Decodificar

Estructuras significativas 1

Estructuras significativas 2

marcos de conocimiento ----------------relaciones de de produccin ----------------Infraestructura tcnica

marcos de conocimiento ------------------relaciones de produccin -----------------Infraestructura tcnica

[131] Claramente, lo que hemos titulado en el diagrama estructuras significativas 1 y estructuras significativas 2 pueden no ser idnticas. No constituyen una identidad inmediata. Los cdigos de codificar y decodificar pueden no ser perfectamente simtricos. Los grados de simetra esto es, los grados de inteligibilidad e ininteligibilidad en el intercambio comunicativo dependen de los grados de simetra/asimetra (relaciones de equivalencia) establecidos entre las posiciones de las personificaciones, codificadorasproductoras y decodificadoras-receptoras. Pero esto, a su vez, depende de los grados de identidad/no-identidad entre los cdigos que transmiten perfecta o imperfectamente, interrumpen o distorsionan sistemticamente lo que ha sido transmitido. La falta de ajuste entre los cdigos tiene mucho que ver con las diferencias estructurales de relacin y posicin entre las cadenas televisivas y las audiencias, pero tambin tiene algo que ver con la asimetra entre los cdigos de la fuente y el receptor en el momento de su transformacin hacia o desde la forma discursiva. Las llamadas distorsiones o malentendidos surgen precisamente de la falta de equivalencia entre los dos lados del

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intercambio comunicativo. Una vez ms, esto define la autonoma relativa pero determinable, de la entrada y salida del mensaje en sus momentos discursivos.

La aplicacin de este rudimentario paradigma ha comenzado a transformar recientemente nuestra comprensin del viejo trmino contenidos televisivos. Adems, estamos comenzando a ver cmo podra transformar nuestra comprensin de la recepcin, lectura y respuesta de la audiencia. Los comienzos y los finales ya se han anunciado antes en la investigacin del campo comunicacional, as que es mejor ser cautelosos. Pero hay razones suficientes como para pensar que puede estar abrindose una nueva y excitante fase, de un tipo bastante novedoso, en la investigacin de audiencias. En cualquiera de los extremos de la cadena comunicativa el uso del paradigma semitico promete disipar el prolongado conductismo que ha atenazado la investigacin sobre medios masivos por tan largo tiempo, especialmente en su aproximacin al contenido. A pesar de que sabemos que un programa televisivo no es un input conductista, asimilable a un golpe en la rodilla, parece que ha sido casi imposible para esta tradicin investigadora conceptualizar el proceso comunicativo sin caer en una u otra variable del conductismo de bajo vuelo. Por ejemplo, sabemos, como ha resaltado Gerbner, que las representaciones de la violencia en la pantalla televisiva no son violencia sino mensajes sobre la violencia3: pero este problema se ha seguido investigando como si furamos incapaces de comprender esta distincin epistemolgica.-----------------------

El signo televisivo es complejo. Est constituido por la combinacin de dos tipos de discurso, visual y auditivo. An ms, es un signo icnico, en la terminologa de Peirce, porque posee alguna de las propiedades de la cosa representada 4. Este es un punto que ha llevado a gran cantidad de confusiones y ha sido terreno de intensa controversia en el estudio de lenguaje visual. Dado que el discurso visual traduce el mundo tridimensional a planos bidimensionales, no puede, por cierto, ser el referente o el concepto que significa. El perro en la pelcula puede ladrar pero no puede morder!. La realidad existe fuera del lenguaje, pero es mediada constantemente por y mediante el lenguaje: y lo que podemos saber y decir tiene que ser producido en y a travs del discurso.

El conocimiento discursivo no es el producto de la representacin transparente de lo real en el lenguaje, sino de la articulacin del lenguaje en relaciones y condiciones reales. Por

G. Gerbner et al: Violence in TV drama: A Study of Trends and Symbolic Functions. The Annenberg School, University of Pennsylvania, 1970. 4 Charles Peirce: Speculative Grammar, en Collected Papers. Cambridge, Mass.: Harvard University Press. 1931-1958.

