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San Andrs y Providencia:


tradiciones culturales y coyuntura
poltica
Ernesto Guhl * Ramn de Zubira * Isabel Clemente
* Daniel Garca * Walwin G. Petersen * Nina S. de
Friedeman * Oakley Forbes * Mara Margarita Ruiz
* Harold Bush * Enrique Ogliastri * Rodrigo Pardo
* Juan G. Tokatlian * Julian Davis Smith
Isabel Clemente
Coordinadora
La Universidad de los Andes agradece a la Lotera de i '- ,;
los Territorios Nacionales, el haberse asociado con \...

nuestra institucin para la publicacin del presente -'
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libro.

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Universidad de los Andes. Apartado Areo 4076 Bogot, Colombia
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Portada: Felipe Valencia
la. edicin: septiembre de 1989
Ediciones Cniandes, Bogot Colombia
ISBN 958 601 257 3 o o o
Composicin electrnica: Ediciones Uniandes
Asesora en diagramacin: una empresa docente
Impreso y encuadernado: tercer mundo editores
Impreso y hecho en Colombia
Printed and made in Colombia
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Prefacio
1
Palabras pronunciadas por el profesor
Ernesto GuhI Nannetti en la instalacin
del seminario sobre el archipilago de San Andrs:
Tradiciones culturales y coyuntura poltica.
3
El narco histrico cuI tural
Ramn de Zubira
11
El perfil humano del caribe.
Isabel Clemente
25
Las islas del azcar en el
per<x!o de preponderancia britnica.
Daniel Garda
83
El caribe se vuelve americano:
1471-89/95 La poltica de Estados Unidos en el siglo XIX.
Historia, tradicin cultural y coyuntura
poltica en las islas de San Andrs y
Providencia.
Walwin G. Petersen
Cultura y tradicin de los habitantes de
San Andrs y Providencia
Nina S. de Friedeman
Religin y tradicin oral en San Andrs
y Providencia
Oakley Forbes
Aproximaciones socio-lingsticas en
tomo a la realidad de las lenguas en contacto
en las islas de San Andrs y Providencia:
Bilingismo y Diglosia.
Isabel Clemente
Educacin y Cultura islea
Mara Margarita Ruiz .
Vivienda, asentamiento y migracin en
San Andrs islas.
Harold Bush y Enrique Ogliastri
Opinin islea sobre la soberana colombiana
Rodrigo Pardo y Juan Gabriel Tokatlian
Importancia de San Andrs y Providencia
en las relaciones internacionales de Colombia'
Julian Davis Smith
Comentarios del seor representante de
la intendencia de San Andrs y Providencia
a la ponencia de los profesores Pardo y Tokatlian.
Prefacio
113
Como resultado de una iniciativa conjunta de la Intendencia
Especial de San Andrs y Providencia y de la Universidad de
139 los Andes, se llev a cabo entre el 14 y el 23 de septiembre de
1987, un Ciclo de Conferencias dirigido a presentar aspectos
diferentes de la historia, tradicin, cultura y vida poltica de la
comunidad islea de San Andrs y Providencia y la insercin
161 de estas manifestaciones culturales en la comn trayectoria
histrica vivida por las poblaciones del Caribe, en particular a
partir del siglo XVIII, por considerar que este perodo coincide
con los orgenes del poblamiento definitivo de las islas.
Las conferencias estuvieron a cargo de profesores de la
181 Universidad de los Andes e investigadores y estudiosos
isleos, quienes, desde las perspectivas de sus diversas
209' disciplinas y desde los ms distintos planteamientos y forma
ciones metodolgicas abordaron un trabajo interdisciplinario
que permiti analizar y debatir, entre otros, temas como: la
problemtica situacin ecolgica de las Islas, las tradiciones
239 religiosas, las vertientes lingsticas, la historia de la
educacin, la cuestin migratoria, la evolucin en los sistemas
253 ?e vivie.nda, y la posicin de las islas en la coyuntura poltica
mtemaclOnal.
La presente edicin rene los textos de las conferencias
:dictadas segn el orden siguiente: en la primera parte se han
265 agrupado los textos que analizan el marco histrico-cultural de
la regin; en la segunda parte, los textos que abordan
problemas especficos de la historia, cultura y condiciones
polticas del archipilago de San Andrs y Providencia.
Isabel Clemente
Compiladora
Tradiciones culturales y coyuntura
poltica
1
Ernesto Guhl Nannetti
2
La realizacin de este evento que hoy se inicia, tuvo su origen
en una conversacin llevada a cabo en el Palacio de Coral con
el intendente Simn Gonzlez hace algunos meses.
Coincidimos en esa ocasin en sealar lo til e interesante
que sera poder llevar a cabo en la Universidad de los Andes
una serie de conferencias sobre diversos temas que permitieran
contribuir a la divulgacin del perfil de la cultura islea en la
Colombia continental, y que tambin hiciera posible buscar el
mismo propsito para ilustrar tanto las relaciones histricas y
geogrficas entre el Archipilago y el continente, como su
actual coyuntura tomando para ello la perspectiva internacional.
El que hoy nos encontremos aqu se debe al inters del
Intendente y de los profesores del Departamento de Historia de
la Universidad a quienes hay que agradecer su esfuerzo y
dedicacin en la preparacin del seminario.
Antes de dar la palabra a don Ramn De Zubira y a la
1 Palabras pronunciadas por el profesor Ernesto Guhl Nannetti en la
instalacin del seminario sobre el archipilago de San Andrs y
Providencia.
2 ViccITcctor Universidad de los Andes.
4
5
ERNESTO GUHL NANNETTl
brillante nmina de conferencistas que estarn desarrollando los
temas que se tratarn en este evento, quisiera presentar algunas
ideas sobre las islas que estn legitimadas por la extraordinaria
fascinacin que han ejercido sobre m desde hace muchos aos,
incluso desde antes de conocerlas, cuando recuerdo que al
mirar el mapa de Colombia sobresala en el recuadro San
Andrs con su forma de caballito de mar Y Providencia con su
elevado Peak que es un mirador bello nico y estratgico a
360 m sobre el Caribe. Con el trascurso del tiempo he ido
innumerables veces al archipilago Y contrariamente a lo que
ocurre en la generalidad de los casos, mi gusto por las islas
aumenta en cada visita y tambin cada vez percibo con mayor
claridad su importancia fundamental Y su indisoluble relacin
con la Colombia continental. Tambin durante estos aos de
conocimiento y de exploracin de las islas he reflexionado
sobre ellas y sobre sus gentes y llegado a algunas conclusiones
que me gustara compartir con ustedes en esta ocasin, para
contribuir al propsito del Seminario de lograr una mejor y
mayor comprensin de su realidad y por lo tanto un
acercamiento ms estrecho con ellas.
1. La dimensin espacial y los recursos
La Colombia del continente, como todos los pases de
S uramrica tiene, por as decirlo, un exceso de espacio Y por lo
tanto y aunque parezca paradjico, un exceso de recursos.
Basta con pensar en los inmensos espacios vacos de todos
nuestros pases andinos hacia el oriente o en los vacos que
presenta Colombia en su mismo corazn como es el Valle del
Magdalena para comprobar lo dicho. Muchos de los recursos
existentes en estos territorios nos son incluso desconocidos Y
ERNESTO GUHL NANNETTI
nuestros mtodos de colonizacin y conquista del territorio
estn basados en el despilfarro. Tumbamos al ao miles de
hectreas de bosques y selvas sin darles ninguna utilizacin
racional pues estamos acostumbrados a saquear la naturaleza y
a considerarla inagotable e infinita, lo cual es evidentemente un
grave error. Por el contrario en las islas el espacio est
claramente limitado, las dimensiones espaciales estn determi
nadas e incluso restringidas a pesar de que existe la sensacin
de amplitud que da el mar. Pero el punto que quiero destacar es
el de que la consideracin de la dimensin espacial como algo
limitado implica una relacin con la naturaleza ms amigable,
con unas pautas de utilizacin de los recursos naturales mucho
ms racionales y responsables. Para ponerlo en otros trminos,
si el criterio de desperdicio del espacio y sus recursos que tiene
el colombiano del continente se trasladara a las islas, su
deterioro irreparable sera inminente. Lo preocupante es que
esta actitud pareciera estar introducindose, por lo menos en
San Andrs, impulsada, verbigracia, por quienes, con una
mentalidad comercial inmediatista, piensan que es posible hacer
desarrollos urbanos o tursticos idnticos en Bocagrande o en
San Andrs. La restriccin en la cantidad disponible de
materiales de construccin como arena y piedra o la posibilidad
de contar con agua potable para una gran poblacin flotante de
temporada son ejemplos de estas limitaciones estructurales que
diferencian las islas del Continente.
Estas ideas indican que las islas requieren de un
tratamiento de los usos del suelo, de los recursos naturales y de
los movimientos poblacionales que debe ~ e r diferente de los de
la Colombia _continental y especfico para su propia
circunstancia. A mi modo de ver la experiencia de las
comunidades isleas en cuanto a estos campos es valiossima y
6 ERNESTO GLJHL NANNETTl
ERNESTO GUHL NANNETTl
7
debe tomarse muy en cuenta cuando se aboquen estos temas.
N o tendra sentido hacer un plan de desarrollo para las islas con
criterios andinos. Sus resultados podran ser absurdos. Cito
especficamente este caso porque en la actualidad se est
elaborando por parte del CPU de la Facultad de Arquitectura el
Plan de desarrollo de las islas. Pero adems de la planeacin de
los recursos del archipilago, mucho tendramos que aprender
en el continente sobre una forma de utilizacin del medio
ambiente que lo respete y no lo deteriore. Dicho sea de paso,
este mismo tipo de aprendizaje podra realizarse en la Amazona
en donde el hombre autctono ha vivido en annona con la
naturaleza por siglos.
2. La frontera martima
La existencia del archipilago como es bien sabido le genera a
la Colombia continental un extenso territorio martimo: cerca de
500 mil km cuadrados de mar territorial se producen por la
presencia de las islas y los cayos que lo conforman.. Esta
evidente y prometedora realidad que ofrece un potenCIal de
riqueza an no medido, no se entiende en un pas que siempre
ha vivido de espaldas al mar y de espaldas a las fronteras. Para
la mayora de la poblacin colombiana, triste es decirlo, las
islas no son ms que un sitio para pasar vacaciones y comprar
electrodomsticos y licores baratos. Pero su potencial como
generadora de riqueza de origen martimo no es apreciada en su
pesar de sus extensas costas y la dimensin de su mar
territorial, ha sido un pas andino, con mentalidad de montaa y
no un territorio con mentalidad martima con todas las
connotaciones que sto implica. Desde siempre, y como lo
deca el profesor Lpez de Mesa, hemos sido preponderan
temente una "civilizacin de vertiente" aferrada a las cordilleras
que apenas empieza esperanzadamente a mirar hacia el mar y
hacia las vastas extensiones de la Orinoqua y la Amazona.
3. Las diferencias como fuentes de riqueza
Los dos ejemplos que he citado anterionnente, que sealan a mi
modo de ver profundas diferencias de apreciacin y de relacin
el n:edio fsico natural entre el archipilago y el continente,
SIrven bIen para ilustrar el hecho de que esta diferenciacin no
all. Existen entre los isleos y los continentales
dIferenCIaS en todos los campos, en lo histrico, en lo tnico,
cultural y en lo religioso para citar algunos parmetros
baslcos.
. bien, existen dos maneras de considerar estas
dIfere.nclas que llevan a posturas y a resultados muy dismiles.
La pnmera y la que parece ms simple es la de que ellas nos
separan y nos distancian y que constituyen un elemento de
en.tre las islas y el continente. Este camino solo conduce
verdadera importancia. En este tema surge, como se ve, otra al a la hostilidad y a la incomprensin. Una
diferencia de apreciacin muy significativa entre la Colombia reciente de este tipo de actitud es el lamentable
continental y la Colombia insular y es tambin dentro del orden ocurrido en el festival de Bandas de Paipa en el cual se
de ideas que estoy tratando la relacin del hombre con el mar descalIflc la participacin de la Banda de San Andrs con el
como espacio econmico. Como ya lo mencion, Colombia, a torpe argumento de que su msica no es nacional.
8 ERNESTO GUHL NANNETTI
La otra posibilidad es la de considerar nuestras
diferencias no como una fuente de distanciamiento sino por el
contrario como una posibilidad de complementacin de mutuo
beneficio. La diversidad y la variedad son en verdad una
enriquecedora realidad. Depender naturalmente de nosotros
mismos el apreciar las ventajas comparativas y poder
usufructuarlas en beneficio de todo el pas. Antes de terminar
quisiera sealar tambin que esta heterogeneidad de las islas y
sus habitantes con respecto a lo que he llamado la Colombia
continental no significa que sta sea un conjunto homogneo.
Bien es sabido cmo en el territorio nacional ubicado en el
continente existen diferencias gigantescas en lo fsico natural y
en lo humano. Incluso tan marcadas entre algunas regiones y
sus pobladores como las que pueden existir con las islas.
Recordemos que de Colombia se dice que es un pas de
regiones para reflejar su inmensa variedad y que por lo tanto el
enfoque de buscar la complementacin de recursos, hbitos y
potencialidades debe aplicarse en todo el pas, como una
estrategia de unin y de progreso colectivos.
El marco histrico-cultural
Perfil humano del caribe
Ramn de Zubira
1
Para mi participacin en el ciclo de conferencias sobre el Caribe
se me confi la tarea de intentar el bosquejo de un "Perfil
humano del Caribe".
Pues bien, supongo que muchos de ustedes frente a ese
enunciado que identifica el tema de mi intervencin, se estarn
preguntando: pero, es que existe tal cosa? Ser realmente
posible hablar de un perfil humano del Caribe? El esguince
escptico o dubitativo de tal actitud no puede sorprender.
Porque, en efecto, en este siglo de las confusiones y vague
dades conceptuales, uno de los conceptos ms vagos y
confusos que hoy tenemos es, precisamente, el de eso que
llamamos "El Caribe". Que sepamos, no existe acuerdo ni
precisin mayor alguna sobre el particular. Existe, s, una
variada gama de nociones, todas condicionadas por la vertiente
desde la cual se enfoca el asunto. Revisemos las ms
importantes.
En primer plano, topamos con un enfoque, con una
:oncepcin de tipo geogrfico. Para quienes la comparten,el
Caribe no es otra cosa que una rea geogrfica, que se establece
y mide en una extensin marina calculada en unas 2.500 millas,
Profesor y miembro del Consejo Directivo de la Universidad de los
\ndes.
l
12
RAMON DE ZUBIRIA RAMON DE ZUBIRIA 13
que va desde la Pennsula de Yucatn hasta la costa norte de
Venezuela, en el punto en que el Caribe se confunde ya con el escenario histrico, como epicentro desde el cual se
Ocano Atlntico. Algunos preguntan: Y al golfo de Mxico, la Conquista, las expediciones conque el
por qu se lo excluye? Al hacerlo se deja, de paso, sin Impeno avasall las tierras todas de Amrica.
identificacin caribea a Agustn Lara, quien fue hombre caribe. Y, tamblen, el como mar de la Colonia, en cuyas
por los cuatro costados. Diseminadas en esa extensin aparecen Islas los espaoles, a lo largo del siglo
las islas caribeas habitadas, cincuenta en nmero, XVI, sus pnr;neras colomas, en un proceso que se expandi
aproximadamente. Se dira que ante un concepto tan tangible y luego, en el sIglo por la accin de los pases situados al
mensurable como ste del Caribe como realidad geogrfica, no de Europa, o enemigos de Espaa, empeados,
habra nada que discutir. Sin embargo, la realidad es otra. por Implantar en el rea caribe sus propias
Porque hay quienes disienten de tal enfoque, y, en actitud colomas, . .
conflictiva, como ocurre con un buen nmero de habitantes -y ,Y, mar de nuestra Independencia, mar de
tambin de scholars-- de las Islas que no son de habla Bohvar y Petlon. Porque all el pensamiento de Bolvar
hispana, los cuales insisten en sostener que el Caribe son solo en Jamaica, arruinado, enfermo y amenazado po;
ellos, y consideran que los pases que solamente tienen costas los punales, en de desvanar, desde la sima de su penuria
sobre el Caribe no deben ser tenidos en cuenta cuando se trata y. abandono, alzo el vuelo hasta alturas insospechadas, para
de identificar el rea. Yo he sido testigo en diversos foros perspectiva histrica, y con
internacionales de tal actitud. alUClllante clanvIdencia, el futuro que la historia les tena
Ante una argumentacin como sta, que no carece de reservado a los pueblos que, libres, naceran, ms tarde, de su
poder convincente, uno se pregunta: Y, entonces, qu diablos voluntad y de su espada, con el respaldo de la amistad y la
es el Caribe? Para definirlo existen otras concepciones. generosa de Alejandro Petin, el formidable dirigente
' 11 haItIano
D
etengamonos un poco en e as. . .
Hay una segunda, en efecto, para la cual el Caribe existe h' presenCIa como factor-clave en el proceso
como una realidad histrica referencial, por considerar al h Istonco ha mantemdo su Importancia -<=omo sabemos
Caribe como el mar al que se traslad la historia de Occidente a asta nue.stros das. En los albores del siglo se puso al rojo con
partir de 1492, con el descubrimiento de Amrica, un hito el del Canal de Panam, cuyas traumticas
histrico de tan trascendentales repercusiones en el devenir de no cesan. Y al presente,por haberse convertido
la humanidad, que, en 1552, movi a Lpez de Gmara, como Canbe en zona estratgica de capital importancia en la
sabemos, a declarar al Emperador Carlos V que, despus de la uc a de grandes potencias.
Creacin y el Advenimiento de Cristo a la tierra, el e . EXlste, todava, un tercer concepto identificador del
descubrimiento del Nuevo Mundo era, sin lugar a dudas, el t
nbe
, que debemos, igualmente, considerar: el que sustentan
episodio ms importante de toda la historia. El Caribe, pues, a gunos de los socilogos que han estudiado el rea, segn el
14
RAMON DE ZUBIRl.-t R/LHON DE ZUBiRA
cual lo que llamamos "el Caribe", as en singular, no existe,
dado que, como realidad cultural, lo que existen son mltiples
caribes, es decir, una pluralidad de sociedades, cada una con
sus caractersticas y modalidades propias, pluralidad
identificada, segn su denominacin, como un rea cultural
Caribe, hablando en trrninos antropolgicos, desde luego.
La sociologa y la antropologa contemporneas han
intentado ya la fijacin de las caractersticas ms notables de esa
rea cultural.
De la consideracin de las tres nociones acerca de la
realidad del Caribe que acabamos de revisar, brota una
inquietud, casi un requerimiento, que nos mueve a indagar, si
ms all, por debajo o por encima de estas teoras de enfoque
geogrfico, histrico o sociocultural, de indudable validez
cientfica, y muy dignas de ser tenidas en cuenta, pero tan poco
esclarecedoras de lo caribe como realidad de encarnadura
humana, no existirn algunos rasgos que sean comunes a los
componentes de las diversas sociedades caribes, y que
configuren lo que podra llamarse un perfil humano del Caribe.
Pienso que s, y lo pienso asistido por la certeza de que slo la
identificacin de ese perfil, de tales rasgos, podr darnos razn
de ese algo que sabemos existe, reconocible cotidianamente, de
eso que llamamos "un modo de ser del hombre caribe", vale
decir, de una peculiar manera de situarse, reaccionar frente al
mundo y las grandes constantes existenciales, algo que, en
ltima instancia, se resuelve en lo que algunos gustan de
designar como "un estado de alma". Pues bien, desde esa
intuda conviccin, y partiendo del conocimiento que tengo, no
tan amplio como yo quisiera, del mundo caribe, y hablando,
sobre todo, desde mi condicin de hombre que se siente caribe
integral, voy a someter a la consideracin de ustedes el
sealamiento de algunos de esos rasgos comunes que, como
deca, estimo que pueden considerarse como un perfil humano
del Caribe. Pero, antes de hacerlo debo advertir que no se trata
de rasgos privativos, nicos, de las gentes caribes. No. Porque
ellos existen, igualmente, en mras sociedades, mas con una
diferencia: que en ellas aparecen aislados, de manera muy
dispar, dispersa o incompleta, y no j untos, articulados,
intecrados en una unidad humana, como sucede en el Caribe.
v
Pero, veamos cules son esos rasgos.
primer lugar, dira que, al hombre caribe lo caracteriza
su composicin tnica, la naturaleza de su mestizaje ..
Se ha observado, y es cierto, que un factor comn a toda
el rea caribe es el de la extincin, prcticamente total, de sus
poblaciones aborgenes. Se calcula que para finales del siglo
XVII, esa extincin se haba cumplido ya plenamente. Sin
embargo, cabe anotar, que con la muerte de quienes
conformaban aquellas tribus indgenas no todo desapareci,
porque de sus culturas quedaron muchas y profundas huellas,
que, vigorosamente, alientan y subsisten en el riqusimo
mestizaje actual de las gentes caribes, en el cual es posible
hallar casi todas ias variantes, casi todas las intercadencias dei
mestizaje, lo que explica el amplio espectro de su tipologa
humana, la amplia gama de sus modalidades raciales; pero,
va..riedad -advirtmoslo- que, en ningn caso ha contribudo
a atenuar o dilur el vigor de ese mestizaje, sino que, por el
contrario, ha servido para enriquecerlo con la pluralidad de sus
varios substratos culturales.
Como un segundo rasgo distintivo del hombre caribe
sealara el de su enraizamiento, el de su arraigo en el solar
nativo, el de la hondura de su aquerenciamiento en la
circunstancia propia. Las caribeas, en efecto, son gentes, en
su mayora, plenamente satisfechas con el azar de su
17 1 t RAMON DE ZUBIRIA. RAMON DE ZUBIR1A
nacimiento, felices de haber nacido en el lugar donde nacieron,
al cual en modo alguno cambiaran por otros lares o culturas.
S. Es una afirmacin que puede hacerse sin azoro: la de que el
caribe no quiere ser otra cosa que caribe. Por eso no padece
nostalgia de otras patrias. Por eso no es su signo la
trashumancia. Y cuando, por el seuelo de condiciones ms
holgadas para su existencia, emigra a otras tierras, lo hace
llevndose sus tradiciones y su alma a cuestas, para continuar
viviendo en los nuevos espacios conquistados, sin variar de
hbitos, instalado en la continuidad de sus costumbres y
rituales, irradiando, contaminando el nuevo ambiente con su
modo de ser cultural.
Ese enraizamiento del hombre caribe en lo propio no debe
extraar. Es, por el contrario, muy explicable. Particulannente
por razones de orden histrico y de orden espacial.
De orden histrico, porque a lo largo de su historia al
hombre caribe le ha tocado vivir en una actitud de permanente
defensa contra los embates con que los imperialismos de todas
las pocas han intentado subyugarlo. Esa actitud defensiva en
que siempre vivi -razonable es suponerlo-- ha tenido,
indudablemente, que contribur, en forma decisiva, al fortaleci
miento, a la profundizacin de su enraizamiento en el entorno
propio. Lo que quiero decir es que al defender lo suyo, aquel
hombre se ahincaba en su querencia, se iba apegando cada vez
ms a su mundo, con el apego que solo se tiene a las cosas por
las que se ha luchado o padecido. Y as fue desde los inicios
del mundo caribe. Pinsese que en Cartagena de Indias, a los
15 aos de su fundacin, sus habitantes ,indios, negros y
blancos, aguerridamente, tuvieron que luchar y lucharon,
hombro a hombro, para defender su ciudad, un incipiente
poblacho entonces, contra el asedio de los primeros piratas que.
la codiciaban. El resto de su historia la sabemos todos.
Pues bien, como atrs sealaba, ese enraizamiento, del
hombre caribe fue, tambin, fortalecido y profundizado por
razones de orden espacial, por haberle correspondido nacer en
uno de los espacios ms hermosos del globo terrqueo, un
espacio en el que cada referencia objetiva constituye una gracia
natural, una incitacin irresistible al gozoso ejercicio de vivir.
En ese mbito, a orillas de su mar, es donde el hombre
caribe quiere que discurran sus das, en paz con la vida, tal
como hermosamente lo expresan los siguientes versos de
Daniel Lemaitre:
No me depare el Destino
la quietud de la montaa,
ni ninguna tierra extraa
que tenga un solo camino.
Quiero mi ambiente marino,
que a toda evasin convida,
y amo su cancin sentida,
porque en horas de pesar,
slo la cancin del mar
me pone en paz con la vida.
Ahora bien, podra pensarse que por ese profundo
enraizamiento suyo, el hombre caribe debera ser un hombre
cerrado sobre s mismo, impermeable a lo forneo o, por lo
menos, desentendido de cuanto escapa a su mundo particular.
Pero la verdad es muy otra, ya que, en efecto, otro rasgo
fundamental que podra sealarse como un tercer distintivo
suyo es, precisamente, el de su apertura universal, lo que
podramos llamar su porosidad espiritual, que lo mantiene en
18 19 RAMON DE ZUBIRIA
trance de permanente curiosidad intelectual por conocer y
asimilar cuanta innovacin, descubrimiento, avance tecnolgico
o invencin de cualquier orden intelectual se produce en el
mundo, actitud de otra parte, que, asimismo, explica por qu el
hombre caribe jams se siente extranjero en ninguna parte,
porque donde llega, sin dejar de ser l mismo, se siente
siempre a sus anchas.
Ahora bien, incurrira en grave error quien pretendiera
asimilar a prepotencia o suficiencia este ltimo rasgo del
hombre caribe que acabo de sealar. Hagamos distingos y
aclaremos. Prepotente es quien, presuntuosamente instalado en
lo propio, desprecia, no valora lo extrao, desconoce toda
bondad ajena. No. El hombre caribe no es ni prepotente ni
suficiente. Es, simplemente, un hombre autntico que se mueve
en todas partes con la sencillez y seguridad de quien est en paz
con su origen y circunstancia nativa, y acta siempre en
respetuosa estima y solidaridad con los dems. Insisto:
prepotente o suficiente, no. Altivo, s, porque es hombre que,
en todo tiempo y lugar, se mantiene con la frente en alto, mas
sin altanera -la cual no debe confundirse con la altivez- y
sin asumir gesto alguno de desafo o menosprecio para con
nadie. De paso, anotemos que esta altivez es notoria y
hennosamente visible en nuestros negros caribeos, en quienes
no parece haber dejado huella la esclavitud de sus ancestros, ni
disminudos presencia a su dignidad.
y por no dejar fuera otro rasgo caracterstico del hombre
caribe, aadir que esa misma gozosa instalacin que tiene en
su circunstancia, la plenitud que le infunde la conviccin de
saberse rico poseedor de una riqueza natural que nadie puede
arrebatarle, es tambin factor dcisivo en la determinacin de su
temperamento pacfico, con un pacifismo que solo se quiebra
para tornarlo agresivo cuando tiene que defender su libertad o
RAMON DE ZUBIRIA
esa riqueza, la que est siempre dispuesto a compartir con
quienes limpiamente, sin afn de rapia, se incorporan a su
mundo. Pacifismo que adems, se explica porque, entre sus
pecados mayores, no figuran ni el egosmo ni la envidia, y
porque el hombre caribe casi siempre tiene en paz el cuerpo
aunque no siempre tenga en pazel alma.
Mas, no querra yo continuar la revisin que hemos
venido adelantando de los principales rasgos diferenciales del
hombre caribe, sin antes detenerme y hacer aqu una pausa para
formular algunas reflexiones en torno a un factor que ha
cumplido papel fundamental para condicionar el temperamento,
el modo de ser caribeo. Me refiero al paisaje del Caribe, un
paisaje junto al cual no se puede vivir as, sin ms ni ms,
impunemente, poblado por delicias innumerables, al que
presiden y rigen dos presencias mgicas: el esplendor de su luz
y la desplegada hermosura de su mar. Ambos se caracterizan
por tener un comportamiento de modalidades muy especiales,
las cuales dejan --como arriba anot- en quienes viven a su
vera, una profunda huella, una impronta indeleble que, luego,
se traduce a conducta, a un repertorio de acti tudes y formas de
relacin, las del modo de ser caribe.
Cada uno de estos dos elementos produce, en efecto,
particulares resonancias con el ejercicio de sus influencias. As,
es la luz la que contagia al habitante caribe, su claridad interior,
la quel0 mueve a despejar toda telaraa o vaguedad que pueda
confundirle los conceptos, y es ella, tambin, la que agudiza y
afina su visin de la realidad, que l percibe, golosamente, en
la plenitud de sus volmenes, aristas y colores. La claridad de
esa plenitud espacial es, asimismo, la que le llena el alma de
msica y promueve sus urgencias para expresarse por va de
todas las artes, la que le colma el nimo de una radical alegra
20 21 RAMON DE ZUBIRIA
existencial. El mar, a su vez, realiza otros cometidos: el de
acostumbrar al hombre caribe a acompaarse de lo infinito,
dndole a su vida una proyeccin ms all del tiempo, apuntada
hacia el reino de lo metafsico, y, asimismo, el cometido de
impartirle, con la leccin de sus espacios sin fronteras e
innmeros caminos ofrecidos a la aventura, una cotidiana
ctedra de libertad. Esa ctedra explica que el rea caribe
hubiera sido -y no por accidente- cuna y epicentro de todo el
movimiento libertario americano, que hubiese sido Hait la
primera nacin en declarar su independencia, seguida, luego
por Venezuela y la Provincia de Cartagena, en tierra firme.
Ahora bien, es en la conjuncin de estas dos influencias
-la del mar y la de la luz- donde se sustentan los dos rasgos
que ms radicalmente definen al hombre caribe. De una parte,
su jbilo existencial, su peculiar manera de volcarse vidamente
sobre el mundo, como si su sino fuera "propender con fervor al
uni verso", por decirlo con las iluminadas palabras de Jorge
Guilln; de otro lado, su extroversin. Pero, extroversin
recordmoslo-- no es nicamente propensin a vivir de puertas
afuera. Es mucho ms. Es, tambin, bsqueda y gozo de la
compaa, apetencia permanente de dilogo, de ventilacin,
necesidad y alegra de compartir, con los dems, fervores y
entusiasmos, experiencias, sueos y preocupaciones. Por eso
el hombre caribe es comunicativo, deliberante y conversador,
cuentero nato, un hombre para quien la comunicacin
constituye una necesidad esencial, y que parece vivir siempre
--como deca Ortega- "a la bsqueda de un interlocutor". Por
eso, rara vez es solitario, y , es casi siempre, en cambio,
solidario, hospitalario y generoso, en la abundancia o en la
pobreza, y rumboso y prdigo para el agasajo.
RAMON DE ZUBIRIA
Y, pues que hablamos de la manera como el hombre
caribe concibe y vive la vida, asommonos ahora a la forma
como se sita ante la muerte.
De la relacin entre las dos ---entre vida y muerte- hay
que dejar, primeramente, establecido que la segunda, en modo
alguno entorpece o resta efervescencia al regodeo sensorial con
que el hombre caribe vive la primera, porque si hay algo que el
hombre caribe no ha hecho nunca es vivir murindose, vivir
pensando, cotidianamente, en la muerte. Su divisa vital parece
encontrar ajustada expresin en la siguiente afirmacin de Jorge
Guilln: "muerte: para t no vivo". Tal actitud -y bueno es
precisarlo-- no puede calificarse de hedonismo, argumentando
para ello el alto grado de sensualismo del hombre caribe, un
hombre que gozosamente usa, y con sabidura, los cinco
sentidos: vista, odo, olfato, tacto y paladar, -(entre sus ritos
preferidos estn los del arte culinario )-, y cuyas apetencias
son de apertura totalizan te, ya que van desde los placeres
mnimos y descomplicados de la cotidiana vida hogarea hasta
los ms sutiles y complejos que regalan las artes y la cultura del
intelecto. Pero precisemos que esa posicin del hombre caribe
ante la muerte no quiere decir quejntente, con torpeza,
ignorarla, metiendo el cuello en la el avestruz.
Antes por el contrario, es justamente el saberla ley universal,
que de manera implacable se cumple para todos y a cada uno
nos llega en el momento menos pensado, lo que le da
profundidad a su radical vitalismo. Su posicin, es pues, bien
clara frente a ella: la acepta, como ley universal que es, mas sin
prematuras agonas, vanos aspavientos o intiles histerias, con
ejemplar resignacin y conformidad.
Como vemos, este cuento que contamos es de nunca
acabar. Porque an quedan por explorar muchos rasgos del
hombre caribe. As, los matices especiales de su habla o
23 22 RAMON DE ZUBIRIA
hablas, marcadas por una sensualidad y un sentido del ritmo,
muy particulares; asimismo, la innata sensibilidad que las
gentes caribes tienen para todas las formas de creacin artstica:
literatura, teatro, danza, msica, artes plsticas, al igual que
para los deportes. Y en especial habra que estudiar, en su
creacin literaria y artstica, su peculiar manera de conjugar
realismo e imaginacin. Como sabemos, rara vez se sita
plenamente en uno de esos dos poios. Y sIn ser fantasioso, es
tpicamente suya su alegre propensin para echar a volar la
imaginacin, pero advirtiendo, que esos vuelos no tienen nunca
su inicio en el vaco, ya que se disparan siempre desde la
realidad. Ejemplos egregios de ello fueron, en lo poltico,
Bolvar y Nez, y, en las artes y la literatura, entre otros
menos notorios, Alejandro Obregn y Gabriel Garca r-Arquez.
Pero es hora ya de tenninar. Imagino que algunos de
ustedes estarn pensando, al llegar a este punto de mi
intervencin, que ms que trazar un perfil humano del Caribe lo
que he venido haciendo es una apologa del hombre caribe. Es
posible que as sea. Porque no hay nada ms difcil que
alcanzar objetividad cuando se habla de lo que Se es, de lo que
se cree o de lo que se ama.
Es tambin posible que otros sonran al considerar la
poca credibilidad cientfica que, a su modo de ver, puedan tener
las apreciaciones que he expuesto, seguramente por no estar
ellas mensuradas y cuantificadas en estadsticas.
En todo caso y a pesar de anticipar la posibilidad de esas
reacciones, con actitud muy caribe de aceptar imposibles
desafos, decid acometer la aventura de intentar la
identificacin de ese perfil humano del Caribe. Considero de
mucha importancia que se contine explorando esa identidad
cultural, en sus diferencias o variantes y en sus coincidencias,
RAMON DE ZUBIRi/\.
convencido de que si esto no se hace, estamos abocados a
cometer - --sobre todo, en lo poltico-- errores de impredecibles
consecuencias. Ojal estas observaciones sirvan de incitacin a
ese propsitO.
Las islas del azcar en el perodo de la
preponderancia britnica
Isabel Clemente
1
Introduccin
; Las economas esclavistas en el rea del Caribe vivieron un
perodo de auge sostenido durante la primera mitad del siglo
XVIII.
La demanda acrecentada en Europa de productos
tropicales de consumo tales como azcar, cacao, tabaco, caf y
de una materia prima, el algodn, exigida en cantidades
crecientes por las fbricas textiles transformadas por la
Revolucin Industrial, se materializ en altos precios para estos
artculos de exportacin, en una acumulacin de riqueza en
beneficio de la clase de los plantadores, en una demanda
constante de esclavos importados principalmente desde las
costas occidentales de Africa y en la prosperidad de algunas
ciudades-puerto, Cap Hartien y Port-au-Prince en Hait, La
Habana, Santo Domingo, Kingston y Port of Spain.
Esta fue la edad de oro del comercio triangular que" tan
ligado estuvo con el desplazamiento del eje econmico
americano desde el Pacfico hacia el Atlntico y el Caribe en el
Historiadora. Departamento de Historia, Universidad de los Andes. 1
27
ISA.BEL CLEMENTE
26
siglo XVIII. La importancia de las "islas del azcar" creci
particularmente y el inters por controlar estos codiciados
mercados acentu la rivalidad entre los imperios coloniales y
provoc confrontaciones internacionales que afirmaron
progresivamente la tendencia a la preponderancia britnica en el
rea.
Las guerras del perodo de la Revolucin Francesa y el
Imperio Napolenico consolidaron definitivamente la
hegemona de Gran Bretaa en la regin antillana, en un
momento en que las economas esclavistas se aproximaban a su
extincin. Y cuando, tmidamente, se insinuaba la presencia de
la que sera, ms tarde, la nueva potencia dominante en el
Caribe: los Estados Unidos.
Plantaciones y economias azucareras
El xito de la economa esclavista redund en el triunfo de la
plantacin como forma de organizacin de la produccin.
En el Caribe britnico, empero, no fue la plantacin el
primero de los modelos ensayados. En realidad, los primeros
intentos de colonizacin inglesa en el rea buscaron privilegiar
una economa granjera fundada en un rgimen de pequeas
propiedades, con una mano de obra familiar o de "sirvientes"
blancos trados mediante contrato desde Inglaterra y al servicio
de una concepcin relativamente igualitaria de la sociedad, muy
acorde con los ideales calvinistas 2. Este fue el modelo
2 Parry, J. H. Europa y la expansin del mundo. Mxico, FCE., 1952,
p. 128. Los criados escriturados eran hombres que emigraban a expensas
de las compaas de colonizacin o de patronos particulares, obligndose en
ISABEL CLEMENTE
socioeconmico que se trat de llevar a la prctica por los
colonizadores ingleses establecidos en Bermuda, en Nevis, Sto
Kitts y por la compaa puritana que organiz el primer
poblamiento de la isla de Providencia entre 1629 y 1641, as
como en Jamaica, despus de 1655 3.
Sin embargo, esta economa granjera fue rpidamente
desplazada por el sistema de plantacin como resultado de un
conjunto de factores:
a) la presencia de los bucaneros quienes combinaron
constantemente las acciones de piratera con el
contrabando de esclavos, introdujo un elemento
disociador del rgimen de mano de obra ensayado hasta
entonces.
b) los efectos negativos del clima sobre la poblacin de
origen europeo, diezmada por las fiebres, la malaria, el
paludismo.
c) las guerras entre imperios coloniales por la posesin de
las tan codiciadas Antillas obstaculizaron una corriente
constante de migracin representada por pacficos
labriegos.
cambio a trabajar durante cierto plazo y que esperaban a la expiracin de
sus contratos establecerse por s mismos como arrendatarios o an como
propietarios.
3 Arthur P. Newton . Las actividades colonizadoras de los puritanos
ingleses en la isla de Providencia. Bogot, Banco de la Repblica, 1985.
p. 80. La Compafia de Providencia reconoca una categora especfica de
emigrantes en los aprendices, "generalmente llamados sirvientes, que
tenan ms de catorce afias de edad y que entraban mediante contrato por
cierto nmero de afias y reciban alimentos, bebidas y ropa durante su
entrenamiento ... Para entusiasmar ms a cultivadores y artesanos, se les
asignaban aprendices, siendo la CompaMa la que paba el transporte y las
provisiones" .
ISABEL CLEMENTE ISABEL CLEMENTE 29
28
As, en la segunda mitad del siglo XVII se impuso en
todo el Caribe Britnico un sistema econmico que se basaba
en:
a) la plantacin esclavista como unidad de produccin
casi autosuficiente.
b) la dependencia estrecha con respecto al mercado
exterior tantopara la importacin de insumos, esclavos y
bienes de consumo como para la exportacin de los
bienes agrcolas.
c) una combinacin de monocultivo del producto de
exportacin (caa, cacao, tabaco) en la mayor parte del
suelo, con cultivos de subsistencia (yuca, maz, etc) en
unas parcelas que representaban una porcin minoritaria'
de la extensin total de la plantacin, y con una reserva'
de pastos y de bosques.
El triunfo de la economa plantadora afirm el rgimen de
gran propiedad pues la plantacin de dimensiones pequeas no .
reSllltaba rentable: se sostena que para serlo verdaderamente,
una plantacin exiga un mnimo de 150 esclavos.
Como consecuencia de este nuevo tipo de economa, la'
trata africana se volvi el principal mecanismo de conservacin
y reproduccin del sistema. La extensin de la economa
plantadora a toda el rea antillana se cumpli paralelamente a la
creciente importacin de esclavos provenientes del Africa 4.
La reproduccin de la mano de obra esclava dependa exclusi-
Del Siglo XVI al XIX, se calculaba un total de 9 1/2 millones de
africanos trasladados a Amrica .. Esta cifra no comprende a los africanos,
muertos en el proceso de captura, travesa y adaptacin al nuevo suelo. f
Ciro Cardoso y Hctor Prez Brignoli. Historia econmica de Amrica
Latina. T. 1. Barcelona, Crtica, 1979. p. 201.
vamente de la trata negrera, pues en el Caribe no se practic la
forma alternativa de la crianza de esclavos tal como s se dio en
Amrica del Norte.
El cultivo predominante en las nuevas economas
esclavistas fue el de la caa de azcar, alentado por la demanda
en aumento del producto entre los europeos. De ah el nombre
"Islas del Azcar" con que en el lenguaje corriente se designaba
a las Antillas. A la caa, le seguan en importancia el tabaco, el
cacao, el caf, el algodn, las plantas tintreas (ndigo, rubia).
La implantacin de las economas azucareras se cumpli a
mediados del siglo XVII.
Barbados inici sus exportaciones de azcar en 1646.
Las primeras plantaciones azucareras se establecieron en
Jamaica hacia 1664. En Sto Kitts, las exportaciones de azcar
sobrepasaron a las de ail en 1660 5. En cambio, la colonia
puritana de Providencia no se incorpor a la economa
azucarera: solo se cultiv el azcar con el fin de abastecer el
consumo.
Tambin los franceses se interesaron por desarrollar
plantaciones azucareras en sus islas: en Hait y Martinica fueron
establecidas en 1655.
Precisamente Hait (Saint-Domingue) se convirti
rpidamente en una prspera colonia que llegara a abastecer la
mitad del consumo europeo en azcar. All se asent una
sociedad extremadamente jerarquizada: cerca de medio milln
de esclavos; unas 30.000 personas de color ("gens de couleur")
libres, muchos de ellos propietarios de tierras y de esclavos
pero mantenidos aparte por una rgida lnea de color,
desterrados por ley de las profesiones liberales y expuestos al
5 Eric Hobsbawm. En torno a los orgenes de la revolucin industrial.
Mxico, Siglo XXI, 1984.
4
30
31
ISA.Bi:'L
insulto y a los ultrajes de los blancos de clase baja y unos
35.000 blancos que comprendan a los funcionarios franceses,
plantadores y comerciantes por un lado y los plantadores y
burguesa criolla (beks: blancos criollos) hostil a los europeos,
resentida por su exclusin de los cargos pblicos. La
prosperidad de Ha se expres en el esplendor de sus
ciudades, en donde se levantaron ricos palacios, teatros y
edificios pblicos, panicularmente en Port-au-Prince yen Cap
Ha'itien, el "Pariscle las Antillas".
El sistema de plantaciones proporcion a las economas
europeas una salida para la crisis del sglo XVII.
El historiador ingls Eric Hobsbawm considera que la
adopcin de un nuevo colonialismo proporcion a las
economas avanzadas varias valiosas dcadas de vertiginosa
expansin econmica, de las cuales extrajeron inestimables
beneficios y en especial, impuls el proceso de la revolucin
industrial. Esta requera la concentracin de la inversin en
aque11 3s rafnas de la produccin que estimulaban la
manufactura en masa: en las plantaciones azucareras el dueo
obtena sus ganancias produciendo cantidades cada vez
mayores de azcar a precios en disminucin y extrayendo por
tanto un mayor beneficio global de un mercado en rpido
crecimiento.
ISABEL CLEilvfENl'E
Este nuevo sistema colonial, que solo surgi totahnente
en aquellos pases que no tuvieron acceso al y tras el
colapso de ste, es decir, desde mediados del siglo XVII,
d
' lId' . - .,
r
"pue e anrmarse que es e e emento eClS1VO en la preparauorI
de la revolucin industria]" 6.
Caa y elaboracin de azcar.lm7reso de 1749
Comercio colonial y guerras de mercados
El establecimiento de las plantaciones transform las posibili
dades del comercio colonial. La mitad del siglo XVII marca el
momento crucial. .Antes de la Restauracin de los Estuardos,
las importaciones de esclavos haban sido reducidas. En
6 Ibid. p. 82
32 ISABEL CLEMENTE ISABEL CLEMENTE
33
cambio, a partir de 1650, las cifras muestran un incremento
progresivo, Hobsbawm estima la importacin promedio anual
de esclavos activos durante la dcada de 1640-1650, que
coincide con el punto ms alto de la produccin azucarera en el
Brasil, como del orden de 10.000 mientras que entre 1730 y
1780 fue del orden de los 50.000 a 100.000
7
.
En la segunda mitad del siglo XVII florecieron las
compaas de comercio esclavista: en Inglaterra, la Real
Compaa Britnica de Africa, constituda en 1672; en Francia,
dos compaas, la de Senegal y la de Guinea se haban fundado
especficamente para el comercio de esclavos, en 1673 y en
1685.
El comercio colonial adquiri un valor creciente para
Inglaterra. Segn Hobsbawm, ms de un tercio de las
exportaciones de Gran Bretaa deriv hacia sus colonias en
1759-60 y en 1770. Hacia 1784, la proporcin haba crecido a
la mitad. La importancia del mercado colonial para las
exportaciones de telas de algodn era inmensa: en los aos
1770, absorba el 90%.
Por estas razones, la opinin de los contemporneos
asignaba un papel de primer orden a la posesin de las islas de
esclavos y del azcar. En Gran Bretaa, a mediados del siglo
XVIII, las West Indies, con su azcar cultivado por esclavos,
eran consideradas las joyas ms preciadas de la corona inglesa.
El valor del comercio anual britnico con sus posesiones del
Caribe en 1783, ascendi a no menos de 4.240.000 libras (algo
ms de la mitad de esta cifra corresponda a Jamaica). En
cambio, el comercio con la India ascenda a poco ms de 2
millones; el de Canad y Terranova (Newfoundland) a
882.000
8
. En cuanto a Francia, tambin obtena lucrativas i
Ibid. p. 64
ganancias de su comercio antillano de azcar. En 1785, el
puerto de Burdeos, cuya prosperidad estuvo tan ligada al
comercio colonial, realiz con las Antillas un trfico por un
valor de 130 millones de francos en un total de 250.
'Bsta expansin del comercio colonial se cumpla dentro
de los lineamientos de poltica econmica que fijaban las
doctrinas mercantilistas entonces imperantes en los estados
europeos: el rgimen de monopolios, de compaas
privilegiadas y de rgidas barreras aduaneras caracterizaba la
poltica comercial de todos los imperios coloniales y tena como
resultado necesario la guerra por el control de los mercados. En
la medida en que se increment la importancia relativa del
comercio colonial en el contexto del comercio mundial, un
nuevo factor de conflicto alter las relaciones internacionales de
los imperios coloniales y modific el equilibrio entre potencias.
A las viejas cuestiones territoriales en el continente europeo se
sum la rivalidad por la posesin de las colonias, en particular
de las ubicadas en la prspera regin del Caribe.
En esta pugna por la hegemona sobre el comercio
colonial, Inglaterra fue afirmando paulatinamente su supre
maca sobre sus rivales. La favoreca su mayor desarrollo
econmico y su creciente podero naval. Desde mediados del
siglo XVII la historia econmica del mundo occidental haba
comenzado a depender cada vez ms de Inglaterra: sta era
hacia 1720 la potencia ms fuerte entre los que eran dueos del
mundo, dice Hobsbawm.
Holanda, su antigua rival, se haba eclipsado claramente.
Haba sido en el siglo XVII la nacin colonial dominante y la
principal potencia martima. Los holandeses eran por entonces
8 George Rud, Europa en el Siglo XVIII. Madrid, Alianza Editorial,
1985, p. 266.
7
34 35 ISABEL CLEMENTE
"los carreteros de los mares" y dominaban el trfico de
esclavos. Sin embargo, a partir de la guerra de Sucesin de
Espaa, las Provincias Unidas no lograron sostener la
competencia de los britnicos. Carecan del desarrollo industrial
de stos y contaban con una poblacin menor. Por ello
perdieron gradualmente terreno en el comercio con las Indias
Occidentales.
En el Caribe occidental, la presencia britnica se afiml
progresivamente a partir de la cuarta dcada del siglo XVII,
casi simultneamente con la prdida de Providencia en 164["
Los establecimientos ingleses en el rea eran en el siglo XVIII,
Belice, las islas Bay, Black River y Cape Gracias (Honduras)
Gran Caimn, Bluefields y Corn En su mayora, eran
territorios ubicados dentro de la jurisdic.::in de las autoridades
espaolas pero los ingleses lograron mantener en ellos su
presencia, en gran parte ayudados por sus mejores aliados en el
rea, los indios Miskitos. Las islas de San Andrs y
Providencia constituyeron base importante para esta expansin
tanto durante el perodo de la colonizacin protestante como
posteriormente con la repoblacin iniciada desde Jamaica en el
siglo XVIII.
Por lo que respecta a Francia, el duelo sostenido con
Inglaterra a lo largo del siglo por el dominio sobre las islas del
azcar se resolvi finalmente en favor de la ltima. Como
resultado del ascenso de los Barbones al trono de Espaa, el
pacto de familia lig los intereses internacionales de ambas
ramas de la dinasta, en particular las uni en una comn
oposicin a los Habsburgo. Las preocupaciones dominantes en
la poltica exterior francesa derivaban de estos objetivos
dinsticos y colocaban en un segundo plano los intereses
coloniales. Segn George Rud "fue la larga resistencia de
ISABEL CLEMENTE
Francia a abandonar esos objetivos lo que la coloc durante
muchos aos en seria desventaja frente a Gran Bretaa en su
lucha por las posesiones coloniales" 9.
Las guerras del siglo XVIII culminaron en resultados
favorables para la expansin colonial britnica.
