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LA CORRIENTE ALTERNA.

Llamamos corriente alterna a la corriente que cambia constantemente de polaridad, es decir, es la corriente que alcanza un valor pico en su polaridad positiva, despus desciende a cero y, por ltimo, alcanza otro valor pico en su polaridad negativa o, viceversa, es decir, primero alcanza el valor pico en su polaridad negativa y luego en su polaridad positiva.

La polaridad es importante, porque es cierto que puede tener una seal senoidal, pero una seal senoidal puede ser tanto de corriente alterna como de corriente continua. As que es importante tener claro que la corriente alterna cambia de polaridad, independientemente de la forma o apariencia que tenga su seal en un osciloscopio.

Una manera simple de generar corriente alterna, es con el uso de un alternador elemental como el de la figura:

En el dibujo se puede observar, como la espira corta las lneas de fuerza del campo magntico y genera una tensin que es recogida por los dos colectores (Aros/bolas verdes) para que despus las escobillas puedan transmitir esa tensin. El dibujo, aunque simple, demuestra de qu manera funcionan los alternadores ms sencillos. Ahora bien, en la actualidad y con el fin de eliminar los dos colectores, se construyen los alternadores de diferente manera. La parte mvil no es la bobina, la parte mvil es el rotor o tambin llamado la parte polar del alternador.

Efectivamente, en el dibujo observamos como las bobinas se encuentran ancladas en el estartor, lo cual las convierte en una parte fija. Y el rotor polarizado es la parte mvil.

CARACTERSTICAS Por medio de la corriente alterna, podemos amplificar el voltaje, para distribuirlo en pequeas dosis, de manera ms eficiente en un circuito elctrico. Con la corriente alterna, nos aseguramos de sufrir la menor cantidad de prdida de electricidad.

Por lo mismo, las torres de alta tensin, utilizan ste sistema. Para poder transportar largas distancias, la corriente que necesitan los hogares particulares. Como la corriente alterna tiene ciclos o una determinada frecuencia que se mide en hertz, es recomendable cuando hacemos un viaje averiguar adems del voltaje usado en el lugar de destino, el ciclaje; en la mayor parte del mundo se usan 50 o 60 Hz. Es un dato importante para el correcto funcionamiento de nuestros artefactos elctricos, y para no daarlos.

LAS VENTAJAS DEL USO DE LA CORRIENTE ALTERNA. Principalmente existen dos ventajas muy significativas y estn relacionadas entre. Una de ellas es su transporte o distribucin, ya hemos tratado este tema en otras pginas. Aqu solamente diremos que su transporte o distribucin en lneas trifsicas lo hacen ms econmico y seguro que si fuera corriente continua. La otra ventaja es su transformacin. La corriente alterna se puede transformar y variar con un transformador, en cambio la corriente continua no se puede transformar con un transformador. Es cierto que se puede reducir la corriente continua, pero no se puede aumentar. Existe otra ventaja del uso de la corriente alterna. Las mquinas elctricas como los motores estn mejor diseados para el uso de la corriente alterna que para la corriente continua. De hecho, los motores de corriente alterna son ms sencillos de fabricar y ms robustos que los motores de corriente continua.

GENERADORES DE CORRIENTE ALTERNA (ALTERNADORES) Como se deca antes, un generador simple sin conmutador producir una corriente elctrica que cambia de sentido a medida que gira la armadura. Este tipo de corriente alterna es ventajosa para la transmisin de potencia elctrica, por lo que

la mayora de los generadores elctricos son de este tipo. En su forma ms simple, un generador de corriente alterna se diferencia de uno de corriente continua en slo dos aspectos: los extremos de la bobina de su armadura estn sacados a los anillos colectores slidos sin segmentos del rbol del generador en lugar de los conmutadores, y las bobinas de campo se excitan mediante una fuente externa de corriente continua ms que con el generador en s. Los dos polos. La frecuencia de la corriente que suministra un generador de corriente alterna es igual a la mitad del producto del nmero de polos por el nmero de revoluciones por segundo de la armadura. A veces, es preferible generar un voltaje tan alto como sea posible. Las armaduras rotatorias no son prcticas en este tipo de aplicaciones, debido a que pueden producirse chispas entre las escobillas y los anillos colectores, y a que pueden producirse fallos mecnicos que podran causar cortocircuitos. Por tanto, los alternadores se construyen con una armadura fija en la que gira un rotor compuesto de un nmero de imanes de campo. El principio de funcionamiento es el mismo que el del generador de corriente alterna descrito con anterioridad, excepto en que el campo magntico (en lugar de los conductores de la armadura) est en movimiento tres bobinas La corriente que se genera mediante los alternadores descritos ms arriba aumenta hasta un pico, cae hasta cero, desciende hasta un pico negativo y sube otra vez a cero varias veces por segundo, dependiendo de la frecuencia para la que est diseada la mquina. Este tipo de corriente se conoce como corriente alterna monofsica. Sin embargo, si la armadura la componen dos bobinas, montadas a 90 una de otra, y con conexiones externas separadas, se producirn dos ondas de corriente, una de las cuales estar en su mximo cuando la otra sea cero. Este tipo de corriente se denomina corriente alterna bifsica. Si se agrupan de armadura en ngulos de 120, se producir corriente en forma de onda triple, conocida como corriente alterna trifsica. Se puede obtener un nmero mayor de fases incrementando el nmero de bobinas en la armadura, pero en la prctica de la ingeniera elctrica moderna se usa sobre todo la corriente alterna trifsica, con el alternador trifsico,