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ende, no hay discurso inteligible sin la operacin de un cdigo. Por lo tanto, los signos [132] icnicos son tambin signos codificados incluso si aqu los cdigos trabajan de manera diferente que en aquellos otros signos. No hay grado cero en el lenguaje. El naturalismo y el realismo la aparente fidelidad de la representacin a la cosa o concepto representado es el resultado, el efecto, de cierta articulacin especfica del lenguaje sobre lo real. Es el resultado de una prctica discursiva.

Algunos cdigos pueden, por supuesto, ser tan ampliamente distribuidos en un lenguaje, comunidad o cultura especficas, y ser aprendidos tan tempranamente en la infancia, que no aparecen como construidos el efecto de una articulacin entre el signo y el referente sino como naturalmente dados. Los signos visuales simples parecen haber adquirido una casiuniversalidad en este sentido. Sin embargo, la evidencia recuerda que incluso los cdigos visuales aparentemente naturales son especficamente culturales. Sin embargo, esto no significa que ningn cdigo haya intervenido si no, mejor, que los cdigos han sido profundamente naturalizados. La operacin de los cdigos naturalizados revela no la transparencia y naturalidad del lenguaje sino la profundidad, la habitualidad y la casiuniversalidad de los cdigos en uso. Ellos producen reconocimiento aparentemente naturales. Esto tiene el efecto (ideolgico) de ocultar las prcticas de codificacin que estn presentes. Pero no debemos dejarnos engaar por las apariencias. En realidad, lo que los cdigos naturalizados demuestran es el grado de habituacin producido cuando hay una alineacin y reciprocidad fundamental una equivalencia lograda - entre los polos codificar y decodificar de un intercambio de sentido. El funcionamiento de los cdigos en la fase de decodificar asumir frecuentemente la categora de percepciones naturalizadas. Esto nos lleva a pensar que el signo visual de una vaca realmente es (ms que representa) el animal, vaca. Pero si pensamos en la representacin visual de una vaca en un manual sobre economa animal - an ms, del signo lingstico vaca podemos ver que ambos, en diferentes grados, son arbitrarios con respecto al concepto del animal que representan. La articulacin de un signo arbitrario ya sea visual o verbal con el concepto de un referente es el producto no de la naturaleza sino de la convencin, y el convencionalismo de los discursos requiere la intervencin, el soporte, de cdigos. As, Eco ha argumentado que los signos icnicos se ven como objetos en el mundo real porque reproducen las condiciones (esto es, los cdigos) de la percepcin en el espectador5. Estas condiciones de percepcin son, sin embargo, el resultado de un conjunto de operaciones de decodificacin altamente codificadas, an cuando puedan ser virtualmente inconscientes. Esto es tan
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Umberto Eco: Articulations of the cinematic work, en Cinemantics, N 1

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verdadero en relacin con la imagen fotogrfica o televisiva como lo es para cualquier otro signo. Los signos icnicos son, sin embargo, particularmente vulnerables de ser ledos como naturales `porque los cdigos visuales de percepcin estn ampliamente distribuidos y porque este tipo de signos es menos arbitrario que uno lingstico: el signo lingstico vaca no posee ninguna de las propiedades de la cosa representada, mientras que el signo visual parece poseer alguna de aquellas propiedades. Esto puede ayudarnos a clarificar una confusin en la teora lingstica actual y a definir precisamente cmo algunos trminos clave estn siendo usados en este artculo. La teora lingstica frecuentemente emplea la distincin denotacin y connotacin. El trmino denotacin es equiparable grosso modo al sentido literal de un signo: porque su conocimiento literal es casi universalmente reconocido, especialmente cuando el discurso visual est siendo empleado, la denotacin ha sido frecuentemente confundida con la transcripcin literal de la realidad en el lenguaje y de este modo con un signo natural, uno producido sin la [133] intervencin de un cdigo-. La connotacin, por el otro lado, es empleada simplemente para referirse a los significados asociativos, menos fijos y por ende ms convencionalizados e intercambiables, que claramente varan de una instancia a otra y por lo tanto deben depender de la intervencin de cdigos. NO usamos la distincin denotacin / connotacin en este sentido. Desde nuestro punto de vista, la distincin es solamente analtica. Es til, en el anlisis, ser capaces de aplicar una regla basta que distinga aquellos aspectos de un signo que aparecen como dados, en cualquier comunidad lingstica en cualquier punto del tiempo, como su significado literal (denotacin) de los significados ms asociativos que el signo puede generar (connotacin). Pero las distinciones analticas no deben ser confundidas con distinciones del mundo real. Habr muy pocas instancias en las que los signos organizados en un discurso significan solamente su sentido literal (esto es, casi universalmente consensuado). En el discurso real la mayora de los signos combinarn tanto aspectos denotativos como connotativos (en el sentido en que han sido redefinidos antes). Entonces, debera aclararse por qu