El tratado de U trecht de 1713 concedi a las compaas
comerciales inglesas el derecho de asiento que les abri las
puertas del comercio sudamericano y que otorgaba a los
britnicos el privilegio de introducir 4.800 esclavos al ao en
las colonias espaolas. Inglaterra extendi adems sus
posesiones en Amrica y las Indias Occidentales.
Las posteriores confrontaciones con Francia y Espaa en
1739 y 1755 inclinaron an ms la balanza en favor de Gran
Bretaa que ensanch sus conquistas en la India y en
Norteamrica. Paralelamente, los intereses mercantiles ligados
al comercio colonial adquirieron una influencia creciente sobre
la corona y el Parlamento. William Pitt se convirti en el vocero
de estos intereses cuando ascendi al cargo de Primer Ministro
en 1757. Fue precisamente bajo la gestin de Pitt que se
produjo el viraje decisivo e irreversible en favor de Inglaterra y
en detrimento de Francia con la guerra de los Siete aos. En el
transcurso de este conflicto, los ingleses se apoderaron de
Louisborg en 1758, de Quebec, en 1759 y de Montreal en
1760, en Canad, mientras que en la India caa Pondichry en
las manos de Clive luego de la batalla de Plassey en 1761.
Espaa, aliada de Francia, perdi la Florida. La paz de Pars
que puso fin a la guerra en 1763 determin fuertes prdidas
para los franceses: la entrega de Canad, el valle entero del
Ohio, la orilla izquierda del Mississippi, la mayora de los
puestos comerciales en Senegal y en la India, las islas de
9 Ibid p. 264.
36 ISABEL CLEMENTE
ISABEL CLEMENTE 37
Grenada, San Vicente y Tobago en el Caribe; adems debieron
a los espaoles por la prdida de Florida
cedindoles territorios en Louisiana.
A pesar de estas conquistas, el partido de la guerra en
Inglaterra, dirigido por los comerciantes de los grandes
puertos, no estaba satisfecho con el tratado de 1763 y
reclamaba las pesqueras de Terranova, y las muy codiciadas
islas azucareras de Martinica, Guadalupe y Santo Domingo que
seguan en manos de Francia. Sin embargo, la expansin
britnica se detuvo por un tiempo hasta que el ciclo de guerras
del perodo revolucionario y napolenico abri nuevas
posibilidades para la adquisicin de territorios coloniales.
Esta ruptura del equilibrio del poder colonial en beneficio
de Gran Bretaa despert la preocupacin de los sectores
ligados a la economa colonial en los pases derrotados. Francia
reorient su poltica exterior, "invirti" su alianza tradicional
contra los Habsburgo y consigui tener sus manos libres para
ajustar sus cuentas con Inglaterra en ultramar 10. Este giro en
la poltica exterior francesa condujo a la alianza con los colonos
de Amrica del Norte en lucha por su independencia pero las
ganancias para Francia estuvieron muy por debajo de lo
esperado.
La guerra de independencia americana revel el alcance
del aislamiento britnico en el contexto internacional: Francia,
Espaa y las Provincias Unidas, potencias todas despojadas
por Inglaterra en los conflictos anteriores, se unieron, junto con
las potencias neutrales del Norte, a los norteamericanos en la
guerra de 1775-83.
10 Ibid. p. 266
El tratado de Versalles de 1783, adems de consagrar la
soberana de los nuevos Estados Unidos, sancion la
devolucin de Florida y Menorca a Espaa y de Tobago y
Senegal a Francia.
Las guerras coloniales tuvieron en el mar su escenario
principal Y este hecho valoriz la importancia de la guerra naval
y de la adecuada organizacin de las flotas. Ya desde fines del
siglo XIV era Gran Bretaa una fuerte potencia naval pero en el
siglo XVIII su superioridad frente a las restantes potencias se
estableci de un modo incontrastable. Los contemporneos
tuvieron clara conciencia de este hecho y lo relacionaron con el
equilibrio del poder mundial, como Daniel Defoe quien a
principios del siglo XVIII proclamaba que "ser dueos del
poder martimo es ser dueos de todo el poder y de todo el
comercio de Europa" ll.
Al tiempo que se consolidaba la preponderancia colonial
britnica, los tratadistas de economa prevean un desarrollo
mayor con el fin de los monopolios heredados de la era del
mercantilismo. The Wealth oi Nations publicada en 1776
acumulaba argumentos en contra de estos monopolios y
proclamaba la necesidad de liberalizar el comercio de ultramar.
Jean- Baptiste Say, en su Tratado de Economa Poltica
publicado en 1803 sostena que cuanto mayor fuera el nmero
de productores, ms vastas seran las exportaciones y que un
activo comercio martimo vala ms que la posesin territorial
de las colonias. Al mismo tiempo, aparecan las primeras
crticas a lo que haba sido hasta entonces el pilar de las
economas azucareras, la esclavitud.
11 Citado por Rud. op. cit. p. 266.
38
39
ISABEL CLE/dENTE
Fue en Inglaterra donde primero se intent poner en
prctica estas tesis econmicas, especialmente bajo la
administracin de Pitt, asiduo lector de Adam Smith y con el
acuerdo Eden-Vergennes de "libre comercio" en 1786. En
realidad, el superior desarrollo tcnico e industrial de
Inglaterra, la volvan el principal beneficiario de las polfticas
librecambistas.
La economa inglesa era ya, por entonces, la ms
"moderna" en Europa, la primera que haba subordinado la
poltica al empresario capitalista 12.
Jamaica, economa azucarera y resistencia cimarrona
En todo el conjunto del Caribe britnico, Jamaica era la
posesin colonial ms importante tanto por su riqueza como
por su posicin estratgica.
La conquista inglesa se cumpli en 1655 como una
operacin dentro del plan internacional de Cromwell y luego de
vencer la resistencia espaola que se prolong por espacio de
algunos aos, se inici un proceso de colonizacin con
inmigrantes blancos y dentro del sistema productivo basado en
la pequea propiedad.
Sin embargo, despus de estos primeros ensayos
granjeros, la economa jamaiquina se orient decididamente
hacia la produccin azucarera bajo el rgimen de plantacin.
A las condiciones que en forma general determinaron el
triunfo en todo el Ca..ribe del rgimen de plantacin, habra que
agregar en el caso de Jamaica, las luchas polticas internas, los
conflictos constitucionales en la metrpoli, las invasiones, en
ISABEL CLEMENTE
particular de la flota francesa comandada por Du Casse. Todos
estoS factores conspiraron para hacer fracasar el proyecto inicial
de establecer en Jamaica una colonia de agricultores blancos y
de propiedades en pequea escala. Simultneamente, se
produca un rpido proceso de apropiacin de la mayor parte de
la tierra cultivable por un grupo de plantadores interesados en
implantar un sistema productivo totalmente incompatible con el
que se haba ensayado en un comienzo y que no haba
alcanzado a ofrecer rendimientos econmicos apreciables. En
realidad, el triunfo de la plantacin en Jamaica se cumpla como
solucin alternativa a la crisis e inestabilidad econmica de las
granjas dirigidas por los primeros pioneros.
La plantacin de monocultivo en gran escala fue
consagrada en Jamaica a la produccin del principal artculo de
exportacin, el azcar. Ms tarde, la destilacin y exportacin
de ron se convirti en una actividad complementaria por la alta
demanda en el mercado exterior del ron jamaiquino, el otro
gran producto de exportacin alIado del azcar.
Los plantadores de pequea y mediana escala no
pudieron competir con los grandes propietarios y acabaron
vendiendo sus tierras incrementando as el proceso de
concentracin de la propiedad que dio origen al latifundio. Los
que no pudieron encontrar trabajo como capataces o tenedores
de libros en las grandes plantaciones o como comerciantes
intermediarios en las ciudades no tuvieron otro camino que
volver a emigrar.
El triunfo de la plantacin fue acompaado por la
importacin masiva de esclavos. Al principio, casi todos eran
trados de Barbados y de otras colonias britnicas en el Caribe
pero luego la tendencia fue hacia la importacin directa desde
Africa. Las cifras dan cuenta del incremento acelerado de la
12 Eric Hobsbawm. op. cit. p. 68
41 40 ISAHEL CLEMENTE
introduccin de esclavos. El estudioso jamaiquino Orlando
Patterson afirma que en 1662 haba en Jamaica unos 550
esclavos. Dos aos ms tarde eran 8.000 13.
La mayora de los esclavos trasladados a Jamaica
provenan del rea de Africa Occidental, principalmente de las
costas de los actuales pases de Ghana y Nigeria. Predomi
naban los grupos Akanoparlantes, entre ellos los muy famosos
Coromantees, preferidos por los ingleses 14.
Entre 1700 y 1725 llegaron tambin esclavos de
Dahomey que se constituyeron en una minora importante.
Patterson sostiene que los datos etnohistricos sugieren
que mientras los elementos de Africa occidental sobrevivieron
al proceso ele esclavitud, hubo una desintegracin general de
las culturas de los restantes africanos importados a Jamaica 15.
13 Orlando Patterson. "Esclavitud y revueltas esclavas: anlisis socio
histrico de la primera guerra cimarrona 1665-1740" en Price. Richard.
Sociedades Cimarronas, Mxico, Siglo XXI, 1981. p.196.
14 Mannix y Cowley. La admiracin de los ingleses por los coromantees
alcanzaba acentos lricos. p. 30
15 Orlando PaUerson. op. cit. p. 191.
ISABEL CLEMENTE
Crecimiento de la poblacin esclava en Jamaica*
1703 45.000
1753 130.000
1800 300.000
1834 311.070
* Cifras de Orlando Patterson
La elevada tasa de incremento de la poblacin esclava se
explica nicamente por las actividades de la trata africana ya
que la tasa anual sobre muerte natural era aproximadamente de
1.6%, tan alta era la tasa de mortalidad en los primeros aos de
adaptacin al clima, al trabajo y a las nuevas enfennedades.
Jamaica era en las primeras dcadas del siglo XVIII el
principal mercado comprador de esclavos.
A mediados del siglo XVIII, se haba consolidado la
economa esclavista y la clase de los grandes plantadores haba
logrado niveles muy altos de prosperidad que se manifestaban
en el lujoso estilo de vida y en el ascenso social en Inglaterra, a
donde enviaban a sus hijos para que recibieran educacin
superior y donde adquiran una creciente influencia en los
medios polticos. La tendencia al ausentismo se fue afinnando
en proporcin con el crecimiento econmico de la isla. Segn
Patterson, al finalizar la dcada de los 1740, los terratenientes
ms ricos que posean bastante ms de las tres cuartas partes de
las propiedades, eran todos ausentistas.
42
43
ISABEL CLEMENTE
Sus negocios eran manejados por abogados y contadores
quienes, junto a los pocos propietarios residentes y a los
funcionarios dirigidos por el gobernador, constituan la clase
dirigente local.
Desde el punto de vista poltico, la isla dispona de un
grado considerable de autonoma interna. El gobernador era el
representante de la Corona. Exista adems una asamblea cuyos
miembros eran nombrados por el gobernador y una cmara
electiva.
La economa esclavista, alimentada permanentemente con
la trata africana y perpetuada por medio de un rgimen de
castigos y represin, choc en Jamaica con la constante '
resistencia de la poblacin esclava.
Hasta el levantamiento de los esclavos en Hait a fines del
siglo XVIII, fue Jamaica el escenario de las ms importantes
rebeliones protagonizadas por los esclavos. Muchos observa
dores contemporneos y varios historiadores, entre otros,
Edward Long 16, atribuyeron un papel protagnico en el
desencadenamiento de estas revueltas, a los negros
coromantees 17.
16 Edward Long. The History ofJamaica, Londres, 1774.
17 Coromantees o Coromanlos era el nombre con que se empez a
designar a los esclavos embarcados en el puerto de Cormantine. No era,
pues, el nombre de ninguna tribu aunque Mannix y Cowley sostienen que
podran ser mayoritariamente fantis o achantis . En todo caso,
predominaban entre ellos las lenguas Akano.
ISABEL CLEMENTE
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Un aviso de venta de esclavos en Charleston
Las formas de resistencia a la esclavitud en Jamaica
fueron muchas y variadas: violencia personal contra el amo,
escaramuzas, conspiraciones menores, uso de venenos,
recurso a prcticas de hechicera y revueltas generalizadas que
amenazaban la existencia misma del sistema esclavista.
Estas rebeliones tenan por objeto la liberacin y las que
tuvieron xito, culminaron en la fundacin de pueblos
cimarrones libres, gobernados por jefes propios, basados en
una economa campesina, con los cuales el gobierno colonial de
la isla se vi obligado finalmente a tratar de igual a igual. La
presencia del cimarronaje en Jamaica se constituy en una
constante histrica y se manifest muy tempranamente, con la
misma conquista inglesa de 1655.
44
45
ISABEL CLEMENTE
Los primeros grupos de cimarrones estuvieron integrados
por los mismos esclavos de los espaoles, los cuales, con la
toma de la isla, se encontraron virtualmente en libertad y se .
organizaron enseguida en tres grupos: uno en las montaas que
dominaban el Valle de Guanaboa, un segundo en un sitio
denominado Los Vermejales y un tercero, en un lugar que an
no ha sido determinado 18.
Estos primeros cimarrones ayudaron al principio a los ,
espaoles en acciones de guerrilla contra los ingleses pero
finalmente st; decidieron a un acuerdo con los nuevos dueos
de la isla, sobre la base del reconocimiento de su libertad y de
la autoridad de los jefes. Estos se comprometan, a su vez, a
acatar la soberana de su Majestad Britnica. Se reconoci a los I
cimarrones derechos civiles y la propiedad de sus tierras (los '
jefes haban efectuado un reparto de parcelas adjudicando 30
acres a cada hombre). Adems, el pueblo cimarrn podra tener
milicias propias: de ellas salieron, ms tarde, mercenarios que
colaboraron con los britnicos en el aplastamiento de otras
revueltas de esclavos.
Las bases de este acuerdo establecido con los primeros
cimarrones proporcionaron el modelo segn el cual los nuevos
grupos de rebeldes trataron de ajustar sus relaciones con el
gobierno colonial ingls.
A medida que se consolidaba el sistema de plantacin y la
produccin de azcar, la importacin masiva de esclavos
abasteca en mano de obra, con contingentes siempre en
aumento. En 1672 fue fundada la Real Compaa Africana
entre cuyos inversionistas se contaba el propio rey Carlos n.
18 Orlando Patterson. op. cit. p. 193. Los jefes eran Juan Lubola para el
primer grupo y Juan de Serras para el segundo.
ISABEL CLEMENTE
La creciente concentracin de africanos y la presencia de
pueblos libres cimarrones crearon las condiciones para la serie
de levantamientos que jalonan prcticamente toda la historia de
Jamaica durante el siglo XVIII.
El primer gran alzamiento se produjo en 1673, en St.
Ann y fue promovido por unos 200 esclavos, al parecer casi
todos coromantees. Luego de varias matanzas y saqueos, se
refugiaron en las montaas, donde constituyeron el grupo de
rebeldes que sera ms tarde conocido como la banda de
cimarrones Leeward.
Nuevos levantamientos se produjeron en 1678 (cerca de
la ciudad de St. lago) en 1685-86, en 1690.
Orlando Patterson establece la existencia, a mediados de
la dcada de 1720, de dos bandas principales de rebeldes:' la
banda Leeward, que se encontraba en las reas escarpadas
cercanas al centro de la isla, y la banda de Windward o banda
del Nordeste. Cada una de ellas estaba dividida en varios
poblados construdos alrededor de un pueblo o villa principal.
La economa se basaba en una agricultura de subsistencia
combinada con actividades de caza, recoleccin y artesanado.
46
" :
ISABEL CLEMENTe ISABEL CLE1'.IENTE .:17
' .
,",\, . ,. ,
, e'
Mapa de Jamaica con ubicacin de los pueblos cimarrones
La existencia de estos pueblos libres, con poblacin en
constante aumento, se volvi para los plantadores una amenaza
permanente puesto que constituan un atractivo muy poderoso
para los esclavos sometidos. Los repetidos intentos de los
colonos para someter a los rebeldes fracasaron y hacia 1730 la
situacin era muy crtica.
En marzo de 1732, se organizaron grandes campaas
para disolver ambas bandas cimarronas y aunque inicialmente
los colonos obtuvieron algn xito, los contraataques de los
rebeldes, combinados con la desercin en filas britnicas, las
tempestades y el agotamiento del tesoro, se impuso la firma de
'Q
un tratado de paz con cada una de las bandas L.
Si bien los tratados garantizaban el reconocimiento de los
pueblos Y de los jefes cimarrones, representaban un paso
adelante en la poltica de control colonial sobre unos Y otros.
Los jefes solo podan ser electos con la aprobacin del
gobierno Y obtenan el ejercicio de sus cargos de por vida: esre
hecho dara origen a mltiples conflictos entre viejos y jvenes
jefes. La pena de muerte, hasta ese momento pieza fundamental
del control poltico cimarrn, fue reservada exclusivamente
para las autoridades coloniales debilitndose as an ms el
poder de los jefes cimarones.
Estas nuevas condiciones polticas determinaron, segn
Richard Price, un debilitamiento de los mecanismos de control
social en el interior de las comunidades cimarronas, un
incremento en el fraccionalismo y la separacin de algunas
aldeas.
Otro resultado de los tratados fue que aumentaron los
contactos con el resto de la poblacin jamaiquina. Los colonos,
ansiosos por acaparar tierras, compitieron por las reas
adyacentes a las aldeas cimarronas generando contactos
estrechos entre estos y otros pobladores. Por otro lado, se
registr una creciente participacin de los cimarrones en
actividades econmicas fuera de sus aldeas y en intercambios
comerciales en escala local.
Price afirma que estos hechos llevaron a una relativa
mente rpida criollizacin de la cultura cimarrona. El final del
siglo XVIII presenci nuevos levantamientos de esclavos y
conflictos con los pueblos cimarrones de los cuales el ms
19 Ibid. p. 205.
48
49 ISABEL CLEMENTE,
notable fue el alzamiento del pueblo Trelawny que hubo de ser
reprimido con la ayuda de "cazadores" y de perros trados
desde Cuba. Los rebeldes fueron finalmente desterrados y.
enviados primero a Nueva Escocia y luego devueltos al Africa,
a Sierra Leona.
Por esas mismas fechas, en 1799, se registraba en San
Andrs, el primer levantamiento de esclavos, derrotado con la
ayuda de un barco espaol que proporcion refuerzos a los
plantadores, )
Con la abolicin de la esclavitud por el Acta de
Emancipacin de 1834 y el Maroon Lands Allotment Act de
1842 culmin la tendencia hacia la homogeneizacin de la
sociedad jamaiquina, preparada desde haca mucho tiempo por
las actividades cimarronas fuera de sus pueblos y las
intrusiones de los colonizadores en tierras de los cimarrones,
favorecida por el pequeo tamao de la isla y estimulada por
polticas efectivas de integracin de los cimarrones a la
sociedad.
Esta era la Jamaica de donde, hacia comienzos del siglo
XVIII, partieron los primeros colonos que se establecieron,
con sus esclavos, en el Archipilago, repitiendo, en sentido
inverso, la misma ruta que llev a Morgan y a sus filibusteros
de Providencia a Jamaica, tras la reconquista espaola de la
pnmera.
ISABEL CLEMENTE
El reajuste de la correlacion de fuerzas
internacionales en el caribe durante el
periodo 1792-1815
La coyuntura poltica internacional se modific radicalmente
con el estallido de la revolucin en Francia. Las potencias
monrquicas de Europa, con Inglaterra a la cabeza, se alinearon
en el frente de la contrarrevol ucin y entre 1792 y 1815 la
guerra con la Francia, revolucionaria primero y napolenica
despus, constituy el asunto central de las relaciones
internacionales del perodo. El Caribe se convirti en esos aos
en uno de los escenarios de esta confrontacin. Por otra parte,
en Hait, la principal colonia antillana de Francia estall una
revolucin antiesclavista que culmin con la independencia y la
creacin de una sociedad nueva en ese pas.
Proyecciones del conflicto europeo en el Caribe
La guerra en el continente permiti a Inglaterra afinnar en
forma definitiva su predominio en el rea. Los intereses
britnicos, presentes en la regin desde el comienzo de la
implantacin colonial, se modificaron como resultado de la
revolucin industrial: la importancia del mercado colonial
aument grandemente. La demanda de textiles en la primera
fase de la industrializacin valoriz en alto grado las regiones
productoras de algodn, tales como el sur de los Estados
Unidos y las Antillas. En vsperas de la revolucin francesa, la
expansin del comercio colonial se cumpla dentro de un marco
caracterizado por el predominio de la marina inglesa y por el
50 ISABEL CLEMENTE
ISABEL CLEMENTE 51
control de los capitales britnicos sobre la red comercial y
financiera 20.
El desarrollo de la industrializacin en Inglaterra incre ..
ment la poltica de presin sobre los mercados coloniales
controlados por otras potencias, especialmente Espaa. Los
britnicos buscaron por todos los medios forzar el monopolio
espaol en Amrica. Las concesiones comerciales otorgadas a
partir del tratado de Utrecht y las medidas liberalizantes de ,
Carlos lB parecan insuficientes para las exigencias britnicas.
En consecuencia el contrabando se activ en grado sumo,
mantenindose una corriente de intercambio constante entre
comerciantes britnicos y colonos hispanoamericanos.
En 1766, 1767 Y 1805, los ingleses haban establecido en .
sus propias Antillas todo un rosario de puertos francos: los
principales de entre ellos fueron Kingston y Nassau. A travs
de estos puertos, la produccin manufacturera de Birmingham,
Sheffeld y Manchester llegaba a Amrica Espaola al mismo
tiempo que desde Puerto Cabello afluan el ail y el algodn
que se reexportaban a Inglaterra para abastecer los centros
industriales. Tambin los holandeses haban utilizado sus
puertos francos de Saint Eustatius y Curazao para tomar parte
en el comercio antillano, pero su compaa de Indias quebr y,
desde 1791, su privilegio no fue renovado.
La guerra con Francia permiti a Inglaterra asestar golpes
a sus antiguos rivales en el Caribe, Francia y Holanda tanto
corno a Espaa, durante el perodo en que sta fue aliada de los
franceses: as los britnicos se apoderaron transitoriamente de
Hait, de Martinica, Curazao, Demerara y Essequibo.
Curazao fue colocada bajo la jefatura de un gobernador
ingls, el general John Hodgson: con l fue con quien se
20 Cardozo y Prez B. op. cit. T n. p. 8.
encontr Simn Bolvar cuando llegaba derrotado desde
Venezuela, en 1812 y de quien recibi un trato especialmente
duro, segn hizo constar en sus relatos.
En Hait, los colonos franceses apremiados ya desde
1791 por la sublevacin de los esclavos y animados, adems,
desde haca mucho tiempo por sentimientos ms o menos
separatistas que se intensificaron ante el curso adoptado por el
proceso revolucionario en Francia, apelaron a las tropas
britnicas en 1793. En respuesta a este llamado, Inglaterra
traslad entonces la mayora de sus efectivos, en detrimento de
Sil presencia militar en la guerra que tena lugar en Europa.
El fracaso fue completo, sin embargo: diezmados por la
fiebre amarilla y los ataques de Toussaint Louverture, los
"casacas rojas" se embarcaron finalmente para Europa, tras
haber sufrido muy graves prdidas 21.
En cuanto a las colonias espaolas, los britnicos aprove
charon la coyuntura internacional para propinar varios golpes
de mano en diversos puntos del Imperio colonial hispnico: en
el mismo ao de 1806 John Bligh tomaba San Andrs y el
comodoro sir John Popham, secundado por el coronel
Beresford, se apoderaba de los puertos de Montevideo y
Buenos Aires. Por otra parte, los criollos independentistas
encontraban eco y aliento en los medios polticos cercanos al
Foreign Office.
Esta poltica vari, sin embargo, sustancialmente a partir
de 1808. El alzamiento nacional contra la dominacin francesa
condujo a una alianza entre la corona britnica y los nacio
nalistas espaoles. Este hecho modificaba los trminos de las
relaciones entre ambas naciones con respecto a los corres
21 Pi erre Renouvin. Historia de las relaciones internacionales. T. 1, Vol
n, Madrid, Aguilar, 1967. p.883.
52 53 ISABEL CLEMENTE:
pondientes intereses coloniales. Gran Bretaa adopt una pol
tica mucho ms cautelosa frente a los colonos rebeldes de His
panoamrica y, salvo el parntesis de la guerra anglo-norte_ .
americana, mantuvo su flota estacionada en el Caribe con la
sola funcin de evitar que otras naciones despojaran a Espaa
de sus colonias.
Por entonces, los Estados Unidos comenzaban a intere
sarse en el comercio con las Antillas y con las costas inmediatas!
y en los productos de la regin: los artculos tropicales y las
monedas de plata mexicana.
La guerra alter profundamente las corrientes de
navegacin entre Europa y Amrica. Las fragatas y galeones;
pudieron mantener el trfico con grandes dificultades pero con
la generalizacin del conflicto y la aplicacin de las medidas
gubernamentales en materia de bloqueo, las condiciones
variaron en forma sustancial.
Las Antillas, afectadas por las crisis de la eC9noma
europea fueron especialmente sensibles a las perturbaciones
que la guerra introdujo en las comunicaciones martimas.
Las conmociones se trasmitan fcil y rpidamente de una
isla a otra, a travs de marinos y de inmigrantes que llevaban
las noticias y propagaban los conflictos. Por ejemplo, la
revolucin en Hait provoc la emigracin a Cuba de gran
nmero de franceses que acabaron radicndose y trasladando
consigo el cultivo del caf con procedimientos altamente
innovadores, hecho que tuvo por consecuencia un aumento
extraordinario en la produccin de caf cubano.
Las exportaciones a Europa estuvieron sujetas a los
vaivenes en las alianzas entre potencias metropolitanas:
mientras Espaa fue aliada de Inglaterra, Cuba se enriqueci
vendiendo su azcar que, de cuatro reales la arroba durante la
ISABEL CLEMENTE
depreslOn de 1785 subi a 28 y 30; pero cuando la flota
britnica bloque la isla, el caf baj en 1808 de 30 pesos el
quintal a tres. Durante los seis aos de ocupacin britnica en
las islas de Demerara y Essequibo, las exportaciones a Gran
Bretaa se multiplicaron por seis en lo que respecta al algodn
y por doce en cuanto al azcar 22.
El conflicto europeo estimul la economa inglesa. El
voimen del comercio colonial aument visiblemente y los
comerciantes britnicos fueron los beneficiarios de este hecho.
Las exportaciones britnicas subieron de 18'335.000
libras en 1793 a 25.699 en 1801. En 1800, el movimiento de
los puertos britnicos sobrepasaba en un 42% al de 1789
23
.
Los productos extrados de las Indias Occidentales
aumentaron en valor de 4'180.000 libras en 1791 a 5'410.000
en 1798.
Con la guerra y el bloqueo impuesto a los territorios
franceses, el azcar y el caf de las Antillas francesas fueron
remplazados por los de las West Indies en los pases germni
cos y con el cacao y otros productos tropicales, llegaron a
constituir las 2/3 partes de las ventas britnicas en el continente.
Esta redistribucin de productos coloniales en Europa era una
de las causas principales de la prosperidad britnica en los aos
de guerra. Esa prosperidad era visible tambin en las West
Indies donde plantadores y comerciantes se enriquecan gracias
a la corriente constante de exportaciones.
22 Pierre Renouvin. op. eit. p 942.
23 Ibid.p.916
55 54 ISABEL CI.E,HENTE
El puerto de Kingston adquiri entonces una importancia
muy grande: en 1804 reciba mercancas por un valor de un
milln de pesos. En 1812, Jamaica export ms de un milln
de quintales de azcar 24.
En cuanto a Port-of-Spain, solo durante los primeros seis
meses de 1806 realiz exportaciones por un valor de 650.000.
El fundamento principal de esta prosperidad era la marina
de guerra que triunfalmente dominaba los siete mares. De un
ao a otro sus efectivos iban aumentando: de unos 50 barcos
con que contaba en 1803 pas a 240 en 1814, sus tIipulaciones
aumentaban de 85.000 hombres, en 1794, a 120.000 en 1795.
El servicio de la marina de guerra a la economa britnica :,
result invalorable pues permiti a Inglaterra controlar todas las
fuentes de productos coloniales del mundo. Mucho antes de la
batalla de Trafalgar, el Almirantazgo consideraba el control de
las rutas coloniales con la misma importancia que la defensa de
las costas de Inglaterra. En especial, el Caribe era en este
tiempo el centro vital de la riqueza inglesa: por sto, Napolen
sostena, con razn, que la menor amenaza a las Antillas,
llevara a toda vela a la flota de Lord Nelson. La superioridad
naval britnica permiti fructferas conquistas: las Antillas fran
cesas en 1794, el Cabo holands en 1795, la Trinidad Espaola
en 1797.
Como resultado de las negociaciones para la paz de Amiens que
se firm el 27 de marzo de 1802, Inglaterra dej que Napolen
escogiera sus concesiones: o la Martinica francesa o la Trinidad
espaola. Napolen escogi y la Trinidad pas a poder de
Inglaterra y a partir de entonces proporcion a su nueva metr
poli azcar y amplias facilidades para practicar el contrabando.
24 Quintales de 51 kilogramos
ISABEL CLEMENTE
Con la reanudacin de las hostilidades entre Inglaterra y
el Imperio napolenico, el hundimiento de la marina francesa
en 1805 permiti a los britnicos ocupar las tierras del azcar y
del algodn de sus adversarios: en 1808 fueron ocupadas la
Deseada Y Marie-Galante, en 1809, Martinica y Guyane y en
1810, Guadalupe.
La paz de 1815 y el tratado de Viena determinaron la
devolucin de estas conquistas a las antiguas metrpolis. De
este modo, Francia y Holanda recuperaron sus colonias.
Desde este momento, la preocupacin central de la marina
inglesa fue la de impedir que las potencias de la Santa Alianza
ayudaran a Espaa a recuperar sus colonias: por ello mantuvo
un importante contingente naval estacionado en las aguas del
Caribe.
La independencia de Hait
La revolucin haitiana fue el segundo gran factor dinamizante
de la coyuntura internacional en el Caribe. No solo fue el
primer movimiento independentista en Amrica Latina y la
primera revolucin anti-esclavista triunfante sino un
acontecimiento de gran proyeccin poltica en toda el rea por el
proyecto de sus dirigentes en el sentido de promover la
emancipacin de los esclavos en toda la regin. El estudio del
historiador dominicano Frank Moya Pons ha demostrado en
qu medida este proyecto se llev a cabo en Santo Domingo y
otros autores han sealado cmo la revolucin de Hait alent
varios alzamientos de esclavos (en Martinica, en Dominica, en
1791, etc).
56 57
ISABEL CLEMENTE
La poltica de Francia frente a su colonia rebelde oscil,
como resultado de los cambios polticos internos, entre dos
grandes extremos: a) la postura de reconocimiento de la
abolicin (en 1794 la Convencin aboli la esclavitud en todos
los territorios franceses) y de negociacin con los jefes
haitianos, posicin sostenida por los jacobinos y b) la restaura
cin colonial emprendida por Napolen en 1801.
En Hait, desde la salida de los ingleses en 1798, la i
jefatura mxima haba cado en las manos de Toussaint
Louverture, uno de los primeros dirigentes del movimiento.
Animado por el propsito de llevar la emancipacin a los
esclavos de la parte espaola, Toussaint envi dos columnas
que en enero de 1801 ocuparon Santo Domingo realizando as
la unificacin de la isla.
Al mismo tiempo, mantena una asidua correspondencia
con Napolen, a quien diriga unas cartas que llevaban siempre
el mismo encabezamiento: "Del ms grande de los negros al
ms grande de los blancos" ...
La poltica de Bonaparte hacia el jefe haitiano fue inicial
mente de negociacin pero, posteriormente, termin cediendo a
las presiones combinadas de la Marina y de los comerciantes y
plantadores interesados en restablecer el rgimen colonial y la
esclavitud: la expedicin comandada por el General Leclerc fue
dispuesta para diciembre de 1801. La reconquista tuvo xito
inicialmente: Toussaint capitul en 1802. Guadalupe y Marti
nica fueron recuperadas y en ellas el rgimen esclavista fue
restablecido, al igual que en la Guayana donde, bajo la firme
administracin de Vctor Hughes, el hroe de El siglo de las
luces, las plantaciones reanudaron su produccin.
ISABEL CLEMENTE
Sin embargo, en Hait, tras las primeras victorias,
sobrevino una inesperada derrota: la fiebre amarilla se ensa
especialmente con los soldados franceses, miembros de aquella
Grande Arme que haba desafiado y vencido a los mejores
ejrcitos de Europa. El propio General Leclerc falleci como
consecuencia de la enfermedad y Dessalines, nuevo jefe
haitiano venci sin dificultades a las diezmadas tropas
napolenicas. En 1804, luego de una masacre en masa de
blancos sobrevivientes, Dessalines proclam la independencia
del pas que tom el nombre de Hait. El sur del territorio fue
gobernado por Petion entre 1808 y 1818.
Perdida Hait, la ms rica de las colonias francesas y una
de las ms prsperas del Caribe, la conservacin de la Luisiana
resultaba sumamente difcil: Napolen opt finalmente por
venderla a los Estados Unidos.
Posteriormente, en dos ocasiones (en 1814 y en 1816)
Francia intent recuperar la colonia perdida pero estos
proyectos no pudieron llevarse a cabo. En 1825, termin por
reconocer la soberana del estado independiente de Hait pero
impuso como condicin el pago de una deuda de 150 millones
de francos como indemnizacin a la metrpoli y a los ex
colonos franceses.
Bajo el gobierno de Boyer (1820-1844) se cumpli la
ocupacin del territorio dominicano: la isla fue reunificada, la
esclavitud abolida y una reparticin de tierras fue llevada
adelante bajo la aplicacin del Cdigo Rural dictado por Boyer.
58
ISABEL CLEMENTE - o
ISABEL CLEMENTE J /
La guerra y los corsarios
Las guerras del perodo de 1792-1815 pennitieron el renacimi_
ento de la guerra de corso. Aventureros de las ms diversas
nacionalidades se pusieron al servicio de los pases en guerra o
de los nacientes estados latinoamericanos y algunos lograron
una proyeccin internacional importante.
En el Caribe, habra que citar a los hermanos lean y
Pierre Lafitte: piratas establecidos en Nueva Orlans, a la que
haban convertido en el centro de sus operaciones de contra
bando y trfico de esclavos negros, se pusieron a las rdenes
del presidente Andrew Jackson en 1815, cuando una escuadra
inglesa amenaz la ciudad y contribuyeron a la derrota de los '
ingleses quienes, al mando de Sir Edward Packenharn,
intentaban apoderarse de ella.
Pero, sobre todo, se destaca la figura de Luis Aury. De
nacionalidad francesa (1788-1823) se haba dedicado casi
desde la infancia a la vida de marino. Desertor de la armada de
su pas, se consagr a las actividades corsarias y al contra
bando de esclavos. Las primeras noticias sobre sus actividades
en el Caribe se remontan al ao de 1810, en Nueva Orlans.
Hacia 1817, tena como lugarteniente a otro corsario
francs, Nicols Joly, cuyo cuartel general estaba ubicado en la
Barataria, frente a la costa de Luisiana. Luego de sus servicios
como corsario para los gobiernos de Chile y de Buenos Aires,
Aury se puso a las rdenes de Bolvar.
En Santo Domingo, intent promover un movimiento
independentista en Monte Cristi, instando a sus habitantes a .
separarse de Espaa y unirse a la Gran Colombia.
Termin estableciendo su base en Providencia donde
muri en forma accidental, poco despus de que el Libertador
lo expulsara de los territorios y de los mares de Colombia 2S.
Mulor !nt erce: as!"
Trade Aaute Tradc Routr-
Mapa de rutas comerciales entre Europa y el Caribe en el siglo xYIl!
25 La orden de Bolvar fue dictada el 18 de enero de 1 R21.
60 61 ISABEL CLEMENTE,
La abolicin del comercio esclavista y de la
esclavitud
El cambio de mayor trascendencia en la historia social del
Caribe en las primeras dcadas del siglo XIX lo constituy la
supresin del sistema esclavista que inaugur un proceso de
trnsito hacia nuevas estructuras sociales y econmicas.
La abolicin se cumpli en fonna gradual, sostenida COn
ardor por intelectuales, estadistas ilustrados y grupos de
di versa orientacin religiosa, fue, en cambio, resistida
duramente por los sectores interesados en la conservacin de la
esclavitud. Como la influencia poltica de los ltimos era
grande, la abolicin se llev a la prctica en dos grandes etapas: ;
en un primer momento, se hizo cuestin nicamente de la
supresin de la trata de esclavos; en un segundo momento, se
abord directamente la abolicin de la esclavitud misma.
Como resultado de este proceso, las sociedades caribeas .
asistieron a una transformacin de sus estructuras que consisti ;
en la campesinizacin y la reconversin de las economas
agrcolas.
La formacin de un pensamiento anti-esclavista
Tanto entre los "philosophes" corno en crculos polticos e igle-
ISABEL CLEMENTE
Fueron los cuqueros, la "Sociedad de Amigos", los
primeros entre los grupos religiosos que condenaron la escla
vitud: las primeras manifestaciones en este sentido se produ
jeron en Inglaterra y en Pensylvania en 1727. A partir de
entonces, los cuqueros no dejaron de fustigar el esclavismo
como un rgimen contrario al espritu del cristianismo.
La Ilustracin, con sus ideales humanitarios y su tica de
la filantropa alent, con otros fundamentos, un pensamiento
anti-esclavista. La mayor parte de los "philosophes" condena
ran la esclavitud por considerarla atentatoria a la dignidad y a
los derechos naturales del hombre: Locke, Montesquieu,
Voltaire, Diderot, Rousseau en diversos escritos se pronun
ciaron abiertamente en contra del esclavismo y en favor de la
liberacin de los esclavos.
Tanto Montesquieu como Voltaire criticaron el hecho de
que esta injusticia contra la condicin humana se cumpliera al
servicio de los intereses azucareros y de la acumulacin de riq
ueza en beneficio de plantadores y comerciantes. Al asumir una
irnica defensa de la esclavitud, Montesquieu deca en El
Espritu de las Leyes: "El Azcar sera demasiado cara si no se
hiciera trabajar la planta que la produce por medio de
esc1avos ,,26.
En el Essai sur les moeurs deca Voltaire:
sias diversas se inici la constitucin de una abolicio- ! "Les decimos que son hombres como nosotros, que tambin
nista que ira cobrando fuerza con el transcurso del sIglo. ellos han sido redimidos por la sangre de un Dios muerto por
Los puritanos haban manifestado en el XVII una r ellos, y luego se los hace trabajar como a bestias de carga; se
marcada oposicin al uso de esclavos al comIenzo de sus los alimenta mal' si intentan huir se les corta una pierna y se les
empresas colonizadoras, pero su celo anti-esclavista pronto '
d
/
ecayo. 26 Montesquieu. L 'Esprit des Lois. Livre XV, C. 5.
I
l
62
ISABEL CLEMENTE ISABEL CLEMENTE 6 ~
hace dar vueltas al astil de los molinos de azcar a brazo, una
vez que se les ha dado una pierna de madera. Despus de tOdo
sto todava osamos hablar de derecho de gentes!" 27.
Y en Cndido enfrenta a su hroe con un esclavo de
Surinam quien le cuenta cmo ha sido castigado por su amo
holands con la amputacin de una pierna y concluye su relato
con una reflexin llena de sentido:
"Es a este precio que ustedes comen azcar en Europa"28.
Los artculos Esclavitud y Esclavos, de la Enciclopedia'
estn inspirados por una similar reivindicacin de la dignidad
de la persona humana, en nombre del derecho natural.
La obra del Abate Raynal, publicada en 1780, Histoire
philosophique et politique des Etablissements et du Commerce;
des Europens dans les deux 1 ndes, denunciaba los abusos de'
colonialismo. El xito de esta obra fue inmenso: hasta 1795 se
sucedieron numerosas ediciones, unas 30 reimpresiones, varias
imitaciones y traducciones al ingls, al alemn y al espaol.
Condorcet, en sus Reflexiones, tambin atacaba la escla
vitud. Por su parte, la naciente corriente del pensamiento
econmico liberal conden el trabajo servil. Adam Smith, en la
Riqueza de las Naciones, declaraba que la esclavitud como
forma de organizacin del trabajo era "uneconornical".
27 Voltaire, Essai sur les mours. C. CLII
La campaa por la abolicin de la trata de esclavos
Todas las vertientes del pensamiento abolicionista convergieron
en una campaa de fuerza creciente contra la trata africana
primero Y contra la esclavitud despus.
En Francia, los Abates Raynal y Grgoire fundaron la
Socit des Amis des Noirs y desde ella iniciaron una ofensiva
decidida contra el comercio esclavista en 1789.
En Inglaterra el punto de partida estuvo en el concurso
convocado por la Universidad de Cambridge sobre el tema "Es
lcito esclavizar a otros contra su voluntad?". El ganador del
premio, Thomas Clarkson, hijo de un pastor protestante, se
convirti posteriormente en el gran impulsor de la campaa por
la supresin de la trata de esclavos 29.
Luego de una experiencia mstica y convencido de haber
recibido de Dios una misin, Clarkson se uni a un grupo de
cuq ueros y a otras personas enemigas de la trata: Granville
Sharp y Josiah Wedgwood, fabricante de porcelana. Con ellos
fund la Sociedad para la Abolicin de la Trata en 1787.
Wedgwood dise el sello de la organizacin en porcelana 30.
Poco despus Clarkson obtuvo la adhesin de Wilberforce,
miembro del Parlamento: este hecho sera decisivo en el triunfo
de su campaa.
29 Mannix y Cowley, op. cit. p. 174.
30 El sello de Wedgwood contena la imagen de un africano encadenado,
en ademn de splica, con una rodilla en tierra y elevando ambas manos al
cielo, alrededor, un lema "No soy acaso hombre y hermano?" Mannix y
Cowley. op. cit. p. 179.
28 Voltaire, Candide. Nancy, Bordas, 1976, p. 118
64 ISABEL CLEMENTe ISABEL CLEMENTE
65
Un ao despus, se la African Associatio
n
"para explorar el interior del Africa" porque los antiesclavistas
deseaban conocer la organizacin de la trata.
La Sociedad Abolicionista de Clarkson inici su campaa
editando 26.586 informes y 51.432 libros y folletos qUe
denunciaban los abusos de la trata, los horrores de la travesa
intermedia, las torturas y los asesinatos de los esclavos. Toda
la argumentacin de la Sociedad reposaba en la conviccin de.
que la esclavitud er:! moralmente mala.
La causa abolicionista se volvi rpidamente muy
popular. Las seoras se rehusaban a servirse azcar de las
Indias Occidentales en las reuniones sociales. Se recitaban)
baladas anti-esclavistas: entre ellas, el Negro's Complaint de!
Cowper 31 . El sello de Wedgwood comenz a difundirse en!
brazaletes, peines y tabaqueras. Muchos tenderos dejaron de
comprar ron y azcar y Clarkson se jactaba de haber hecho
disminuir las ventas de azcar en 200.000 libras esterlinas.
Los esclavistas respondieron a los ataques de los.
abolicionistas a travs de diversos escritos: Les Lettres
Critiques de Dubuc en 1785; la Mmoire de Malouet (1788).;
En 1780 y 1782, Raynal fue refutado por el Abate Nuix en La
Humanidad de los Espaoles en Indias y, en 1786, por el
toscano Mazzei en sus Recherches sur les Etats Unis.
Con el estallido de la Revolucin en Francia se pens por
un momento en la confluencia de los movimientos abolicio
nistas franceses e ingleses. Clarkson viaj a Pars con el nimo
de proponer a la Asamblea N acional que se uniera al gobierno
ingls en la lucha contra la trata pero, aunque obtuvo el apoyo
de Lafayette y de Mirabeau, fue denunciado como espa ingls
que buscaba la ruina de las posesiones coloniales francesas y
que tramaba una revuelta de esclavos para matar a los
plantadores blancos. Coincida ia presencia de Clarkson con la
de Vincent Og, un mulato haitiano que reclamaba la liberacin
de los esclavos y que amenazaba con promover un levanta
miento general en caso de no ser atendida su propuesta. La
Asamblea Nacional, en la que tenan fuerte influencia los
comerciantes de Burdeos (el puerto principal en el trfico
colonial) y los plantadores antillanos, tennin condicionando
su apoyo al proyecto de abolicin de la trata presentado por
Mirabeau, a que el Parlamento ingls la aboliese primero.
La guerra imposibilit los intentos de unin de esfuerzos
de abolicionistas franceses e ingleses: Brissot fue acusado de
revolucionar las Antillas para entregrselas a Inglaterra y
Wilberforce, de seguir los nefastos principios jacobinos.
En Inglaterra, los poderosos intereses ligados al comercio
colonial, representaban la principal fuerza de oposicin a la
abolicin de la trata: los comerciantes de Liverpool obtenan un
beneficio de 300.OO libras anuales con el trfico esclavista. El
comercio del azcar estaba evaluado en seis millones de libras
anuales 32 .
Armadores, negreros y plantadores constituian un grupo
poderoso e influyente que pas a denominarse West Indian
Party. En Francia, la sociedad correspondiente de colonos era
el Club Massiac.
Todos invocaban la importancia econmica de las islas y
ella resultaba del hecho de que estuvieran bien cultivadas. En
1798, Pitt declaraba que, de todos los ingresos procedentes de
ultramar, las 4/5 partes las proporcionaban las Indias
occidentales. Otras razones que se invocaban para defender la
trata eran las normas del comercio, los derechos locales de los
31 Mannix y Cowley, op. cito p. 179. 32 Mannix y Cowley, op. cit. p. 175.
66
67 ISABEL CLEMENTE
colonos, los peligros del separatismo, los horrores de las
insurrecciones de esclavos en Santo Domingo, etc.
Ante e1 elevado nmero de peticiones de abolicin
presentadas al Parlamento en 1788, la Corona nombr un
Comit del Consejo Privado. El parlamento dict una ley que
limitaba el nmero de esclavos que un barco poda transportar,
en funcin del tonelaje: cinco esclavos por cada tres toneladas.
Las proposiciones de Wilberforce en 1789, dieron lugar a
los famosos debates parlamentarios de 1790 y 1791 en el curso
de los cuales se examinaron todos los aspectos de la compra,
venta, transporte y trato dado a los esclavos africanos.
Sin embargo, las revueltas de esclavos en Saint
Domingue (iniciadas por Og a su regreso a la colonia), en
Martinica y en Dominica aterrorizaron a la clase dirigente
inglesa y la mocin presentada para la prohibicin de la
importacin de esclavos a las West Indies fue rechazada por
163 votos contra 88 en 1791.
L' revolucin en Santo Domingo, priv a la Sociedad
p2m b Abolicin del apoyo de la mayor parte de sus ricos
pero en cambio gan adeptos entre los trabajadores
de la industria y entre los metodistas y los no-conformistas en
general.
A partir de 1792, la vida poltica inglesa se orient hacia
un extremo conservadurismo. Inglaterra no solo estaba en
guerra con la Francia revolucionaria sino que sus tropas haban
desembarcado en Hait para combatir los esclavos insurrectos.
Solicitar derechos para los negros era considerado casi
como una traicin en la Inglaterra de Burke. Las mociones de
\Vil berforce en la Cmara de Comunes fueron derrotadas una
tras otra.
ISABEL CLEMENTE
Sin embargo, a comienzos del siglo XIX, la influencia
del partido de los plantadores de las Indias Occidentales en el
parlamento empezaba a debilitarse. Los comerciantes de
Liverpool comenzaron a interesarse ms en los beneficios que
podan obtener con los transportes martimos relacionados con
la guerra Y con el corso que en el comercio de Guinea.
En 1806, la crisis econmica se precipit sobre Gran
Bretaa como consecuencia del bloqueo continental. Llegaron a
acumularse en los depsitos cerca de cinco millones de
quintales de azcar sin vender. De enero de 1805 a enero de
1807 el precio baj de 55 a 38 chelines el quintal. Las quejas de
los plantadores arreciaron.
Ese mismo ao, y a pesar del veto del rey, se constituy
un nuevo gobierno presidido por Fox. Este asumi el Foreign
affice. Granville entr en Hacienda, Windham en Guerra y
Grey en el Almirantazgo. Addington recibi el sello privado.
Este fue el gabinete que los ingleses llamaron "de todos los
talentos".
Tanto Fox como Granville eran decididos abolicionistas.
Una primera proposicin de Fox fue seguida por un proyecto
de ley presentado por Granville en la primavera de 1807 que
dispona "La abolicin de toda clase de tratos y comercio
relacionados con la compra, venta, trueque o traslado de
esclavos" .
El proyecto fue aprobado en ambas cmaras, convir
tindose en Acta el 25 de marzo de 1807.
La nueva ley preceptuaba que ningn barco negrero
I podra salir de un puerto britnico despus del 1 de Mayo de
! 1807 Y ningn esclavo ser desembarcado en una posesin
! britnica a partir del 1 de marzo de 1808.
, Una ley posterior de 1811 castigaba con el destierro a los
I marineros ingleses que se comprometieran con el contrabando.
1
1
68
69
ISABEL CLEMENTE
Otras naciones se sumaron a la decisin de suprimir la
trata: Dinamarca haba adoptado en 1792 una resolucin de
abolicin en un perodo de 10 aos y en 1802 se volvi
plenamente efectiva esta disposicin. En los Estados Unidos, el
trfico de esclavos se volvi ilegal en 1808
33
. Suecia suprimi :
la trata en 1813, Holanda en 1814.
Gran Bretaa se decidi a suprimir la trata no solo en sus .
posesiones sino en todas partes. El Foreign Office (bajo
direccin de los sucesivos estadistas: Castlereagh, Canning,
Aberdeen, Palmerston) llev adelante una poltica de presiones
sobre los dems pases: Espaa y Portugal aceptaron suprimir
la trata de esclavos al norte del Ecuador (Espaa recibi por ello i
un subsidio britnico en 1818).
Gran Bretaa emprendi adems el patrullaje de las '
costas de Africa y de los pases receptores de esclavos
constituyendo para tal efecto una Escuadra Anti-esclavista pero ;
hubo contradicciones en la accin britnica puesto que existan i
intereses capitalistas ingleses en la financiacin del comercio
esclavista que abasteca a Cuba y Brasil 34.