que es la mquina dinamoelctrica que se emplea normalmente para generar potencia elctrica.

DIFERENCIA DE FASE DE CORRIENTE ALTERNA Si dos generadores idnticos arrancan al mismo tiempo y giran a la misma velocidad, sus valores mximo y mnimo ocurrirn simultneamente, de manera que ambas salidas estarn en fase. Pero si un generador se arranca despus del otro, sus valores mximo y mnimo de salida ocurrirn despus de los valores correspondientes al otro generador. En el caso que se considera, ambas salidas estn de basados, o, dicho de otra manera, existe una diferencia de fase entre ambas salidas. La magnitud de la diferencia de fase depende de cunto atraso tenga una salida con respecto a la otra. La diferencia de fase se puede expresar en fracciones de ciclo. Luego. si una salida comienza cuando la otra acaba de completar la mitad de un ciclo, la diferencia de fase es de medio ciclo, sin embargo, la diferencia de fase se mide generalmente en grados para mayor precisin. Y puesto que una onda sinusoidal completa corresponde a 360 grados. unadiferencia de fase de medio ciclo ser una diferencia de fase de 180 grados: una diferencia de fase de un cuarto de ciclo ser una diferencia de 90 grados Los trminos adelantado y atrasado se usan para definir las posiciones relativas en el tiempo, de dos tensiones o corrientes que estn fuera de fase. La que est adelante en el tiempo, se dice que est adelantada, en tanto que la otra estar atrasada.

SISTEMA MONOFSICO Un sistema monofsico es un sistema de produccin, distribucin y consumo de energa elctrica formado por una nica corriente alterna o fase y por lo tanto todo el voltaje vara de la misma forma. La distribucin monofsica de la electricidad se

suele usar cuando las cargas son principalmente de iluminacin y de calefaccin, y para pequeos motores elctricos. Un suministro monofsico conectado a un motor elctrico de corriente alterna no producir un campo magntico giratorio, por lo que los motores monofsicos necesitan circuitos adicionales para su arranque, y son poco usuales para potencias por encima de los 10 kW. El voltaje y la frecuencia de esta corriente dependen del pas o regin, siendo 230 y 115 Voltios los valores ms extendidos para el voltaje y 50 o 60 Hercios para la frecuencia.

SISTEMA MONOFASICO TRIFILAR: Es un sistema que consta de dos fases y un neutro, en donde las fases son obtenidas por medio de un transformador (autotransformador). la entrada se alimenta por medio de un sistema monofsico bifilar la salida puede ser reducido o elevado el neutro se obtiene del tap central. Sistema monofsico trifilar

SISTEMA BIFSICO Es un sistema de produccin y distribucin de energa elctrica basado en dos tensiones elctricas alternas desfasadas en su frecuencia 90. En un generador bifsico, el sistema est equilibrado y simtrico cuando la suma vectorial de las

tensiones es nula (punto neutro) que ocurre cuando las tensiones son iguales y perfectamnete desfasadas 90 Por lo tanto, designando con U a la tensin entre fases y con E a la tensin entre fase y nuetro, es vlida la siguiente frmula:

De la misma forma, designando con I a la intensidad de corriente del conductor de fase y con I0 a la del neutro, es vlida la relacin:

En una lnea bifsica se necesitan cuatro conductores, dos por cada una de las fases. Actualmente el sistema bifsico est en desuso por considerarse ms peligroso que el actual sistema monofsico a 230 V, adems de ser ms costoso al necesitar ms conductores. SISTEMA TRIFSICO Es un sistema de produccin, distribucin y consumo de energa elctrica formado por tres corrientes alternas monofsicas de igual frecuencia y amplitud (y por consiguiente, valor eficaz) que presentan una cierta diferencia de fase entre ellas, en torno a 120, y estn dadas en un orden determinado. Cada una de las corrientes monofsicas que forman el sistema se designa con el nombre de fase. Un sistema trifsico de tensiones se dice que es equilibrado cuando sus corrientes son iguales y estn desfasados simtricamente. Cuando alguna de las condiciones anteriores no se cumple (tensiones diferentes o distintos desfases entre ellas), el sistema de tensiones es un desequilibrado o ms comnmente llamado un sistema desbalanceado.