retenemos la distincin. Es fundamentalmente una cuestin de valor analtico. Es porque los signos parecen adquirir su valor ideolgico completo parecen ser abiertos a articulacin con discursos y significados ms amplias en el nivel de sus significados asociativos (esto es, en el nivel connotativo) hasta aqu significados no estn fijados aparentemente en la percepcin natural (esto es, no estn completamente naturalizados) y su fluidez de sentido y asociacin puede ser ms explotada y transformada6. Entonces, es en el nivel connotativo
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Vase los argumentos que propone S. Hall. Determinations of news photographs, en WPCS 3 (1972)

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del signo que las ideologas situacionales alteran y transforman la significacin. En este nivel podemos ver ms claramente la activa intervencin de las ideologas en y sobre el discurso: aqu, el signo se abre a nuevas acentuaciones y, en trminos de Voloshinov, entra completamente en la pelea por los significados la lucha de clases en/por el lenguaje7-. Esto no significa que el significado denotativo o literal est fuera de la ideologa. Sin embargo, podramos decir que su valor ideolgico est fuertemente fijado -porque ste se ha convertido en plenamente universal y natural-. Los trminos denotacin y connotacin, entonces, son meramente herramientas analticas tiles para distinguir, en contextos particulares, no entre la presencia/ausencia de ideologa en el lenguaje, sino entre los distintos niveles en los cuales las ideologas y los discursos se intersectan8. El nivel de la connotacin del signo visual, de su referencia contextual y su posicin en diferentes campos discursivos de significado y asociacin, es el punto donde signos ya codificados se intersectan con los cdigos semnticos profundos de una cultura y toman dimensiones ideolgicas adicionales, ms activas. Podemos tomar un ejemplo de discurso publicitario. Aqu, tambin, no hay representacin puramente denotativa, y ciertamente tampoco natural. Cada signo visual en la publicidad connota un situacin, valor o inferencia cualitativa, que est presente como una implicacin o un significado implicado, dependiendo de la posicin connotacional. En el ejemplo de Barthes, el pulver siempre significa una prenda clida (denotacin) y de ese modo la actividad/valor de mantener la calidez, Pero tambin es posible, en sus niveles ms connotativos, significar la llegada del invierno o un da fro. Y, en los sub-cdigos especializados de la moda, un pulver pude tambin connotar un estilo a la moda de alta costura o, alternativamente, un estilo informal de vestimenta. Pero colocado en el contexto visual correcto y posicionado a travs del subcdigo romntico, puede connotar una larga caminata de otoo en el bosque9. Los cdigos de este tipo [134] claramente establecen relaciones del signo con el universo ms amplio de las ideologas de una sociedad. Estos cdigos son los sentidos de los que el poder y la ideologa estn hechos para significar en discursos particulares. Ellos refieren los signos a los mapas de significados en los que cualquier cultura es clasificada; y estos mapas de la realidad social tienen el rango completo de los significados, prcticas, y usos sociales, poder e inters inscriptos en ellos. Los niveles connotativos de significacin, resalt Barthes, tienen una comunicacin ntima con la cultura, el conocimiento, la historia, y es a

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Voloshinov : Marxism and The Philosophy of Language. The Seminar Press, 1973. En los mismos trminos, vese Marina Camargo Heck, Ideological dimensions of media messages, pginas 122-7 de este volumen. 9 Roland Barthes: Rhetoric of the image, en WPCS 1(1971)