I
33 Oliver y Fage. Breve historia del Africa. Madrid, Alianza Editorial, \
1972, p. 150. El Tratado Webster-Ashburton de 1842 entre Inglaterra y
los Estados Unidos dispuso la supresin definitiva del trfico de esclavos. !
La trata deba suprimirse por la accin conjunta de los buques de guerra I
americanos e ingleses. Sin embargo, este tratado fue infringido desde un
comienzo. En 1862, los Estados Unidos y Gran Bretaa firmaron un
tratado por el cual se conceda a los barcos de guerra de ambas naciones el!
derecho de visita y se estabiecan tribunales mixtos para juzgar a los ,.
negreros capturados.
34 La mayora de los primeros ministros y secretarios de Foreign Office
trabajaron constantemente en favor de la supresin de la trata negrera:
Canning y Palmerston se destacaron de modo especial por su celo pero el
Almirantazgo se mostraba vacilante: consideraba el bloqueo una
extravagancia y un derroche intil de hombres y barcos.
ISABEL CLEMENTE
En cuanto a Francia, la poltica hacia la esclavitud sigui
los avatares de la revolucin. El ascenso de los jacobinos al
control del gobierno y de la Convencin, modific la relacin
con los rebeldes de Hait: unos comisionados fueron enviados a
negociar, llevando consigo las nuevas leyes y la guillotina. Un
decreto de la Convencin de 16 Pluvioso del ao JI (1794)
.abola la esclavitud en todos los territorios franceses pero
Bonaparte, quien ya desde su expedicin a Egipto haba
comprado varios negros que fueron incorporados al ejrcito y
participaron en la campaa de Rusia, restableci en 1802 la
trata y la esclavitud.
... . ....
' .. . .... .1"',":' "7
."":" ,..
l'
('l". ,r o

;f
Grabado de Moreau le Jeune, 1787
El Foreign Office negoci tratados con otros estados para obtener un
derecho de registro en altamar con el fin de atrapar a los negreros. En
1817, se firm un tratado de este tipo con Espaa y Portugal, aunque una
clusula estableca que el derecho de registro no poda ejercerse al sur del
Ecuador. En 1818 se firm un tratado con Holanda, en 1824 con Suecia y
en 1831 con Francia.
70 IS.4.BEL CLEMENTE
ISABEL CLEMENTE 71
Gran Bretaa vea en sto una ventaja decisiva para las
Antillas francesas frente a las inglesas, en cuanto a recursos en
mano de obra.
El 8 de febrero de 1815, a peticin britnica, el congreso
de Viena conden la trata. A su regreso de la isla de Elba,
Napolen la suprimi con el fin de demostrar a Inglaterra y a
los liberales su buena voluntad y Luis XVIII, confinn esta
abolicin en 1818 pero no hizo esfuerzos serios para reprirnir el '
contrabando.
A mediados de la dcada de 1850 la poltica britnica se
volva cada vez ms efectiva no solo como resultado de la
accin de su escuadra sino de los progresos de la colonizacin
en Africa: Liberia, Senegambia, Sierra Leona, Costa de Oro y
Angola constituan ya zonas cerradas para el comercio de
esclavos. La marina haba capturado unos 1.500 buques
negreros entre 1820 y 1865 Y haba liberado 160.000 esclavos,
la mayora trasladados a la naciente colonia de Sierra Leona,
En cuanto a la abolicin de la esclavitud, una nueva
Sociedad Antiesclavista fundada en 1823 asumi ia direccin
de la campaa en Inglaterra. Clarkson y Wilberforce eran sus
vicepresidentes y Thomas Fowell Buxton su portavoz ante el
Parlamento.
Las iglesias protestantes se sumaban con fervor a las
campaas abolicionistas: metodistas, bautistas (cuya sociedad
misionera fue fundada en 1792) y hermanos moravos se
destacaron particularmente por sus prdicas. Los plantadores,
inquietos por la docilidad de sus esclavos, no sintieron simpata
por estos misioneros y en Jamaica obstaculizaron bastante su
labor.
En 1833, una ley del Parlamento abola la esclavitud en
todos los territorios britnicos a partir de 1834, indemnizando a
los propietarios.
En Francia, fue la revolucin de 1848 la que hizo posible
la definitiva abolicin de la esclavitud en los territorios
franceses.
El fin de la esclavitud fue en el Caribe francs, ingls y
holands el resultado de polticas fijadas por las metrpolis
respectivas. En todas partes se estableci como norma la
indemnizacin a los propietarios, lo cual implicaba una
concepcin conservadora del derecho de propiedad. Unica
mente en Hait, la supresin de la esclavitud fue el resultado de
una revolucin social que se desarroll en un movimiento
nacional.
Al margen de las polticas abolicionistas llevadas adelante
con mayor o menor rigor por los estados comprometidos
subsisti un comercio ilegal de esclavos cumplido principal
mente por comerciantes norteamericanos y por aventureros de
otras tierras que se ingeniaban mil recursos para burlar la
vigilancia de la escuadra antiesclavista. Las bases principales de
este contrabando se encontraban en el Golfo de Mxico yen el
Caribe.
La Florida espaola, comprada por los Estados U nidos
en 1819 pero ocupada efectivamente solo en 1821 constituy
una base segura para el contrabando de esclavos. Hasta 1818,
los buques negreros circulaban regulannente entre La Habana y
Pensacola. En Florida se estableci una verdadera reserva de
esclavos importados de Guinea y distribudos en el sur de los
Estados Unidos.
Fue all precisamente donde inici Luis Aury sus
actividades de contrabandista de negros. Se estableci en la isla
Amelia en la costa oriental de la Florida, prxima a la frontera
72 ISABEL CLE,MENTE ISABEL CLEMENTE 73
de Georgia, convirtindola en una verdadera guarida de piratas
y contrabandistas.
Aury organiz en la isla un verdadero gobierno con
ayuda de una imprenta y de sus lugartenientes: el principal de
ellos fue Nicols Joly. Sin embargo, sus secuaces cometieron
el error de capturar demasiados barcos norteamericanos y la isla
fue entonces ocupada por una fuerza federal en 1817 35.
El antroplogo britnico Peter Wilson, al intentar una
etnohistoria de Providencia en su obra Crab Antics se
sorprende de la ausencia de Luis Aury en la memoria colectiva
de los isleos y encuentra una clara oposicin hroe-antihroe
~
entre Morgan y Aury.
Ms all de la explicacin ensayada por Wilson, habra
que reconocer el buen sentido de los isleos de Providencia
quienes no hicieron del corsario - contrabandista de esclavos
una figura de identificacin para la comunidad, que en su
mayor parte desciende de los antiguos esclavos.
En la dcada de 1830, fue el puerto de Nueva Orlans
una de las bases principales del contrabando.
En los cuarenta, las islas Bay, situadas frente a la costa
de Honduras constituyeron otra de las bases. All se estableci
una reserva de esclavos bajo la direccin de Richard Drake, un
experimentado contrabandista que actuaba por cuenta de una
sociedad de accionistas. Esta reserva se mantuvo hasta 1853.
El contrabando de esclavos y la existencia de reservas
ms o menos clandestinas dieron origen a motines y revueltas.
En 1839, se produjo un motn a bordo de la goleta Amistad que
transportaba esclavos desde La Habana. Los amotinados
condujeron el barco a Long Island causando un gran impacto
35 Mannix y Cowley, op. cito p. 199.
en la opinin y dando origen a una verdadera crisis
diplomtica.
En 1841, un segundo motn se produjo a bordo del
Creo1e que haba zarpado de Nueva Orlans con 135 esclavos.
Uno de ellos, que ostentaba el resonante nombre de Madison
Washington, encabez el motn, desvi el barco a Nassau y se
someti con toda su tripulacin a las leyes britnicas que
garantizaban la libertad inmediata a todo esclavo que pisara el
territorio ingls.
En ese mismo ao de 1841 se produca en San Andrs
una rebelin generalizada de esclavos.
Por qu desapareci el sistema esclavista?
Son diversas las interpretaciones que se han construdo
para explicar porqu fue Gran Bretaa la nacin que inici la
campaa por la abolicin de la trata africana y de la esclavitud.
Los historiadores Oliver y Fage en su obra Breve
historia de Africa sostienen que la supresin del comercio
esclavista era necesaria para que se pudiera desarrollar un
comercio legtimo entre Africa y Europa, dado que el trfico de
esclavos era mucho ms sencillo y rentable que cualquier otro
tipo de comercio 36.
El historiador africano Joseph Ki-Zerbo afirma que Gran
Bretaa, la primera potencia industrial, rebosaba de productos
manufacturados y buscaba salidas seguras y regulares para
ellos.
36 R.Oliver y J. D. Foge op. cit. p. 150.
74
ISABEL Cl.EMENTE ISABEL CLEMENTE
75
"Ahora los negros que interesaban ya no eran los produc_ . SUS fuentes proveedoras de algodn en otras partes: en el Sur
tores manuales, sino los consumidores de tejidos de de los Estados Unidos, en la India (donde la Compaa Inglesa
Manchester y de tiles y herramientas de Birmingham o de I de Indias orientales haba iniciado seriamente la penetracin
Sheffield" 37. colonial desde 1757), en
Sin embargo, no existen evidencias empricas que demu_ Para los industriales ingleses, cuya influencia en el
estren una fuerte corriente de exportaciones procedentes de : Parlamento era cada vez mayor, la esclavitud haca parte del
Manchester o de Binningham, en los aos inmediatamente conjunto del sistema econmico del mercantilismo cuya
posteriores a la supresin de la trata, hacia los pases africanos r supresin se proponan siguiendo las lecciones de Smith y de la
cuya colonizacin se emprendi en forma sistemtica tan solo : Escuela Manchesteriana .
despus de 1875. Por otra parte, el temor a que el ejemplo haitiano alentara
La poltica seguida por Gran Bretaa frente al problema revoluciones sangrientas en las colonias condujo a las
de la esclavitud tiene que ver con un proceso de carcter mucho) autoridades metropolitanas a promover una abolicin gradual,
ms global: la paulatina decadencia de las economas azucareras
. ,
controlada y pacfica, con indemnizacin a los propietarios.
visible especialmente en el caso de las Antillas britnicas.
.. Eric Hobsbawm sostiene que al promediar el siglo
XVIIi, las economas de plantacin de las Indias Occidentales . Las economas postesclavistas en el Caribe
se estaban acercando al lmite de sus potencialidades: no eran i
capaces de una expansin permanente a causa de su uso de la ! El fin de la esclavitud dio origen, en los pases del Caribe, al
tierra y de la mano de obra con un criterio extensivo e ineficaz. ) desarrollo de una economa campesina. Con intensidad diversa,
Una agricultura extensiva con una tecnologa primitiva arrojaba se produjo una distribucin de parcelas entre los exesclavos
como resultado el agotamiento del suelo y la necesidad de . que se volvieron as econmicamente independientes. Paralela
nuevas tierras pero el suelo era exiguo en las Indias mente, se produjo en muchos casos (Hait es el ms notorio)
Occidentales. una decadencia de la agricultura de exportacin en beneficio de
Con respecto al cultivo de algodn, la regin del Caribe l de subsistencia. Ello se explica porque, bajo el
perdi en absoluto el lugar preeminente que ocupaba entre los \ reglmen de plantacin, los esclavos contaban con pequeas
industriales de Lancashire porque, aunque la calidad segua parcelas donde practicaban sus cultivos de pan coger; de modo
siendo excelente, en aquellas islas tan estrechas, el terreno era que al producirse la abolicin de la esclavitud y la subdivisin
demasiado restringido para procurar las cantidades cada vez t de las antiguas plantaciones era bastante natural que los
mayores que reclamaban las fbricas. Los britnicos buscaron Iexe.sclavos buscaran, destinar las parcelas adquiridas a una
agncultura que veman desarrollando desde antiguo en su
37 . Ki-zerbo. Historia del Africa negra. T. 1. Madrid, Alianza En pueblos cin:arrones, la acti
Ed"onal, 1980, p. 316. Vldad econonnca donunante era la agncultura de subsistencia. I
77 ISABEL CLEMENTE,
76
La supresin de la esclavitud no dio origen al asalariado
sino a formas diversas de organizacin del trabajo rural: ! l..
aparceras, arrendamientos, medianeras.
En Hait el triunfo de la economa campesina fue mucho ;
ms claro que en ninguna otra parte. Los primeros dirigentes de l
revolucin, To.ussaint, Dessalines y luego de la divisin la 1;
Isla, el Rey Chnstophe 1, trataron de mantener la plantacIn ,
como la unidad productiva por excelencia, manteniendo a los !
trabajadores adscritos a la tierra, al igual que los antiguos f
esclavos pero con la diferencia de que reciban un salario yt
podan ser miembros del ejrcito en caso de amenaza exterior lo
cual los liberaba de sus obligaciones como campesinos. f
El objetivo de esta poltica era mantener los niveles de l
produccin y de exportaciones del tiempo colonial, cuando i
Hait era la ms rica colonia de Francia. Fue en el sur del pas '
bajo la presidencia de Ption (1808-1818) que se inici el l
proceso de campesinizacin: Ption procedi a repartir parcelas l'
entre todos los miembros de su ejrcito. Un ao despus de su '
ascenso a la presidencia, la mayor parte de la tierra del sur :
estaba en manos privadas.
El resultado inmediato fue el abandono de los cultivos de I
exportacin (caa, caf, cacao) que requeran procesos l
complejos de preparacin y comercializacin, por cultivos de ;
subsistencia 38. !
Boyer, al unificar el pas traslad al norte esta misma f
poltica y con la invasin y ocupacin en Santo Domingo, al l
este de la isla. As se registr en ambas partes, francesa y1
espaola, la emergencia de un campesinado independiente,
38 Frank Moya Pons. Ql2.S.i1, p. 19. Indica que la produccin de azcar
en 1818, ao de la muerte de Ption, era de 2 millones contra 60 del
ISABEL CLEMENTE
junto al cual exista un importante ncleo de aparceros y
arrendatarios.
En el Caribe britnico, se estableci un sistema de
aprendizaje obligatorio para los libertos en el perodo de 1833 a
1838, con el fin de prepararlos para la existencia autnoma.
Ms tarde, se difundi la aparcera como la forma predominante
en la contratacin de mano de obra. Muchos plantadores
establecieron acuerdos con sus exesclavos para mantener el
cultivo de caa. Frecuentemente, varios exesclavos unan sus
recursos para comprar una plantacin abandonada y pasaban a
cultivarla en forma comunitaria. En algunos casos, los libertos
obtuvieron tierras baldas en concesin, pero la legislacin se
volvi progresivamente restrictiva con respecto al acceso de la
tierra, con el fin de mantener un excedente de mano de obra que
permitiera la supervivencia de las
JIubo, adems, un regreso al antiguo sistema de
"indentured servants" originarios de Java, India o China, cuyos
pasajes eran costeados con fondos provenientes del
presupuesto de la colonia.
Estas condiciones, permitieron mantener, aunque con
grandes dificultades (en 1846, el Parlamento aboli los
aranceles proteccionistas que favorecan el azcar de las West
Indies) la agricultura de exportacin.
. _En San Andrs, esta se conserv despus de la abolicin,
a travs del triunfo de un nuevo cultivo, el coco, que se
desarroll dentro de una nueva economa de pequeos
productores.
tiempo de Toussaint I
I
79
7'2 ISABEL CLEMENTE
Balance y perspectivas j

PAelFle OCEAN
Central Arncrica, 1850


CARIBliEAN
Futuro PanaouJ
\ Canal

S A
El trnsito de la economa esclavista a la economa campesina
se produca en un momento de eclipse progresivo de la
importancia econmica del Caribe en relacin con el conjunto .
del mercado mundial: la potencia hegemnica, Gran Bretaa,
tena entonces nuevas prioridades. La India, convertida en .
colonia del Imperio Britnico en 1858, se volvi el eje de toda
una nueva poltica de expansin en Africa y en Asia y los
pases del Cono Sur de Amrica ofrecan un mercado
especialmente interesante para los inversionistas britnicos.
Hubo, pues, para Gran Bretaa un claro desplazamiento
del valor econmico hacia las nuevas tierras algodoneras,
ganaderas, cerealeras y mineras en detrimento de las viejas
colonias, .cuyas agriculturas azucareras esclavistas haban
hecho posible en tan alto grado la Revolucin Industrial, de
cuyos beneficios resultaban, sin embargo, desplazadas.
A medida que disminua la importancia econmica del
Ca.';be Britnico, surga en el horizonte una nueva potencia.
Los Estados Unidos, con las compras de Florida y de la
Luisiana, se haban vuelto un pas "caribeo" y su relacin con
Inglaterra asumi el doble carcter de socios-rivales. La
rivalidad por el control poltico del rea no impidi la formu
lacin de ciertos planes conjuntos, en especial con relacin a la
construccin de un canal interocenico.
1, .
ISABEL CLEMENTE
OCfJ/LV
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.. ..

