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Mara Josefa Palacios de Ribas.

Noble caraquea, esposa del impertrrito general en jefe Jos Flix Ribas y hermana de Mara de la Concepcin Palacios, madre del Libertador, demostr serenidad y temple de mujer cuando supo la muerte de su esposo el 31 de enero de 1815, en Tucupido, y su cabeza freda en aceite, expuesta como escarmiento en jaula de hierro en La Puerta de Caracas. Ella se encerr en su casa con regio luto y la firme disposicin de no salir jams; a comienzos de 1821, cuando los espaoles, a peticin de Bolvar a Morillo, la autorizaban para que saliera, les contest: "Saldr cuando sepa que los tiranos que han ofendido nuestra patria hayan sido expulsados". Como un hecho indito en la Venezuela heroica, Jos, el hijo nico, a los 3 aos de edad fue ascendido a capitn vivo y efectivo de Infantera por Bolvar, en reconocimiento al triunfo de Ribas en la Batalla de La Victoria, el 12 de febrero de 1814. Fue una de las tres hermanas menores de Mara de la Concepcin Palacios, madre del Libertador. Cuando Josefa tena 9 aos naci su sobrino Simn y desde entonces lo cuidara con especial cario y atencin devota, y an mucho ms cuando su hermana mayor a los 26 aos muere de tuberculsis, y Simoncito queda bajo su custodia. Josefa es una mujer extraordinaria y desgraciadamente poco conocida. Fue la segunda madre de nuestro Padre de la Patria hasta que l parte hacia Espaa para estudiar all. Josefa se casa con Jos Flix Ribas a quien nuestro Municipio le rinde homenaje por su gallarda, valor y corajes de guerrero y forjador de libertades. Su esposa no lo fue menos. Despus de la Batalla de La Victoria en la que se inmortaliza el esposo de Josefa Palacios aquel memorable 12 de Febrero, las hordas sanguinarias de Boves claman venganza y se dirigen hacia Caracas con ansias de destruirlo todo. Bolvar organiza la evacuacin de la ciudad. Sus hermanas parten hacia Curazao desde La Guaira, pero Josefa, su ta querida, con un carcter indoblegable y una personalidad guerrera decide quedarse en Caracas y enfrentar al enemigo. Nada puede hacer su glorioso sobrino por sacarla de las garras asesinas de Boves, vencido por su esposo en La Victoria, y que morir en Urica poco tiempo despus. Cada la II Repblica, en 1814, Bolvar se exilia en Cartagena, y Jos Flix Ribas deambulando por la zona del oriente del pas, perdida y masacrada su topa, es atrapado por los realistas el 11 de Diciembre. Lo torturan, y lo matan, y le cortan la cabeza, y la fritan para que soporte el viaje a Caracas donde finalmente es llevada a la plaza mayor. Josefa Palacios camin erguida ese da nefasto y en un silencio indescriptible, soportando gritos e insultos de los que celebraban el gobierno espaol, la tirana imperialista de la corona, lleg al sitio donde mostraban la cabeza de su amor. Vestida de luto, cubierto su rostro de velo negro, se junt a los que rezaban por el hroe de La Victoria, su amado esposo, a quien exponan como un trofeo de guerra.

Luego de ese calvario se encerr en su cuarto a guardar luto como era la costumbre. Pero Josefa Palacios habra de imponerse un encierro voluntario de por vida. Prefiri enterrarse viva que soportar la presencia de los tiranos. Siete aos despus, en 1821, su sobrino el Libertador pidi a Pablo Morillo, general realista, despus del famoso Armisticio, que intercediera por su ta para que abandonara el claustro caraqueo. La esposa del hroe de La Victoria, la segunda madre del forjador de naciones libres, le contest: Diga Usted a su

General, que Josefa Palacios no abandonar este lugar, mientras que su Patria sea esclava; no lo abandonar sino cuando se anuncie que Venezuela es libre y eso suceder cuando el General se vaya del pas refirindose a Pablo Morillo.

El 24 de Junio de ese ao la Batalla de Carabobo sellara la Independencia, y al mes siguiente en la Batalla del Lago de Maracaibo celebrando los 38 aos del sobrino Venezuela conquistaba su libertad. Patria, Socialismo o Muerte! Venceremos!