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travs de ellos, por decirlo de algn modo, que el mundo que nos rodea invade el sistema lingstico y semntico. Ellos son, si se quiere, los fragmentos de la ideologa10. El as llamado nivel denotativo del signo televisivo est fijado por cdigos certeros, muy complejos (aunque limitados o cerrados). Pero su nivel connotativo, aunque tambin limitado, es ms abierto, sujeto a transformaciones ms activas, que explotan sus valores polismicos. Cualquier signo constituido de tal modo es potencialmente transformable en ms de una configuracin connotativa. Sin embargo, la polisemia no debe ser confundida con el pluralismo. Los cdigos connotativos no son iguales entre ellos. Cualquier sociedad/cultura tiende, con diversos grados de clausura, a imponer sus clasificaciones del mundo social, cultural y poltico. Esto constituye un orden cultural dominante, a pesar de que no es unvoco ni incontestable. Esta cuestin de la estructura del discurso dominante es un punto crucial. Las diferentes reas de la vida social parecen ser mapeadas en dominios discursivos, jerrquicamente organizados en significados dominantes o preferidos. Los eventos nuevos, problemticos o conflictivos, que rompen nuestras expectativas y corren en contra de nuestros constructos de sentido comn, de nuestro conocimiento probado de las estructuras sociales , deben ser asignados a sus dominios discursivos antes de que pueda decirse que tienen sentido. La manera ms comn de situarlos en el mapa es asignar lo nuevo a uno u otro de los dominios existentes en los mapas de realidad social problemtica. Decimos dominante, no determinado, porque siempre es posible ordenar, clasificar, asignar y decodificar un acontecimiento en ms de un mapeo. Pero decimos dominante porque existe un modelo de lecturas preferentes; y stos tienen el orden institucional/poltico/ideolgico impreso en ellos tanto como que se han convertido ellos mismos en institucionalizados11. Los dominios de significados preferentes tienen todo el orden social embebido en ellos como un juego (set) de significados, prcticas y creencias: el conocimiento cotidiano de las estructuras sociales, de cmo funcionan las cosas para todos los propsitos prcticos en esta cultura, el rango del poder y el inters y la estructura de legitimaciones, lmites y sanciones. De este modo, para aclarar un malentendido en el nivel connotativo, debemos referirnos, a travs de los cdigos, a los rdenes de la vida social, del poder econmico y poltico y de la ideologa. Luego, desde que estos mapeos son estructuras dominantes pero no clausuradas, el proceso comunicativo consiste no en la asignacin desproblematizada de cada tem visual a su posicin dada de acuerdo a un juego de cdigos previos, sino de reglas preformativas reglas de competencia y uso, de
Roland Barthes: Elements of Semiology. Cape, 1967. Para una crtica ms extensa del concepto de lectura preferente, vase Alan OShea: Preferred reading (mimeo, CCCS, Universidad de Birmingham)
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lgicas-en-uso que buscan activamente reforzar o pre-ferir **** un dominio semntico sobre otro y dirigir los tems hacia y fuera de sus apropiados juegos de significado. La semiologa formal tambin ha rechazado frecuentemente esta prctica de trabajo interpretativo, si bien ste constituye, en los hechos, las relaciones reales de las prcticas de las cadenas televisivas. Al hablar de significados dominantes, entonces, no estamos refirindonos a un proceso de un solo lado [135] que gobierna cmo deben ser interpretados todos los eventos. Consiste en el trabajo requerido para reforzar, ganar plausibilidad y comandar como legtima la decodificacin del acontecimiento dentro del lmite de las definiciones dominantes en las que ha sido connotativamente significado. Terni ha remarcado: Con la palabra leer representamos no solamente la capacidad de identificar y decodificar un cierto nmero de signos, sino tambin la capacidad subjetiva de ponerlos en una relacin creativa entre ellos y con otros signos: una capacidad que es, por si misma, la condicin para una conciencia plena del ambiente total de cada uno.12

Nuestro desacuerdo aqu es con la nocin de capacidad subjetiva, como si el referente de un discurso televisivo fuera un hecho objetivo pero el nivel interpretativo fuera una cuestin individualizada y privada. Justamente lo opuesto parece ser el asunto. La prctica televisiva tiene responsabilidad objetiva (esto es, sistmica) precisamente por las relaciones que disparan asociacin de signos uno con otro en cualquier instancia discursiva, y de este modo se recompone continuamente, delimita y prescribe en qu vigilancia del entorno (o conciencia plena del ambiente) estn clasificados estos temas.