.:';',1
1; ;: e o L b' MBI
Mapa de Amrica Cenlral en 1850. Posesiones britrn.icas y proyectos del
canal inJerocenico.
Sin embargo, de los dos socios, fue Inglaterra quien
inici una lenta retirada. Conservando sus colonias, penniti
que el Caribe se fuera convirtiendo en una "zona de influencia"
americana, 9 como dira el Secretario de Estado Williarn
Jennings Bryan "un lago americano". El tratado Hay
Pauncefoute fue la culminacin de todo un perodo de reajustes
en !.a,s relaciones de poder entre ambas potencias presentes en la
reglon.
I
ISABEL CLEMENTE; ISABEL CLEMENTE 81
80
I
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El Caribe se vuelve americano:
la poltica de Estados Unidos
en el siglo XIX
Daniel Garcia
1
Introduccin
La historia del Caribe en el siglo pasado se puede resumir
en la siguiente idea: de un mar dominado por el Imperio
Britnico pas a ser una parte vital del emergente imperio de
Estados Unidos. La rivalidad angloamericana, que se dio
prcticamente durante todo el siglo XIX, llev a que la nacin
norteamericana desarrollara una poltica exterior activa y
agresiva frente al Mar Caribe, convirtindolo en la primera y
ms importante zona de inters para Estados Unidos en el
exterior.
Por lo tanto, dentro de este ciclo sobre San Andrs y
Providencia, es til y necesario analizar la evolucin de la
relacin de Estados Unidos con el Caribe y, en particular, con
la regin de la cuenca, ya que el archipilago de San Andrs y
Providencia est ubicado en el cruce de las principales rutas
martimas entre los puertos del Sur estadounidense,
principalmente Nueva Orleans, y las costas caribeas de
Centroamrica y Colombia (ver mapa). Es decir, para Estados
1 Historiador. Director Departamento de Historia. Universidad de los
Andes
I
84
85
T
DANIEL CARel....
Unidos, San Andrs y Providencia es la "entrada" a la zona de
la cuenca del Caribe occidental.
Para hablar de las relaciones de Estados U nidos con la I
cuenca caribea, es imprescindible tomar en cuenta varias 1
consideraciones iniciales. Primero, se debe mencionar que las !
relaciones internacionales de Estados U nidos siempre se han \
caracterizado por una dualidad entre los aspectos econmico y
poltico. En trminos generales, se puede afirmar que las)
relaciones econmicas que en el siglo XIX estuvieron \
prcticamente en su totalidad en manos de la empresa privada y
la poltica oficial del gobierno son dos cosas muy distintas, con
procesos bastante diferentes aunque interrelacionados. En el ,
caso del Caribe, es claro que la poltica oficial de Washington 1
siempre estuvo a la zaga de la fuerte penetracin del capital I
privado estadounidense en esta regin, capital que jug un '
papel primordial durante todo el siglo pasado. Adems, es
importante sealar que todos estos aspectos del imperialismo'
estadounidense son los resultados de una gran variedad de
factores dismiles que abarcan tanto intereses comerciales y "
J
como elementos religiosos, culturales, ideolgicos!
y estrateglcos. [
Para este ensayo, he dividido el siglo XIX en cuatro I
etapas: la primera va desde la compra de Luisiana en 1803 hasta .
la anexin de Texas en 1845; la segunda, de 1845 hasta la
Guerra Civil en 1861; la tercera, del final de la Guerra Civil en
1865 hasta la guerra contra Espaa en 1898; y la ltima, de
1898 hasta el Corolario Roosevelt en 1904. Intentar, en lo
posible, ubicar la historia del archipilago de San Andrs y
Providencia dentro del desarrollo de la poltica exterior
[JANIEL GARCIA
A. Los primeros contactos (1803-1845)
(Al iniciarse el siglo XIX, Estados U nidos es una dbil
repblica recin nacida. Sin embargo, desde estos comienzos
ya existan influyentes sectores en la poltica estadounidense
interesados en el Caribe. Con la compra a Francia del territorio
de Luisiana en 1803, Estados Unidos adquiri el importante
puerto de Nueva Orleans abriendo el acceso al Golfo de Mxico
y el Caribe e incrementando los intereses comerciales
estadounidenses hacia el Sur. Alexander Hamilton, uno de los
"padres fundadores" del pas y vocero de los sectores finan
cieros neoyorquinos, fue uno de los primeros simpatizantes
norteamericanos de los movimientos independentistas de
Hispanoamrica, con miras a ampliar la actividad comercial
estadounidense gracias a la salida de los espaoles. Hasta su
muerte en 1804, Hamilton mantuvo contacto y apoy a
Francisco Miranda, cuyas expediciones adems recibieron la
aquiescencia tcita del presidente Toms Jefferson en 1804 y
1806. Sin embargo, durante los aos de las guerras de
independencia entre 1810 y 1824, los sectores expansionistas
del Sur se opusieron a un reconocimiento o apoyo directo a las
fuerzas independentistas porque consideraron ms conveniente
no antagonizar a Espaa con la cual se estaba negociando la
compra de la Florida que finalmente se realiz en 1819.
No fue sino hasta la promulgacin de la Doctrina Monroe
en 1823 que Estados Unidos formalmente reconoci y respald
,la independencia de Amrica Latina. Fue ms una muestra de
solidaridad y apoyo moral a las nuevas repblicas que una
(ilianza o compromiso concreto: la Doctrina Monroe rechaz la
estadounidense. , e.xpansin del colonialismo europeo en el hemisferio
americano. Al proclamar la "contencin" del colonialismo
86 DA.IV/EL GARCJA. DANIEL GARCIA
87
europeo -y no su eliminacin- en la prctica, Estados Unidos
reconoci los derechos coloniales de Inglaterra, (en Jamaica
,
Belice, Misquitia, etc.), Espaa (en Cuba, Puerto Rico), y de
otros pases en la regin. De esta manera, se establecieron las
bases sobre las cuales se desarrollaran las relaciones de
Estados Unidos con sus vecinos del sur hasta 1845: la no.
intervencin oficial y el reconocimiento de la supremaca nava]
y comercial del Imperio Britnico en el Caribe. , )
Dentro de este marco, la nica competencia que encono
trman los ingleses en el Caribe provendra no del gobierno de i
Estados Unidos sino de la incipiente penetracin econmica de
su comercio privado.'Los comerciantes y marineros llegaron,
entonces, antes que los diplomticos o los "marines". Precisa. !
mente, uno de estos marineros estadounidenses lleg a Provi
dencia donde en 1814, con la hija de un capitn ingls de
negreros, tuvo un hijo llamado Philip Beekman Livingston,
quien llegara a ser una de las principales figuras en la historia .
de San Andrs 2. Sin embargo, a pesar del incremento en la '
actividad comercial norteamericana en el Caribe, estos aos se I
caracterizaron por el gran auge del poder britnico en la regin ;
no solo por medio de posesiones directas sino tambin a travs
de la inversin econmica en las naciones independientes de '
Centroamrica. Esta amplia influencia britnica qued clara
mente marcada en la cultura angloparlante y protestante que se
desarroll en la costa de Misquitia, Bluefields, Corn Island, el
archipilago de San Andrs y Providencia, Belice y otras zonas
de la costa caribea de
Wenceslao Cabrera Ortiz, San Andrs y Providencia: Historia..
B. La expansin empieza a coger forma (1845-1860)
LoS ingleses se favorecieron por el hecho de que el expansio
nismo estadounidense todava se ocupaba de la dominacin de
los vastos territorios de Amrica del Norte. Ya para 1836,
colonos del Sur esclavista de Estados Unidos, que se haban
asentado en el estado mexicano de Texas, rompieron con
Mxico y solicitaron admisin a la unin norteamericana_
Durante nueve aos, enfrentamientos polticos internos en E.
U. no pennitieron la entrada de Texas a la nacin. Pero en las
elecciones de 1844, James Polk, un expansionista fervoroso,
fue elegido presidente e inici una nueva era de expansin e
intervencin, que cambiara la historia del Caribe.
James Polk
Bogot, Editorial Cosmos, 1980, p. 79.
I
2
88
89
DANIEL GARCV..
Con la anexin de Texas en 1845, comenz una poltica :
oficial agresiva y beligerante frente a Mxico que culmin Con l
la Guerra de 1846-47, en la cual Estados U nidos le arranc Un i
tercio de su territorio a Mxico y lleg hasta la costa del Ocano
Pacfico en California. Con esta adquisicin, Estados Unidos [
se convirti en un pas con dos costas. Este hecho tendra t
profundas repercusiones para Centroamrica y el Caribe ya que .
repentinamente esta regin se convirti en el punto medio en el ?
comercio entre el Este y el Oeste de Estados U nidos.
La guerra mexicana
',
DANIEL GARCIA
Ya desde 1846, la administracin Polk prevea la impor
tancia que tena el Caribe para sus planes expansio
nistas. En este ao, Estados Unidos negoci y firm con el
gobierno de Nueva Granada de Bogot el tratado Mallarino
Bidlack que garantiz el libre trnsito de comerciantes
norteamericanos a travs del istmo de Panam, autoriz la
intervencin militar estadounidense para mantener el "orden", y
abri el camino para la construccin de un ferrocarril que
conectara el Atlntico con el Pacfico. La lnea ferroviaria se
termin en 1855 y rpidamente se convirti en la principal ruta
comercial entre el Este y el Oeste estadounidense. Hasta la
construccin del ferrocarril trascontinental en 1869, el istmo
virtualmente monopoliz el comercio entre Nueva York y
California 3; durante catorce aos - de 1855 a 1869 - las dos
costas norteamericanas se conectaron por medio del Panam
colombiano.
'I pstos aos produjeron un gran auge en el comercio del
archipilago de San Andrs y Providencia con Estados Unidos,
particularmente por la exportacin de cocos. En 1855, buques
norteamericanos que regresaban de dejar mercanca en Panam,
a su retomo cargaban cocos en San Andrs y empezaron as,
las primeras grandes embarcaciones de coco para llevar a los
mercados de Estados Unidos 4. El coco pronto se convirti
1
en el principal producto de exportacin del archipilago y fue la
base su economa durante cien aos. _
Sin embargo, el tratado de 1846 de Estados Unidos con
\ Nueva Granada y el incremento posterior en el comercio
estadounidense en Panam y Centro amrica alarmaron a los
j Richard Hoffstadter y otros, The United States: the History oi a
Republic. New Jersey, Prentice-Hall, 1967, p. 373.
14 Cabrera Oruz, p. 103.
DANIEL GARClA 91
lJANIEL GARCIA.
90
ingleses, quienes seguan mandando en la regin. Polk, quien Washington, Sir Henry Lytton Bulwer firmaron un tratado en
era tan anti-britnico como expansionista, haba logrado con el el cual las dos naciones "garantizaban defender conjuntamente
tratado de 1846 coronar con xito la primera importante la neutralidad de cualquier canal que se construyera, no
iniciativa diplomtica estadounidense en la regin, adelan- fortificarlo ni controlarlo exclusivamente y no adquirir territorio
tndose a Inglaterra en el comercio interocenico -que los ninguno en Amrica Central" 6. El Tratado Clayton-Bulwer
ingleses realizaban con mayor dificultad a travs de Nicaragua- fue un logro histrico para la diplomacia norteamericana ya que
y prometindole a los gobernantes neogranadinos que represent el reconocimiento por parte de la mayor potencia del
protegeran al istmo de intentos de ocupacin britnica, como i mundo, Inglaterra, de sus derechos imperialistas en la regin
ya haban realizado en la costa de Guatemala (Belice) y de: de la cuenca caribea.
Nicaragua (Misquitia). Dos aos despus, Poik desafi a los Sin embargo, ni los difciles problemas entre Norte y
ingleses an ms. En respuesta a la toma de ms territorio Sur, ni el tratado con los ingleses calmaron los nimos
nicaragense -la desembocadura del ro San Juan- por parte de expansionistas de muchos norteamericanos, particularmente los I
Gran Bretaa, Polk intent unir a las cinco naciones! esclavistas del Sur, que buscaban expandir su sistema. Desde
centroamericanas en contra de Inglaterra. Si bien el plan aos atrs se haba mostrado gran inters en apoderarse de
fracas, Polk logr firmar importantes tratados bilaterales con Cuba. Polk haba ofrecido 100 millones de dlares a Espaa
Nicaragua y Honduras, dos naciones anteriormente dominadas por su compra; oferta que fue rechazada por los espaoles. En
por los ingleses 5. La rivalidad entre las dos potencias se: 1851, un grupo de aventureros estadounidenses, veteranos de
agudiz con los estudios -de los ingleses en Nicaragua y los la guerra contra Mxico, sali de Nueva Orleans con las fuerzas
norteamericanos en Panam- para la construccin de un canal revolucionarias cubanas encabezadas por Narciso Lpez, y tras
interocenico. . intentar invadir a Cuba fueron masacrados por los espaoles.
De esta manera se hacan cada vez ms tensas las Esto llev a la redaccin delllarnado Manifiesto de Ostende que
relaciones entre Estados Unidos y el Imperio Britnico. Sin recomendaba al gobierno estadounidense ofrecer 120 millones
embargo los profundos conflictos entre el Norte y el Sur; de dlares por Cuba y agregaba: "Si Espaa, movida por un
paralizaron a Estados Unidos a finales de la dcada de los terco orgullo y un falso sentido del honor" rechazaba la oferta,
cuarenta, y obligaron al pas a abandonar su actitud agresiva' entonces "todas las leyes divinas y humanas justifican que
frente a Gran Bretaa. Es as como la administracin del nosotros se la arrebatemos a Espaa, si poseemos la
presidente Zachary Taylor, que sucedi a la de Polk, b u s ~ un I fuerza "7 .. Aunque el Manifiesto no prosper por los
acercamiento con los britnicos y en 1850, el Secretano de enfrentamIentos regionales al interior de Estados Unidos,
Estado norteamericano, John Clayton, y el ministro ingls en 6 Jorge Crdenas Nannetti, Nueva Historia de Estados Unidos. Bogot,
\ Editora Moderna, 1970, p. 200.
I
5 Waltcr LaFeber, Inevitable Revolutions: the United States in Central 7 .
America. New York, W.W. Norton and Company, 1984, p. 29. I bId, pp. 202-3
92
93
DANIEL GARCIA.
reflej la actitud expansionista de poderosos sectores del pas.
El mejor ejemplo del sentimiento imperialista en esos
aos es el caso de Nicaragua. Las ganancias del comercio en el
Caribe y Centroamrica atrajeron grandes inversionistas de
Nueva York y de otras partes, como el multimillonario sureo,
Comelius Vanderbilt, supuestamente el hombre ms rico del
pas, quien, en 1851, estableci una inmensa firma comercial
en Nicaragua para competir con el comercio interocenico de
Panam 8. Patrocin, en 1854, un "ejrcito" de dos mil'
aventureros de Tennessee y veteranos de la guerra de Mxico I
encabezados por William Walker para ayudar a los liberales
nicaragenses en la guerra civil contra los conservadores, ~
quienes contaban con cierto respaldo britnico. Pero \Valker (
rompi con Vanderbilt y, con el apoyo financiero de unos l
inversionistas de Nueva York, se declar presidente vitalicio de
Nicaragua en 1855. Reinstaur la esclavitud, proclam el ,
protestantismo como religin oficial y estableci poderes,
dictatoriales. Logr el reconocimiento del gobierno de Estados i
Unidos, aunque su solicitud de admisin a la unin para)
Nicaragua como estado esclavista no fructific. En 1857, fue t
derrocado por un ejrcito de las naciones centroamericanas as
como por Vanderbilt, cuya firma Walker haba intentado
destruir 9. Huy a Estados U nidos desde donde, en 1860, I
DANIEL CARelA
Si bien el caso de Walker fue bastante extremo, sirve para
ilustrar la creciente influencia de ciudadanos privados
estadounidenses -y no necesariamente el gobierno de
Washington- en la zona caribea y centroamericana en esos
aos. Curiosamente, en 1866 un grupo de los aventureros que
haba formado parte del ejrcito de Walker y cuyos miembros
haban huido como fugitivos durante seis aos por la regin,
lleg a la Isla de San Andrs. "En forma fcil destruyeron los
gamonales locales, pero inexpertos, no supieron mantenerse en
el mando y se fueron confundiendo con el pueblo"ll.
Desafortunadamente, las acciones de ciudadanos
privados de Estados Unidos dejaron malos recuerdos en
algunos casos. El historiador Cabrera Ortiz relata:
"un tal J. W. Jennett, convencido de que haba
descubierto los cayos de Roncador y Quitasueo,
pidi a su gobierno (Estados Unidos), en 1869,
permiso para extraer de ellos el guano y huevos de
aves marinas .... con este simple papel di asidero
al gobierno de Estados Unidos para declarar esa
porcin de tierra colombiana como de su
propiedad. Colombia, sin marina, sin servicios de
informacin, embarcada en guerras intestinas, no
estuvo en condiciones de presentar protesta sino
intent nuevamente invadir a Nicaragua, pero fue capturado por l'
hasta 1891"12.
la fuerza naval britnica, quien lo entreg al gobierno de
Honduras que 10 ejecut ese mismo ao 10.I
8 Hofstadter y otros, p. 373.
9 LaFeber, p. 30. I
I
10 Ana Mara Bidegan de Urn, Nacionalismo, Militarismo y I 11 Cabrera Ortiz, p. 105.
Dominacin en Amrica Latina. Bogot, Universidad de los Andes, 1983, ,.
12 Ibid, p. 105-6.
p. 195.
I
DANIEL GARCIA DANIEL GARCIA 95
94
Pero las tensiones regionales entre el Norte y el Sur de
El mismo autor tambin cuenta lo siguiente:
los Estados Unidos interrumpieron el proceso expansionista en
el Caribe al estallar la Guerra Civil en 1861. Hasta su desenlace
"se recuerda con pesar la aCClOn desleal del
en 1865, toda la atencin nacional se volc hacia la guerra,
comerciante norteamericano Samuel Gudsell contra
producindose un corto receso en las actividades
el pastor Livingston, a quien amedrent durante
estadounidenses en el Caribe.
todo un mes por intermedio de dos sujetos a
quienes pagaba para ello a ms de dos ciudadanos
chinos, mandndoles apedrear la residencia del
C. La consolidacin de Estados Unidos en el Caribe
pastor"13 .
(1865 -1898)
A veces estos norteamericanos tenan cargos oficiales, ,
Este es el caso del encargado de negocios en la legacin L,a produjo un cambio profundo en el proceso
estadounidense en Bogot, un seor de apellido Green, quien del pals. El N?;te, industrial y capitalista, asumi la
en 1854, se opuso abiertamente al golpe realizado por el dlfecclOn de la nanon y la expansin imperialista ya no se
general Jos Mara Melo y ayud activamente a las fuerzas bloque.ada por los obstculos producidos por las
antimelistas a deponerlo. nnas de los aos antes de la guerra. Una
Los aos entre 1845 Y 1860, entonces, llevaron a que : polIt.lc.a ofICIal abiertamente encaminada hacia el
Estados Unidos se estableciera como una potencia en el Caribe \ del Caribe se empez a esbozar en las dos
-al lado de Gran Bretaa- y los efectos de las acciones de su ' de la Guerra Civil y se consolid en las
gobierno o de sus ciudadanos privados se sintieron en Cuba, ultimas dos decadas del siglo XIX,Este proceso de formacin
Honduras, Nicaragua y Colombia, incluyendo al archipilago : de una exterior oficial se puede identificar con dos
de San Andrs y Providencia Y a Panam. La regin de la Secretanos de que importantes huellas y que
cuenca se convirti en la ruta central del comercio del Noreste marcaron los dos penodos antenormente mencionados: William
estadounidense no solo con la costa pacfica de Noneamrica\ Seward (l8?1-1862) y James Blaine (1881-1885,1889-1892).
sino tambin con el creciente imperio que se empez a forjar en / .EI pnmero, _Seward, restableci una poltica exterior
el Lejano Oriente con la apertura forzosa del Japn por ell energICay expansionista despus de la Guerra Civil. Evocando
almirante Perry en 1854 y la consolidacin de una base . logr? retiro de los franceses que se
comercial en Hawai. I estableCIdo en Mexlco en 1863, con la amenaza de
, la fu/erza militar contra las tropas de Napolen nI y su
1
,g9bIern.o tltere encabezado por Maximiliano. Adems
13 Ibid. p. 108. 1 :promovl el comercio entre el Noreste y la costa occidental
I estadoumdense, aumentando el trfico martimo en la cuenca
97
r
!
DANIEL CARCI;\.
96
caribea. Finalmente, ampli la presencia de Estados Unidos
en el Pacfico del Norte, al comprarle a Rusia el inmenso
territorio de Alaska en 1867. Todo esto permiti que poco
despus de haberse finalizado la Guerra Civil, el comercio y
proceso de expansin estadounidense se reiniciara en pleno. De
hecho para 1869, se intent, infructuosamente, negociar la
anexin de Santo Domingo -que se haba independizado de
Espaa en 1865 .
.La dcada de los setenta se caracteriz por la entrada
permanente de intereses estadounidenses, tanto comerciales
como financieros, en la regin del Caribe y Centroamrica. Los
inversionistas norteamericanos adquirieron grandsimas
haciendas de bananos y de caf y construyeron ferrocarriles
para explorar la riqueza de estas tierras. Las economas de
Cuba, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam colombiano
entraron a ser totalmente dependientes de Estados U nidos. Este
auge econmico y comercial impact al archipilago de San
Andrs y Providencia como relata Cabrera Ortiz:
"En lo econmico, el cultivo y explotacin del coco
convirti en acomodados y an ricos a muchos
antiguos esclavos, en tanto que los antiguos
patrones se vinieron a menos. A los Estados
Unidos, se exportaron en los aos siguientes (a
1870) hasta 2 millones de nueces, todo lo cual
supone un buen movimiento portuario, bodegas,
almacenes y aun agencias y representantes. En San
Andrs vivan unos Cjlantos extranjeros, casi todos
norteamericanos" 14:_.:
14 Ibid, p. 106.
DA.NIEL CARCIA
El Secretario de Estado ms partcipe en la consolidacin
del expansionismo estadounidense en el Caribe y Centroam
rica fue James Blaine. Gran conocedor del podero econmico
de Estados Unidos, Blaine fue el primero en mirar las
relaciones con el hemisferio americano en forma integral
buscando un papel de liderazgo de su nacin en la poltica
internacional de las naciones de las Amricas. Segn Blaine,
Estados Unidos era "el protector natural de la integridad del
territorio centroamericano" 15. Asumi una posicin mucho
ms activa frente a Amrica Latina, y en 1889 convoc la
primera reunin interamericana en Washington. Los asistentes,
representando a las distintas naciones de Amrica, discutieron
propuestas para una unin aduanera, unas normas comunes en
asuntos monetarios y la reduccin de los aranceles proteccio
nistas para impulsar el comercio entre las naciones americanas.
Sin embargo, tanto la falta de apoyo en Washington como el
rechazo de los latinoamericanos a la integracin de sus econo
mas a la economa de la potencia del Norte llev a que la
reunin terminara con pocos logros concretos, aunque s se
cre el Bur Comercial de las Repblicas Americanas -ms
tarde llamada la Unin Panamericana- para que los gobiernos y
la empresa privada pudieran coordinar ms eficazmente sus
actividades comerciales.
15 LaFeber, p. 33.
DANIEL CARerA DANIEL G,.i.RCi,1. 99
98
sobre Roncador y Quitasueo; pero solo en 1895 Estados
Unidos hizo un reconocimiento tcito de la soberana
colombiana sobre los cayos 16.
Finalmente, Blaine fue pieza fundamental en lograr el
apoyo del gobierno en Washington para la construccin de una
poderosa fuerza naval que le dara mayor poder militar a
Estados U nidos en ultramar. Por todo esto, Blaine puede
considerarse el ms importante de los Secretarios de Estado del
siglo pasado. Dej a la poltica exterior estadounidense en una
posicin de liderazgo y abri las puertas a la consolidacin de
los intereses econmicos norteamericanos en el Caribe, as
como pem1iti que, para 1895, su principal rival en la regin,
el Imperio Britnico, tuviera que reconocer el podero
estadounidense al desistir, por presin norteamericana, de sus
reclamos en un conflicto limtrofe entre su colonia en Guayana
y Venezuela.
D. El mar Caribe se convierte en el lago americano
(1898- 1904)
As como Seward y Blaine personificaron el perodo anterior,
CaricaJura represenJando el dominio mundial de los Estados Unidos
dos hombres dominaron este perodo de consolidacin: el

Secretario de Estado John Hay (1898-1905) y el presidente
Teodoro Roosevelt (1901-1909).
Blaine fue responsable, entonces, de darle mayor I
El ao de 1898 marc el comienzo de la formalizacin
importancia a los asuntos americanos en la poltica exterior
oficial de la poltica imperialista estadounidense al asumir John
estadounidense y de consoliQar el papel primordial de Estados
Hay como Secretario de Estado y tambin al ser declarado el
Unidos en este hemisferio: Fue durante los aos en los cuales
intervencionismo armado como la base principal de la poltica
Blaine era Secretario de Estado que Colombia finalmente
estadounidense en Centroamrica y el Caribe. Aunque la
reclam ante Estados Unidos la "propiedad" que se le haba
otorgado al ciudadano norteamericano J. W., Jennett en 1869 I
16 Cabrera Ortiz, p. 110.
I
100
101
T
DANIEL GARC1A
intervencin armada ya se haba utilizado anteriormente
--contra Mxico en 1848, por Walker en Nicaragua entre 1854
y 1857 yen Colombia donde, bajo el Tratado de 1846, tropas
estadounidenses desembarcaron seis veces en el siglo pasado
para aplastar rebeliones en Panam y para garantizar Sus
int.ereses comerciales en el istJ1lo 17_ no fue hasta la decl-ara
cin de guerra contra Espaa en abril de 1898 que la accin
militar se convirti en el principal mecanismo de dominacin
norteamericana en el Caribe y Centroamrica.
La victoria rpida y relativamente fcil de Estados Unidos
-en octubre iniciaron las negociaciones para la rendicin
espaola y en diciembre se firm el tratado--- propuls a la
nacin norteamericana a la categora de potencia mundial
imperialista, dado que adquiri dominio poltico y/o territorial
sobre las antiguas colonias espaolas en Cuba y Puerto Rico, !
dos islas de importancia primordial en la geopoltica caribea, !
as como las Filipinas, convirtindose en potencia regional en el
Ocano Pacfico tambin. Adems, ese mismo ao de 1898, 1
anex a Hawai, a Guam, y se lanz una iniciativa diplomtica!
hacia China (llamada la "Poltica de la puerta abierta") y se
empezaron a consolidar los intereses estadounidenses en Asia
Oriental, todas iniciativas del activo Secretario de Estado Hay. .
En las Filipinas, una larga y costosa intervencin militar ll.
estadounidense --dur ms tiempo y produjo ms bajas que la
propia guerra contra Espaa- fue necesaria para aplastar la
resistencia nacionalista de los filipinos . Las Filipinas y Puerto
Rico se convirtieron en "territorios" de Estados Unidos
DANIEL GARC/A
Estados U nidos se haba vuelto indiscutiblemente la
potencia dominante en el Caribe, aventajando ampliamente a
Gran Bretaa que p ~ . s en la prctica a ser una potencia
secundaria en la zona; gl gran boom comercial estadounidense
entre el Atlntico y sus nuevas posesiones e intereses en el
Pacfico hicieron que el comercio interocenico a travs de vas
terrestres en Nicaragua y Panam colombiano fuera insuficiente
e inadecuado para suplir la tremenda demanda del auge
imperialista. Todo esto hizo que el tratado Clayton-Bulwer, que
en 1850 puso a Estados U nidos a la par con Gran Bretaa en la
regin caribea, pasara a ser obsoleto en la prctica. Por lo
tanto, Hay presion a Inglaterra para que negociara un nuevo
tratado. En 1901, Gran Bretaa -que buscaba un
acercamiento con Estados U nidos para hacer frente a la
creciente y amenazante rivalidad con Alemania en Europa,
Africa y Asia- acept los pedidos norteamericanos y firm el
tratato Hay - Pauncefote en el cual los britnicos reconocieron
el dominio estadounidense en las Amricas, as como el
derecho de Estados Unidos de construir, controlar y fortificar
un canal interocenico en Centroamrica. Por su parte, Estados
Unidos prometi mantener el canal abierto sin discriminacin
alguna al comercio de todas las naciones del mundo y se
comprometi a respetar las posesiones inglesas en Amrica
(Belice, Jamaica, las Bahamas, las Malvinas, entre otras) 18.
mientras que la prometida independencia de Cuba fue posterga
da por tres aos de ocupacin militar estadounidense de la isla. l-----
18 Len Litwack Y otros. The United States: becoming a World Power.
17 LaFeber, p. 32.
Vol 11, New Jersey, Prentice-Hall, 1982, p.545.
102
103
e R .-1 .\ f.
DANIEL GARClt\
Retrato de Tfeodore Roosevelt
Ese mismo ao de 1901, tras el asesinato del presidente !
William McKinley asumi Teodoro Roosevelt, quien le
agregara un respaldo presidencial ms slido y decisivo a las I
ofensivas diplomticas de Hay. Roosevelt, hombre!
carismtico, impetuoso y agresivo, se convirti en el principal 1
I
vocero de la poltica imperialista de su pas as como en el
primer presidente estadounidense con una verdadera l
proyeccin internacional. En 1902, apoy la imposicin de la
llamada Enmienda Platt sobre Cuba, a quien le fue otorgada
una "independencia"parcial. Bajo la Enmienda Platt, Estados.
Unidos adquiri el manejo de la poltica exterior y las
relaciones econmicas de Cuba, obtuvo derechos de retener .
cualquier tierra deseada para el efecto de establecer bases
DANIEL GARCiA
navales y de reabastecimiento del trnsito martimo,
reservndose el privilegio de intervenir militarmente a su
discrecin para proteger "la vida, la propiedad y las libertades
individuales" 19. Esta ltima clusula fue utilizada permanen
temente: "marines" estadounidenses intervinieron directamente
en Cuba de 1906 a 1909 y otra vez en 1917. Aunque no existi
caso similar al de la Enmienda Platt en otros pases del rea, se
puede afirmar que sta estableci la poltica de intervencin
militar que se llevara a cabo frente a Centroamrica y el resto
del Caribe sin necesidad de tratados escritos ni enmiendas
formales, y por lo tanto, ejemplifica la nueva poltica
imperialista de Estados U nidos en la regin que durara hasta
1934.
1 J,' :; 1.
Mapa de la Guerra de 1898 en el Caribe
19 Hofstadter y otros, p. 633.
104
105
r
DANIEL GARCIA,
Quiz la mxima expresin de esta nueva poltica de
intervencionismo rampante fue la separacin de Panam del
territorio colombiano y la posterior proclamacin de la
independencia de la Repblica de Panam,
enrgicamente por los estadounidensesjEl "robo" de Panam a
Colombia le brind a Estados U nidos control sobre la regin
D/tNIEL GARC1A
propuestas antipatriticas fueron rechazadas
rotundamente, probando la lealtad islea a la
Repu

lca...
" 20
.
Finalmente, en 1904, Roosevelt convirti la prctica
iniciada con la Enmienda Platt en axioma de poltica exterior al
ms importante de la cuenca caribea, -permitiendo la I
proclamar el llamado "Corolario Roosevelt" a la Doctrina
construccin del canal interocenico que se termin en 1914 y
Monroe. Aprovechando una disputa entre Venezuela y sus
convirti a Panam en el puente principal entre las inmensas y
acreedores europeos -principalmente Inglaterra y Alemania
distantes zonas de influencia de la potencia norteamericana en el .
Caribe, Europa, el Pacfico y Asia. 1
La historia de la cuenca del Caribe despus de 1903 es
otra; el comercio martimo estadounidense que ya en el siglo.
XIX haba empezado a dominar esta regin, se multiplicara
muchsimas veces despus de esa fecha. Panam se convirti
en el centro principal de los intereses estadounidenses en el
Caribe y junto con Cuba y Puerto Rico era uno de los tres
lugares ms estratgicos de este mar que se haba vuelto i
prcticamente monopolio de Estados Unidos. (
San Andrs y Providencia, la conversin de Panam
en base estadounidense tuvo profundos impactos sobre el
archipilago. Cabrera Ortiz relata lo siguiente:
"en 1902 arribaron a San Andrs, dos comISIO
nados norteamericanos en el buque Nashville, de
esa nacionalidad, enviados -es pblico decir
directamente por el presidente Teodoro Roosevelt
de Estados Unidos, de ingrata recordacin para los
que amenazaban con utilizar la fuerza militar para cobrar sus
deudas, Roosevelt invoc la tesis de la no intervencin europea
en tierras americanas de Monroe y le dio su nueva y propia
reinterpretacin a la vieja doctrina al sostener que Estados
Uidos s tena el derecho de intervenir militarmente para
defender sus intereses en esta parte del mundo. En palabras de
Roosevelt:
"La perversidad crnica o una impotencia que se
traduce en el aflojamiento general de los lazos de la
sociedad civilizada puede en Estados U nidos, como
en otros lugares, requerir en ltimo trmino la
intervencin de alguna nacin civilizada, y en el
Hemisferio Occidental la adhesin de Estados
Unidos a la Doctrina Monroe puede obligar a este
pas, aunque muy a su pesar, en tales casos
flagrantes de perversidad o de impotencia, al
ejercicio de una accin de vigilancia interna
cional "21.
colombianos, con el objeto de inclinar a los isleos
20 Cabrera Ortiz, p. 111
a que secundasen la actitud de separacin de
21 CarI Degler y otros. Historia de los Estados Unidos: la experiencia
Panam con respecto a Colombia, pero sus
democrtica. Buenos Aires, Edisar Editora, 1978.
106
107 DA.NIEL CA. RC/'1
Estados Unidos se autoproclam el polica de la regin y
formaliz su hegemona en la zona. El Caribe, de hecho, se
haba convertido en el "lago americano".
The U nited
in the Carib
..
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Leased {,'-om P[){)Jrna.1903

;925.1933 1.. _
COSTA R:CA

PANAMA
Pro(ectorate.
903- t 939
Los Estados Unidos en el Caribe
DANIEL CA RCIL'i
Surge una Cultura Caribea
La influencia de Estados Unidos en el Caribe --que se inici
paulatinamente en las primeras cuatro dcadas y media del siglo
XIX, empez a coger forma a mediados de la dcada de los
cuarenta y durante los cincuenta, se consolid en el ltimo
tercio del siglo y se formaliz entre 1898 y 1904 - afect
profundamente a la historia de la regin. Se iniciaran, a partir
de 1904, treinta aos en los cuales la intervencin militar
estadounidense fue la norma en la zona: Nicaragua, 1909-1933;
Honduras, 1911; Repblica Dominicana, 1905; Hait, 1915
1934; Cuba, 1906-1909 y 1917; Mxico, 1914-1917; y el
Salvador, 1932.
Para San Andrs y Providencia, el siglo XIX implic
grandes cambios en su desarrollo. A comienzos del siglo XX,
el archipilago, con la prdida de Panam, se encontraba
mucho ms alejado del territorio continental colombiano que
nunca, mientras las zonas de mayor cercana geogrfica, como
Nicaragua, y de mayor contacto comercial, como Panam, se
encontraban en manos de los estadounidenses. De esta manera,
se produjo un fuerte impacto econmico y cultural
norteamericano en San Andrs y Providencia muy similar al
que se produjo en otras partes del "imperio" estadounidense.
Deportes como el bisbol, el boxeo y el baloncesto se
popularizaron en toda la regin; se fortalecieron las religiones
protestantes existentes en el rea y se extendieron a zonas antes
exclusivamente catlicas; se estableci un flujo continuo de
mutuas influencias en la msica, tanto caribea como
estadounidense; se fortaleci el ingls corno uno de los idiomas
principales del Caribe mientras el "espanglish" penetr a casi
todos los pases hispanoparlantes de la regin; y se aportaron
r
108 DANIEL GARCJ,4. DANIEL GARCIA
109
El comercio norteamericano se convirti en el eje del
costumbres culturales norteamericanas a la rica mezcla cultural I
desarrollo de las sociedades caribeas y centroamericanas,
que es el Caribe, como el "dompl"-ingrediente bsico del
sirViendo de esta manera como factor integrador de la economa
"rondn", el plato tpico de San Andrs- que proviene del I
regional. Esto produjo un contacto social que contribuy al
"dumpling" de la cocina tpica del Sur de Estados Unidos. Se I
empiezan a detectar el surgimiento de unos rasgos culturales l.
"caribeo-americanos": el bisbol, por ejemplo, es algo que.
une a los puertorriqueos, los cubanos, los mexicanos, los
dominicanos, los nicaragenses, los panameos y los
sanandresanos, as como a los costeos de Colombia y
Venezuela.
San Andrs y Providencia: Colombia en medio del
mar americano
El siglo XX, en conclusin, se caracteriz por la entrada
gradual de los intereses de Estados Unidos a Centroamrica y
el Caribe, desalojando a los britnicos de la regin. Fueron
primero los comerciantes e inversionistas estadounidenses los
que implantaron su influencia; posterior y gradualmente, el
gobierno en Washington empez a formular una poltica oficial
basada en el intervencionismo militar como sostn principaide
su dominio econmico. El expansionismo armado de Polk,el
aventurerismo desptico de Walker, la diplomacia agresiva de
Seward, Blaine y Hay y las ideas imperialistas de Roosevelt
contribuyeron, cada uno de manera diferente, a la evolucin y
consolidacin del podero estadounidense en Centroamrica_y
el Caribe.
La penetracin estadounidense, sin embargo, con las
excepciones de Puerto Rico y la zona del Canal de Panam, no
fue territorial sino poltica, econmica y cultural.
surgimiento de una cultura rica y vital en la cual lo
estadounidense se mezcl con la diversidad cultural de los
pueblos caribeos.
, San Andrs y Providencia, la entrada a la Cuenca del
Caribe, jug un papel muy importante en el proceso del siglo
XIX y se vi cada vez ms afectada por los cambios que se
dieron en la regin. Su economa fue fuertemente influenciada,
as como la vida cultural. Fue sin duda la parte del territorio
colombiano actual ms afectada por la poltica exterior
estadounidense.
A la vez, el archipilago representa una importante
contribucin a la gran diversidad cultural que es el
Caribe.
110 DANiEL GARCItI I
Bibliografa
BERRYMAN. Phillip. Inside Central America. New York
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BIDEGAN de URN, Ana Mara, Nacionalismo, Militarismo'
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LITWACK, Leiva y otros. The United States: becoming a
World Power. Vol. rr, New Jersey, Prentice-Hall, 1982.
Cultura y tradicin de los habitantes de
San Andrs y Providencia
Walwin G. Petersen
1
Introduccin
Este tema es de una amplitud tal, que ser difcil tratarlo en una
sola conferencia, especialmente si se toma en cuenta el volumen
del material existente, desafortunadamente de muy poca
divulgacin, especialmente entre los habitantes de las islas. La
mayor parte de estos materiales se encuentran en bibliotecas y
, museos, en pases como los Estados Unidos de Norte Amrica,
Jamaica, Curazao, Holanda, Espaa, Inglaterra, Escocia,
Irlanda y en Bogot.
Estudiosos de pases como Alemania, Inglaterra, y
Estados Unidos como tambin algunos eminentes profesores
colombianos interesados en investigaciones sobre estas
pequeas islas, su gente y su historia, han hecho estudios de
variado inters: desde la arqueologa y antropologa hasta el
origen actual de nuestro folelor y cubriendo todos los campos
de nuestra cultura.
Espero que esta serie de conferencias sea complementada
con una exposicin de documentos y obras de variado inters,
que hasta ahora han enriquecido muchas bibliotecas privadas y
Profesor de enseanza secundaria. Investigador de la tradicin oral
islea. Representante de la Intendencia en el ciclo de conferencias.
WALWIN G. PETERSEN 115
WALWIN G. PETERSEN
114
1
otras de acceso pblico, sin haber llegado a las masas
estudiosas de nuestra patria.
He de agradecer sinceramente a los que tuvieron la
brillante idea de organizar esta serie de conferencias, y an
ms, a los que se atrevieron a invitarme a participar al lado de
tantos profesores ilustres.
Espero que mi humilde intervencin aporte alguna luz
sobre las islas tan lejanas de Colombia, pero tan cerca de todos
nuestros corazones. Ojal estimule a nuestros jvenes a
investigar las races de tan variados y lejanos orgenes. Que
estos conocimientos sean un nuevo estmulo, para que seamos
orgullosos de nuestros antepasados, por su valenta, osada y
espritu de aventuras: piratas, esclavos y esclavizadores,
blancos, negros, chinos o indios. Todos por igual,
contribuyeron a formar una cultura que vale la pena conservar..
El proceso de integracin contina, pero no debemos abando
nar aquellos rasgos que nos identifican y nos distinguen.
Para comprender al isleo del siglo XX, es necesario
conocer su origen, y aunque la trayectoria es bastante larga,
tratar de resumir esta primera parte de nuestra historia.
Origen de los primeros asentamientos
Aunque en la escuela primaria nos ensearon que las islas
fueron posiblemente descubiertas por Cristbal Coln en su
cuarto viaje, no hay ninguna prueba de que el genovs tuviera
siquiera conocimiento de su existencia. Las fechas sugeridas de
noviembre 25 y 30 como fiestas patronales, nada tienen que ver
con el descubrimiento de las islas.
Desde 1527 aparecen las islas en una carta de navegacin
annima, con las posiciones relativamente exactas. En 1542
aparecen localizadas en la carta de navegacin de Rotz,
incluyendo todos los cayos y bancos, con detalles de la costa
centroamericana.
Coln menciona las islas Abacoa, que por su localiza
cin, corresponde a la isla de N assau.
La primera colonizacin de las islas fue llevada a cabo
por puritanos ingleses en el ao de 1627, bajo la direccin del
Capitn Cammock y se asentaron en la isla de San Andrs, a la
cual le pusieron como nombre Henrieta.
A partir de 1629, y hasta el ao de 1641, llegaron varias
expediciones, de las cuales solo mencionar algunas. En 1629
salieron de Inglaterra varias expediciones organizadas por una
Compaa que se constituy con tal fin, y que se denomin
"Compaa Providencia para la explotacin de las Indias
Occidentales If. Cada grupo llevaba un jefe de expedicin y un
capelln o pastor. Una de las condiciones para viajar en estas
expediciones era que el aspirante fuera puritano.
Estos puritanos, primero que todo, eran cristianos en la
prctica. Su gua era la Biblia, cuyas instrucciones seguan en
forma radical. Intervenan en la poltica y crean que el poltico
deba ser un hombre honesto y sincero. Estaban en contra de
toda forma de religin estatal, pero crean que el hombre es
libre para escoger su forma de adorar a Dios, sin ser obligado a
una u otra forma. El puritanismo no era una religin, pero toda
forma de puritanismo era protestante, aunque no todos los
protestante's pcxlan ser puritanos.
Por su extremo radicalismo, fueron perseguidos por los
que no compartan su forma de vida religiosa, y por lo tanto,
buscaban un sitio donde podan practicar su religin sin ser
116
WALWIN C. PETERSEN
molestados. Algunos polticos, como Pym y Cromwell, eran
puritanos, y llegaron a tener mucha influencia en el Parlamento
britnico. Estos eran a la vez los primeros que promulgaron la
organizacin de las expediciones a fin de sacarle ganancias, Yal
mismo tiempo, para darle un modus vivendi a los escogidos
como expedicionarios.
Inglaterra viva una era de turbulencias internas y
externas. Las constantes guerras con Espaa por el dominio de '
los mares, haca cada vez ms importante el establecimiento de
colonias en el Caribe, a fin de controlar las rutas de EL
DORADO, es decir, las rutas utilizadas por las embarcaciones
espaolas para llevar el oro del Per, cruzando el Darin hasta
Cartagena, y luego hasta Espaa, pasando por entre el rosario
de islas de las Antillas.
A fin de controlar estas rutas era necesario tener
_=-!J
pero tambin era necesaria una gran flota capitaneada por
hombres tan intrpidos como los mismos espaoles, a quienes
tenan la consigna de atacar, saquear, y luego, hundir los
barcos.
Las colonias, pues, eran bases fuertes, bien defendidas
por la una armada que nada tema; unos colonos
trabajadores y devotos a Dios, implorando siempre al
Todopoderoso, dispuestos a defender a Su Majestad y al
Imperio Britnico:
As como los judos pasaron por encima de muchos
pueblos para llegar a la Tierra Prometida, sin importar cuantos
filisteos caan bajo la espada, estos puritanos, los israelitas
modernos, crean que agradaban a Dios cada vez que mataban a
los espaoles. As es el hombre cegado por la pasin.
Coincidencialmente, los aventureros holandeses, bajo el
mando del Capitn Bluefields, quienes ya operaban en el
Caribe y las costas de Centroamrica, llegaron a Providencia y
WALWIN c. PETERSEN 1 17
con la ayuda de los puritanos InICIaron la construccin de
fortificaciones en esta isla.
En 1629 construyeron el primer asentamiento permanente
en la isla de Providencia, bautizado New Westminster, en
alguna parte de lo que es hoy OLD TOWN. No ha sido posible
localizar el sitio donde fue erigido el templo, que estaba hecho
de piedras grandes y gruesas. Al quedar abandonada la isla,
debi de haberse deteriorado. Pero las piedras de granito, y a
menos que algn buscador de materiales de construccin las
haya utilizado, deben de estar enterradas debajo de suelo y lodo
erosionados de las colinas.
Construyeron otros dos asentamientos, uno en Santa
Catalina y otro en lo que es hoy Bottom House. Cada grupo
tena un alcalde y un pastor. Pero sobre todos ellos haba un
gobernador.
Siguieron despus varias expediciones y se juntaron con
los que ya haba en la isla. Inclusive, el grupo de San Andrs
abandon esa isla y fueron tambin a vivir a Providencia.
Solamente quedaron en Henrieta algunos esclavos
escapados, que siguieron viviendo en forma primitiva.
La casa del gobernador era una casa "de madera bien
elaborada y con buenos muebles, mientras que las otras casas
consistan en edificaciones ms sencillas de solamente dos
piezas, constnldas sobre pilotes, y con pisos de madera. Una
de las habitaciones era la alcoba de los padres, mientras que la
otra serva de sala durante el da y de alcoba de los nios
durante la noche.
Las casas de los esclavos eran chozas de una sola
habitacin, variando en tamao, segn la cantidad de esclavos
que tena cada una. Al principio, los esclavos eran de propiedad
de la comunidad y se utilizaban para realizar toda clase de
118
119 WALWIN G. PETERSEtv
trabajos fuertes. Llegado el momento de la defensa, todos
,
amos y esclavos por igual, mantenan la vigilancia de las
fortalezas.
Las esclavas tenan mejor suerte y trato, porque en la
mayora de los casos vivan en casa de los amos trabajando en
el servicio domstico y compartiendo la sala para donnir.
Ms tarde, hicieron un segundo piso a las casitas, y los
nios dorman en la parte alta, que era un solo cuarto, sobre
esteras que hacan de fibras del vstago de pltanos, y colcho
nes, que consistan en un saco hecho de telas gruesas, relleno
de hojas de pltano o de otras fibras que abundan en estas
plantas.
Las camas eran de madera. Las de los amos eran bien
talladas y de maderas duras, con postes altos para sostener los
toldos. Las camas de los trabajadores eran de madera ms
rstica. Los esclavos dorman en el suelo sobre esteras.
En sus chozas, los esclavos clavaban cuatro estacas en el
suelo, y sobre stas con horquetas, colocaban otros palos o
largueros que sostenan otros ms cortos, amarrados con
bejucos hechos de las barbas de los rboles de caucho. Sobre
este entablillado, colocaban una estera hecha de fibra de
pltano.
La ltima expedicin lleg a Providencia en 1641. Ese
mismo ao fueron obligados por Francisco Daz Pimienta a
desalojar la isla. Pimienta sali de Cartagena con 600 soldados
a bordo de 12 barcos. Llegaron a Providencia el da 24 de
Mayo y desembarcaron en la parte oriental de la isla, en lo que
hoyes Smooth Water Bay. Cruzaron las colinas esperando en
la espesura la noche, y cayeron por sorpresa sobre el casero de
New Westminster, dominando fcilmente a los colonos,
quienes se rindieron para evitar derramamiento de sangre.
!WA.LWIN G..PETERSEN
En mayo 26, se celebr una misa tedum en la cual
'participaron vencedores y vencidos, muy a pesar de estos
ltimos.
Los puritanos fueron enviados a Espaa y de all, fueron
devueltos a Inglaterra. Los esclavos fueron dejados en
Cartagena, como botn de guerra. Algunos de los colonos
escaparon, viajando luego a San Andrs y otros a
ICentroamrica. San Andrs sera de aqu en adelante, el nuevo
, paraso, ya que ni Espaa ni Inglaterra mostraban mayor inters
1
por esta isla.
Al contrario de lo que han afirmado los historiadores,
I
San Andrs tena entonces, y an tiene, fuentes naturales con
Iaguas puras y cristalinas durante todo el ao, an en los
veranos ms recios. Ello fue secreto de los colonos por mucho
tiempo. Adems, tiene cinco lagunas en la parte alta de la isla,
Ique es cncava y permite el almacenamiento de grandes
cantidades de agua de lluvias durante el ao.
Los pocos habitantes de San Andrs siguieron con sus
incursiones a las costas de Centroamrica. Consiguieron
mujeres indgenas de la Misquitia e incrementaron as su
poblacin.