Recibe el nombre de sistema de cargas desequilibradas el conjunto de impedancias distintas que dan lugar a que por el receptor circulen corrientes de amplitudes diferentes o con diferencias de fase entre ellas distintas a 120, aunque las tensiones del sistema o de la lnea sean equilibradas o balanceadas. El sistema trifsico presenta una serie de ventajas como son la economa de sus lneas de transporte de energa (hilos ms finos que en una lnea monofsica equivalente) y de los transformadores utilizados, as como su elevado rendimiento de los receptores, especialmente motores, a los que la lnea trifsica alimenta con potencia constante y no pulsada, como en el caso de la lnea monofsica. Los generadores utilizados en centrales elctricas son trifsicos, dado que la conexin a la red elctrica debe ser trifsica (salvo para centrales de poca potencia). La trifsica se usa mucho en industrias, donde las mquinas funcionan con motores para esta tensin. Existen dos tipos de conexin; en tringulo y en estrella. En estrella, el neutro es el punto de unin de las fases.

SISTEMA TRIFSICO BALANCEADO El sistema polifsico ms comn es el sistema trifsico balanceado. La fuente tiene tres terminales con voltajes senoidales de igual amplitud. Sin embargo, esos voltajes no estn en fase; sino cualquiera de los voltajes est 120 desfasado con cualquiera de los otros dos, donde el signo del ngulo de fase depender del sentido de los voltajes. Vase la Figura 2.

Figura 2. El uso de un mayor nmero de fases como sistemas de 6 y 12 fases, se limita casi por completo al suministro de energa a grandes rectificadores. Aqu, los rectificadores transforman la corriente alterna en corriente directa, que se necesita para ciertos procesos como la electrlisis. La salida del rectificador es una corriente directa ms una componente pulsante ms pequea, o rizo, que disminuye conforme aumenta el nmero de fases.

Casi sin excepcin, en la prctica, los sistemas polifsicos contienen fuentes que se aproximan muy de cerca de las fuentes ideales de voltaje o a las fuentes ideales de voltaje en serie con pequeas impedancias internas. Las fuentes de corriente trifsica son muy poco comunes. APLICACIN DE SISTEMAS DE CORRIENTE ALTERNA

Cuando se inicia el estudio de la corriente alterna, cabe preguntarse si tiene alguna aplicacin prctica. Puesto que invierte su direccin, pudiera parecer que cuanto hiciera al fluir en una direccin, lo deshara al invertirse y fluir en la direccin opuesta. Sin embargo, esto no sucede. En un circuito, los electrones mismos no efectan trabajo til. Lo que importa es el efecto que producen las cargas a travs de las cuales fluyen. Este efecto es el mismo, independientemente de la direccin que tenga la corriente: Por ejemplo, cuando fluye corriente a travs de una resistencia, siempre se produce calor, sin importar que la corriente fluya siempre en una direccin contrara, o bien, por momento en una direccin y por momentos en la otra.

POR QU UTILIZAMOS LA CORRIENTE ALTERNA?

Las

primeras

fuentes

de

energa

elctrica

que

usaron

ampliamente

proporcionaban corriente directa. Pero, mientras mejor se conocan las caractersticas de la corriente alterna, sta fue sustituyendo a la de corriente directa como la forma de energa ms usada en el mundo. Actualmente, de toda la energa que se consume en el mundo, cerca del 90% es de corriente alterna. En Estados Unidos esta cantidad es mucho mayor. Cules son las razones de este cambio? Por qu es 9 veces mayor el consumo de c-a que de c-c? Bsicamente, hay dos razones para esto. Una de ellas es que, por lo general, la c-a sirve para las mismas aplicaciones que c-c y, adems es ms fcil y barato transmitir c-a desde el punto donde se transforma hasta el punto en que se consumir. La segunda razn para el amplio uso de la c-a es que con ellas se pueden hacer ciertas cosas y sirve para ciertas aplicaciones en las cuales la c-c no es adecuada. No debemos con esto pensar que la c-c dejara de utilizarse y que toda la energa utilizada ser de c-a. Hay muchas aplicaciones en la que solo la c-c puede efectuar la funcin deseada, especialmente en el interior de equipo elctrico.