Esto nos lleva a la cuestin de los malentendidos. Los productores televisivos que encuentran que sus mensajes fallan al ser comunicados estn preocupados

frecuentemente en alisar los pliegues de la cadena comunicativa, facilitando as la efectividad de sus comunicaciones. Gran parte de la investigacin que reclama la objetividad de anlisis sistemticamente orientado reproduce este objetivo administrativo tratando de descubrir cunto de un mensaje reconoce la audiencia y de extender la capacidad de comprensin. Indudablemente, existen malentendidos de tipo literal. El televidente no conoce las palabras empleadas, no puede seguir la lgica compleja de un
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P. Terni: Memorando, Coloquio del Consejo de Europa Entender la Televisin. Universty of Leicester, 1973.

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argumento o exposicin, no est familiarizado con el lenguaje, encuentra a los conceptos demasiado ajenos o difciles o es desconcertado por la narracin expositiva. Pero es ms frecuente que los productores se preocupen porque la audiencia ha fallado en entender el significado tal como ellos los productores intentaban transmitirlo. Lo que ellos realmente quieren decir es que los televidentes no estn operando dentro del cdigo dominante o preferente. Su ideal es una comunicacin perfectamente transparente. En su lugar, deben confrontarse con una comunicacin sistemticamente distorsionada13.

En los ltimos aos las discrepancias de este tipo han sido explicadas usualmente haciendo referencia a la percepcin selectiva. Esta es la va a travs de la cual el pluralismo residual evade las compulsiones de un proceso altamente estructurado, asimtrico y no-equivalente. Por supuesto, siempre habr lecturas privadas, individuales y variables. Pero la percepcin selectiva casi nunca tan selectiva, casual o privada como el concepto parece sugerir. Los patrones exhiben, a travs de variantes individuales, confluencias significativas. Por lo tanto, cualquier aproximacin nueva a los estudios de audiencias deber comenzar por una crtica a la teora de la percepcin selectiva.

Se argument antes que dado que no hay una correspondencia necesaria entre la codificacin y la decodificacin, la primera puede intentar hacer pre-ferir a la ltima, pero no puede prescribirla o garantizarla ya que sta tiene sus propias condiciones de existencia. A menos que sea aberrante, la codificacin tendr el efecto de construir algunos de los lmites y parmetros dentro de los cuales operarn las decodificaciones. Si no hubiese lmites, las audiencias podran simplemente leer lo que se les ocurriera en cualquier mensaje. Sin dudas, [136] efectivamente existen algunos malentendidos totales de este tipo. Pero el vasto espectro debe contener algn grado de reciprocidad entre los momentos de codificacin y decodificacin, de otro modo no podramos hablar para nada de un intercambio comunicativo efectivo. Sin embargo, esta correspondencia no est dada sino construida. No es natural sino el producto de una articulacin entre dos momentos distintos. Y el primero no puede determinar o garantizar, en un sentido simple, qu cdigos de decodificacin sern empleados. De otro modo, la comunicacin sera un circuito perfectamente equivalente, y cada mensaje sera una instancia de una comunicacin perfectamente transparente. Debemos pensar, entonces, en las articulaciones variables en
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La expresin es de Habermas, en Systematically distorted communication, en P. Drazel (ed.): Recent Sociology 2. Collier-Mc Millan, 1970. Sin embargo, aqu se utiliza en otro sentido. NdlT El autor juega con la escritura de esta palabra en el original, separando el prefijo pre mediante un guin para marcar la idea de previedad en la eleccin de un significado.