Vendra despus la poca de los piratas, cuando las islas


fueron usadas como escondites y como base de esta empresa.
, Los piratas no incursionaron en el interior de la isla de San
i Andrs, as que nunca se dieron cuenta de que ella estaba
habitada. Permanecieron cerca o a bordo de sus barcos,
pisando tierra solo para buscar agua, que encontraban en un
pozo muy cercano a la baha del Cove donde escondan sus
barcos. La baha del Cove era el escondite perfecto, ya que
tiene una muralla natural, detrs de la cual las embarcaciones se
encontraban bien escondidas de espaoles o de otros piratas.
121
120 WALWIN G. PETERSEN WALWIN G. PETERSEN
En 1680, el capitn William Dampier pasa. San
En diciembre 21 de 1660, Sir Henry Margan, almirantedr' y la describe como una isla casi desocupada, mdlcando
de la armada de su majestad, con el contralmirante Mansvelt, AP; es no haba asentamiento de importancia.
atacaron a Providencia, capturaron al gobernador espaol Juan aS
1
1688 una expedicin de Cartagena hace
Prez Guzmn, y lo enviaron a Cartagena. Margan ocup la! . cin de las islas. Es una poca en que las Islas
. _. b Idescnp 1 .
Isla cuatr? anos, prepara a sobre olamente servan para los intereses os pIratas,
embarcacIOnes y clUdades espanolas en el Canbe. s dite o sitio de descanso. Como indICIO de la presencIa de
Al cabo de 'stos cuatro aos, Margan y Mansvelt I en San Andrs, se encuentra el fuerte que llamaban
salieron de la isla Cl y Providencia, dejando al mando de la los PI ista (cerro del Cave) que domina la baha que es hoy
.. '. f Buenav . b
guarnlcIOn a uno de sus hombres, un rances, que conocemos d dero de los barcos de la manna colom lana. d la un
solamente con el.nombre{le El de Panam! de unos tres metros de larg.o,. que e: ao 6.8 fue
muy pronto se dIO cuenta a Santa Catalma, tomando 1 .do del cerro e inst.alado sobre una VIeja desulena de pIedra,
. . S' h ---b Ibaja d "C a de
pnSIOneros a Imon y sus om truda a la entrada de la caverna conOCI a como uev
D
' d 1 h . d " d cons . -, d b r
e aqm en a e ante, ay una espeCIe e toma y ame". M "Para bien de la histona, este canon e e se
L d 1
. 1 b S organ . 'd
os ocupantes e a IS a cam Ian constantemente, pero an do al fuerte, el cual debe ser reconstrUl o.
A dr
' .. di regresa b d b
n es SIgue vlvIen o re atlvamente en paz. En cuanto a la destilera, sta tam len e e ser
En 1670, el gobernador de Jamaica, Henry Morgan, truda como uno de los sitios de inters histrico de San
recibe rdenes de Oliver Cromwell, Primer de Es de suponer que los filibusteros la
Inglaterra, de tomar nuevamente a la Isla de PrOVIdenCIa por - d 'car que haban sembrado los antiguos habitantes de
d 1 d . . 1 1 d cana e azu
conSl erar a e suma ImportanCIa para VIgI ar as rutas . el 1 fabricar ron. Es tambin evidente que este es uno
barcos espaoles y consolidar el dominio de las Antillas. ; a, donde vivan estos piratas. Hay una leyenda,
El 16 de diciembre de 1670 ataca a Santa Catalina. Se e lSI cual alguno de estos piratas haba enterrado sus
rinden a Morgan los espaoles y nuevamente llegan 90 colonos ese sitio y haba construido la destilera de piedras y I
con 80 esclavos. Estos colonos van a ser ahora los ancestros de \ 1 dri11 rojos encima.
los actuales habitantes de Providencia. I a os
Morgan aprovecha esta segunda ocupacin para
desquitarse con el gobernador de Panam y organiza desde
Providencia el ataque a esta ciudad. Es as como en 1671, cruza !
el istmo, quema la ciudad, saquea hasta el templo y toma 1
algunas mujeres, que luego lleva a Providencia. Morgan planea
otros ataques, y durante su ausencia de la isla, el gobernador de
Panam, vuelve a atacar a Providencia.
122 WAUHN G. WALWIN G. PETERSEN 123
PETERSEN I
f
Migraciones y formacin de la poblacin En 1789, lleg a las islas el teniente Tomas O'Neill como
actual
intrprete de la expedicin capitaneada por Juan Castel, por
orden del virrey Antonio Caballero y Gngora, con la misin
A partir de esta poca, empiezan a figurar algunos de los f
de expulsar de ellas a todos los habitantes de habla inglesa.
apellidos que an existen en el archipilago. En 1780, aparece
o'Neill era de padres irlandeses pero haba nacido en las islas
el norteamericano Stephen Kemble, quien encuentra 12 familias
Canarias y estaba a rdenes del rey de Espaa. Haba llegado a
en San Andrs. Este apellido Kemble es an comn en Coro
Cartagena nueve aos antes y formaba parte de las tropas
Island, hoy nicaragense.
espaolas. Los ingleses pidieron permiso para quedarse en las
En 1786, se encuentra el coronel Robert Hodgson, quien
islas a cambio de su vasallaje al rey de Espaa, lo cual les fue
sera el tronco del maestro George Hodgson y su hijo, el
concedido debido a los buenos oficios de Toms O'Neill.
general George Hodgson, quien luch contra la anexin de las
Mientras esperaban la orden del rey vivieron en paz. Esta
costas y Corn Island a la Repblica de Nicaragua en los aos!
concesin haba sido hecha por el rey desde 1792, pero en vista
de 1926 y 1927, cuando Nicaragua tom posesin de ese 1
de la discrepancia con el gobernador de Cartagena, no fueron
territorio colombiano. Colombia nada hizo para asistir a estos le
notificados de la providencia.
patriotas que tuvieron que rendirse finalmente, pero que an
En 1790, Tomas O'Neill fue nombrado gobernador de
siguen siendo leales a Colombia, aunque nuestros gobernantes
las islas y este hecho es de gran significacin, por cuanto era la
nunca han podido comprender por qu razn esa gente sigue
primera vez que durante el dominio espaol, los isleos se
llegando a San Andrs a reclamar su ciudadana colombiana. ,
sentan bien representados por un gobernante que hablaba su
En 1787, llega a Providencia procedente de Jamaica, I
I
idioma. Tomas O'Neill fue un buen gobernante. Consolid el
Francis Archbold con su familia y algunos esclavos. El
territorio insular con las costas, nombrando alcaldes, y
gobernador de la isla le hace concesiones de tierras en la parte
, estableciendo buenas relaciones con el Rey de las tribus de
sureste. Francis Archbold era tambin capitn de la marina
intensificaron los intercambios de los isleos con
inglesa y negociaba con negros trados del Africa, y de algunas
sus amigos y parientes en las costas de Centroamrica. Esta
islas del Caribe. Es el tronco ancestral de ms de la mitad de los
presencia de Espaa o ms bien, del virreynato, a travs de
actuales habitantes de Providencia y de muchos de los de San
O'Neill, empez a causar recelos de parte del gobernante de
Andrs. Francis Archbold tuvo una hija de nombre Mary
Guatemala. Hubo una serie de intrigas entre O'Neill y el
Archbold, nacida en Jamaica, que tambin sera ms tarde la
capitn general de Guatemala y finalmente, el rey comision al
madre del hijo ms eminente nacido en la isla de Providencia y
capitn general para asumir algunas funciones en la Misquitia.
de quien hablaremos ms adelante.
El capitn general de Guatemala comision a Tomas O'Neill
para atender algunos asuntos en la costa. Al regresar O'Neill a
San Andrs se dio cuenta de algunos problemas de gravedad
124 WALWIN G.
l'ETERSF.N r WALWIN G. PETERSEN

1. L- t
I
que ocurrieron durante su ausencia. As que solicit a la corona .En junio 5 de 1849, Philip Beekman Livingston viaj a
nuevamente que pusiera el archipilago bajo la jurisdiccin del
JamaIca, expuso a la Iglesia East Queen Baptist Church los
virreynato de la Nueva Granada, en diciembre 5 de 1802. de su obra en San Andrs y fue orden;do como pastor
bautIsta.
El 21 de octubre de 1803 el archipilago y los dominiost
centroamericanos fueron puestos nuevamente bajo el dominio a San Andrs el primero de julio de 1849 e
del virreynato de la Nueva Granada, siguiendo Toms 'NeilJ inmedIatamente empez a bautizar a los miembros que ya
como gobernador',O'Neill tena una hija de nombre Ann Eliza haban hecho de fe. El primer domingo bautiz a mas
O'Neill, a quien volveremos a mencionar ms adelante. de 300 contInU todos los domingos en la baha de Haynes,
por vanas semanas, hasta tener a toda su congregacin
debidamente bautizada ..
Philip Beekmann Livingston y la fundacin de la Ahora tena que pensar en la construccin de un templo
iglesia bautista
formal y empez a recibir contribuciones de todos los
. habitantes de la isla.
Philip Beekman Livingston (padre) era alcalde de Providencia a .. :a asistan. a la iglesia ms de 800 personas, incluyendo
lo largo de los ltimos aos del gobierno de Toms O'Neill, los mnos bautIzados.
durante los aos anteriores a la llegada de Luis Aury. Era un El pnmer templo se consagr el da 16 de octubre de
norteamericano de origen escocs que haba vivido antes en 1853 y no poda acomodar a todas las personas que asistieron
Jamaica, donde tena propiedades. Tambin haba recibido de as que de inmediato se inici la campaa para reunir
Toms O'Neill concesiones de tierras en San Andrs y tambin para untemplo ms grande.
en Providencia. Era capitn, pero tambin se dedicaba al El templo actual fue inaugurado en febrero de 1886. Por
comercio y produccin de algodn en ambas islas. Una vez, a.os despus, el libro de nacimientos, bautismos y
haba sido capturado por una embarcacin espaola y llevado a de la. Iglesia Bautista de San Andrs, fue
Cartagena, pero su amistad con el gobernador de las islas le el :egIstro CIVIl de las islas, debidamente reconocido por
sirvi para que fuera dejado en libertad prontamente. Tena las
varios hijos, pero mencionaremos solamente a uno de ellos, pnmer templo de la isla de Providencia fue construdo
Philip Beekman Jr., que haba nacido en la isla de de Baily, en 1851, y fue tambin un gran entechado
en enero 16 de 1814, del matrimonio de su padre con Mary provISIOnaL
Archbold, hija de Francis Archbold, a quien ya hemos los ms aplicados que asistan a estos cultos, haba
mencionado. senonta Abel, a quien Philip Beekman
Por fortuna nuestra, Espaa ya tena demasiados Ivmgston comISIOno para ensear la Biblia los domingos. El
problemas en tierra firme para dedicarle tiempo a estas ltemaba entre las dos islas. En 1855 se organiz infonnal
-lente la primera iglesia de Providencia y en 1865 fue ordenado
128 WALWIN G. PETERSEN
WALWIN G. PETERSEN
133
I
como primer pastor William Jay Davidson, quien a su vez I
desmesurado que parece planeado por el gobierno nacional.
orden primeros diconos a Francis Cladwell Archbold y I
Bay visiblemente un inters del gobierno para desalojar al
Leml,lel Newball enjulio 10 de 1890.
Los adventistas iniciaron su obra en Providencia con Un ;
pastor y un mdico en 1902. Los fundadores fueron el pastor l
Huchins y el Dr. Eckles. El primer pastor ordenado fue el
profesor Parker Smith y su primer templo fue construdo en
Rocky Point en 1911.
Ensearon la aproximacin del juicio fmal y promovieron
celosamente el guardar los mandamientos en forma literal.
Dieron mucha importancia a las dietas de sus feligreses y
tambin construyeron una buena escuela en la Isla de San
Andrs, tambin en el sector de La Loma. .
La Iglesia Catlica lleg a las islas tambin en el ao de I
1902, el da 8 de diciembre. Los primeros sacerdotes eran
ingleses, holandeses y un alemn, el padre Stroebeli. En esta
fecha, el padre Stroebeli bautiz a 32 personas quienes fueron l'
los primeros catlicos en las islas.
Entre los primeros bautizados, estaba Eusebio Howard, I
que sera el padre del primer sacerdote catlico de las islas, el
padre Eusebio Howard (1r.). (
Hay una larga lista de personajes que han infludo en ta
formacin de la cultura islea, pero temo'que el tiempo yel
espacio no da lugar suficiente para mencionarlos a todos ahora
En el Cuadro 1 me permito mencionar algunos de los
nombres que ha tenido el archipilago hasta ahora, y desde
1786.
nativo de sus tierras y que haya cada vez mayor acogida a los
inmigrantes. Este esfuerzo del gobierno se debe a que los
gobiernos colombianos, como sus antecesores espaoles nunca
confiaron en la sinceridad del patriotismo isleo y por eso hay
un plan bien definido para sacarnos de las islas u oprimirnos
hasta el punto de que tengamos que emigrar, cuando ya no
soportemos la opresin.
Esto es muy evidente si se mira la cantidad de
desempleados que hay entre el personal nativo: los bancos y el
comercio, as como hoteles y otros sitios que se supone
necesitan personal bilinge para atender al turismo creciente,
solamente emplean un mnimo de personal isleo.
Esperamos que ambas partes tomen conciencia de estos
hechos, que nuestros estudiantes se preparen bien para entrar a
concurso con las personas de afuera, para muy pronto tomar
las riendas en el proceso de desarrollo de nuestro terruo.
1868
T
G. PETERSf:N n Q
134
WALWIN G. PETERSEN I WA'-WIN
Perodo
1786-1806
Marzo a mayo
1806-1811
1811-1821
1822-1868
Cuadro 1
Designacin Poltica
Territorio de Espaa bajo el
el virrey de Santa Fe y el
gobernador de Cartagena.
Gobierno ingls bajo el ca
pitn Blight. Territorio de
Nueva Granada. Proceso de
independencia de Espaa
Gobierno propio durante la guerra
de la independencia.
6
Q
cantn del Distrito de Carta
gena, Nueva Granada.
Territorio de San Andrs y San
Luis de Providencia, Gobierno
central de Bogot. Durante la
promulgacin de la 6a. consti
tucin que cambi el nombre a
Repblica de Colombia (la de
1886).
Jefe de Gobierno
Gobernador
Gobernador y cabildo
Cabildo de ciudadanos
respetables,Jefe
poltico 1833-1868.
Idcm
Prefecto
Familias y pobladores isleos
Entre otros personajes que en una u otra fonna han infludo en
la formacin cultural de los isleos, mencionar solamente
algunoS de los ms importantes por carecer de tiempo y
espacIO.
Un francs de apellido Michelle (ahora Mitchell) estaba
con ury. Particip en e bloqueo de Cartagena por p ~ u t e de
Morillo, el pacificador. Se escap de ste y viaj a Providencia,
pero, por la direccin adversa del viento, naufrag en los
arrecifes de San Andrs. El es ancestro de uno de los apellidos
comunes de la isla y ha dado algunos hijos o descendientes
notables. A pesar de su mala suerte, se recuper, y con los
hombres que se salvaron, tom la pequea guarnicin de la isla
por sorpresa y fusil a los soldados espaoles. Quem las
casas de los isleos y despert el odio hacia su persona.
Hay otro personaje que debemos mencionar, aunque no
conocemos su nombre completo. Es tambin francs, de
apellido Pomier (ahora Pomare), que tena unos esclavos. Ya
los esclavos empezaban a mostrar descontento y hubo varios
brotes de indisciplina. Pomier lleg a S an Andrs a bordo de
un barco espaol en el preciso momento en que se liberaban
algunos esclavos. Los dems dueos de esclavos decidieron
que los liberados deberan enviarse a Jamaica. Fueron
embarcados 18 negros con tan mala suerte que el barco se
estrell contra los arrecifes, salvandose solo unos pocos, los
que tomaron el apellido Pomare, por el buen trato del francs.
Debemos tambin mencionar a Torquil Bowie (la mayora
de los historiadores se refieren a l como Torquato, que parece
ms bien un intento por castellanizar su apellido). Todava en
1836 no haba liberado sus esclavos y al contrario, haba hecho
131
1
[jO
WAUHN G. Pf.:TERSEN I WALWIN G. PETERSEN
en ese ao su testamento, repartiendo todos sus bie Chee Chow, Chee lay, su hermano Uncle Man, Jos Jay, Jay
. 1 . nes h d 1 . J
InC USIve sus esclavos, sus hijos y algunos nietos. En el pang, e ay Pong, de
los sIgmentes nombres de esclavos: Dicko los do.
s
antenores, Sam Chmey, Ila Pottle, Ly Mmg, Welba o
Richard, Cambndge, Phete, Francisco, Henry, Little lim Frenme, lay Lung. Se ver que el apellido ms comn
Judy, Deptford, Charles, Galo, Roys, Durnmoreas, Seraphi' entre ellos lay, y le Sigue Chow. Los dems no quisieron
Rodney, Dick, Tim, Lunar, Andrew, Hannibal, Pheb, Al:: usar por alguna :azn. Estos. chinos se integraron
Arab.ella, I?aml.ey, Jack, Duffis, Jefy, .Judith, William More, a la vIda Isiena como .comerclantes o cocmeros: como Chru:lie
VIctona, Jack, Thomas, Lucmda, Rebeca, Charles Mo,,:, lo cual. ha dejado destacados personajes en la vida
Lettlce, Jack Mckeller, Laurence, Mongolo, Mary. pblIca de las Islas, los Jay en Providencia.
puede verse, este seor tena 41 esclavos y los reparti co Se debe advertIr que entre las migraciones chinas no
otros bienes. Con tantas personas tomando el apellido Bowie
n
hubo mujeres, as que algunos de ellos se casaron con negras,
se entiende la gran repeticin de este nombre, sin que otros con mulatas,. y algunos con mujeres que ya tenan
parentesco entre ellos. Hoy en San Andrs, se cree que todos mezclas de la raza chma.
los Bowies son de una sola familia. No es raro, pues, ver en las islas a una persona con ojos
Con este ejemplo vemos que las familias que tenan y cabellos .de chino, con la piel cobriza o mulata o an negra,
esclavos, al liberarlos, les dieron sus apellidos. Por lo anterior pero con oJos azules, verdes o grises.
los apellidos se duplican, o se triplican, y algunos Ahora,. a partir de los aos 50 de este siglo se presenta
'orbes, Li vingston, Pomare, Bowie y Bent, se multiplicaron. una gran de nuevos son ellos los rabes,
Debemos advertir que no todos los esclavos tomaron el los coste nos y personas de diversas partes de Colombia. Este
apellido de sus amos, como sucedi en el caso de los Pomares, est produciendo una nueva generacin de rabes
sus amos los trataban muy mal. Hay por ejemplo los naCIdos l?s cuales no se integran por razones
apellIdos Manuel y Antonio que en vez de-tomar el apellido del de rehglOn, SInO que Viven como colonia. No aportan nada
amo, tomaron como apellido el nombre de pila del mismo. pOSItlVO al pueblo ya que emplean muy pocas personas que no
La vuelta del siglo tambin marca otro evento de inters son de sus razas. De igual modo, estamos viendo que los
que la migracin china. Hasta ahora ningn historiador le ha especialmente los del interior, estn haciendo casi
Importancia a este hecho. Mencionar algunos de esos lo m.Isron
0
que. cas.an en su mayora con personas de su
ChIllOS. Como la mayora de ellos tomaron nombres castizos o propia IdenuficaclOn regIOnal.
conservaron los apellidos, y hubo otros que se No con . los_ costeos, que se integran con
Ide,ntIflcaban solamente por sobrenombres, sin que se supiera mayor facIhdad. Jovenes Islenos de ambos sexos se atraen con
cuales fueron sus verdaderos nombres. He aqu algunos: Old los de la c,osta. Esto se debe a que los costeos, que llegan a
Hee, Old Man Chow (que tom el nombre de Salvador) Wing ,San e.n su mayora, de estrato social bajo, y su
JcapaCldad econOffilca no les permite alquilar casas por el alto
1
132 WAfJW.lN G.
PL1ERSEN WALWIN G. PETERSEN
135
costo de la vida. Una forma entonces de adquirir vivienda es Perodo
Designacin Poltica
Jefe de Gobierno
enamorarse con una persona del sexo opuesto, que tenga donde
vivir, o donde construir una vivienda. 1888
Provincia de Providencia. Su Prefecto
Algunos polticos se han dedicado a exploti:I' ';! estos
jeto a Cartagena.
inmigrantes de bajo estrato social, ofrecindoles terreno a
plazos para construir sus tugurios que varan de categora, a r 1912
Intendencia nacional de San Intendente
cambio del voto perenne.
Andrs y Providencia. Depen
Estas personas as se matriculan con poltico
de de Bogot.
y no pueden votar libremente.
Intendencia especi2ti. Depen Intendente especial
Esta clase de poltica era desconocida en S an Andrs I 1972
hasta hace poco y pugna contra nuestra cultura porque restringe
de de Bogot.
las libertades. En vez de estrechar los lazos de amistad entre
dos pueblos, produce ms distanciamiento y aun odios. Los
isleos no estbamos acostumbrados a la vida tuguriaL Las
casas eran pequeas, pero limpias y bien presentadas. La
mayora de los turistas que llegan a las islas nunca ven esta
faceta de la vida islea porque los encargados de pasearlos, se
cuidan de no llevarlos a estos barrios tuguriales.
El Instituto de Crdito Territorial tambin ha introducido
en San Andrs una nueva modalidad de tugurios, con nimo de
erradicar los barrios tuguriales de cartn y residuos de diversas !
clases. Son las casas construdas sin espacios vitales para el
desarrollo de una familia sana. Estos se ven en los barrios de
los Almendros y del Bight. Los isleos estamos en contra de
que se hagan este tipo de casas en La Loma y en San Luis y
que ms bien se conserven nuestros estilos arquitectnicos.
Ultimamente, este tipo de construccin ha encontrado
mucha aceptacin y 10 vemos expresado por personas de alta y
mediana economa como tambin de bajos estratos sociales.
Se espera que se tome conciencia a nivel nacional del
fenmeno en proceso en las islas. Hay un crecimiento
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tUNA S. DE FRIEDEMANN
que seguramente llev a muchos otros a la isla de San Andrs.
A los muertos vctimas del ataque espaol se les enterr.
y Daz Pimienta no admiti que celebraran el ritual fnebre en
su religin protestante. No valieron splicas. Tuvieron que
marchar al otro mundo con un tedum catlico, oficiado por el
cura en la plaza de New Westminster.
Los 600 esclavos que quedaron a disposicin de los
espaoles eran apenas una parte de los que haban llegado a
providencia como producto de la rapia corsaria y de los que
haban sido comprados a los veleros holandeses. Primero para
I trabajar en las plantaciones de tabaco y despus en las de
I
algodn y ms adelante en las de otros cultivos como fU bia e
ndigo. y el trabajo era tan duro y tan terrible debajo del sol y
de sol a sol que en 1638 se rebelaron, igual que suceda en
otras partes del Caribe y tambin en el continente. Esta
referencia al protagonismo del archipilago en la poca de
rebelin del Caribe, es necesaria porque me parece que ha sido
escasa la mencin que en este ciclo se ha hecho de la poblacin
africana llegada al archipilago. Parecera como si el velo de la
invisibilidad con el cual se le ha negado al negro en el
continente su participacin en la historia nacional, tambin se
corriera sobre la del archipilago.
En fin, una vez constituda la nacin colombiana e
integrados en ella sus territorios continentales e insulares, el
forcejeo etnocultural continu entre el continente y el
archipilago caribeo, entre el catolicismo y otras variedades de
la religin cristiana asentadas desde el siglo XIX y entre la
religin cristiana y ciertas creencias caribeas proceden tes en
gran parte de culturas africanas. Adems, entre el idioma
espaol y el habla islea: que es ingls y criollo. Y como si
todo esto fuera poco desemboc en la confrontacin entre los
142
IV/NA. S. DE FR/EDEMtNN I r.NA S. DE FRIEDEMANN
143
I
i I
grupos no isleos procedentes del continente y de otros lugares
colombiana, s es justo reconocer que una poltica de
del mundo atrados por el puerto libre, y los isleos, a quienes
!. integracin homogeneizante aplicada a distintas etnias, ha sido
se ha venido desposeyendo de su territorio. Poco hicieron las
: ' parte del proyecto de consolidacin del Estado Nacional. Y que
autoridades intendenciales para resolver el problema del isleo
I esa poltica aunque en los ltimos aos ha dado paso al pensa
asentado en su tierra de manera consuetudinaria, pero sin el
! miento del pluralismo cultural, detennin en las comunidades
.-documento catastral de la propiedad. En cambio s se Propici
tnicas la uniformidad no solamente en el aspecto jurdico del
la venta de mejoras o sea la del derecho que daba el
manejo social sino en otros como el idioma y la religin.
asentamiento. Y la compra la realizaron los continentaleS)::on
Estos manejos adems se han dado en el marco de
las consecuencias dramticas que anoche escuchamos a partir
diversas influencias del poder gubernamental centralista y de
del riguroso estudio antropolgico demogrfico realizado por la
presiones polticas econmicas altamente conflictivas a las
antroploga Mara Margarita Ruiz.
cuales el archipilago ha tenido que someterst?
Es cierto que la soberana jurdica del archipilago en lo i
que hace a los derechos territoriales de la nacin colombiana
cuenta con una documentacin inapelable. Y tambin con u
serie de manifestaciones emotivas procedentes de la poblac
que aunque expresando su voluntad de adherir a la nacional"
nunca ha abandonado su apego al derecho de erguirse so
sus races histricas y culturales.
Esta es una cuestin de identidad cultural por la que
luchan pueblos que an en los albores del siglo XXI sufren
secuelas de la colonia. Se trata de recuperar el ser social
cultural apoyndose en las memorias histricas, en 1
tradiciones de vida y de muerte yen las visiones quiz utp
de maanas propios. Pero la descolonizacin implica en
otras cosas volver a hablar el idioma prohibido con el cual u
se siente que es uno y no otro. Poder rezar con la plegaria
uno crea es ms efectiva y danzar con el ritmo que a uno
produce esa vibracin que no es sabor ni es color. En otras
palabras en poder ser.
Aun cuando el caso del archipilago actualmente no es de
descolonizacin como tampoco lo es el de las di versas comuni
dades indgenas, que tambin son etnias en el marco de
Transporte de coco a caballo
T
,
144
NlNA S. DE FRlEDEMAlVIV N/NA S. DE FRIEDEMANN
145
Las estrategias de la asimilacin y la deculturacin
La uniformidad cultural mediante la estrategia de asimilar el
archipilago al continente a costa de su identidad cultural es
entonces de vieja data, solo que su intensidad se acenta a
medida que corren los aos. En 1950 recuerdan los
sanos cmo sus Biblias Protestantes eran quemadas como pane !
de la indoctrinacin catlica. El profesor Petersen mencion en i
este ciclo cmo l mismo experiment en 1933 la prohibicin
de su idioma en el colegio Bolivariano en San Andrs. Ni
siquiera poda hablarlo en el recreo con sus compaeritos,
porque segn su increble testimonio, 10 mandaban al
Claro que en 1976 algo muy parecido v que ocurra en
Palenque de San Basilio cerca a Cartagena de Indias donde an
se habla un idioma criollo lexificado con espaol, de la misma
alcurnia de los criollos del Caribe. Entre ellos el de San Andrs
y Providencia, Jamaica, Caimn, el de el de Hait o el
de los Saramaca en Surinam (Guayanas), para mencionar unos
de los ms conocidos.
En las relaciones cotidianas con el resto de gentes de la
regin incluyendo Cartagena, los palenqueros sufran mofas
sobre su modo de hablar espaol con un ritmo y acento que
naturalmente resultaba diferente del hecho de haber crecido con
el criollo como lengua materna. En el mismo poblado eran las
profesoras del departamento de educacin primaria quienes en
su mayora les prohiban hablar a los niitos, como decan ellas
el "dialecto", al cual defman como un mal espaol.
Lo grave de esta situacin es que a los palenqueros se les
haba inducido a despreciar su habla. Por ello no era de
extraar que a principios de 1970 el criollo fuera casi un
lenguaje escondido y aquellos jvenes a quienes se les mendo
nara se consideraran "descubiertos" y se mostraran avergon
zados. y no era por falta de estudios lingsticos, porque
Dereck Bickerton, quien en 1970 apoyndose en el trabajo de
1954 de Aquiles Escalante, quien seal al palenquero como un
dialecto espaol, del mismo modo que unos aos despus en
1962 lo hara un estudioso del Instituto Caro y Cuervo,
mostraba del mismo modo que Germn de Granda, en 1968, la
existencia de una lengua criolla en el habla palenquera.
La situacin en Palenque solo empez a modificarse un
poco a principios de 1980 cuando voceros de la misma comu
nidad tomaron cartas en el problema. El estmulo parti del
estudio de Carlos Patio Rosselli que analizaba la importancia
histrico-lingstica de su habla y del recurso que ella constitua
para la afirmacin de su identidad etnocultural.
No vaya entrar en el campo especializado de la lings
tica, pero tal vez no sea redundante anotar que en la formacin
de los idiomas criollos del Caribe influy la diversidad de
lenguas que desde la misma Africa trajeron los esclavos, su
necesidad de comunicacin con los comerciantes y gobernan
tes, con los amos y los negreros, fuera de la creatividad enri
quecedora de la poblacin negra en el proceso del habla. As,
por lo que hace a San Andrs y Providencia stas han compar
tido con las otras islas que alguna vez estuvieron bajo el
dominio britnico un criollo que en s mismo por su sintaxis y
morfologa, puede decirse constituye otro idioma, pese a contar
con un lxico ingls.
Ahora bien, podemos decir que el desconocimiento de
este rico fenmeno de creacin lingstica ha impedido la
formulacin de argumentos en pro de la defensa del pluralismo
cultural, en el cual grupos como los indgenas han estado
embarcados desde hace aos? Creo que muchos de nosotros
146
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N/NA S. DE FR/EDEMA.NN
estamos de acuerdo en que el factor de desconocimiento
voluntario o involuntario por parte de isleos y continentales no
es el r.ico que ha jugado en la poltica de cambio cultural en el
archipilago.
En este ciclo se ha trado la evidencia documental y el '
testimonio oral sobre los procesos de deculturacin, desarraigo
y aniquilamiento que ha sufrido la cultura y el asentamiento
territorial y social de los isleos del archipilago. Y de cmo se
ha administrado esa deculturacin, por ejemplo a travs de la
educacin formal. O mediante sistemas informales de agresin
socio-lingstica como los mencionados en este ciclo por el
profesor Edgar Collazos en el archipilago, cuando de manera
denigrante los continentales les echan en cara a los isleos su
manera de hablar. Lo cual son formas de discriminacin que
han venido en uso desde los tiempos coloniales y con metas
definidas de dominio econmico social.
Los dichos procesos de deculturacin se han presentado
en alianza con la imposicin religiosa oficial. Hay un artculo
escrito en 1954por el antroplogo Thomas Price en el cual l
informa cmo en ese tiempo para poder obtener un cargo en el
gobierno intendencial la obligacin era no solamente la de
hablar espaol, sino la de ser catlico. Y la conversin ocurra,
pero en trminos del gobierno. A aquellos que obtenan el
trabajo bajo esos requisitos la comunidad islea los llamaba
"job catholics"o sea catlicos por empleo. Con todo, el mismo
Price deja vislumbrar la resistencia religiosa del isleo cuando
anota que tales catlicos hablaban y pensaban como
protestantes y participaban en los cultos de la iglesia bautista y
adems practicaban la lectura de la Biblia y sus enseanzas y
creencias tradicionales.
147
NINA S. DE FRlEDEM .4NN
Pesca en Sound Bay
Religin y tradicin
Cales creencias y cal tradicin? podemos preguntarnos.
Porque no es solo la participacin britnica sobre unos trazos
desdibujados de cultura indgena proveniente de los miskitos y
la presencia completamente indefinida del negro en trminos de
trabajador esclavo lo que ha conformado la cultura islea. No
es as, cuando el grupo isleo se identifica con Jamaica,
principalmente. Y en Jamaica el panorama de las artes, de las
letras y de la cotidianidad es tan rico en tradiciones Ashanti,
148 149
NJNA S. DE FRIEDEMANN
como esas narrativas de Anansi, el hl-oe cultural de Africa
Occidental, que tambin es personaje en las tradiciones
orales de San Andrs.
y a propsito de Anansi, comparar algunas de esas
historias recogidas en Jamaica por Martha Beckwith L 1919 Y
1924, con algunas registradas por m en 1964 en Sal. )\.ndrs
,
permite encontrar muchas similitudes no solo en el habla del
narrador, sino en el contenido y en el sir.] bolismo social.
Anansi es hroe astuto entre un grupo de animales: el tigre, la
cabra, el mico, el conejo, el cerdo y en una serie de l,'"Cuns
tancias donde su inteligencia derrota la fuerza y el poder
Claramente, Anansi que es un hroe de la Costa de Ori\)
africana, al llegar al Caribe se adapt a las circunstanci:
c
') de hl)
esclavitud y aunque preserv algunas costumbres y cierta\
manera de hablar con un tono caracterstico, sus peripecias \
muestran las tensiones y las ansiedades de la sociedad criolla.
Pese a su adaptacin, Anansi es un personaje que reta a quienes
intentan castigarlo o dominarlo, pero as mismo expresa las
dificultades en que a veces se sumerge cuando se pone en
contacto con miembros del nivel social que se identifica con la
lite. Y esto es importante, porque ello implica que Anansi es
un miembro de la contralite, que efectivamente de acuerdo con
los anlisis de Peter Wilson y los de Jay Edwards comparte un
estilo criollo, una actitud rebelde frente a esa manera de
respetabilidad que se expresa en un estilo y una estructura de
clase que refleja todava algo de la experiencia colonial en
trminos de hablar bien con el cariz britnico, y de descartar u
olvidar los nexos con el pasado africano.
En Jamaica, por otro lado, poetas como Edward Kamau
Brathwaite valoran la complejidad religiosa jamaicana que tanto i
tiene que ver con los ritos, las adivinaciones, las curaciones y
,UNA S. DE FRIEDEMANN
la proteccin que brinda el Obeah o el Obia, ese complejo
religioso afrocaribe del cual yo tambin encontr rasgos en San
.. Andrs en 1965 y que dio tanto que escribir a los aterrados
. misioneros del siglo XIX. Del mismo modo que otro escritor
, como George Lamming toma un trance religioso de posesin y
lo convierte en una poesa cuyo ritmo danza con la msica al
son de la cual Liza se comunica con el espritu de Dios. O con
. el estilo de Philip Sherlok que integra el habla criolla y su ritmo
en el verso que dice:
Swing de circle wide again
Fall an 'cry mi sister, now .....
Ahora bien, si examinamos la historia del poblamiento de
San Andrs veremos que en 1793 el censo realizado por orden
del virreinato de Santa Fe registr 391 habitantes, de los cuales
281 o sea un 71 % eran esclavos, proporcin que segua
mantenindose en 1806 cuando la poblacin haba aumentado a
1.150 personas de las cuales 850, o sea un 73% aproxima
damente seguan contndose como esclavos, que trabajaban
principalmente en los campos de algodn. Era el tiempo de
Q'Neille, cuando l como gobernador entregaba ttulos de
propiedad a los colonos que llegaban de Jamaica con sus
trabajadores esclavos. Estos por su parte deban descender en
alguna medida de aquellos 68.200 llegados a Jamaica,
Barbados y Nevis a travs de la Compaa Real Africana entre
los aos de 1673 y 1689, Y de esa cantidad de 353.200
llegados de 1702 a 1775 algunos de los cuales fueron segn
Philip Curtin, el estudioso de los censos de la esclavitud en el
Caribe, reexportados por los ingleses al resto del Caribe.
150
151
NINA S. DE FRIEDEMANN
Francis Archbold era precisamente un capitn ingls de
un barco negrero y confonne se ha mencionado fue por este
tiempo (1787-1788) cuando recibi de O'Neille la concesin de
tierra en la que se instal llevando esclavos directamente trados
de Africa.
Tal vez uno puede darse cuenta de la influencia cultural
africana en el Caribe cuando lee que en 1750 el nmero de
esclavos en Jamaica era 130.000 frente a una poblacin de I
apenas diez mil blancos.
y adems cuando se entera de que la introduccin
temprana de la religin bautista en el Caribe entre la poblacin
islea no es exclusivamente el resultado de misioneros
britnicos. En 1782 por ejemplo, fue George Liele, un esclavo
de Georgia en el sur de los Estados Unidos quien aprove
chando la muerte de su dueo logr llegar a Jamaica en calidad
de sirviente de un coronel Kirkland. Ah en Kingston ya
liberado, inici una obra de evangelizacin bautista entre
esclavos, que le penniti fundar la Primera Iglesia Africana
Bautista en Kingston. Claro que en Georgia l haba
pertenecido a esa Iglesia Negra Bautista que result ser la
primera en su clase en este hemisferio, fundada en 1773 en
Silver Bluff, Carolina del Sur, por otro esclavo llamado David
George. Por supuesto que se sabe que la ascendencia lograda
por esta fe entre las comunidades negras resida en que no
solamente sus oficiantes podan ser esclavos negros, sino que
muchos elementos religiosos africanos eran integrados en el
ritual prestndole a sus adeptos un modo de identificacin con
sus memorias ancestrales.
As, el pastor fuera de oficiar los servicios de la iglesia,
interpretaba sueos con el objeto de, digmoslo as,
"recetar"plegarias de proteccin contra el obeah u obia y otros
!.JINA S. DE FRIEDEMANN
peligros del ambiente. Tambin lea las seales del tiempo y
tena un buen conocimiento de las plantas medicinales.
./ El Obeah? parte de un complejo religioso africano, se
. relaciona con principios de curacin y proteccin, mediante la
bsqueda de la fuente o la explicacin de la causa de la
enfermedad o del temor hacia ella. Su funcionalidad era
entonces apenas comprensible entre grupos de esclavos sin
ninguna posibilidad de atencin mdica. Recordemos que en el
propio San Andrs el pastor Livingston en la mitad del siglo
XIX, segn la documentacin, tambin atenda problemas de
salud de los isleos, y que solamente bien avanzado este siglo
el archipilago empez a contar con servicios de medicina
hospitalaria Y preventiva.
Sin embargo, en la relacin esclavos-dueo y despus
misionero-isleo, esa bsqueda de proteccin a travs de la
tradicin Obeah fue envilecida hasta el punto de que al menos
hace unos 20 aos, aunque no se desechaba su existencia, su
poder era definido con miedo en el mundo de las sombras
donde los espritus podan hacer de las suyas si no se tomaban
precauciones apropiadas.
El siguiente texto a partir de una investigacin de la
autora, publicado en 1967 en la Revista Colombiana de
Alltropolof.?a, contiene datos al respecto:
"En el caso de la muerte de una persona, como el espritu
del mal se queda flotando en el aire por nueve das y noches,
alrededor de la casa donde ha vivido, las ventanas deben
permanecer abiertas durante todo este tiempo aunque las
puertas pueden cerrarse en la noche. En esta forma el espritu o
duppy tiene libertad de movimiento y se evita el mal que
pudiera hacer al encontrar obstculos que le impidieran vagar.
i
152
N/NA S. DE FR/EDEMANN IN/NA S. DE FRIEDEMANN
153
De acuerdo con la idea de que los nios son especial_
,
mente susceptibles a la accin maligna de' los espritus de los
muertos, existe un buen nmero de prcticas tendientes a
neutralizar o a prevenir el mal. Estas prcticas tienen lugar en ;
ocasiones como el nacimiento de un nio y la muerte de una .
persona. Cuando el nio nace, en la casa de la madre y de su
hijo, las puertas tanto del frente como de atrs, deben
permanecer abiertas durante nueve das para que los espritus
no hagan dao a la madre. El noveno da un pedazo de
asafetita, que es un material que semeja una resina, de color
oscuro, olor cido y con la textura de goma de mascar, se
adhiere al cabello del infante sobre el lado derecho de la frente
para librarlo de enfermedades. Adems, cuando el infante se
deja solo en su cama, un par de tijeras abiertas, con las puntas
hacia afuera y colocadas a su cabecera, lo protegen contra
espritus malignos.
Con ocasin de la muerte, de alguien, el mismo da del
funeral y cuando el atad se encuentra en el patio, antes de ser
enterrado, se acostumbra a pasar a los nios que an no
caminan de un lado al otro y por encima del atad, con lo que
Perla Pomare y su hijo Maurice Corpus
se previene la molestia que el espritu de este muerto pudiera
causar a los nios. Todos los nios de la comunidad pueden
beneficiarse de esta prctica ".
La historia de la llegada de la iglesia bautista en 1845 con
Philip Beekman Livingston a San Andrs y la de William Hay
Davidson a Santa Isabel en 1865 coincide entonces con la
proliferacin de iglesias negras de fe bautista que se daban en el
Caribe por esa poca. La hiptesis de que numerosos esclavos
hubieran llegado al archipilago despus de haber sido
evangelizados en Jamaica por la Iglesia Negra Bautista es una
posibilidad que todava no tiene evidencia. Sin embargo, el
rpido arraigo de la fe bautista que fue predominante en el
154
155
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: sector que practica el criollo ms puro. Claro que en este
~ ~ , Imomento ese trabajo de recuperacin puede ser difcil no
r
\
NINA S. DE FRIEDEMANN
archipilago hasta mediados de este siglo es una indicacin.
Estas certitudes, claro est, son las que an estn en mora de
recuperarse en la historiografa del archipilago. Muchos datos
posiblemente an se encuentren sumergidos en tradiciones
orales que todava no se han recogido. O quiz en documentos
antiguos guardados en cofres o en archivos personales en algn
lugar de Jamaica, de Caimn, de Coro o de Panam.
Sound Bay, San Andrs 1964
La recuperacin de la tradicin oral
La recopilacin del proceso socioreligioso interno desde luego
ser ms asequible a historiadores o narradores isleos que
puedan manejar varios niveles del cdigo lingstico criollo,
que de acuerdo con Jay Edwards y Edward Bendix, lingstas
NINA S. DE FRIEDEMANN
especializados en la criollstica del Caribe y quienes han tratado
el tema desde los aos setentas se mueve en una escala o
continuo, en uno de cuyos dos polos est el lenguaje criollo
podramos decir con los perfiles ms autnticos, en tanto que
en el otro se llega al Ingls standard del Caribe, con un cambio
de cdigo que hacen sus habitantes de acuerdo con las
circunstancias y que responde a una estratificacin social, y
tambin a las habilidades de cada individuo. Porque si un
isleo ha tenido la oportunidad de adquirir una educacin
universit?-ria en Jamaica o en los Estados Unidos, el uso del
cdigo standard ser para l mucho ms fludo que para un
habitante del sector de Sound Bay, que aunque tuvo la
oportunidad de recibir sus clases de ingls en una escuela
bautista, su cdigo de comunicacin familiar an retiene
riquezas gramaticales derivadas de los lenguajes de la Costa de
Oro africana y expresiones fonticas similares a los de otros
criollos del Caribe.
Dentro de este esfuerzo de recuperacin de la tradicin,
I pienso que hay una riqueza extraordinaria entre las gentes del
I solamente para los continentales sino tambin para los mismos
isleos. El proceso de deculturacin ha enfilado sus annas
contra el habla islea, de tal modo que si por un ' lado el
movimiento de defensa cultural ha logrado la consideracin del
ingls caribeo como parte del ser isleo, ello ha sido a costa
' del criollo. Porque es contra esa habla que se desat la
discriminacin lingstica y no contra el ingls caribeo o el
norteamericano o el britnico que tienen un prestigio definido.
Desde luego que la recuperacin, dirn algunos, puede
' hacerse en un nivel de lengua criolla y luego transportarse al
l
ingls standard, para ajustarse a los programas de bilingsmo
I
156
157
T
NINA S. DE FRIEDEMANN
ingls-espaol que dicen se pondrn en marcha proximamente.
Significar ello entonces una paulatina desaparicin del habla
tradicional islea? y qu de las creencias religiosas, de las
visiones poticas y del ritmo en el canto y en la danza? Por
supuesto que el papel que empieza a jugar Jamaica como un
espejo para la afirmacin islea, podra ayudar a resolver la
recuperacin por esa va. Ritmos y narrativas, actitudes y
creencias reingresaran elaborados como el Reggae, despus de
haber recorrido otros tiempos, y lugares, pero con las mismas
races que hoy reclaman los isleos como propias.
N/NA S. DE FRIEDEMANN
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r
\
Aproximaciones socio lingsticas en
tomo a la realidad de las lenguas en
contacto en las islas de San Andrs y
Providencia: Bilingismo y diglosia
Oakley Forbes
1
Introduccin
Colombia es un estado monolinge oficialmente declarado. De
acuerdo a la constitucin nacional el espaol es la lengua oficial
para todos los efectos de la vida civil a lo largo y ancho del
territorio patrio, no obstante que subsisten ms de 100
comunidades de minoras tnicas que mantienen su lengua
verncula y una cultura Los pases del mundo con
minoras tnicas se han distinguido por tomar una de las
posiciones siguientes:
1. Por un lado, estn aquellos pases que reconocen sus
minoras lingsticas, las apoyan y las promueven a partir de
polticas bilinges; 2. por el otro, estn los que desconocen
dichas minoras y por ende las reprimen y persiguen ... Colombia
no se ha caracterizado por promover el bilingismo, por el
contrario ha mantenido una represin sistemtica por sus polti-
Profesor titular. Universidad del Quindo. Asesor Acadmico en
programas de educacin bilinge en San Andrs y Providencia.
162
163
1
OAKLEY FORBES
cas de Estado monolinge y en detrimento de toda cultura no
oficial.
Si el gobierno colombiano tuviera la intencin y el inters
de asimilar a los grupos lingsticos con culturas diferentes a la
oficial sera supremamente fcil, en un perodo de dos o tres
generaciones, rompiendo el aislamiento geogrfico y culturaL
Este aislamiento se quebranta a partir de modelos adecuados de
educacin bilinge en donde se parte de la lengua verncula
para llegar a la oficial, y no viceversa. La nica forma viable,
conveniente, fcil y que ha sido probada en otras latitudes con
problemas sociolingsticos similares es que el modelo
educativo para esas minoras salga de sus realidades.
La mayora de los grupos de minoras lingisticas en el
mundo tiene que aprender la lengua oficial u otras lenguas para
sobrevivir o en el peor de los casos tienen que desarrollar cieno
grado de bilingismo (receptivo). A menudo solo algunos de
sus miembros aprenden la lengua oficial, la lingua franca, para
poder servir de intermediarios entre su comunidad y el resto de
los hablantes de la lengua dominante. _En Colombia es un gran
privilegio ser bilinge, sin embargo se desperdicia el potencial
humano que en forma natural y sin ningn esfuerzo podra
convertirse en bilinge natural.
Desarrollo
El caso de las Islas de San Andrs y Providencia, siendo
tpicamente uno de minoras lingsticas, tiene caractersticas
propias. Si bien por I)1ucho tiempo ha estado aislado del resto
del pas ha mantenido nexos con el resto de los pases del
OAKDEY FORBES
Caribe que habla ingls. A continuacin se hace una
descripcin de la situacin sociolingstica de hoy, que no
pretende ser exhaustiva pero s precisar algunos aspectos
fundamentales que resultan de una intensa interaccin sociolin
gstica entre grupos con tradiciones culturales y lingsticas
diferentes.
Todos los habitantes de las islas por el hecho de
encontrarse en el mismo territorio han tenido que desarrollar un
( grado de bilingismo que va desde el receptivo hasta un alto
grado de prodl,lccin lingstica tanto en ingls como en
espaol (descontando el sector judo y el sirio-libans).
A continuacin se presenta una clasificacin de los
distintos niveles de bilingismo que se han detectado en las
islas de San Andrs y Providencia:
-. bilingismo ingls-espaol
-.bilingismo espaol-ingls
-.bilingismo ingls espaol con diglosia en ingls
-.bilingismo espaol-ingls con diglosia en espaol
-.bilingismo y diglosia en ingls-espaol
-.bilingismo y diglosia en espaol-ingls
-.bilingismo sin diglosia
-.La presencia de un continuum lingstico
El cuadro muestra la distribucin lingstica de los
distintos niveles de bilingismo. (Ver tabla 1.)
165
164 OAKLEY FORBES
Bilingismo ingls-espaol
Este nivel de bilingismo est constitudo por el grupo de
personas que hablan ingls, a menudo no lo escriben pero leen
lo suficiente y necesario tanto en ingls como en espaol. En
espaol entienden y/o leen expresiones comentes como:
muvase pap gobierno eso es muy caro
Qu te pasa? mamar gallo tengo hambre
Qu tal? corbata De dnde es usted?
Cmo van las cosas? Mi amor no s
Qu hay de nuevo? Mamacita maana hablamos
Cmo ests? Papito vuel va maana
Qu qu? Papi nos trasladamos
Dnde vas? Negro (peyorativo) no hablo espaol
Cmo te llamas? Negrito espere (un momento)
Qu hora es? Linda sgase
Cunto cuesta? Chvere bailamos?
Quieres venir? Coo no quiero ir
Cmo le va? Las chcaras hasta maana
Quin es ese? Necesito dinero vaya pal carajo
Con quin vas? Salimos esta noche? Adis
Quin es tu amigo? Vamos a la discoteca eso es todo.
Estos vocablos y expresiones se vuelven cotidianas aun
para aquellos que no desean hablar espaol, por su alta
frecuencia se vuelven pegajosas, otras veces por una necesidad
de momento, el contacto hace que a la persona jams se le
olviden dichas palabras. Por ejemplo, el hecho de que un
sanandresano se acerque a una turista para saludarla e invitarla
a salir, hace que ese "aqu y ahora" se convierta en una
T

OAKLEY FORBES
satisfaccin tal que pasada la experiencia el individuo desee
. recordar las palabras como parte de la imagen que quiere
I
guardar para SIempre.