HALL, Stuart: Codificar/decodificar. En: Culture, Media, Language. Working Papers in Cultural Studies, 1972-79. Londres, Routledge & The CCCS University of Birmingham, 1996 [Unwin Hyman Ltd, 1980]. Traduccin de Alejandra Garca Vargas. Material de uso interno de la ctedra de Sociologa de la Comunicacin, Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Jujuy.

las que la codificacin/decodificacin pueden ser combinadas. Para elaborar esto, ofrecemos un anlisis hipottico de algunas posibles posiciones de decodificacin, para reforzar el punto de correspondencia no necesaria14. << La primera posicin hipottica es la dominante-hegemnica. Cuando el televidente toma el significado connotado de, digamos, un noticiero o un programa de eventos corrientes total y directamente, y decodifica el mensaje en los trminos del cdigo de referencia en el cual ste ha sido codificado, deberamos decir que el televidente est operando dentro del cdigo dominante. Este es el caso tpico e ideal de una comunicacin perfectamente transparente o lo ms cerca que podemos estar de ella para todos los propsitos prcticos. Esta es la posicin (producida por lo que quiz deberamos identificar como la operacin de un metacdigo) que asumen los productores profesionales cuando codifican un mensaje que ya ha sido significado de una manera hegemnica. El cdigo profesional es relativamente independiente del cdigo dominante, en tanto aplica sus propios criterios y operaciones de transformacin, especialmente aquella de naturaleza tcnico-prctica. El cdigo profesional, sin embargo, opera dentro de la hegemona del cdigo dominante. En realidad, sirve para reproducir las definiciones dominantes precisamente al poner entre parntesis su calidad hegemnica y al operar en su lugar con codificaciones profesionales desplazadas que ponen en primer trmino cuestiones aparentemente neutrales como la calidad visual, los valores de las noticias y las presentaciones, la calidad televisiva, el profesionalismo y todo eso. Las interpretaciones hegemnicas de, digamos, las polticas de Irlanda del Norte, o de la copa chilena o del presupuesto de relaciones industriales son generadas principalmente por elites polticas y militares: la seleccin particular de las ocasiones y formatos de presentacin, la seleccin del personal, la eleccin de imgenes, la escenificacin de debates, son seleccionadas y combinadas a travs de la operacin de un cdigo profesional. Cmo los productores profesionales son capaces tanto de operar con cdigos relativamente autnomos de ellos mismos como de actuar de manera tal de reproducir (no sin contradiccin) la significacin hegemnica de eventos es una cuestin compleja que no puede ser abordada en profundidad aqu. Debe ser suficiente decir que los profesionales estn ligados con las elites decisivas no slo por la posicin institucional de las empresas televisivas por si mismas como [137]aparatos ideolgicos15, sino tambin por la estructura de acceso (esto es, el sistemtico sobre-acceso de personal de elites selectivas y su
Para una formulacin sociolgica cercana, en algunos aspectos, a las posiciones delineadas aqu aunque no comparte el argumento sobre la teora del discurso puede verse Fran Parkin: Class Inequality and Political Order. Macgibbon and Kee, 1971. 15 Vase Louis Althousser: Ideology and ideological state apparatuses, en Lenin and Philosophy and Other Essays. New Left Books, 1971.
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HALL, Stuart: Codificar/decodificar. En: Culture, Media, Language. Working Papers in Cultural Studies, 1972-79. Londres, Routledge & The CCCS University of Birmingham, 1996 [Unwin Hyman Ltd, 1980]. Traduccin de Alejandra Garca Vargas. Material de uso interno de la ctedra de Sociologa de la Comunicacin, Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Jujuy.

definicin de la situacin en la Televisin). Incluso puede decirse que los cdigos profesionales sirven para reproducir las definiciones hegemnicas especficamente al no dirigir abiertamente sus operaciones en una direccin dominante. La reproduccin ideolgica, de esta manera, tiene lugar aqu inadvertidamente, inconscientemente, a espaldas de las personas16. Por supuesto, los conflictos, las contradicciones, e incluso los malentendidos se presentan regularmente entre las significaciones dominantes y las profesionales y sus agencias de significacin.