Bilingismo espaol-ingles
1 Este nivel de bilingismo est constitudo por el sector opuesto
\
al grupo anterior. Las personas que han desarrollado este nivel
de bilingismo incipiente son aquellos inmigrantes recin
llegados a las islas y que hasta cierto punto son reticentes a
mezclarse con los nativos, pero por el martilleo incesante de
ciertas situaciones bsicas de la vida cotidiana, no pueden
aislarse del contexto. Estas personas terminan por entender
expresiones y vocablos como las siguientes:
Good look Be a nice boy 1don't care
Easy boy! business is business 1t's O.K.
right on hot dog It's all right
Beat it good bye It's over
Fuck you that's all It's too late
What's a matter? Let's go that's my friend
fifty-fifry How much give me a chance
no money don't go go to hell
asshole wait a minute
gohome
How's it going? Nice girl
She's my girl
How are you getting along?
S ~ you later please
close/open
KlSS me you're welcome
1
!
166 OAKU;;Y FORBES o;tKLEY FORRES 167
Bilingismo ingls-espaol con diglosia en ingls
Este tercer nivel est constitudo por quienes alternan entre
ingls y espaol pero adems diferencian claramente distintos
tipos de registros en ingls, su lengua nativa. Ellos manejan un
registro formal para efectos ceremoniales y pblicos como
tambin para contactos que se dan por fuera de la comunidad
islea, pero generalmente emplean registros informales para
todo tipo de situaciones cotidianas al interior de la comunidad.
La mayor parte de la poblacin nativa estara ubicada aqu. En
el registro informal las estructuras sintcticas no son tan rgidas
como en el lenguaje estndar, pero s hay una regularidad
sistemtica que hace que las personas puedan adquirir este
registro sin el menor esfuerzo y sin que tengan que vigilar su
produccin lingstica.
En el registro informal del ingls han aflorado elementos
de idiomas africanos procedentes especialmente de Nigeria
(como Igbo, Hausa y Yoruba). Estas partculas reemplazan el
auxiliar, la terminacin "ing" o la negacin. A continuacin a
manera de ejemplo una pequea muestra en tres versiones del
ingls registro formal e informal y del espaol:
Versin Ingls formal Versin Ingls informal Versin en espaol
1 am telling you Me de ten you
1am going to teH you Me gwain teH you
1 was working Me wen de work
1 will not teH you Me no de teH you
He did not come I'm no come (yesterday)
1am not going Me no gwain tell you
to tell you.
Are you coming? (Da) you do come?
Te estoy diciendo
Te vaya decir
Estaba trabajando
No te dir
novmo
No te vaya decir I
ji
Vienes?
Are you happy? (Da) you happy?
Are you going home? (Da) you gwaing home?
Whal is your name? (Da) whe you name?
Where are you going?Da whe you going?
Where are you from? Da whe you from?
Ests contento?
Vas a casa?
Cmo te llamas?
Dnde vas?
De dnde eres?
Where do you Da whe you come from? De dnde vienes?
come from?
Where are you Da whe you de De dnde vienes?
coming from? come from?
What do you know? Da whe you know? Qu sabes t?
t What are you saying? Da whe you de say? Qu ests
diciendo?
1 Who are you? Da who (da) you? Quin eres?
,
En los casos anteriores del registro informal es recurrente
el "da" como la partcula que indica la interrogacin e inicia la
pregunta. La partcula "de" es recurrente como reemplazo al
auxiliar "do/be" o como reemplazo de la terminacin "ing". Los
pronombres objetivos toman la funcin de sujeto adems de la
de complemento.
En este nivel de bilingismo ingls-espaol con diglosia
en Ingls se ubica tambin un sector de la poblacin que no
habla la forma estndar de uno de los dos idiomas, aunque s la
entienden, pero que por razones culturales no utilizan una de
esas formas en su produccin lingstica. No solo este sector
sino todos los habitantes de las islas entienden y/o manejan
varios tipos de registros diferentes de acuerdo al lugar y las
personas con las cuales interacta. El pastor en el plpito se
refina para hablar en ingls o un espaol muy pulido y digno de
imitarse, vigila constantemente su produccin lingstica y la de
sus interlocutores; lo mismo ocurre con los maestros, locuto
168
OAKLEY FORRES , OtKLEY FORBES
169
res, polticos, etc., pero esas mismas personas cuando no
tienen el peso de la responsabilidad que compete a su rol de
dirigir, dirimir, convencer o persuadir, desembocan en charlas
interpersonales muy afectivas en donde aflora el lenguaje
espontneo y sin que estas personas se preocupen por la
diccin o la gramtica.
En una comunidad monolinge no es tpica la diferen
ciacin entre lenguaje espontneo y discurso vigilado. Para la
mayora de sus miembros pasa totalmente desapercibido este
fenmeno. En realidad, gran parte de sus miembros jams llega
a vigilar la edicin lingstica mediante un sistema de monitor
interno en donde se elaboran previamente la expresin
lingstica con sumo cuidado, palabra por palabra mentalmente
dos o tres oraciones antes de editarlas para su interlocutor.
El hecho de que el registro informal que utilizan los
isleos no se parezca a ninguna variante estndar del idioma
ingls -pero s a variantes habladas en el Caribe y por los
negros de EU- ha llevado a varios analistas a especular sobre
este fenmeno y sin haber hecho investigaciones de campo,
han calificado a este tipo de registro como bende, bantu, patois,
creole, pedgin o dialecto.
2
Bilingismo espaol - ingls con diglosia en espaol
Este nivel est formado por las personas que alternan en
espaol e ingls, siendo su lengua dominante el espaol.
En esta lengua manejan y toleran los registros formal e
informal. Este sector de la poblacin es el grueso de los
inmigrantes de diferentes partes de las costas y la regin andina
del pas. Al interior de este sector en su registro informal
predominan giros de la variante paisa y la costea tales como:
1. Cipote vaina Veni pos ame
2. Eche no joda No jodas
3. Sa vieja ta chevere Eh ave mara pues
4. pa'jodete no cierto
5. ta'qui'tra
verdad
6. gwabaame
entonces pues
7. se pelao e too un bacan pos SI ame
8. que salle brother
no me digas
9. oi oi
vos sos bobo
10. mierda
mir querida! tan pispa
Al interior" de este grupo tambin hay personas que no
producen el registro estndar de una o de las dos lenguas,
aunque s las entienden.
La entonacin, modulacin y articulacin de los isleos es muy I
particular en este registro ya que no es por movimiento de los labios sino li
tonal.
2
171
170 OAKLEY FORRES
Bilingismo y diglosia
En este nivel se encuentra una porcin bastante significativa de
la poblacin islea que ha vivido y/o estudiado en las Costas o
en la zona andina del pas por algn tiempo. Los matrimonios
entre personas de las dos comunidades que viven en las islas
,
tambin forman parte de este grupo y un sector que en fOTIna
natural o forzada se ha venido integrando a partir de los aos
50 (Forbes, 1983). Estas personas interactan en cualquiera de
los cdigos y sus registros sin mezclarlos, con gran facilidad
pasan de hablar en un cdigo con una persona mientras se
dirigen a la siguiente en el otro.
Bilingismo y diglosia espaol-ingls
Este nivel de bilingismo se d entre personas que siendo
hablantes nativos de espaol emigran a las islas y se integran
con la poblacin islea sin prdida de su identidad anterior, es
decir, conserva sus prcticas culturales y lingsticas al lado de
las nuevas. Algunos al momento de llegar ya hablan ingls,
mientras que la mayora la adquiere por el contacto pem1anente
con la gente, otros van a clases particulares que les ayudan a
aprender ciertas estructuras del ingls estndar.
El bilingismo de este grupo y el anterior son de los
niveles ms altos que se dan en una sociedad con lenguas
diferentes en contacto. Estos dos grupos han logrado
desarrollar un grado loable de bilingismo sin detrimento de la
primera lengua, aunque s imponindose serios esfuerzos. En
estos dos niveles cualquiera de las dos lenguas pasa a ser
espontnea dependiendo solo de la experiencia particular y la
calidad de los contactos.
OAJ(LEY FORBES
Bilingismo sin diglosia
Este nivel se d entre grupos de personas que son puristas.
ElloS no utilizan los registros informales en forma activa, su
produccin lingstica es siempre vigilada porque pretenden ser
\
el modelo a seguir en ambas lenguas, porque pretenden
0,' diferenciarse del resto de los hablantes y porque su registro es
, el de alto prestigio. Estas personas viven en un bunquer
lingstico que es impermeable al habla cotidiano aunque
silenciosamente.deben entender los registros de bajo prestigio.
La presencia de un continuum lingistico
Por razones de constante contacto entre personas que hablan
ambas lenguas a distintos niveles a menudo ocurren dos
fenmenos:
Cuando las personas estn vigilando su produccin
lingstica pueden diferenciar entre la variante britnica,
americana y del Caribe en ingls y se hace en forma de
caricatura muchas veces. De la misma manera se diferencian las
variantes paisa, costea y rola.
O cuando la produccin lingstica es espontnea se
presenta un continuum lingstico entre variantes y registros.
172
~
17,
OAKLEY FORBES
OAKLEY FORRES
Conclusin
Con el panorama antes descrito se ve que el fenmeno
sociolingstico de las islas de San Andrs y Providencia es el
laboratorio lingstico vivo ms interesante del pas. AlIado de
los niveles de bilingismo coexisten sistemas intermedios entre
el idioma dominante y el vehicular que sirven como estrategia
de cognicin, comprensin o de comunicacin. Para precisar
an con mayor exactitud el fenmeno sociolingstico de las
islas es necesario integrar grupos interdisciplinarios que
desarrollen trabajos de campo con una duracin de varios aos.
Tales grupos, podran sacar los datos sobre el nmero de
personas que constituye cada agrupacin de las anteriormente
mencionadas, preparar un conjunto de residentes para que
generen grupos de estudio del fenmeno y sirva para preservar
las costumbres de los distintos sectores o para que se
enriquezca la integracin cultural y los niveles de bilingismo
presentes actualmente en las islas.
Glosario
PIDGIN: Un pidgin es una variante lingstica o lengua
vehicular especialmente creada con el propsito de servir de
instrumento de comunicacin entre dos grupos humanos o
comunidades lingsticas diferentes. Por esa misma razn no
tiene hablantes nativos. Un pidgin se origina a partir de otra
lengua, reduciendo sus estructuras sintcticamente y las
variaciones morfolgicas (en especial las inflexiones
morfolgicas de gnero, nmero, etc.). (Hudson 1930).
CREOLE: Un creole es un pidgin que ha adquirido status de
lengua nativa, es decir, un pidgin que en un principio se gener
por necesidades intergrupales se convierte despus de dos o
tres generaciones de aislamiento geogrfico y cultural en la
lengua de dicha comunidad o comunidades, sustituyendo de
paso la lengua nativa existente anteriormente.
DIALECTO: Es una forma lingstica que se diferencia
claramente de otras formas, variantes y registros lingsticos de
una lengua hasta el punto que entre la una y las otras no se
pueden comunicar. La palabra dialecto generalmente ha sido
mal utilizada y muy a menudo por parte de personas que no
hablan la lengua de un grupo minoritario, calificndola de paso
en forma peyorativa.
VARIANTE O VARIEDAD LINGrSTICA: Una variante de
, una lengua est conformada por vocablos, giros, expresiones
I de tipo regional como tambin de la manera como se articulan
los sonidos y el acento que sirve para diferenciarlas, como en el
174
175 OAKLFY FORBES
caso del ingls britnico frente al ingls hind, americano o del
Caribe; el ingls de Birmingham frente al de Londres, Escocia
Gales o Irlanda. '
REGISTRO: En una lengua hay varias modalidades lingsticas.
que sirven para la comunicacin a distintos niveles, por
ejemplo, el lenguaje coloquial, el lenguaje familiar que sirven
para interactuar en unas circunstancias muy precisas, opuesto al
tipo de lenguaje que se utiliza en la academia, en los plpitos,
en la radio, en el Congreso, en reuniones polticas. Estas
diferentes formas lingsticas constituyen registros de
comportamiento social, es decir que todo individuo tiene que
seguir unas normas de etiqueta sociales y lingsticas muy
particulares, de acuerdo al grupo humano y a la circunstancia
especfica. Estas maneras de comportarse sociolingsticamente
se llaman registros. No todos los registros tienen el mismo
valor y la misma aceptacin social, eso explica por qu unos
tienen un bajo prestigio y otros un prestigio muy alto.
LENGUA ESTANDAR: Una lengua estndar es una variante
de una lengua impuesta como la norma a seguir. Esta
imposicin puede ser ejercida por un grupo de personas de
reconocida ortodoxia, por las autoridades de un pas o regin,
por la clase poltica o simplemente por una convencin social
en un momento. El castellano se convirti en la lengua estndar
de la pennsula Ibrica (Espaa) en un momento histrico, el
latn y luego el francs lo fueron para la nobleza en Inglaterra
mientras que los plebeyos hablaban anglosajn.
BILINGISMO: Las posibilidades de alternar en dos o ms
cdigos es la condicin necesaria para ser bilinge. Esa
O1KLEY fiON BJ::S
condicin se puede medir individualmente o a nivel de toda una
sociedad. En cuanto a una sociedad generalmente se mide su
grado de bilingismo ya que nunca toda la sociedad llega a ser
bilinge en las mismas dos lenguas. Una sociedad, no utiliza
dos lenguas para las mismas actividades, para los mismos
efectos, ni para las mismas experiencias. Muchos individuos
llegan a tal grado de bilingismo que pueden alternar espont
neamente de tal manera que los han considerado equiiinges,
bilinges balanceados o naturales; pero si toda una sociedad
llegara a ese nivel, uno de los dos cdigos sobrara por
innecesario Y uno de los dos caera en desuso. En una sociedad
. donde coexisten varios grupos tnicos sus miembros necesitan
desarrollar un nivel receptivo y/o productivo de bilingismo
para poder sobrevivir y una serie de estrategias comunicativas
en el idioma menos desaITollado.
,
i Necesariamente en una sociedad bilinge donde hay distintos
grupos humanos, esos grupos desarrollan actividades
I
I
repetidamente en la lengua natural de esos grupos pero en los
intercambios intergrupales se dan experiencias especficas que
i se generan en una de esas dos lenguas -en una ms que en la
I otfa- . En las cosas que el individuo est acostumbrado a
desarrollarlas, en una de esas lenguas, dicha lengua se vuelve
espontneamente para este tipo de actividad o experiencia y la
otra se convierte en secundaria, para este efecto. Todo bilinge
tiene una lengua espontnea general y una lengua espontnea
para cada experiencia particular, aunque este no haya sido su
primera lengua adquirida. La primera y la segunda lengua se
desplazan la una a la otra para volverse espontneas a cada
momento indistintamente, de acuerdo a los actos de habla que
se producen, las personas que intervienen y la lengua en la cual
se llevan a cabo. Una lengua es espontnea si el hablante no
tiene que hacer ningn esfuerzo mental al producir
OAKLEY FORRES 177
OAKLEY FORBES
176
lingsticamente, no tiene que vigilar su discurso, ni cuidar si
se est equivocando, simplemente interacta.
DIGLOSIA: Segn Ferguson, que acu el tnnino en 1959,
es la presencia y tolerancia de dos tipos de registros claramente
diferenciados:
Uno es informal y utilizado por todas las personas bajo
condiciones nonnales en circunstancias cotidianas y el otro es
fonnal y utilizado solamente en ceremonias oficiales y pblicas,
a menudo es legalmente reconocida como la lengua oficial del
Estado y est marcada por caractersticas lingsticas fonnales
ms complejas y ms conservadoras.
SISTEMA INTERMEDIO: Un sistema intennedio muestra el
nivel de aprendizaje/adquisicin de un segundo idioma o de una
lengua extranjera para una persona que con anterioridad ha sido
monolinge. El hecho de que un monolinge alcance cierto
grado de alternacin en otro idioma, es decir, un nivel de
bilingismo, no lo hace bilinge total, pero s le produce la
satisfaccin, generalmente, en vez de servir para que esta
persona avance en el aprendizaje o la adquisicin del nuevo
idioma, se convierte precisamente en el obstculo y el
afianzamiento de una serie de errores (distanciamiento de la
norma) que se fosilizan con suma facilidad 3. (Selinker,
1972).
Todo el que aprende o adquiere una lengua pasa por distintos sistemas
intermedios hasta llegar al discurso espontneo del adulto. El adulto que
aprende una segunda lengua extranjera no siempre llega al discurso
espontneo de los nativos. Aqu es donde la escuela cumple un papel
efectivo en el aprendizaje/adquisicin de un segundo idioma o lengua'
extranjera
CONTINUUM LINGISTICO: Un continuum lingstico, a
diferencia del hecho de pasar conscientemente de dos tipos de
registros en la misma lengua o de pasar de una lengua a otra, es
el hecho de mezclar los cdigos en fonna subconsciente o
inconsciente. En este sentido se intercambian los cdigos, se
prestan los vocablos, se mezclan las estructuras sintcticas y se
calca la entonacin de una lengua a otra, utilizando diferentes
variantes, unas seguidas de otras en oraciones independientes,
intercambiando, partes en la misma oracin, o en una misma
oracin se mezclan varias veces los cdigos. El nivel de
intercambio entre distintos sectores con lenguas dominantes
diferentes y con varios registros en cada lengua produce un
umbral que ya no es ni la una ni la otra.
3
1
178 OAKLEY FORRES
OAKLEY FOREES
179
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180
1
OAKLEY FORRES
TABLA 1. SITUACION SOCIOLINGISTICA DE
LAS ISLAS
BILINGISMO BILINGISMO BILINGUISMO
CON DIGLOSIA SIN DEGLOSIA
3 .
Registro formal
Ingls
Registro infonnal
S i s t e m ~ s Intermedios
Espaol (lengua vehicular)
1 . 4 .
Ingls (lengua Registro formal
dominante) Espaol
Sistemas inter Registro informal
medios Sistemas Intermedios
Ingls L. Vehicular Ingls (lengua vehicular)
8. Continum Lingustico
2 . 5 .
Espaol (lengua Registro formal
dominante) Ingls 7 .
Sistemas Inter Registro informal Ingls (Disc. Vigilado)
medios Sistemas intermedios
Ingls (lengua Registro formal Espaol (Disc. vigilado)
vehicular) Espaol
Registro informal
6 .
Registro formal
Espaol
Registro informal
Sistemas intermedios
Registro formal
Ingls
Registro informal
Educacin y cultura islea 1847-1930
Isabel Clemente
1
Introduccin
.La educacin fonnalizada ha ocupado un lugar preponderante
en la fonnacin y transmisin de la cultura islea. Su desarrollo
se cumpli a partir de la accin misional bautista que hizo de la
escuelael ncleo formativo de la iglesia y en una forma casi
totalmente autnoma con respecto a la accin del estado
colombiano durante la mayor parte del perodo objeto de este
anlisis (hasta 1926).
Con la fonnulacin de un programa educativo orientado a
la asimilacin cultural como premisa necesaria para la construc- .
c}n de la unidad nacional, se emprendi en el archipilago una
accin de reorientacin de la educacin pblica y una extensin
de su capacidad con el fin de reducir los factores de diferencia
cultural que existan entre la poblacin islea y el continente.
Esta accin se cumpli en tnninos de imposicin y por
ello provoc la reaccin de la poblacin que la sufra, en
trminos de resistencia.
Hacia 1930, se inici una fase de distensin en la
situacin de conflicto cultural. Si bien el advenimiento de los
gobiernos liberales no puso fin a la poltica de asimilacin, las
relaciones del Estado con las iglesias protestantes en todo el
Historiadora. Departamento de Historia, Universidad de los Andes
182
183
ISABEL CLEMENTE;
pas se plantearon sobre la base del reconocimiento. Estos
hechos inauguraron una poca diferente en la historia del
proceso educativo y cultural en las islas y en las formas de la
resistencia cultural a la imposicin.
La Iglesia Bautista y la educacin
El surgimiento en las islas de un sistema de educacin
organizado, con un programa de estudios en coherencia con
unos objetivos concretos se produjo con la fundacin de la
Iglesia Bautista en 1 8 4 ~ _ : ,Desde un principio, la labor bautista
se orient hacia la educacin y el primer paso lo constituy la
fundacin de una escuela ubicada en la Loma, a la cual sucedi
la fundacin de la primera iglesia por parte del primer pastor,
Philip Beekman Livingston, isleo providenciano, quien
regres de los Estados Unidos a San Andrs en 1845, con el
propsito de emprender una misin en las islas, en un tiempo
en que el fervor misionero y la accin de las iglesias
protestantes en el Caribe conformaban un movimiento de
amplias proyecciones, En este movimiento, las iglesias
bautistas, junto con los hermanos moravos ocuparon un lugar
preponderante.
A comienzos del siglo XIX, se dio tanto en Europa como
en Amrica un intenso renacimiento del protestantismo que se
manifest en una importante renovacin teolgica y en el
impulso que recibi la actividad misionera. A este renacimiento
religioso estuvieron ligadas nuevas formas culturales, y en los
Estados Unidos se produjo una poderosa corriente de arte
popular de la cual procedieron los "spirituals" , la msica
Gospel y el jazz.
ISABEL CLEMENTE
Entre las iglesias que participaron de este movimiento del
"Gran Despertar" se encontraban las iglesias bautistas,
representadas en los Estados Unidos por varias tendencias: los
"bautistas de los seis principios", los "bautistas primitivos", los
"bautistas del espritu de las dos semillas predestinadas", y
varios miles de "bautistas regulares". Las iglesias de bautistas
negros reunan por s solas ms de tres millones de miembros.
La fuerza de las iglesias bautistas era notoria, particularmente
en los estados del sur dentro del llamado "cinturn bblico" de
los Estados Unidos. Durante su permanencia en este pas,
Philip Beekman Livingston se haba afiliado a la Laight Street
Baptist Church en Manhattan, donde recibi el bautismo y la
licencia para predicar en el nuevo mundo en 1845 2. Fue
entonces cuando decidi regresar al Caribe. La accin educativa
de Livingston tena como meta final la fundacin de la iglesia
que se deba construir desde la escuela, tal como lo propona la
prctica de las iglesias bautistas americanas. Esta orientacin
marcara profundamente todo el sistema de enseanza
establecido por los bautistas en las islas.
Los primeros esfuerzos educativos de Livingston
estuvieron orientados a los exesclavos (l haba manumitido los
de su familia en 1834) a quienes personalmente ense a leer, a
escribir y algunas nociones de aritmtica. Inicialmente, estas
labores contaron con el rechazo de los blancos cultivados de las
islas. Esta primera escuela tuvo un comienzo muy precario,
Livingston inici sus lecciones a la sombra de los rboles,
siguiendo en esto una costumbre muy extendida entre los
bautistas del sur de los Estados Unidos que predicaban y
celebraban sus servicios religiosos bajo las enramadas cuando
2 Tumagc, Lorcn. [stand heritage. Cali, The Historiacal Cornmision of
the Colombia Baptist Church, 1975.
l
ISABEL CLEMENTE ISABEL CLEMENTE 185
184
no tenan templos. Uno de los testimonios en este sentido nos
lo ha dejado Mark Twain en Las Aventuras de Huckleberry
Finn:
"Haba enramadas donde tenan para vender limonada y
pan de jengibre, cantidades de melones y choclos y otros
productos semejantes
La predicacin tena lugar bajo el mismo tipo de
arboledas .... "
Las lecciones se impartan usualmente por la noche dado
que los discpulos, en su mayora adultos, trabajaban durante el
da. Posterionnente el grupo de alumnos construy una rstica
escuela, al pie del rbol de tamarindo (segn la tradicin
recogida por Mr. Petersen). Una vez cumplida esa primera
labor de alfabetizacin, Livingston inici la enseanza de la
Biblia, valindose del mtodo de lectura y comentarios en
grupo. Pronto tuvo una congregacin constituda en su escuela
y a partir de all inici las reuniones dominicales de las que
habra de salir su iglesia. Hacia 1852, la Iglesia Bautista de San
Andrs contaba con un elevado nmero de miembros y su
organizacin segua las reglas de la Laight Baptist Church de
Nueva York. Un programa educacional fue adoptado: siendo el
estudio de la Biblia base fundamental de la conversin y de la
liturgia en las iglesias bautistas, el desarrollo de un sistema
escolar era el resultado necesario. Con la abolicin de la
esclavitud en las islas en 1853, la accin educativa se extendi
tambin a estos ex-esclavos. La escuela, anexa a la iglesia, era
dirigida por el propio pastor quien tambin haca las veces de
profesor, pero ms tarde encontr la colaboracin de maestros
venidos de Jamaica.
La iglesia sostena con sus fondos la escuela primaria.
Durante la gestin de Brockholst Livingston (hijo de Philip
Beekman y una islea llamada Josephine Pomare, segunda
esposa del Pastor), la iglesia fund una biblioteca en 1893 y
design un bibliotecario. Asimismo, estableci salas de lectura
en el Cove, Lindvale, Gogh, North End, Government Hill, en
la residencia de Bowden y de la Sra. Nancy Perry. En estas
salas de lectura se enseaba el catecismo y las gentes acudan a
leer, bsicamente literatura piadosa, generalmente por las
noches. La nica condicin era pagar una pieza de cinco
centavos para costear el combustible de las lmparas por parte
de aquellos que usaban el saln despus del anochecer 3.
El apasionado ministerio de Brockholst se tradujo en un
completo triunfo del bautismo en ambas islas. Hacia fines del
siglo se estimaba que ms del 95% de la poblacin era bautista
o simpatizante y que ms del 90% de la poblacin saba leer y
escribir (viajeros y observadores del continente lo atestiguan).
La obra alfabetizadora y educadora de la Iglesia Bautista haba
culminado con un resultado que estaba remotamente lejos de
ser alcanzado en el resto del territorio colombiano.
A fines del siglo XIX se extendi en toda el rea del
Caribe el movimiento de las escuelas dominicales. En el
archipilago, la primera escuela dominical se estableci en
Providencia, en 1894. Los miembros de la escuela dominical
deban conducirse correctamente no solo en la iglesia sino en la
comunidad y en familia y en caso contrario tenan que dar las
razones de su comportamiento ante los directivos de la escuela.
Estrictos requisitos morales fueron exigidos a funcionarios,
maestros y alumnos.
3 Tumage, Loren. Op. cito p. 34.
186 187 ISABEL CLEMENTE
Valores y contenidos de la educacin bautista
Lengua. La composicin de la poblacin de las islas desde el
ltimo tercio del siglo XVIII, que es el momento en que se ha
fijado el comienzo de su segundo poblamiento, se reflej en la
situacin lingustica. Plantadores blancos de origen ingls,
escocs y criollo, provenientes de Jamaica y esclavos trados
tambin desde esta isla, seguidos luego por libertos
jamaiquinos y probablemente tambin cimarrones, por
emigrantes procedentes de Barbados, Caimn, Belice y COsta
de Bluefields, contribuyeron a diversificar la situacin
lingstica: un ingls caribeo estndar, con acento jamaiquino
y un criollo de origen jamaiquino, an no identificado y con
variantes locales. La educacin bautista hizo del ingls estndar
la lengua de la cultura, la consagr como la lengua de prestigio,
la que identificaba a las personas cultivadas, convirtindola as
en claro elemento de diferenciacin social. Esta identificacin
de la Iglesia Bautista con el ingls constitua un hecho cultural
de larga proyeccin histrica, pues hara ms tarde de la iglesia
la principal fuerza de defensa de un elemento considerado corno
propio de la cultura islea, la lengua inglesa, y volvera sus
escuelas y colegios los reductos donde se conservara
obstinadamente, aun en los perodos de mayor represin, la
enseanza en ingls.
Educacin religiosa, tica y vida socia/.La educacin religiosa
era el eje de toda la fonnacin. Se trataba de una educacin
dominada por una religiosidad con fuertes componentes
dramticos, dirigida a exaltar las emociones y prdiga en
imgenes.
ISABEL CLEMENTE
Los pastores solan acudir a recursos tales como annar
una hoguera con fuegos artificiales para representar el infierno
o arrojar salvavidas desde el plpito para simbolizar con ello el
rescate de los pecadores. La educacin religiosa utilizaba los
textos bblicos con el fin de promover una revivificacin
espiritual, excitaciones apocalpticas y un estado de permanente
"despertar", especialmente cuando se adverta cierto
enfriamiento en la actitud colectiva hacia la iglesia. Cnticos
espontneos, spiritua/s, glorias, "palabras celestiales", "santos
temblores" y otras formas de la sensacin de pecado y de
experiencias extticas de la gracia conduCan al alumno por el
camino de la iglesia y lo educaban para la expresin muy
poderosa de tensiones emotivas. . Se quera en ltimas,
mantener siempre en vilo al creyente, en perpetua vigilancia
contra el pecado y en una esperanza perpetua.
Servicio religioso en una Iglesia Bautista en los EE.UU.
188
1
Xl)
ISABEL CLEMENTE
ISABEL CLEMENTE:
. .. . proclamaba la educacin de los nios como un deber y se
Se trataba de un credo que enfatIzaba al mdlvlduo y sus extenda la censura social a los padres que no lo cumplan. Se
emociones y que parta de una visin romntica del porvenir condenaban las rias, los chismes peligrosos, la mentira, el
segn la cual la inocencia que el hombre perdi con la cada se robo, las relaciones sexuales ilcitas, el juego, el baile y el
recuperara a travs de la redencin a la cual !lega alcoholismo.
en el Cristo muerto y resucitado. La educaclOn relIgIOsa se Como la iglesia desde su fundacin pas a administrar
nutra de los ejemplos de aquellos indi;riduos .afligidos por el ! los matrimonios, la educacin hizo del matrimonio legtimo un
pecado. que haban vist? la luz, hablan de J valor al igual que la lengua,
el bautIsmo y que hablan encammado sus VIdas en el servIcIO fronteras de tIpO SOCIal. Un mdlce de este concepto lo bnnda el
de Dios 4. hecho de que los nios hijos de matrimonios consagrados por
Todo el contenido de la enseanza se en la iglesia eran bendecidos durante las ceremonias religiosas
lenguaje rico en imgenes y extremadamente colondo: la habituales mientras que a los hijos ilegtimos, el pastor iba a
desvergonzada serpiente en la tierra yerma, la ramera escarlata bendecirlos en sus casas.
de Babilonia, los manchados por el pecado". Se trataba de una Otro aspecto de la educacin religiosa fue lo que los
educacin religiosa que estaba dirigida no al intelecto. a la pastores denominaron la lucha contra la supersticin y contra
sensibilidad y a la emocin, que procuraba hacer re:VlvIr en la \ prcticas relacionadas con los ritos del funeral: se insista en la
experiencia individual los misteri.os. de la fe a la prohibicin establecida por el reglamento de la iglesia en contra 1
imaginacin para que cada cual smuera los del 1 de la embriaguez en los entierros y de los cnticos exaltados y
Calvario, los clavos enterrndose en las manos del cruCIficado, los gritos. Las creencias en torno a los espritus de los muertos
el temblor de la tierra, los latigazos, etctera. ' fueron vivamente criticadas en las escuelas bautistas. En
Por otro lado, la educacin religiosa se diriga general, la educacin favoreca especialmente un comporta-
a la iglesia como institucin rectora de toda la miento digno en los trminos de un decoro de clase media.
negocios y relaciones familiares eran considerados I . La educacin promovi los valores comunitarios y el
competencia de la iglesia y el pastor-maestro aparecla aSl espritu de cooperacin expresados en el lenguaje de la
naturalmente como el rbitro de todas las cuestiones, el lder de "hermandad"y un sentido igualitario y democrtico ante la edu
la comunidad._ . / . cacin, que haca parte de la ms antigua tradicin bautista
La educacin moral se fundaba en la concepclOn bautIsta (Pilgrim/s Progress de Bunyan) en Inglaterra y en los Estados
de la vida social: se exaltaba el orden y la disciplina, el aseo y la Unidos y de otras congregaciones protestantes del Caribe, en
honradez en los negocios. Se haca nfasis especial en el particular los hermanos moravos cuya accin en la educacin
cuidado de los enfermos, de los ancianos y de los pobres. Se fue igualmente notable y favoreci idnticos ideales comuni
. tarios.
Tradicin oral recogida en entrevistas
\
4
190 lSABEL CLEMENTE ISABEL CLEMENTE
191
La accin educadora de la misin catlica josefita
El catolicismo hizo su ingreso a las islas con la llegada del
padre Albert Stroebelli a Providencia: perteneca este sacerdote
a la congregacin de los padres josefitas cuya accin religiosa
se diriga de preferencia hacia las gentes de color y se haba
caracterizado en los Estados Unidos por la defensa de los
derechos de los negros. En Providencia, Stroebelli encontr Un
grupo descontento con la Iglesia Bautista y 10 convirti,
fundando la primera iglesia catlica en 1902. Lemuel N ewball,
un dicono inconfoffile con las designaciones eclesisticas, se
convirti tambin al catolicismo y fue, a partir de entonces, su
principal propagandista en Providencia. En cambio, en San
Andrs, el catolicismo fue ms dbil.
Los josefitas, durante el perodo que comprendi su
accin (1902-1926) mantuvieron relaciones cordiales con los
bautistas de quienes se diferenciaban poco, en realidad:
celebraban una reunin a mitad de la semana para realizar
plegarias, cantaban a menudo himnos tomados del libro de
himnos bautista, los sacerdotes pronunciaban semlOnes y
oraban por las personas enfermas tal como los bautistas lo
hacan.
La presencia de la misin catlica de los padres josefitas
en Providencia fue afectada por cambios en las orientaciones
polticas del Estado colombiano y en sus relaciones con la
Iglesia Catlica. Es posible establecer tres momentos.
1- Primera fundacin. Accin del padre Stroebelli
secundado por el padre Timothy Sto John (1902
1910).
2- Misin de josefitas americanos: padres James y
John Albert (1910-1912).
3- Misin de josefitas ingleses de Mill Hill, Londres.
Superiores: Rev. Fitzpatrick y P. Turner (1912
1927).
El padre Stroebelli fund la primera iglesia gracias a la
conversin de la comunidad dirigida por Eusebio Howard. El
padre Timothy St. John fund una nueva iglesia en el costado
oriental de la isla. En 1903, a instancias de Stroebelli, llegaron
las Colored Sisters of Divine Providence. Los josefitas
americanos fundaron adems capillas en: South WestBay,
I Bottom House y Lazy Hill.
Esta misin se ocup activamente del desarrollo de la
1 educacin primaria. La primera escuela catlica fue establecida
Ipor el padre Timothy Sto John.
I Hacia 1912, el total de nios en instruccin primaria era
i de 25 (segn datos tomados de The Colored Harvest, Vol. VI,
, No. 10, Marzo 1912, pp. 156-157, "Letters from the Foreign
i Missions"). Las escuelas hasta entonces establecidas eran: St.
j Francis de Sales en Bottom House y Sto Vincent de Paul en
Lazy Hill.
Hacia 1922, la educacin primaria haba realizado
grandes progresos. En un informe del padre Turner, superior
de la misin del Caribe y publicado por el peridico de su
congregacin, daba cuenta del acuerdo a que se haba llegado
con el gobierno colombiano para entrenar jvenes en la
enseanza: dos muchachos y una nia haban salido de
Providencia para Cartagena con el fin de cumplir all sus
estudios normalistas. Secundaban al padre Turner en su misin

i religiosa y educativa los sacerdotes Herbert Keane y James


Rogan.
192
....,
ISABEL CLEMENTe
U{,,
." . . . ..
;' ;. .:!I .:
. - ', o ,O",:::
Supervivencias culturales en las plantaciones.
La relacin con la poblacin islea fue, durante este
tiempo, excelente: as consta tanto en los infonnes enviados a
su misin en Londres como en los documentos oficiales de
funcionarios colombianos de paso por las islas: en estos
documentos se destaca tanto la receptividad de la poblacin
como los xitos logrados en la extensin de la enseanza
primaria 5.
Los josefitas impartieron la educacin en ingls y
revelaron una extrema flexibilidad ante los usos isleos. En un
bellsimo documento que describe la misa de nochebuena
Entrevista al padre Marn Taylor, Providencia, sepembre 1986.
Documentacin del archivo de la parroquia de Santa Mara Estrella del Mar,
San Luis, recogida y organizada por el Rdo. P. Jos Archbold.
ISABEL CLEMENTE 10:;3
celebrada por el padre James Albert, se refiere cmo la msica
de rgano era acompaada por el banjo que ejecutaba un
reciente converso, Big Pete 6 .
Las escuelas catlicas eran sostenidas con el presupuesto
de la gobernacin y despus de 1912, la intendencia, le
asignaba a la misin catlica una partida presupuestal.
Otras escuelas
El valor social de la educacin ha sido uno de los rasgos ms
notables de la cultura islea y el inters de las familias por
educar a sus hijos una de las preocupaciones principales. Ello
explica el surgimiento de un tipo muy interesante de educacin,
tal vez nico en Colombia, destinado a los nios y tambin a
los adultos que deban trabaja,r durante el da: las lecciones
domiciliarias.
Maestros y personas instrudas ofrecan en sus casas por
las noches cursos de lectura, escritura, aritmtica y algo de
historia y geografa cobrando por ello una mdica cantidad.
Los ancianos evocan estas "escuelas" infonnales y las tareas
ejecutadas bajo la direccin del maestro, a la luz del quinqu, y
luego, el regreso a pie o a caballo hasta la propia casa con los
cuadernos bajo el brazo. Ya desde entonces se pona de
manifiesto la fuerte inclinacin de los isleos por el estudio de
las matemticas. Tanto en las escuelas como en el sistema de
lecciones domiciliarias eran las matemticas la materia ms
importante y a la que se consagraban los mayores esfuerzos.
Problemas curiosos y acertijos matemticos eran usados
habitualmente en esta enseanza y an ms all, en las veladas
6 Archivo de la parroquia de Lazy Hill, Providencia
5
194 ISABEL CLEMENTE
ISABEL CLEMENTE 195
y en la conversaClOn diaria, en este ltimo caso con una
intencin puramente deportiva (y competitiva) o de distrac_
cin
7
.
Los estudios en el exterior
La importancia social de la educacin resultaba del papel de
primer orden que la sociedad islea le atribua como medio de
acceso a una posicin respetable, en el sentido de respetabilidad
que ha definido Peter Wilson en sus estudios. Las profesiones
de mdico, abogado, profesor y ministro de la iglesia
correspondan a los niveles ms altos de la jerarqua social, de
modo que, la iglesia y la escuela se constituan en las
instituciones que ofrecan las vas para la movilidad social yen
bastiones que custodiaban y conservaban el complejo de
valores comprendido como respetabilidad.
Una educacin superior representaba la culminacin de
ese proceso de acceso a la cima de la jerarqua social. De ah los
esfuerzos de las familias ms acomodadas para enviar a sus
hijos al exterior puesto que en las islas solo se ofreca
educacin primaria, durante el perodo estudiado aqu, con el
fin de cursar estudios universitarios, especialmente en Jamaica,
Panam y los Estados Unidos: Por ejemplo, Bethuel Pusey y
Arthur May en los Estados Unidos, etctera.
Tradicin oral recogida en entrevistas: Mac Domick Witheak:er,
Rodrigo Howard, Rafael Archbold.
El estado colombiano y su poltica
educativa en las islas
No existen documentos sobre la aCClOn del Estado
colombiano en el terreno de la educacin hasta el perodo de las
refonnas radicales.
Un decreto emitido en Bogot por el congreso el 21 de
abril de 1871, dispona el arrendamiento de la explotacin del
guano y de la extraccin de cocos en los islotes de Alboreator,
Roncador y Quitasueos con el fin de aplicar el producto a
obtener en el sostenimiento de la educacin primaria.
Bajo la federacin, las islas fueron colocadas
directamente bajo la administracin del gobierno central. El
amplio movimiento educacionista que se despleg a partir de
1870, lleg al archipilago: fue el prefecto Eduardo Mamby el
encargado de aplicar las medidas para poner en prctica la
educacin primaria obligatoria. Fund escuelas en ambas islas
y en el informe que enviaba al Secretario del Interior y de
Relaciones Exteriores haca constar que el nmero total de
alumnos de ambos sexos que reciban educacin en el territorio
era de 419.
La concepcin imperante en la poltica educativa de este
perodo se fund en el respeto del carcter diferente de la
cultura islea y de su situacin lingstica. Como ejemplo de
esta orientacin cabe citar el decreto del presidente Santos
Gutirrez, de 12 de abril de 1869, por el cual se ordenaba
traducir al ingls la constitucin de Colombia y las
. disposiciones relativas a la administracin de los territorios
nacionales. En sus considerandos el decreto haca expreso
reconocimiento del bilingismo:
7
ISABEL CLEMENTE ISABEL CLEMENTE 197
196
Santos Gutirrez, Presidente de los Estados Unidos en los aos posteriores hizo posible esta poltica de asimilacin.
de Colombia
Durante el perodo de la Regeneracin se afirm una
Considerando: voluntad muy clara de sostener la unidad nacional sobre la base
, de la unidad lingstica y religiosa. Este pensamiento aparece
Que los habitantes del Territorio Nacional de San
Andrs y San Luis de Providencia no conocen el
espaol; que esta circunstancia impide que se
posesionen de las instituciones que los rigen como
lo manifiesta el Prefecto de dicho Territorio en su
comunicacin de fecha 31 de enero del presente
ao; que es de imperiosa necesidad darles a conocer
en el idioma que hablan, los deberes que tienen y
los derechos que les garantizan, como a
colombianos, la Constitucin Nacional y las leyes
relativas a la administracin de los Territorios
Nacionales....... .
decreta
Artculo nico:' Hgase una edicin oficial en ingls
que comprenda la Constitucin Nacional, la ley 4
de Junio de 1868 .... etc.... 8.
La poltica educativa del Estado colombiano cumpli un
viraje radical con el advenimiento de la Regeneracin en 1886.
A partir de entonces se constituy una ideologa de centralismo
cultural y de asimilacin al servicio de la cual se puso el sistema
educativo. Al mismo tiempo, se elabor un corpus jurdico que
Congreso de Colombia. San Andrs y Providencia. Informe de la
comisin parlamentaria que visit el Archipilago. Bogot, Imprenta
Nacional, 1937. Pago 36.
defendido en los escritos de los regeneradores, especialmente
de Miguel Antonio Caro y de Monseor CalTasquilla 9. Un
trmino "colombianizar" o "colombianizacin" se convierte en
el Leitmotiv de los documentos oficiales concernientes a la
poltica cultural del Estado frente a las islas.
El ser colombiano es definido como aquel que habla
castellano y profesa la religin catlica.
En su dimensin nacional, la poltica educativa de la
Regeneracin se basaba en los siguientes principios: La
educacin como un dominio reservado de la iglesia catlica
como nica institucin capacitada para orientarla; la educacin
religiosa como el eje de toda la formacin, la primaca del
dogma sobre todo el sistema de conocimientos y las
congregaciones religiosas como los cuerpos docentes por
excelencia.
Este programa se concret a travs de una legislacin que
tiene su punto de partida en la propia constitucin de 1886: el
artculo 38 estableca que la religin catlica era la religin de
toda la nacin colombiana. El artculo 41 dispona que la
direccin de la educacin se hara conforme a los dogmas de la
9 Vase, por ejemplo, este pasaje tomado de un discurso de Monseor
Carrasq uilla:
"Que mal hicieron los que trajeron la incredulidad a nuestra patria! Nuestro
pas, tan vasto, poblado por tres razas distintas, con gentes de costumbres
diversas, separadas unas de otras por montaas inaccesibles, por ros
invadeables, no tiene ms vnculos de unin que la religin y la lengua.
Quitarnos las creencias es condenarnos irreversiblemente a la barbarie".
Carrasquilla, Rafael. Estudios y discursos, p. 126.
8
198 ISABEL CU-iMENTE ISABEL CLEMENTE 199
religin catlica. El concordato, firmado en diciembre de 1887
entre la Santa Sede y el gobierno colombiano, contena una
serie de disposiciones concernientes a la educacin. El artculo
12 dispona que en las universidades y colegios, la educacin
deba organizarse de conformidad con los dogmas y la moral de
la religin catlica, estableca que la enseanza religiosa sera
obligatoria y que deban observarse las prcticas piadosas de la
religin catlica. El artculo 13 dispona el derecho de
inspeccin y revisin de los textos de religin y moral ejercido
por los respectivos ordinarios diocesanos. El gobierno se
comprometa a impedir que en las asignaturas literarias y
cientficas se propagaran ideas contrarias al dogma catlico y el
artculo 14 facultaba a los obispos para retirar a maestros y
profesores la funcin de ensear la religin y la moral en el
caso de que no se ajustaran al dogma catlico.
Una posterior convencin de misiones fue adicionada al
concordato: por ella el gobierno confiaba a las misiones
catlicas la tarea de "reducir y civilizar" las tribus "salvajes" en
los territorios nacionales, los cuales se convirtieron en
territorios de misin. En ellos, la inspeccin de Instruccin
P blica pas a ser ejercida por el inmediato superior
eclesistico de la respectiva misin (ar1. 43 de la ley 89 de
1888). El artculo 47 de esa misma ley estableca que el gasto
ocasionado por la instruccin pblica en esos territorios sera
de cargo del tesoro de la nacin. Amparadas por estas
disposiciones, llegaron y se establecieron en territorios
nacionales las congregaciones religiosas misioneras, entre
ellas, la orden de los padres capuchinos, cuya accin se hara
sentir especialmente en San Andrs y Providencia.
Con la constitucin de 1886, las islas volvieron a quedar
bajo la jurisdiccin del departamento de Bolvar hasta el ao de
1912. El secretario de Educacin de la gobernacin tena en sus
manos la supervisin de la enseanza en las islas. En 1912, se
cre la intendencia y desde ese momento, el secretario de
Educacin intendencial asumi esa funcin.
Bajo la administracin del departamento de Bolvar, muy
pocos progresos hizo la instruccin pblica. Sin embargo, fue
en los aos de la Regeneracin cuando se adoptaron las
primeras medidas de la poltica de asimilacin cultural. Desde la
1 misma gobernacin de Bolvar se puso de manifiesto la
preocupacin por enviar a las islas maestros idneos en el
conocimiento del espaol aunque se reconoca la necesidad de
que conocieran tambin el ingls "porque en Providencia el
~ idioma que se habla es el ltimo de los expresados" 10.
I Por otro lado se adopt una poltica de becas para traer
jvenes isleos a estudiar en las escuelas normales en
Cartagena con el fin de promover la "hispanizacin". Hacia
fines del siglo, dos jvenes isleos ocupaban becas en la
Escuela nacional de institutores y una nia en la de institutoras.
Una ordenanza departamental estableci una beca en cada una
de las Escuelas normales para jvenes oriundos de las islas y
dos en el colegio Fernandez Madrid. Se buscaba, adems,
mediante esta poltica de becas, preparar un personal idneo
para el desempeo de los empleos pblicos.
Hacia 1898, segn el informe ministerial presentado al
congreso, Providencia contaba con solo una escuela pblica de
varones, bajo la direccin del maestro Vcal Archibold: a ella
concurran unos 57 nios y no haba sido posible proveer la
plaza de inspector en la provincia hacia 1912. La escuela de
Rocky Point era dirigida por Alejandro Archibold.
10 Repblica de Colombia. Informe del Ministerio de Instruccin
Pblica al Congreso Nacional en sus sesiones de 1898. Bogot,
Imprenta de vapor de Zalamea Hermanos, 1898, p. 137.
200 ISABEL CLEMENTE ISABEL CLEMENTE
201
La falta de recursos presupuestales y los choques que se
suscitaron entre la poblacin islea y los funcionarios enviados
desde Bolvar, que se volvieron particularmente agudos hacia
1912, dificultaron todo entendimiento a nivel local y no
pennitieron una cabal aplicacin de la poltica fundada por la
Regeneracin.
La pobreza de los resultados de la accin del Estado en
instruccin pblica quedaba evidenciada por las cifras: solo dos
escuelas con capacidad para 200 nios, menos de la mitad de
los nios escolarizados del tiempo del prefecto Mamby.
Tanto los infonnes oficiales (por ejemplo, del inspector
del Censo, Sr. Guerrero) como los documentos de
personalidades isleas (por ejemplo un memorial elevado por el
pastor J. B. Livingston y acompaado de 249 finnas) son
especialmente crticos ante la situacin de la instruccin
pblica.
Solo despus de mprobos esfuerzos, consigui el
diputado por las islas a la Asamblea departamental, Dr.
Francisco Newball, que se dictaran dos ordenanzas que
disponan la fundacin de escuelas y aunque el gobernador
(Rafael Calvo) las sancion, nunca entraron en vigencia.
Tambin se criticaba el nivel de los maestros que se enviaban
desde Cartagena.
En su ya citado infonne, el inspector del Censo, Seor
Guerrero, deca sin ambages que el subdirector de la Escuela de
Santa Isabel era un seor Romero, natural de Cartagena, que
era muy ignorante.
Los conflictos con los funcionarios venidos de Bolvar
afectaron la vida de las escuelas. Hacia 1912, cuando se
discuta el proyecto de creacin de la intendencia, el maestro
Cleveland H. Hawkins, fue destituido por defender este
proyecto Y por felicitar al director de The Searchlight, siendo
increpado muy duramente por el prefecto en el recinto de su
escuela y delante de los nios 11.
La situacin de la instruccin pblica, sin embargo, no
1 mejor con la creacin de la intendencia y sus resultados y su
nivel de enseanza estuvieron siempre muy por debajo del
alcanzado en los colegios manejados por la Iglesia Bautista y
! por los adventistas.
Por estos aos, anteriores a 1926, se presentan los
. primeros planes de colombianizacin y se piensa por primera

I
vez en el envo de una misin catlica nacional. El enonne
ascendiente social de los pastores protestantes era un motivo de
1preocupacin para varios observadores oficiales que vean en
I ello un obstculo para la colombianizacin.
La intervencin de la orden capuchina y los orgenes
del conflicto socio-cultural
I
~ Fue realmente con la entrada de la orden capuchina en el
archipilago que la poltica establecida por la Regeneracin se
puso en prctica bajo el doble signo de hispanizacin y
catolicizacin. Este programa fue llevado adelante por los
capuchinos en forma forzada y dentro de un modelo de
aculturacin que perfectamente coincide con lo que Balandier
ha denominado "situacin colonial". El mismo mandato
legislativo "reducir y civilizar las tribus salvajes" que fijaba sus
objetivos a la accin de las misiones catlicas no solo implicaba
una continuidad conceptual con la poltica cultural del imperio
11 Archivo Histrico Nacional. Bogot. Seccin Rca. Fondo
I
Mingobiemo, T. 698, fols. 361 a 419. Informe del inspector de Censo,
ISr. Guerrero. Julio de 1912.
202
203
ISA.BEL CLEMENTE
espaol en las Indias sino una continuidad del lenguaje puesto
que los tm1inos "reducir" y "reduccin" tenan un muy preciso
sentido en el derecho hispnico. Examinando documentos
correspondientes a la accin misionera de los capuchinos en
otras reas de Colombia, es posible establecer los supuestos de
que parta su mtodo y su praxis evangelizadora.
El concepto de civilizacin. En todo momento, los'
frailes se valieron de una clasificacin entre salvajes,
semisalvajes y civilizados. El estado de civilizacin se
alcanzaba al adquirir la vestimenta occidental, aprender
el espaol y profesar el catolicismo.
Adems, blanco se identifica siempre en sus textos con
ci vilizado.
Concepto de reduccin como idntico a proceso de
civilizacin.
Oposicin frontal al protestantismo que es designado en
sus textos como "hereja"o como "sistema de errores".
La instalacin de los Capuchinos en el archipilago
estuvo signada desde un comienzo por un doble conflicto.
a- Un conflicto muy velado con la misin josefita de Mill
Hill que no trascendi sino al crculo isleo ms cercano a los
padres ingleses: Este grupo manifest su disconformidad con la
sustitucin haciendo demostraciones en la despedida a los
josefitas. Los informes del padre Turner, superior de la misin
del Caribe al Obispo Biermans dan cuenta de la situacin
conflictiva que se gener con la llegada de los capuchinos: su
hostilidad ante los josefitas, la alianza establecida de inmediato
con el cuerpo de funcionarios de la intendencia y la negativa a
recibir sugerencias de la misin que desde tiempo atrs vena
ISABEL CLEMENTE
cumpliendo una labor de evangelizacin y educacin. Los
informes del padre Turner insisten en las limitaciones de los
capuchinos en cuanto al conocimiento del ingls: el padre
Carcagente, dice, habla una mezcla de espaol, ingls y canaca
, que no entiende nadie.
La sustitucin de los josefitas por los capuchinos fue
, decretada el 21 de Mayo de 1926 por el cardenal Van Rossum,
J prefecto de la congregacin de Propaganda Fide, y al parecer
gestionada ante la nunciatura apostlica. El pedido de los
, josefitas para permanecer en las islas fue denegado. En los
I documentos capuchinos se insiste en los escasos logros
alcanzados por los josefitas pero la tradicin oral recogida dice
110 contrario 12.
) b- Un conflicto con las iglesias protestantes que afect el
I
I
conjunto de las relaciones sociales y polticas al interior de la
\ comunidad islea y que se plante de un modo principal en el
, terreno de la educacin.
Paralelamente a la llegada de los capuchinos, se cumpla
~ dentro de la Iglesia Bautista un nuevo movimiento de
revivificacin religiosa. En 1926 haba asumido el ministerio
, religioso el pastor Noel Gonsalves originario de la Guayana
i Britnica. Gonsalves se ocup del fortalecimiento de la Iglesia
i Bautista y de reactivar el misticismo que haba decado un tanto
Ien los aos anteriores.
12 Archivo Histrico Nacional Bogot. Seccin Repblica fondo
Mingobiemo. Al Eminentsimo G. Cardenal Van Rossum, prefecto de la
congregacin de Propaganda Fide. San Andrs, 1927. Fd. Eugenio de
Carcagente. La tradicin oral y la documentacin reunida por el padre
1 Martn Taylor hablan de una accin intensa de parte de losjosefitas y de la
Igrnn receptividad logrnda entre los isleos.
204
205 ISABEL CLEMENTE
La misin capuchina, encabezada por el padre Fray
Cristbal de Carcagente lleg a San Andrs en 1926. Al ao
siguiente llegaron siete monjas capuchinas dirigidas por la
madre Victoria de Valencia. La misin capuchina hizo explcito
el propsito de "civilizar, colombianizar y catolicizar", tres
trminos empleados como sinnimos, a la poblacin islea.
El uso del idioma ingls fue visto por los capuchinos
como un elemento indisolublemente asociado al pensamiento
protestante y por ello considerado como una amenaza. Al
recibir la direccin de todo el conjunto de la educacin pblica
en el archipilago, en virtud de las disposiciones del concordato
y la convencin de misiones, los capuchinos adoptaron un
programa de hispanizacin forzada a travs de la enseanza
primaria bajo su control.
Gracias al apoyo financiero del Estado colombiano, la
orden capuchina dispuso de fondos considerables para
emprender un amplio programa de fundacin de escuelas. Las
cifras del presupuesto nacional destinado al sostenimiento de la
misin capuchina muestran un brusco contraste con las partidas
destinadas a instruccin pblica en los aos anteriores.
El desarrollo de la construccin de escuelas dio muchas
oportunidades de trabajo que se otorgaron solamente a los que
se convertan al catolicismo: ese fue el nacimiento de lo que los
isleos bautistas llamaran despus "Job Catholics" 13.
En las escuelas organizadas por los capuchinos la
mayora de los docentes eran monjas. El espaol se impuso
como nica lengua y el uso del ingls fue reprimido. Segn
testimonios recogidos de la tradicin oral, capuchinos y
capuchinas reprendan y castigaban a los nios que eran
13 Turnage, Loren. Op. cit. p. 55.
ISABEL CLEMENTE
sorprendidos hablando en ingls, an en los momentos de
recreo 14
La enseanza de la religin se fund en el catecismo
Astete del cual se importaron gran nmero de ejemplares para
, uso en las escuelas y para la conversin de la poblacin adulta.
Tal como lo exiga el concordato, se impusieron las
prcticas de la piedad catlica: el signo de la cruz, el culto de las
imgenes sagradas. Los nios fueron obligados a traer cada
maana flores para adornar las imgenes de la Virgen y de los
santos 15.
Los capuchinos desplegaron desde las escuelas una
verdadera campaa proselitista de signo claramente sectario
1contra la Iglesia Bautista: se ense a los nios que la Iglesia
I Bautista era el diablo, que la religin catlica era la nica
verdadera y que fuera de ella no habra salvacin.
Las protestas iracundas de los pastores y de todos los
bautistas recibieron una lacnica respuesta oficial que
informaba que por disposicin de la constitucin y del
concordato, solo la iglesia catlica poda supervisar la
educacin pblica.
Los bautistas se dieron entonces, como parte de un
programa de resistencia, a la tarea de revivir sus propias
escuelas para conservar su fe y el idioma ingls: ambos
elementos culturales fueron entendidos como en unin
indisoluble y como los pilares de la identidad islea. Una
escuela fue fundada en North End, otra en San Luis. La que ya
exista en la Loma fue ensanchada.
Sin embargo, las escuelas bautistas, que eran privadas,
no podan competir con las escuelas capuchinas que, gracias al
14 Entrevista a Mac Domick Witheaker, Alfonsina Surez Bowie.
15 Tumage, Loren. Op. cito pago 55.
206
207
ISABEL CLEMENTE
financiamiento estatal, ofrecan enseanza gratuita: este hecho
canaliz en beneficio de las escuelas pblicas a los hijos de las
familias ms pobres.
Las autoridades oficiales tanto en las islas como a nivel
nacional respaldaron en todo momento la accin de los
capuchinos y ejercieron una verdadera poltica de discrimi
nacin hacia los alumnos de las escuelas bautistas: no se les
invit a participar en los desfiles y ceremonias que se
celebraban con motivo de las fiestas nacionales y fueron
excludos de los programas de becas para estudiar en el
continente. A muchos aspirantes a la beca se les propuso que se
convirtieran al catolicismo como condicin sinequanon para
recibirla 16.
A ello se sumaba todo un conjunto de medidas destinadas
a hostilizar a la Iglesia Bautista: despliegues policiales frente a
las iglesias en los das de ceremonias especiales, citaciones
judiciales al pastor por acusaciones de hablar mal de los
capuchinos y de las monjas, desconocimiento de los efectos
ci viles de actos celebrados por la Iglesia Bautisti:l, en particular
los matrimonios, lo que volva automticamente a todos los
nios de familias bautistas, hijos ilegtimos, hecho que tendra
posteriores consecuencias en negocios sucesorios y en la
apropiacin de la tierra de los isleos. La censura social hacia el
concubinato encontr su blanco en las islas, en los matrimonios
bautistas.
En la prctica pedlggica, el programa de "colombiani
zacin, civilizacin y catolicizacin" de los capuchinos condujo
a la utilizacin generalizada del mtodo en la
enseanza y en el aprendizaje. Unos maestros que solo
hablaban el espaol y unos nios que solo hablaban el criollo o
16 Entrevista con el profesor Walwin
ISABEL CLE!'.JENTE
el ingls, no tuvieron otro vehculo para comunicarse que la
repeticin memorstica de las lecciones impartidas en espaol.
Esto traa varias consecuencias: no se lea o se lea muy mal el
espaol cuando el alumno era enfrentado a un texto que no
haba aprendido previamente de memoria (as lo hacen notar
. vanos inoffi1es de inspectores y secretarios de educacin) 17,
al no comprender el texto memorizado, los contenidos de la
enseanza pasaban desapercibidos la mayor parte de las veces;
1 el ingls, lengua matema de los isleos segua siendo la lengua
coloquial pero, por estar desterrado de las escuelas pblicas, no
era adquirido como lengua literaria: no se enseaba ni la
gramtica ni la ortografa inglesa ni mucho menos la literatura.
Como resultado de todo ello, la poblacin afectada no adquira
bien la lengua de imposicin y perda el dominio escrito de su
lengua materna que se perpetuaba nicamente por la
transmisin oral. El alumno se vea forzado constantemente a
un esfuerzo de traduccin simultnea para evitar el tan temido
uno (1) que implicaba el castigo a toda su formacin cultural.
En conclusin, la puesta en prctica de una poltica
< cultural de ndole colonial y dominada por un propsito de
homogeneizacin al servicio de una unidad nacional mal
i definida tuvo como consecuencia principal ms que una
I aculturacin efectiva, una deculturacin que afect en grados
Idiversos el conjunto de la poblacin.
17 Tambin el ya citado documento. San Andrs y Providencia.
Informe de la Comisin parlamentaria que visit el Archipilago. La
evaluacin de los mtodos pedaggicos de los capuchinos y de sus
resultados como educadores es particulannente negati va en este texto.
Vivienda, asentamientos y migracin en
San Andrs islas 1950 -1987
Mara Margarita Ruz
1
~
Rurante las ltimas cinco dcadas el archipilago de San
Andrs y Providencia ha estado sujeto a una serie de polticas
de soberana nacional encaminadas a integrar a la comunidad
islea en la vida nacional. Estas polticas han llevado sin
iembargo a conflictos de ndole social y cultural, los cuales
i trataremos de exponer aqu en forma breve, basndonos en el
. anlisis de los diferentes flujos migratorios ocurridos en la isla
y de las transformaciones producidas a partir de 1950 en el
patrn de asentamiento y el tipo de vivienda isleos.
: Para ello, es importante comenzar por diferenciar a las
Icomunidades interactuantes en el espacio social. Tenemos en
I primer lugar a la comunidad islea, la cual se define como un
grupo tnico, ligado por una herencia cultural reforzada por la
autodescripcin y por el sentido de pertenencia al grupo por
parte de sus miembros (ver Barth: 1976).
Este grupo comparte un idioma, una religin y una serie
de valores, creencias y costumbres que se diferencian de la
I
cultura nacional. En segundo lugar, se encuentra la comunidad
continental, la cual mantiene elementos de la cultura nacional,
representados esencialmente en el idioma espaol, la religin
catlica, y la organizacin poltica; dentro de este grupo
Antroploga. Departamento de Antropologa. Universidad de los
Andes.
210 MARIA MARGARITA RUIZ
incluimos a los sanandresanos o individuos de padres Conti
nentales nacidos en la isla.
Finalmente encontramos a los extranjeros nacionalizados
y no nacionalizados, quienes provienen en su gran mayora del
Medio Oriente, constituyendo una comunidad "cerrada", cuyos
miembros profesan religiones diversas y hablan diferentes
lenguas, mantenindose indiferentes de la cultura nacional, no
obstante ser este el ncleo de poblacin que detenta el poder
econmico en la isla.
Esta es la poblacin que a partir de 1950 participa en la
transformacin poltica, econmica y socio-cultural de la isla de
San Andrs. Dado que con la apertura del Puerto Libre en
1953, se intensifica la migracin de poblacin continental y i
extranjera a las islas trayendo consigo nuevos patrones de'i.. I
comportamiento, nuevos valores, creencias y nuevas necesi- I
dades.
Histricamente San Andrs ha registrado movimientos de
poblacin constantes, tanto de inmigracin como de
emigracin, a los Estados Unidos, a las islas del Caribe,
Centroamrica, Venezuela y Colombia continental. No obstante
darse este proceso de poblamiento continuo, es solo a partir de
1960 que se inicia la urbanizacin de la isla de manera
acelerada, repercutiendo en la conformacin del tipo de vivien
da y generando la lucha por el espacio.
El patrn de asentamiento encontrado en la isla hacia
1950 es producto de un proceso histrico en el que se destaca:
primero un perodo de colonizacin realizado por europeos y
africanos, caracterizado por un sistema econmico de planta
cin algodn y tabaco basado en la esclavitud. Segundo, la
etapa comprendida entre 1850 poca en que se produjo la
liberacin de los esclavos y se dio inicio al cultivo del coco en
MARIA. MARGARITA RL'IZ 21 1
minifundios, hasta el ao de 1950 dcada en la cual se instaur
el Puerto Libre en las islas. 2
Al iniciarse el siglo XX la isla de San Andrs tena una
configuracin lineal de viviendas dispersas sobre las vas
pblicas y en las zonas de cultivos. Existan sin embargo, tres
zonas bien diferenciadas: North End, San Luis y The Hill
(La Loma). Las actividades econmicas y culturales orientadas
por la iglesia bautista, se concentraban en The Hill, mientras
que el centro poltico, administrativo y comercial (zona de
embarque de la nuez de coco) se encontraba en San Luis.
El crecimiento vegetativo de la poblacin se realiz lenta
mente hasta 1950 y ello contribuy a mantener la dispersin de
las viviendas. Las zonas en q ~ l e se divida la isla para esta
poca, estaban en permanente comunicacin e interrelacin, no
exista la preponderancia econmica de un sector sobre el todo,
ni diferenciacin por prestigio entre sectores, aunque ste si se
reflejaba en la vivienda.
The Hill, hasta 1950, sigui basando su conformacin
espacial de acuerdo a la cantidad de tierra que cada familia
poseyese y los nexos entre stas. Para esta poca La Loma
Cove se extenda de norte a sur desrle Slave Hill hasta Barrack,
diversificndose a la altura de Shingle Hill para formar los
sectores de Linval y El Cove. Por su parte, Orange Hill y
Bottle Alley no tenan una configuracin lineal.
2 Es importante sealar que la liberacin de los esclavos y la reparticin
de las tierras por parte de los amos fue el resultado de una serie de
conflictos violentos entre los dueos de la tierra y los esclavos;
212 MARIA MARGARITA. RUIZ MARIA MARGA.RITA RUIZ 213
.tz : ~ .
L :",
ltimo solo existan el hospital, el desembarcadero y algunas
viviendas. La zona estaba dedicada preferentemente al cultivo
(ver mapa).
El sector comercial se reduca al Almacn Rankin, el
Almacn Bogot y el Parque donde se encontraba el palacio
intendencial. Al igual que La Loma y que San Luis careca de
servicio elctrico, de acueducto y de alcantarillado. No existan
I centros de diversin, ni centros deportivos a excepcin de los
"Diamantes de Beisbol" de San Luis y La Loma.
Los cementerios comunales eran los de Flowers Hill y
Cave Green Hill en San Luis y el de John Well en North End;
no obstante, por tradicin, muchas familias posean sus
propios cementerios en el sitio de habitacin o en un lote
especialmente destinado para ellos. En North End se construy
un cementerio pblico (1915) el cual fue dividido en do's
secciones, una para catlicos y otra para protestantes.
Vivienda islea tradicional, sector La Loma En 1960 San Luis y La Loma no haban sufrido cambios
fundamentales, puesto que el crecimiento de los asentamientos
dado por la migracin hacia la isla tom como foco de
San Luis tena,como se ha mencionado, el mismo patrn desarrollo North End. Es a finales de los sesentas que se
de asentamiento que La Loma; se extenda desde Baha Honda densifican las zonas ya mencionadas producindose un cambio
hsta Elsey Bar, pero el sector ms poblado era de Little Gough en el patrn de asentamiento tradicional.
hasta Grund Road. La parte comprendida entre Elsey Bar y Hasta los aos cincuentas permaneca entonces un tipo de
Pox Hole eran terrenos destinados a los cultivos de pan coger. vivienda relacionado estrechamente . con el patrn de
North End, en la primera mitad del siglo XX, estaba asentamiento del cual se ha hablado, adems de responder a
poblada desde la bajada de La Loma sobre la Veinte de Julio una serie de exigencias de tipo ecolgico, econmico, social y
hasta el parque' Bolvar: el patrn de asentamiento era similar al cultural.
de las zonas anteriores; disperso y lineal. Las casas ubicadas en El estilo de vivienda, como lo han mencionado va varios
. .
reas pantanosas y sobre el mar estaban edificadas sobre autordjParsons: 1964; Saldarriaga: 1985; y Edwards: 1971),
pilotes. La calle principal llegaba hasta Sprat Bay, pero este fue trado a la isla por europeos y adaptado posteriormente,
sector y la parte noroccidental estaban poco habitados, en estt> incorporando elementos africanos. Inicialmente las viviendas se
214
215
MlaA l"t.4RCARITA R.Un
hacan en madera machihembrada o en palma de coco, Sias
ltimas, sin embargo, eran edificadas en terrenos de cultivo
,
para ser utilizadas como viviendas secundarias o por gentes de
escasos recursos econmicos. El tamao y estilo de la misma
era un indicador de prestigio dentro de la comunidad aunque no
su localizacin. No obstante, haba, especialmente en La Loma,
una tendencia de las familias que controlaban el culto religioso
a asentarse cerca de la iglesia.
La vivienda era adems un elemento fundamental en la
fonnalizacin de las relaciones familiares, puesto que lo ms
importante para contraer matrimonio dentro de la comunidad
era poseer vivienda. Igualmente su estructura condicionaba las
relaciones entre los miembros del grupo domstico.
El tipo de vivienda para esta poca se conforma por
espacios exteriores e interiores, determinados por los elementos
ya mencionados. El espacio exterior y de reunin familiar; una
cisterna, indispensable en la isla para la recoleccin y
almacenamiento de agua; la letrina; la cocina, la mayora de las
veces construda lejos de la casa de habitacin, concentraba
gran parte de la atencin del isleo.
Vestigios de una casa islea tradicional ubicada frente al mar, sector San
Luis.
MARIA MARGARITA RUIZ
Otro elemento de fundamental importancia era el cemen
terio, ubicado en un lugar de la propiedad bien fuera junto a la
casa de habitacin o en un terreno aledao, convertido en
, cementerio familiar. Su inclusin dentro de la estructura de
vivienda, afianzaba los nexos familiares, constituyndose en
una fonna de transmisin de la herencia cultural y econmica,
siendo el caso de los cementerios familiares una muestra de
poder econmico.
El balcn, bien fuese en la parte anterior o rodeando
completamente la casa, era lugar de descanso, de reunin y de
comunicacin de la vecindad. Finalmente se observa el uso de
los pilotes como un elemento aislante de la humedad (lluvias,
pantanos y mar) pero tambin como una forma de ampliar los
espacios ya que el dispuesto al levantar la casa era utilizado
para el almacenamiento de materiales de trabajo.
El espacio interior corresponda al uso que de l puede
realizar una familia nuclear compuesta por padre, madre, hijos
yen muchos casos los nietos o hijos de crianza. No obstante la
relacin de la familia con un grupo domstico mayor, siempre
que se formaba un nuevo ncleo familiar ste construa su
propia vivienda, cerca o en un terreno de propiedad familiar o
de un amigo.
Dicha actitud lleva a mencionar el sentido doble que tena
la propiedad, pues era individual y comunal, ya que un
individuo poda usufructuar la tierra para construir su vivienda,
para sembrar o recoger el producto de la cosecha. Esto, solo
era negado cuando se trataba de productos como el coco. La
propiedad de la tierra se transmita con base en la
primogenitura, la tierra era un factor de prestigio y el aniendo
de terrenos o de vivienda no exista en la isla, la propiedad se
ceda bajo palabra.
216
217
MARIA MARGARITA RUIZ
Finalmente, la vivienda era construda por "autogestin"
con trabajo familiar y de amigos, contratando a veces los
servicios de un especialista y cubriendo sin prstamos o
crditos el valor total de la construccin. Esto se poda efectuar
por el hecho de que la posesin de la tierra, y el importe de
materiales de construccin a precios bajos, disminua los costos
de la construccin (Ver Ruiz: 1986).
En 1960 se inici el proceso de conformacin urbana, de
nucleacin y densificacin de los asentamientos. Este se realiz
en dos fases: la primera que va de 1960 a 1970, en la cual se
produjo el aumento de la poblacin, concentrndose esta en el
rea de North End; y la segunda de 1970 a 1985, en la cual se
adecuaron los asentamientos y se construy la infraestructura
necesaria para el turismo, el comercio y la administracin.
La apertura sobre la Veinte de Julio de almacenes de
propiedad de forneos en casa de isleos, comenz en 1959.
Esta zona comercial y hotelera se expandi posteriormente
hacia el nororiente sobre la avenida de las Amricas, la Veinte
de Julio y Sprat Bay. Un hecho de importancia para la
transformacin del tipo de vivienda se produjo en estos aos;
nos referimos a la introduccin del concreto como material de
construccin, lo cual transform de manera drstica el paisaje
en la isla. El concreto se trajo a la isla por dos razones en
particular: la seguridad yel conocimiento de la construccin en
concreto y no en madera. Esto ltimo es importante si tenemos
en cuenta que es personal trado directamente desde el
continente el encargado de construir la infraestructura comercial
y hotelera.
MARIA MARGARITA RUIZ
Casa en material, habitada por isleos, producto de las transformaciones en
el estilo de la vivienda.
En la dcada de los sesentas, se produjo el relleno de los
sectores pantanosos y reas de manglar que fueron poblados
densamente durante los aos setentas. A partir de 1970, North
End mostr un crecimiento acelerado y constante en direccin
noroccidental y nororiental, en terrenos que anteriormente eran
destinados al cultivo. La adecuacin de estas zonas para la
residencia de los migrantes se realiz de diversas maneras; una
de ellas, fue la divisin de casas de isleos para la construccin
de nuevas unidades de vivienda habitadas por continentales. Se
dio inicio adems a la construccin de vivienda privada con
financiacin en el rea de Sarie Bay, llevada a cabo por
propietarios de almacenes y hoteles.
2i8 MA.RIA MARGARITA RUIZ
La atencin del Estado durante esta poca recay en la
solucin del problema habitacional de los migrantes. Es por
ello que el Instituto de Crdito Territorial puso en marcha Un
plan de vivienda individual en el sector de Sarie Bay para
profesionales medios y tcnicos. Posteriormente instrumentara
una serie de proyectos de vivienda masiva en reas de relleno:
el sector de los Almendros y el Bight. En los ltimos aos el
ICT desarroll proyectos de autoconstruccin tambin en Nonh
End, particularmente en una zona denominada La Sagrada
Familia.
Mientras que el ICT construy vivienda masiva para
continentales, el Fondo de vivienda intendencial y el Banco
Central Hipotecario financiaron vivienda individual a isleos o
personas que acreditasen un tiempo de residencia de diez aos
en las islas.
El aporte ms significativo al proceso de urbanizacin lo
hicieron sin embargo las juntas de accin comunal, las cuales
se comenzaron a formar en la isla hacia 1969, integradas en su
brran mayora por continentales. Estas juntas tienen su origen en
el clientelismo poltico, el cual le permite a los inmigrantes no
solo la adquisicin de vivienda, sino adems la apropiacin de
tierras y la ubicacin laboral. De estas juntas, que sobrepasan
las cincuenta, deseamos destacar las ms importantes, en
cuanto a cantidad de viviendas construdas se refiere; estas son:
la del "Barrio Obrero", la del "Barrio Modelo", las juntas del
sector de las Natanias que comprende siete u ocho etapas, las
del Cocal que tiene actualmente tres sectores construdos uno
de ellos en San Luis, la de Back Road y las del "Barrio
Atlntico" que comprende varias zonas construidas por medio
de 2.utoconstruccin. ,.
MARliJ. M Aj.U3A R ,'fI.4. 'CU1Z
21 9
Norlh End, sector de asenlanUenlo conJinenJal. viviendas en proceso de
adecuacin y mejora
Antes de iniciarse la construccin de vivienda por
autoconstruccin y a travs de las juntas comunales, la pobla
cin migrante del continente en su gran mayora de clase baja,
se instal en tugurios e inquilinatos dando origen a varios
sectores catalogados como subnormales. Estas zonas tuguriales
se levantaron en North End, generalmenf en terrenos carentes
de servicios de propiedad de isleos.
Hacia 1960, los primeros migrantes se radicaron en el
corazn de Nonh End en el sector de la Jaiba. Posteriormente,
estos sectores tuguriales se expandieron, originando varios
focos subnormales, de estos, los ms importantes son: El
220
MARIA MARGARITA RUIZ
Platanal, El Cocal, El Cliff, Rock Hole, la zona tugurial del
Barrio Modelo, La Unin, Las Tablitas y La Paz. Esta primera
ola de migrantes se desplaz luego a zonas adecuadas por
autoconstruccin, dejando dichos espacios para el albergue de
nuevos migrantes. Sin embargo la tendencia en los aos
ochentas es la migracin directa a zonas ya adecuadas.
Retomando la dinmica de transformacin ocurrida en las
zonas nativas de San Luis y La Loma -The Hill-, encontra
mos que en los aos sesentas se inici en estas reas el proceso
de nucleacin y densificacin de los asentamientos de manera
ms lenta pero generando igualmente la transformacin del tipo
de vivienda nativo. A partir de esta dcada, y con ms vigor
hacia los aos ochentas se produjo la circunscripcin del isleo
a estas zonas y la prdida paulatina del control territorial
tradicionalmente ejercido por este grupo.
Al igual que en North End, las unidades de vivienda
fueron divididas para la construccin de nuevas viviendas a
medida que el grupo familiar se reprodujo. Algunas de stas,
sin embargo se constituyeron en habitacin de continentales, lo
que es ms frecuente en San Luis. Por otra parte, se activ la
compra de terrenos en estas dos zonas por parte del Estado, las
fuerzas militares, extranjeros nacionalizados y continentales.
Las transformaciones en el patrn de asentamiento y en el
tipo' de vivi:enda nativos ligados a factores tales como el
desplazamiento territorial, la apropiacin diferencial del espacio
y la asimilacin cultuIj,al a los que se ha visto sujeto el isleo
por parte de la poblacin continental, ban generado la
transformacin de una serie de contenidos socio"culturales, los
cualesr.antes una prdida cultural han surgido
comotCdementos delimitantes del grupo tnico como tal.
r j, _
'..
MARIA MARGARIL1 kUIZ 221
La poltica de integracin del isleo a la cultura nacional
por espacio de cincuenta aos, condujo en la ltima
dcada a una toma de conciencia del "Ser Isleo", producin
dose, paralelamente a ello, una afirmacin de los contenidos de
\dentidad que refuerzan al grupo como etnia. Estos contenidos
oodran sintetizarse de la siguiente manera: reconocimiento del
idioma criollo como lengua materna; una permanencia del
'puritanismo bien sea como practicante catlico o protestante;
reafirmacin cultural basada en la discriminacin racial; la
continuidad del sistema de estratificacin por prestigio, las
elaciones de parentesco y la estructura de la vivienda. 3
Como hemos mencionado la asimilacin y el desplazami
lento territorial al cual se ha sometido al isleo, traen consigo la
prdida del control econmico y poltico, pero crean por otra
parte la necesidad de establecer lmites fsicos y socio
culturales.
En San Andrs podramos decir que estos lmites fsicos
se agrupan en tres categoras:
{ 1- Delimitacin de los espacios p blicos apropiados por
los isleos donde el continental no participa de forma total.
Estos son: el parque, las iglesias bautista y adventista, algunas
olayas en San Luis los domingos; bailaderos diurnos y
nocturnos en San Luis; zonas escolares de isleos,
,especialmente en La Loma, etctera.
!
h El sistcma de preStigIO basado en cl color est ligado a la
estratificacin por clasc. Por ello las relaciones se tornan ms conflictivas
entre la poblacin islea y la mulata costea de clase baja que entre los
!grupos que detentan el poder poltico y econmico bien sean isleos,
!continentales, sirio-libaneses, judios rabes. Esta situacin bastante
compleja una ms profunda, la cual no nos atae en
escnto, S10 embargo es Importante sealarla como un punto de VItal
importancia en el conflicto tnico existente en la Isla.
222 MARiA MARGARIl"A RUrz MAR(;AEITA RUIZ 223
2- Lmites que evidencian estructuras de interaccin
urbana, especialmente de vivienda y las vas pblicas en San
Luis, La Loma y El Cove.
3-EI uso dado a la tierra y al mar. Dentro de los lmites
socio-culturales tenemos:
a) La actitud agresiva del isleo hacia el "Paa""o "Shark
Head" (cabeza de tiburn), ms evidente hacia las clases media
y baja, a los que generalmente tildan de ladrones, drogadictos o
promiscuos.
b) La actitud hacia el culto religioso, bien sea protestante
o catlico, el cual se destaca por ser ms activo,
respetuoso, ms normativo y ms formativo.
c) El uso del lenguaje de acuerdo al interlocutor, por
ejemplo, si se habla con un norteamericano se usa el ingls
estandar, pero si un continental est entre isleos se usa el
idioma criollo.
d) La celebracin de veladas culturales en zonas nativas
donde el continental tiene una participacin escasa, en
contraposicin a los actos culturales gubernamentales, tales
como festivales, donde el isleo participa de manera reducida.
Estos elementos que en los primeros aos del Puerto
Libre se debilitaron, se acentuaron en los ochentas gracias a la
persistencia de las polticas aculturadoras del Estado colom
biano. Los lmites fsicos y socio-culturales enunciados ante
riormente, son la base de la cual partimos para describir la
En 1985 se encuentra en las zonas nativas (San Luis y La
Loma-Cave) un patrn de asentamiento concentrado y denso,
persistente sobre la va. Este se encuentra delimitado por Perry
,-Ull hasta Barrack y El Cove en la parte montaosa y entre
Cocoplum Bay y Pox Hale por la Costa. Los asentamientos
nucleares se realizan por subdivisin de las propiedades para la
construccin de nuevas unidades. Los puntos de crecimiento
son: Shingle Hill, Flowers Hill, Sound Bay y el Bight en San
Luis (ver mapa).
En el patrn de asentamiento se presentan las siguientes
discontinuidades: con la aparicin de puntos de mercado, la
;ubicacin selectiva con respecto al mar o a los cultivos se hace
:l11enos relevante. La apertura de modernos medios de
'comunicacin -nuevas vas, televisin- hace igualmente que
la sobre la va pblica para efectos de comunica
cin e interrelacin pierda su importancia.
La independencia de las actividades econmicas con
respecto a la iglesia, trae un cambio fundamental en la funcin
<de sta como catalizador de las relaciones dentro de la
comunidad; por tanto la ubicacin con respecto a la iglesia es
irrelevante, an para las familias que dominan el culto. De igual
manera, los colegios, escuelas, centros de salud y hospitales, al
ser apropiados por el Estado atraen a la poblacin hacia los
,nuevos sitios dispuestos por el gobierno.
Por ltimo, se evidencia una transformacin en la con
situacin del patrn de asentamiento nativo, sus continuidadescepcin de la propiedad, anterionnente comunal e individual,
y discontinuidades, y las variaciones y pennanencias en el tipo :acentundose la parte privada, conduciendo a la delimitacin de
de vivienda isleo. 4 dichas propiedades, con marcas duraderas tales como cercas y
------,- . '" al usufructo individual de los terrenos. >l
Se ha realIzado la dlferenClaClOn entre discontinuidades continuidades y 1------
variacin permanencia, por cuanto se cree que las discontinuidades implican Ialgo ms esttico en el tiempo y las variaciones cambios que no conllevan
rupturas y las continuidades reproduccin de elementos a travs del tiempo, rupturas.
sin exclur las transformaciones; mientras que las permanencias evocan
4
224 MA RIA MA.RGARITA RUIZ MARIA MARGARITA RUlZ 225
A pesar de estas discontinuidades, se presentan algunas
continuidades, como las siguientes: un trabajo agrcola y
pesquero complementario a actividades burocrticas o en el
sector comercial, turstico o de servicios, que hace necesario
espacios para la siembra y cra de animales domsticos. La va
pblica, por otra parte, sigue siendo un elemento que seala la
propiedad, permitiendo el dominio y el control del territorio. La
iglesia se perpeta como centro cohesionador de la sociedad
islea -actos religiosos, culturales, normativos, etc.- agluti
nando espacial y socialmente a la poblacin. De otro lado, el
surgimiento de mercados y tiendas en los antejardines, en vez
de disgregar a los isleos, crea vnculos sociales entre estos,
pues aparecen como nuevos sitios de reunin. Igual funcin
cumplen los centros de diversin diurnos y nocturnos que
agrupan poblacin islea joven.
Nia en un balcn
'
1
Nio montando en burro: el trabajo agrcola sigue siendo parte intergral de
la vida islea
En cuanto a variaciones y permanencias en el tipo de