Identificaramos la segunda posicin como el cdigo negociado. Probablemente la mayora de la audiencia entiende bastante adecuadamente qu ha sido definido desde un lugar dominante y significado profesionalmente. Las definiciones dominantes, sin embargo, son hegemnicas precisamente porque ellas representan definiciones de situaciones y acontecimientos que son dominantes (globales). Las definiciones dominantes conectan acontecimientos, implcita o explcitamente, en grandes totalidades, en las grandes visionesdel-mundo sintagmticas: ellas toman grandes vistas de las cuestiones: ellas relacionan los acontecimientos al inters nacional o al nivel de la geopoltica, incluso si hacen estas conexiones de una manera trunca, invertida o mistificada. La definicin de una perspectiva hegemnica es (a) que define dentro de sus trminos el horizonte mental, el universo, de significados posibles, de un sector completo de relaciones en una sociedad o cultura, y (b) que lleva el sello de la legitimidad parece consistente con lo que es natural, inevitable dado por seguro sobre el orden social. Decodificar dentro de la versin negociada contiene una mezcla de elementos adaptativos y oposicionales: aprovecha la legitimidad de las definiciones hegemnicas para hacer las significaciones mayores (un resumen), al mismo tiempo, en un nivel ms restringido o situado, fundamenta sus propias reglas opera con excepciones a la regla. Otorga la posicin privilegiada a las definiciones dominantes de los acontecimientos mientras se reserva el derecho de realizar aplicaciones ms negociadas a las condiciones locales, a sus propias posiciones ms corporativas.

En consecuencia, la versin negociada de la ideologa dominante est atravesada por contradicciones, a pesar de que estas adquieren visibilidad total slo en ciertas ocasiones.

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Para una ampliacin, vase Stuart Hall: The external/internal dialectic in broadcasting, 4th Symposium on Broadcasting (University of Manchester, 1972), y Broadcasting and the state: the independence / impartiality couplet, AMCR Symposium, University of Leicester, 1976. Mimeo, CCCS.

HALL, Stuart: Codificar/decodificar. En: Culture, Media, Language. Working Papers in Cultural Studies, 1972-79. Londres, Routledge & The CCCS University of Birmingham, 1996 [Unwin Hyman Ltd, 1980]. Traduccin de Alejandra Garca Vargas. Material de uso interno de la ctedra de Sociologa de la Comunicacin, Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Jujuy.

Los cdigos negociados operan a travs de lo que podramos llamar lgicas particulares o situadas: y estas lgicas son sostenidas por su relacin diferencial y desigual en los discursos y lgicas del poder. El ms simple ejemplo de un cdigo negociado es aqul que modera la respuesta de un trabajador con la ocurrencia de un Acta de Relaciones Industriales limitando el derecho a la huelga o a la lucha por el congelamiento de salarios. En el nivel del inters nacional del debate econmico el decodificador puede adoptar la definicin hegemnica, acordando con que todos debemos cobrar menos para combatir la inflacin. Esto, sin embargo, puede tener pequea o ninguna relacin con su disposicin para ir a una huelga por mejor paga y mejores condiciones laborales, o para oponerse al Acta de Relaciones Industriales al nivel de bases u organizaciones sindicales. Sospechamos que la gran mayora de los as llamados malentendidos provienen de las contradicciones y disyunciones entre codificaciones hegemnicasdominantes y decodificaciones negociadascorporativas. Es justamente este desacoplamiento en los niveles el que ms incita a las elites definitorias y a los profesionales a identificar una falla en la comunicacin.

Finalmente, es perfectamente posible para un televidente entender tanto la inflexin literal como la connotativa dada por un discurso pero decodificar el mensaje de una [138] manera globalmente contraria. l / ella destotaliza el mensaje del cdigo preferente para retotalizarlo dentro de algn marco de referencia alternativo. Este es el caso de un televidente que ve un debate sobre la necesidad de limitar los salarios pero lee cada mencin al inters nacional como inters de clase. El / ella est operando con lo que podemos llamar un cdigo de oposicin. Uno de los momentos polticos ms significativos (que coinciden con los puntos de crisis dentro de las cadenas televisivas en si mismas, por razones obvias) es el punto en el que a los acontecimientos que son normalmente significados y decodificados de manera negociada comienza a brindrseles una lectura oposicional. Aqu la poltica de la significacin la lucha discursiva se rene.