vivienda, se debe hacer especial mencin aijas consecuencias


que traen las modificaciones en el concepto de propiedad, lo
cual conduce en muchos casos a la prdida de terrenos, al no
poseer escrituras sobre estos. A pesar de que antes de 1950 no
las haba, s existan la formalizacin del proceso de
apropiacin por medio de mausoleos, cementerios familiares,
transmisin de la herencia, poblamiento por familias, etc., el
cual se diluye al cambiarse el sentido doble otorgado a la
propiedad..
Las variaciones en el tipo de vivienda se producen en dos
niveles, simultneamente y a travs del t i ~ m p o , es por ello que
226
227 [vIARiA 'l.-ffARGARITA RUIZ
despus de los aos setenta se encuentran construcciones en
palma de coco, en madera y en concreto, las cuales presentan
variaciones esLilsticas y decorativas entre s, as como tambin
variaciones en la disposicin de sus elementos, que no logran
sin embargo destruir el tipo tradicional.
La variacin ms significativa es la introduccin del
concreto como material de construccin. Muchas de las
viviendas actmmente, presentan mezcla de madera y concreto,
bien sea como refacciones, adiciones o en su construccin
original. En muchos casos cuando la vivienda presenta estas
mezclas o cuando es construda totalmente en concreto, existe
la tendencia a perpetuar el estilo de la vivienda constmda en
madera ---techos, dos plantas, balcones, escalera exterior,
etctera.-.
Se presentan en los espacios exteriores, disminucin de
las reas destinadas al cultivo y cra de animales. En algunos
casos la cisterna, as como la letrina y el pozo sptico, han sido
integradm; a b casa de habitacin. De igual manera, la cocina
que anteriormente se edificaba separada de la casa, bien por
o comodidad, en muchas viviendas aparece hoy
integrada, limitando la accin de la familia en gran parte a los
espacios interiores. Desaparecen en muchos casos los pilotes,
puesto que en muchos lugares de la isla son innecesarios.
Como se mencion anteriormente, se evidencia la aparicin de
cercas delimitadoras de la propiedad y como un hecho
realmente transformador la desaparicin del cementerio en la
vivienda y de los cementerios familiares.
El balcn no ha perdido su funcin de comunicacin,
destacndose a pesar de la aparicin de nuevos centros de
reunin.
MARIA MARGARITA RUIZ
En los espacios interiores hay una reduccin de las reas
utilizadas por la familia y una redistribucin de las funciones y
actividades --dom1itorios, cocina, sala, etc.- al concentrarse
en su interior lo que anteriormente era ejecutado en lapsos
mayores de tiempo en los espacios exteriores.
No obstante presentarse dichas variaciones existe la
tendencia a perpetuar la estructura de vivienda -estilo,
i decoracin, estructura, distribucin y cohesin familiar en
torno a la unidad habitacional-, aunque sus funciones varen.
De esta manera adiciones o reformas no logran ser disruptivas
en el tipo de vivienda tradicional.
Las polticas acul turadoras y la migracin continua de
poblacin continental y extranjera a San Andrs produjeron la
prdida paulatina del control poltico y econmico por parte del
isleo; sin embargo las transformaciones en el patrn de
asentamiento y la estructura de la vivienda reforzaron los
lmites tnicos y por ende los contenidos de identidad
conduciendo al incremento de los conflictos tnicos en la isla.
La poblacin inmigrante jug a partir de los aos
cincuentas un papel fundamental en la instauracin y desa..YTollo
de las polticas de integracin tomando el papel de agente
aculturador. Por ello es necesario mencionar algunas de las
caractersticas de esta poblacin inmigrante y la manera como
se produjeron dichos movimientos de poblacin.
Como anotamos al comienzo, San Andrs desde el
momento de la colonizacin y probablemente desde pocas
precolombinas, mantuvo por motivo de sus relaciones econ
micas, sociales y culturales flujos de poblacin constantes,
; hacia el interior y hacia el exterior, pero es solo a partir de la
i dcada de los aos cincuentas que la poblacin que migra desde
I el continente y desde otros pases a la isla genera conflictos de
ndole social y cultural.
228 MARIA MARGARITA RUrz
El proceso de migracin interna e interurbana, se inici
en 1959, con la migracin de sectores de poblacin (obreros
*t- para la construccin de infraestructura, maestros de escuelas y
colegios, personal del servicio domstico, etc.) generando una
migracin colectiva hacia la isla que se perpeta hasta los aos
ochentas.
Como causantes directos de esta migracin debemos
las polticas de integracin y de soberana nacion.fl.l:
apertura del puerto libre, planes de vivienda, ausencia de
control a las actividades de tipo comercial y turstico y la
oficializacin de la religin catlica y la imposicin del espaol
como lengua oficial.
Estas causas estn sin embargo ligadas a una serie de
factores tanto de expulsin de las zonas de origen como de
atraccin en la isla, los cuales se encuentran relacionados entre
s. Las zonas que expulsan la mayor cantidad de migrantes son
en su orden: Bolvar, Atlntico y Antioquia en el continente; y
despus el Lbano, Palestina, Siria y Nicaragua. Determinantes
tales como la presin demogrfica, el desalojo de tugurios en
Cartagena, el cierre de fbricas y sectores productivos en la
Costa Atlntica, y la inseguridad y la violencia, no solo en el
interior del pas, sino en regiones como el Medio Oriente y
Nicaragua generaron y continan siendo hoy da los factores
ms importantes de expulsin.
La construccin de infraestructura para el Puerto Libre en
el cual se contrat y se contrata an preferentemente a
continentales, as como las mejores expectativas de vida -
salud, vivienda, educacin-, la propaganda turstica y las
facilidades de viajar a la isla -plan 25 de Avianca y Sam
son los factores de atraccin ms relevantes.
MARIA MARGARITA RUIZ 229
Todos estos elementos condujeron al crecimiento
acelerado y constante de la poblacin. Es as como el censo de
1964 registr para San Andrs una poblacin de 14.413
personas, el de 1973 un total de poblacin de 10.365 y el censo
de 1985 arroj una poblacin de 32.282 habitantes. Estos
guarismos son puestos en duda por la poblacin, y segn el
censo de Servisalud en el ao de 1973, haba en la isla 31.000
habitantes con una proyeccin de 48.947 habitantes en 1986.
Segn estos datos en veinte aos se ha triplicado la poblacin
de la isla, existiendo ya en 1980 una densidad de 1.197.67
hab/Km
2
(Dane: 1983), donde el crecimiento de la poblacin
no es vegetativo sino que est dado por la migracin de
poblacin continental a la isla. )(.
El mayor nmero de migran tes lleg a la isla entre 1962
77, sin embargo, en los ltimos aos se registr una tendencia
al incremento en el volumen de los migrantes. La poblacin
masculina se encuentra en equilibrio con la poblacin femenina
que migra, no obstante, esto obedece a una dinmica social que
depende de las condiciones econmicas y familiares del
migran te. Las edades entre las cuales migran estn entre los 15
y los 30 aos, siendo esta la poblacin con mayor movilidad.
La mayora de los migrantes son de clase baja y media,
mientras que la clase alta migra en un pequeo porcentaje. Esta
migracin se realiza en forma colectiva, lo que refuerza los
lazos de solidaridad al interior del gnlpO, afianzada a travs de
prcticas como el clientelismo poltico, el compadrazgo y los
nexos familiares.
Las aspiraciones de los migrantes generalmente son
satisfechas, por ello el migrante no regresa a su lugar de
origen. Aunque no obtiene la elevacin de su salario real,
existen ms oportunidades de empleo, facilidad de adquirir
230 231 MiRIA MARGARIT RUIZ
vivienda por medio de las juntas de aCClOn comunal y la
obtencin de mejores niveles educativos para los hijos, hecho
que pennite a largo plazo su ascenso social.
En la bsqueda del bienestar social y econmko por pa."'1:e
del migrante a la isla, bien sea de escasos recursos econmicos
o pertenezca a los grupos que controlan el comercio y el
turismo, y detentan el poder poltico, el menos favorecido es el
isleo. La comunidad islea no recibe los beneficios del Puerto
Libre, sino que por el contrario ha sido
tenitorialmente, ha perdido el control econmico y poltico y ha-\.c
estado constantemente sujeta a las polticas de asimilacin del
Estado colombiano.
Todos estos comentarios acerca de la vivienda, los
asentamientos y la migracin nos han llevado a definir a San
Andrs como una sociedad plural, donde existen tres grupos de
poblacin en conflicto: el isleo, los continentales sanandre
sanos y los extranjeros nacionalizados y no nacionalizados.
Este conflicto es el producto de la integracin y la aculturacin
que se ha venido dando en las islas desde pocas anteriores al
Puerto Libre.
Todos estos mecanismos de integracin han llevado en
San Andrs antes que a la conformacin de una cultura
nacional, al conflicto social y tnico, en donde el isleo lucha .
por la autonoma cultural y el dominio poltico y econmico.
Esto ms que constiturse en una accin separatista es una"
accin de autodeterminacin de grupo como tal.
MARIA MARGARITA Run
'!-.!o: ,<
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233
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238 M.4RIA il<iARG.4.RIT RUIZ
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Bogot, 1981.
Opinin islea sobre la soberana
colombiana
Harold Bush
1
Enrique Ogliastri'
"Providencia es como una universidad", dicen los isleos,
"aqu vienen a hacer estudios ... y luego se van". Y es cierto: a
Providencia llegan estudiosos de diversos pases del mundo, y
de la gran diversidad de entidades gubernamentales de
Colombia, en busca de misteriosos tesoros escondidos. La isla
los ofrece a la luz del da: su gente, su cultura, su riqueza
natural. Los tesoros de Providencia , antes y despus de
Margan, slo estn ocultos para quien no quiera verlos. En
realidad, muchas cosas se desconocen de la isla, y la riqueza de
ese microcosmos justificara estudios exhaustivos sobre
'aspectos de su cultura y ecologa. La investigacin que nos
ocupa pretende hacer conocer la opinin islea, y se refiere a
las actitudes que ellos tienen acerca de la posesin colombiana
sobre las islas, segn encuesta realizada a pie, casa a casa, en
Providencia. Estn satisfechos los isleos con Colombia?
Prefieren la soberana de otro pas (Nicaragua, Jamaica,
1 Harold Bush es un providenciano que estudia ciencia poltica en la U.
de los Andes, realiz toda la investigacin de campo y el procesamiento
computarizado de los datos. E. Ogliastri. Ph.D., es profesor en la misma
. universidad, disefi la investigacin y la encuesta, y prepar este artculo.
Los investigadores agradecen el concepto de Javier Serrano sobre la
Imuestra, y el apoyo econmico del Comit de Investigaciones de la U. de
los And0s, pero aclaran que el estudio es responsabilidad suya y no de la
: institucin.
I
I
240 HAROLD BUSH - ENRIQUE OGUASTRl HAROLD BUSH - ENRIQUE OGL/ASTRI 241
!nglaterra... ), O la autonoma? Qu ser lo que quiere el
Isleo?
, En el de que se mantuviera el reclamo nicaragense
sobre el archIplelago de San Andrs y Providencia se requerir
en algn momento la opinin de sus habitantes que a
, ya
sobrepasan los 50.000 segn los datos del ltimo cen
Aunque los isleos (nativos) son minora en San
tienen un claro predominio en las islas de Providencia s,
Catalina. Es probable que haya lealtad hacia Colombia por
de los habitantes del continente que se han establecido en el
archipilago, pero la opinin de los isleos es doblement
. e
Importante por su indisputable legitimidad histrica en la
posesin de las islas.
Diseamos un cuestionario para hacer una encuesta entre
la poblacin islea de Providencia (cuestionario que se puede
apreciar en el cuadro 1 adjunto), y Harold Bush entrevist en
junio y julio de 1986 a un total de 500 personas en las trece
comunidades de Providencia yen la isla de Catalina (ver cuadro
2). La muestra cubri a ms de la mitad de las casas de la
poblacin, de un total del 92% de las casas que encontramos
hal?itadas por nativos isleos. Los resultados socioeconmicos
encontrados no son comparables con los datos del censo
nacional de poblacin de 1986, pues se trata exclusivamente de
casas isleas, pero tampoco difieren substancialmente de los
mismos (en el cuadro 3 se presenta un resumen de la
informacin obtenida).
La poblacin islea definitivamente apoya la soberana
(cuadro 4). El sentimiento de que "pertenecer a
ColombIa ha sido una buena cosa para los isleos" no vara
segn la edad, ni el nivel de ingresos, ni el comportamiento
poltico (votar o no votar en elecciones), ni la dotacin fsica de
la casa en. que ni nivel educativo. Pero s presenta
algunas dIferencIas segun el sexo: los hombres tienen una
actitud ligeran:ente positiva que las probable
mente porque estas obtIenen menos empleos pubhcos y apoyos
de otra ndole. El desempleo tambin pone a dudar a la gente
b l' .,
so re as ventajas de ser colombIano: solo un 50% de los
desempleados dicen que ha sido bueno para los isleos
pertenecer a Colombia. Otras pequeas diferencias se encontra
ron .e.ntre la: diversas isleas: la actitud menos
esta en los habItantes de Baha Suroeste, y las ms
pOSItlVaS en la Montaa, Caballete, Santa Isabel, Jones Point y
e r
ata ma, ,
Para los investigadores fu bastante sorprendente la
contundente preferencia a que las islas pertenezcan a Colombia,
y el que a la pregunta "Es usted colombiano?", respondieran
,con un "S" el 95% de los entrevistados, pues cremos que la
fuerte identidad islea podra no dar campo a otras afiliaciones.
Un de los resultados aparece en el cuadro 3.
I Aunque el 73% afirma que le gusta Colombia, un 24% de
los isleos encuestados responde que hay cosas que "le gustan
y cosas que no le gustan" de Colombia. Obvio para algunos,
este sentimiento ambiguo evidencia un equilibrio y sentido
comn no tan comunes en un pas de mentalidad autoritaria.
Entre los mayores de 50 aos, y los que tienen tres o ms
ocupaciones, existe un sentimiento ms generalizado de gusto
por Colombia, el cual disminuye entre los jvenes, estudiantes
y desempleados, "les gusta y no les gusta" este pas.
Los graduados tambin califican dubitativamente,
en may?r proporclOn que los otros grupos, su gusto por
I ColombI.a:. un 38% sentimientos mezclados, quiz
porque VIVIeron en el contmente durante su carrera universitaria
y la experiencia no fu enteramente positiva. Vale la pena
242 HAROLlJ BUSH - ENRIQUE OGUA.STRI HAROLD BUSH - ENRIQUE OGLlASTRl 243
mencionar que la presentaclOn de estos resultados en un
simposio sobre las islas que tuvo lugar en Bogot despert el
profundo rechazo de los jvenes universitarios isleos
presentes. En cierta manera, la mayor cercana y conocimiento
de Colombia resulta en actitudes ms f'
Entre las ocupaciones, los comerciantes son los que
menos "gustan" de Colombia (slo el 64%). Por otra parte,
entre las comunidades, en Baha Suroeste un 37% expresa
sentimientos mezclados. Por qu Suroeste es la menos
satisfecha? Por ser una comunidad bastante autosuficiente y
menos vinculada en sus procesos vitales al continente? Tal vez
por el infortunado intento de ponerles una planta elctrica
contaminadora y ruidosa en la baha? O por la orientacin
poltica clientelista que los sita en oposicin al gobierno
actual? O por la fuerte influencia del puesto militar y el gran
nmero de infantes de marina presentes en esa comunidad? En
cualquier caso, estas diferencias no son estadsticamente
significativas y representan apenas tendencias de los datos; el
resumen es que los isleos de Providencia tienen una actitud
positiva y les gusta Colombia, sin distingos muy fuertes por
edad, ingreso, educacin, comunidad u ocupacin.
La opinin de que Nicaragua "no le gusta" es muy
generalizada (el 80%), y no vara segn la edad, el sexo, ni la
ocupacin (las diferencias principales son que a un 97% de los
comerciantes no les gusta, mientras slo un 65% de los
estudiantes y un 58% de los desempleados manifiesta el mismo
rechazo). Tampoco el nivel de ingresos, ni el comportamiento
poltico de haber votado en las elecciones, ni el estatus social,
ni la dotacin fsica de la casa, ni el nivel educativo marcan
diferencias en el rechazo a Nicaragua. Entre las comunidades,
en Punta Rocosa al 92% no les gusta Nicaragua, mientras al
otro extremo en Casa Baja esto lo expresa slo el 73%. Pero en
..sntesis Nicaragua "no les gusta" a los providencianos.
El contraste de San Andrs
. Durante los meses de diciembre de 1987 y enero de 1988 se
hizo la misma encuesta entre la poblacin islea de San Andrs,
a quinientas personas distribudas en los barrios de North End,
San Luis, Hill, Barrack, Cove, Linvall y Sarie Bay. En la
muestra de San Andrs se encontr tambin que el 34 % de los
isleos trabajan para el gobierno, y hay un 21 % que son amas
de casa. Pero los dems resultados fueron bastante diferentes,
pues slo un 41 % manifest que la pertenencia de las islas a
Colombia haba sido buena para los isleos, y hay un 25 % que
preferira que las islas fueran un pas independiente, sumados
al 17 % deseara que pertenecieran a Inglaterra o a Estados
Unidos. Ninguno prefiere la soberana nicaragense. En San
Andrs slo un 52 % manifiesta sin reticencias que le gusta
Colombia, y apenas un 21 % estima que los nativos reciben
buen trato. Un 39 % dice que se siente "colombiano", mientras
el 59 % dice que es "isleo". Lo que ms desean que Colombia
haga por los nativos es "dejarles la isla" para ellos (18 %),
darle ms trabajo a los isleos (13 %), frenar la inmigracin
(lO %), mejorar la educacin (lO %), sacar a los "paas"
(Spaniards, colombianos) (5 %), bajar el costo de la vida (3,4
%), Yrespeto a la cultura e idioma nativos (3,4 %).
244 HAROLD BUSH - ENRIQUE OGUASTRl
Conclusiones
Estos resultados mayoritariamente pOSItIVOS a Colombia
pueden explicarse por la hospitalidad islea, la amable
recepcin a los forneos que ha sido tradicional en su cultura.
Pero las diferencias entre San Andrs y Providencia se deben
probablemente a las malas experiencias del contacto e
inmigracin, pues la invasin ha relegado a un lugar secundario
a los isleos (y an a los "colombianos", ya que en la
estructura de clases de San Andrs el primer lugar lo ocupan
los comerciantes extranjeros, seguidos de los comerciantes
colombianos continentales, los isleos acomodados, y
finalmente los isleos y continentales de la clase trabajadora)J
\No tenemos an totalmente procesados los resultados de San
Andrs, que ms adelante compararemos sistemticamente con
los obtenidos en la generosa Providencia.
tiene una clara hegemona ideolgica en
Providencia, y an en San Andrs, probablemente en
detrimento de la cultura islea. La televisin y la radio, as
como la importancia econmica del Estado colombiano como
fuente de empleo municipal, han resultado en una efectiva
presencia de la nacin. Para aquellos preocupados por ef
deterioro y decadencia de la cultura islea estos resultados
pueden ser fuente de gran preocupacin, pues indican que se ha
roto el insular y afirmativo que podra mantener la
cultura. Ser posible frenar la inmigracin masiva que ha
llevado tugurios y deterioro en la calidad de vida de las islas?
Se podrn establecer reglamentaciones verdaderamente
respetadas para disminuir la densidad de poblacin y los
edificios? Ser conveniente seguir atrayendo a un masivo
turismo de electrodomsticos, que favorece principalmente a
245 HAROLD BUSH - ENRIQUE OGLlASTRI
los comerciantes extranjeros Y se presta al lavado de dlares, en
lugar de un turismo ms pequeo e interesado en el mar y el
tesoro isleo? Se agudizar la confrontacin social entre
continentales e isleos? Llegar el gobierno colombiano a la
conclusin de que no es necesario continuar con la agresiva
presencia de los ltimos aos, y dedicarse ms bien a salvar la
riqueza cultural y ecolgica islea, patrimonio nacional en va
de extincin? Old Providence Island: too late to be saved?

;lP
t i

246
247
iJAROLD BUSIJ - ENRIQUE, OGUASTRl
Cuadro 1.
......
Universidad de los Andes.Questionaire: Islanders
Opinion.
1 am doing a study about Providence for my university in
Bogot. 1 want to know what you think abont Colombia.
Please answer these seven question for me. 1 promise not to
make any one know what you said. Thank you.
(NOTE: Write any comments in the back of the page)
1-You think belonging to Colombia has been:
1 A good thing for islanders
2 Abad thing
3 Good and bad
4 Don' t know
If 3: What is good?
What is bad?
2- You think most people in Providence:
1- _ Prefer Providence to be independent
2- Prefer San Andrs and Providence to belong
to other country
(What country? )
3- _ Prefer the Islands to belong to Nicaragua
HAROLD BUSH - ENRIQUE OGUASTRI
4 Prefer to be as it is now, belonging to
Colombia
5
Them don't know what to think about this
6
You don't know what them think about this
3-You personally prefer Providence to belong to:
1- __ Other country.
What Country?
2- To be independent Islands
3- Colombia
4- Nicaragua
5- _ No answer, don't know
4-What you feel about Colombia?
1- Like Colombia
2- N o like Colombia
3-
Like sorne things, don't like others
4- Don't know
If 3: What you like?
What you no like?
5-What you feel about Nicaragua?
1 _ like Nicaragua
2 No like it
3
__ like sorne things, no like others
4 Don't know.
249
248 HA.ROLD BUSH - ENRIQUE OGUASTRI
6- Are you colombian?
1 _ Yes, I is Colombiano
2 _ No, 1 is not colombiano
(What you is )
3 Don't know
7 - What you thinkis the best thing Colombia could do for
islanders right now?
Age: _/
Sex: M_F_/
Ocupations: __
Education: P S _ U _ /
Money a month: High: _ Nonnal _ /
Voted in last election: Yes _ No _ /
Community: /
House: Poor _ Normal _ High _/
Interviewer: /
Day: Number: /
Name:___________________
liA.ROLD BUSH - ENRIQUE OGUASTRI
Cuadro 2: Muestra de Providencia y
Catalina
Comunidad
Santa Catalina
Santa Isabel
Jones Point
El Caballete
Mountain
Bailey
Rocky Point
Smooth Water
Bottom House
Southwest Bay
Freshwater Bay
Lazy Hill
Old Town
Free Town
Total
No. Casas
36
37
14
26
49
49
34
32
102
60
27
48
158
35
707
No. Casas
isleas
36
29
14
25
46
47
33
21
98
56
19
43
149
32
648
No.
Encuestas
24
23
10
20
42
36
26
16
78
49
8
37
98
33
500
250
251
HAROLD BUSH - ENRIQUE OGLlr-1STRI
Cuadro 3: Datos socio-econmicos de la
muestra
Edad: 18-34 41 %
35-54 31%
55-93 28%
Sexo: Hombres 45,4%
Ocupacin principal OcupacinSecundaria
empleados del gobierno 33% 35% ama
de casa 22% 32%
agricultor 11% 29%
comerciante 6,6% 7,4%
pescador 5,2% 12%
estudiante 4,6%
desempleado 2,4%
carpintero 1% 1,2%
Tiene dos o ms ocupaciones 41%
Ingreso monetario superior al salario mnimo 34%
Vot en elecciones presidenciales 78%
Casa "bien cuidada y dotada" 58%
Educacin primaria solamente 51%
universitaria 7%
HAROLD BUSH - ENRIQUE OGLIASTRI
Cuadro 4: Resumen de Actitudes Isleas en
Providencia
La pertenencia de las islas a Colombia ha sido algo bueno 61%
Ha sido en parte buena y en parte mala 35%
Prefieren que la isla sea independiente 7,4%
Prefiere que las islas pertenezcan a Colombia 88%
Prefiere que las islas pertenezcan a otro pas el 3,2%; de los
mteriores, prefiere a Estados Unidos el 2,4%
Colombia: le gusta en general 73%
no le gusta 1,6%
sentimientos mezclados (le gusta y no le gusta) 24%
.:Es usted colombiano? S 95%
J
Qu debe hacer Colombia por los isleos? energa
12,8% no contesta
11% proteccin
10,4%
empleos 7,8%
acueducto 6,6%
Importancia de San Andrs y
Providencia en
las relaciones internacionales de
Colombia
Rodrigo Pardo
Juan Gabriel Tokatlian
I
~ J . J a importancia de Nicaragua, para las relaciones interna
cionales de Colombia se manifiesta en tres dimensiones
diferentes: la primera, vincula geogrficamente a Colombia con
toda la zona Caribe y Centroamrica. La segunda, es que lig a
Colombia con el problema de la crisis centroamericana y la
tercera es la que afecta los vnculos con Estados U nidos, pas
que ha constitudo, tradicionalmente, el principal eje de la
poltica exterior colombiana.
Colombia, Nicaragua y Estados Unidos forman parte,
con respecto al tema de San Andrs de una especie de
triangulacin: las relaciones entre Colombia y Estados Unidos,
desde el punto de vista de San Andrs inciden sobre Nicaragua,
los lazos entre Nicaragua y Colombia con respecto a San
Andrs afectan a Estados Unidos y as sucesivamente. Segn
Rodrigo Pardo. Ex-subdirector del Centro de Estudios Internacionales
UNIANDES.
Juan Gabriel Tokatlian Director del Centro de Estudos Internacionales
UNIANDES.
1
254 255 RODRIGO PARDO - JUAN G. TOKATL/AN
esta triangulacin, definiciones de Colombia frente a San
Andrs han infludo tanto sobre Nicaragua como con respecto a
Estados U nidos y los ha vinculado a ellos como actores.
La historia de Colombia y San Andrs es muy antigua y
tiene que ver con la delimitacin de fronteras con Nicaragua.
Los lmites con esa ltima nacin se fijaron mediante el tratado
de Brcenas Meneses -Es guerra en 1928. Anteriormente, San
Andrs y la Costa Mosquitia de Nicaragua pertenecan a la
Capitana de Santa F de Bogot. Pero aplicando el principio de
uti possidetis juris de 1810 (definir unas fronteras terrestres
para los nuevos estados latinoamericanos que reflejaran las
fronteras administrativas que existan bajo la colonia) se firm
este tratado de 1928, mediante el cual la costa Mosquitia y las
Islas Mangle Norte y Sur quedaron bajo la jurisdiccin de
Nicaragua y San Andrs, Providencia y todo el archipilago,
bajo soberana colombiana.
Posteriormente, hay que tener en cuenta que algunas
partes de lo que es el archipilago, bsicamente los cayos de
Roncador, Quitasueos y Serrana fueron parte de un tratado de
Colombia con Estados Unidos en virtud de que cuando este
ltimo ocup Nicaragua, asegur el control de los mismos.
En 1914, Colombia y Estados Unidos firmaron el tratado
Urrutia- Thompson, aproximadamente en la misma poca en
que Estados Unidos y Nicaragua concretaron el Chamorro
Bryan. Nicaragua se encontraba ocupada por Estados Unidos
desde 1909 y la ocupacin dur hasta 1933 con algunos
parntesis durante los cuales se retiraban por unos pocos meses
pero tenan que regresar porque la situacin interna era de un
desorden total.
Aos ms tarde Colombia, buscando consolidar sus
ttulos sobre los cayos, firm el 8 de septiembre de 1972 un
RODRICO FARDO - JUAN G. TOKATUAN
tratado con los Estados Unidos: el Vzquez - Saccio. Por
medio de l, Estados Unidos renunciaban a todo reclamo sobre
Roncador, Serrana y Quitasueo. El Congreso de Colombia
ratific el tratado rpidamente. El Congreso de Estados Unidos
en cambio no lo hizo. La razn principal para ello fue la presin
("lobby") que hizo la dictadura de Somoza ante Washington.
En breve, estos son los antecedentes jurdicos que
vinculan a las tres partes y que hacen que San Andrs sea un
elemento que influye en las relaciones de Colombia, tanto con
Nicargua como frente a Estados Unidos.
J ~ ' partir de finales de la dcada de los setenta, con el
triunfo de la revolucin sandinista, surge una situacin poltica
que tambin interrelaciona a estos tres actores.
La administracin Turbay Ayala (1978-1982) intent una
mediacin para facilitar una salida rpida a la guerra civil
favoreciendo incluso al Frente Sandinista de Liberacin N acio
nal que se encontraba en su ofensiva final. Colombia particip
en una accin multilateral, con otros pases andinos, para
solicitar la salida inmediata de Somoza, reconocer al Frente
Sandinista de Liberacin Nacional como fuerza beligerante y
bloquear un intento del Presidente Carter para enviar una fuerza
militar multilateral de la O.E.A. Esta ltima situacin que se
denomin la "tercera va", no era otra cosa que construir un
"Somocismo sin Sornoza"; quitar al dictador pero mantener el
mismo estado de cosas e impedir el triunfo del FSLN.
Todo pareca indicar en ese momento que las relaciones
de Colombia con la Nicaragua sandinista seran muy annnicas
y de mucha cooperacin. Sin embargo, surgieron problemas en
la medida en que la situacin interna de Colombia se agriet
como resultado del fracaso de las polticas destinadas a acabar
con el mO-v'imiento guerrillero, bsicamente mediante la accin
256
257
RODRIGO PARDO - JUAN G. TOKATL/AN
de la fuerza militar, utilizando mecanismos extraordinarios del
Estado de Sitio y en el marco del Estatuto de Seguridad. En la
medida en que se deterior el frente interno, el gobierno de
Colombia se radicaliz tambin y ello afect su poltica
exterior, la cual se hizo cada vez ms cercana a la de Estados
Unidos y busc el mayor nivel posible de cooperacin con
Washington.
En los temas ms importantes para los Estados Unidos en
su poltica para Amrica Latina, Colombia fu un aliado penna
nente. Entre ellos estuvo la crisis centroamericana.
La administracin Turbay suspendi las relaciones con
Cuba en 1981 como consecuencia de un testimonio del cual se
deriv la existencia de ayuda cubana al Movimiento M-19;
Colombia haba bloqueado a Cuba en su intento en 1979 de
lograr un asiento en el Consejo de Seguridad de las Naciones
Unidas; posteriormente, en 1982 apoy el proceso electoral en
El Salvador y envi observadores internacionales para legitimar
la eleccin. Finalmente, aparecieron tambin problemas con
Nicaragua.
Estos surgieron a raz de que el4 de Febrero de 1980, en
un contexto en el cual la situacin poltica interna de Colombia
se estaba deteriorando rpidamente, Nicaragua public un
"Libro Blanco" en el cual declaraba nulo el tratado Esguerra
Brcenas de 1928, el que estipulaba la delimitacin de fronteras
entre Nicaragua y Colombia. La tesis fundamental era que en
1928 Nicaragua se encontraba ocupada por los Estados Unidos
y que por consiguiente el tratado no se haba firmado por parte
de un estado libre y soberano sino presionado por la ocupacin
y reflejando la voluntad de Estados Unidos.
Colombia respondi con otro Libro Blanco, en el cual
defenda el principio de intangibilidad de los tratados interna
cionales, que ha sido una constante en toda la historia de la
RODRIGO PARDO - JUAN G. TOKATLlAN
poltica exterior del pas: el de Pacta Sund Servanda. Es decir,
que los tratados hay que cumplirlos en su letra y no pueden
modificarse. Qued obviamente afectada la relacin entre los '<
dos pases, desde ese momento. '--,
Al terminar la administracin Turbay, el balance de su _/'
poltica exterior era muy desfavorable por que se haba ,'
producido un aislamiento diplomtico de Colombia en Amrica
Latina. Las relaciones con Cuba se hallaban suspendidas y con
Nicaragua se haban resquebrajado. Con Venezuela, despus
del fracaso de la "Hiptesis de Caraballeda", hubo denuncias
sobre malos tratos a los colombianos en ese pas y de
persecusin a los indocumentados. Adems se irritaron las
relaciones con Bolivia porque Colombia no reconoci el
gobierno instaurado por el golpe militar de 1981. Finalmente,
en abril-junio de 1982, Colombia se apart de la corriente
hemisfrica que apoy a Argentina en la guerra de las Malvinas;
se abstuvo de votar la solicitud de dicha nacin para invocar al
TIAR.
En el caso de San Andrs y Providencia, durante marzo
de ese ao se hizo pblico el desarrollo de contactos bilaterales
colombo-norteamericanos -bsicamente a nivel militar- para el
establecimiento de una base estadounidense en el archipilago.
Fuertes reacciones en las islas y a nivel de los medios de
comunicacin impidieron consumar algn tipo de acuerdo que,
de hecho, se intentaba materializar sin el concurso de los
habitantes del archipilago.
El Presidente Belisario Betancur, al llegar al poder,
realiz un profundo viraje en la poltica exterior con el objetivo
principal de reacercarse a la comunidad latinoamericana. Ello
implicaba necesariamente una redefinicin de las relaciones con
los Estados Unidos: Colombia ingres en el Grupo de pases
258 RODRIGO PARDO - JUAN G. TOKATLJAN
No Alineados y explcitamente el Presidente Betancur afirm
que no quera ser un satlite de Washington.
Colombia comenz a participar en varias iniciativas de
diplomacia multilateral que se ocuparon especficamente de los
temas que ms preocupaban a Amrica Latina: el Consenso de
:' 1
Cartagena, para la deuda externa y el Grupo de Contadora
;' !
(Colombia, Venezuela, Panam y Mxico), para la crisis
i ,1
centroamericana. En ambos, jug un papel de cierto liderazgo.
,L ,
U no de los antecedentes del Grupo de Contadora es el
f
apoyo de Colombia a Nicaragua en 1982 para que esta ltima

l. ;.
sea elegida para ocupar el puesto de representante latinoame
'<'.:., ' ricano en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Fue
1
;1
un gesto de la nueva administracin en el sentido de demostrar
un replanteamiento de la poltica exterior, un deseo de acercarse
tJ
a Nicaragua, de aliviar las tensiones que haban existido ante
(,
.
riormente. Y ese acto, lo mismo que otros realizados durante
1',;.
los primeros meses del gobierno Betancur, fueron respondidos

'1 1
por la comunidad latinoamericana dndole a Colombia la
f
J:
presidencia de la Asamblea General de la OEA en noviembre de
1i
'i'! 1982.
';.l
;
En 1983, en enero, Colombia entr a formar parte de la
1"
1)
.,(!
iniciativa de Contadora, lo cual implicaba una posicin frente al
1;;
u
conflicto centroamericano que encontraba gran aceptacin en
iJ
Managua. El diagnstico de Contadora sobre la crisis

centroamericana coincida con el del gobierno nicaragense, e
"'

',
implicaba un enfrentamiento con Estados U nidos por la manera
n;
como este ltimo concibe su propio papel y entiende la I,.!
, ' ,j
naturaleza del problema. Ello cambi el clima de las relaciones
:l)
;i'!! bilaterales, las cuales entraron en un perodo de distensin e
:q
I
incluso de cooperacin. Igual sucedi con Cuba, cuyas
'1
relaciones no se normalizaron diplomticamente pero s
l. !'1
n
mejoraron informalmente.
It!'
1
1

RODRIGO PARDO - JUAN G, TOKATLlAN 25Q
La historia de las buenas relaciones de Colombia y
Nicaragua en la administracin Betancur no fu muy larga. Las
dificultades encontradas por el Grupo y el problema de la deuda
externa llevaron a que el tema de Contadora fuera cada vez
menos importante para la poltica exterior colombiana.
Asimismo, en el segundo semestre de 1984, apareci un
mapa oficial de la Secretara de Estadstica de Nicaragua, en el
cual San Andrs y Providencia aparecan como parte de su
territorio. Ello origin una nota de protesta de la cancillera
colombiana y un perodo de nuevos elementos de discordia, el
cual se super con el retiro del mapa de circulacin y con una
carta del gobierno sandinista reconociendo que en la
publicacin "haba errores".
El siguiente incidente se present en 1985 cuando,
despus de la toma del Palacio de Justicia por el M-19, el
\5ecretario de Estado de los Estados Unidos, George Shultz,
cuando viajaba a Cartagena a la Asamblea Extraordinaria de la
OEA, afirm que las armas encontradas en las ruinas del
Palacio, haban sido donadas al M-19, por parte del gobierno
de Nicaragua. Se habl tambin de una misa que se celebr en
Managua por las almas de los cados en el Palacio de Justicia,
la cual fu supuestamente organizada por el Ministro del
Interior, Toms Borge.
Esto fue seguido de fuertes presiones por parte de
Washington para que Colombia cortara relaciones con
Nicaragua. Internamente, tambin, se form una opinin en
favor de romper esas relaciones. Varios ex-cancilleres y
miembros del liberalismo y del conservatismo trataron de
utilizar el momento para forzar una rectificacin de la poltica
hacia Centroamrica.
261 260 RODRIGO PARDO - JUAN G. TOKATLIAN
El incidente se super luego de una reunin de los
Presidentes Betancur y Ortega en enero de 1986, en Guatemala
durante la posesin de Vinicio Cerezo. Segn el mandatario
nicaragense, los fusiles haban sido donados por Carlos
Andrs Prez al frente sandinista durante la poca de la lucha
" contra Somoza y despus haban entrado a formar parte del
,
mercado negro de armas, donde las haba comprado el M-19.
Sin embargo, posteriormente, surgi otro inconveniente:
i
JI
1,'
en el mes de abril, el canciller Augusto Ramirez Ocampo afmn
~ :
que Colombia y Nicaragua no tenan nada por definir en
iR;
;",
i.:!
' relacin a San Andrs. Se abri as un debate interno con el ex
(,1
I
ji
presidente Alfonso Lpez Michelsen, para quien haba que
definir la delimitacin de las aguas marinas entre San Andrs y
la Costa Mosquitia.
I
~ Betancur respondi convocando la Comisin Asesora de
~
Relaciones Exteriores y unos das despus, en una reunin del
f
t
Grupo de Contadora, en Panam, el canciller de Nicaragua,
~ '
Miguel D'Escoto, volvi a reiterar la tesis de que el tratado
Esguerra - Brcenas era nulo. As!, de una manera informal se
revivi el reclamo sobre el archipilago de San Andrs y se
I
origin en Colombia una opinin pblica contraria a Nicaragua.
~
m
Ello le quitaba "piso" a la poltica exterior de aproximacin a
f
Nicaragua y de bsqueda de una solucin negociada para el
~
problema de Centroamrica.
~
"
~
De hecho, al finalizar la administracin Betancur, en el
mes de julio, un mes antes de entregar la presidencia, se
encontraron en la isla de San Andrs, el Presidente Betancur
con el Presidente Jos Azcona Hoyos, de Honduras. El
propsito: firmar un tratado de delimitacin de aguas marinas
entre Honduras y Colombia. Este formaliz la jurisdiccin
colombiana de algunas de las reas pretendidas por Nicaragua.
RODRIGO PARDO - JUAN G. TOKATLIAN
El tratado fu considerado por algunos sectores de Managua
como una actitud hostil conjunta de Colombia y Honduras. El
tratado fue interpretado como un acercamiento de Colombia
hacia la posicin hondurea, de reconocida postura anti
sandinista, e incluso se alcanz a hablar de un eventual bloque
contra Nicaragua.Cabe resaltar que no se efectuaron contactos
c()oJos propios isleos, quienes de hecho se veran afectados o
no respecto al tratado en cuestin.
En esta poca, el Grupo de Contadora entr en su etapa
de mayores dificultades. Las negociaciones haban encontrado
grandes tropiezos durante 1985: durante casi todo el segundo
semestre estuvieron interrumpidas y Nicaragua misma lleg a
considerar el retiro de la mesa de negociaciones.
El 6 de junio del ao siguiente, los cuatro pases de
Contadora y los cuatro del Grupo de Apoyo (Argentina, Brazil,
Uruguay y Per) entregaron a los gobiernos centroamericanos
un borrador final del acuerdo de paz, el cual quedaba en manos
de estos ltimos para ser acogido, negociarlo, o, para
reformarlo.
Los Grupos de Contadora y de Apoyo consideraban que
ese da, el 6 de junio, terminaba su labor. El acta no fu
aceptada por los pases centroamericanos: el nico que lo
acogi fue Nicaragua.
Con posterioridad al 6 de junio ocurri una serie de
hechos que complicaron an ms las relaciones de Nicaragua y
Estados Unidos y que hicieron an ms difcil una eventual
mediacin. Primero, el apoyo del Congreso a una nueva partida
financiera para la "contra" en Nicaragua. Segundo, la represalia
de los sandinistas al cerrar La Prensa, el peridico de la
oposicin, y expulsar al obispo Vega. En ese momento se
produjo el fallo de la Corte Internacional de la Haya en favor de
Nicaragua.
263
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262
RODRIGO PARDO - JUAN G. TOKATLJAN
En ese contexto se inicia el gobierno de Virgilio Barco,
quien va a reorientar la poltica exterior sobre la base de tres
puntos principales:
1- Darle a los asuntos econmicos de la poltica exterior la
mayor prioridad
2- Redefinir las relaciones con los Estados Unidos
3- Darle a la poltica exterior una especie de neutralidad
ideolgica
En cuanto a los aspectos econmicos considera el
gobierno que el deterioro de la poltica exterior en la adminis
tracin Betancur ocurri en buena medida por el debilitamiento
de la capacidad negociadora externa del pas por el problema de
la deuda externa. Consider que los mrgenes de accin
internacionales son proporcionales a la capacidad de manejo
autnomo de la economa; por ello asegur que la poltica
exterior debe buscar objetivos econmicos y debe basarse en
una economa interna slida. Paralelamente, se diversifican los
puntos de mayor importancia para la poltica exterior y se le da
importancia a algunas reas claves para la economa mundial
como la Cuenca del Pacfico, o de la economa regional como
Brasil, Argentina y la regin andina.
En cuanto a las relaciones con los Estados Unidos, la
administracin Barco elude la confrontacin directa pero evita
el alineamiento automtico. Concibe esas relaciones de un
modo muy pragmtico, sin pretender que las posiciones que se
toman en temas como Centroamrica, la deuda, los derechos
humanos, tengan que ser consecuentes frente a una posicin
global que se asume frente a los Estados Unidos.
RODRIGO PARDO - JUAN G. TOKATLIAN
En tercer lugar, la neutralidad ideolgica se manifiesta en
el hecho de que 1) la poltica de bloques y la incorporacin del
conflicto Este-Oeste no ocupa los primeros lugares de la
poltica exterior, 2) se busca un "universalismo", para utilizar la
retrica oficial, es decir, una diversificacin de las relaciones
internacionales; y 3) se entiende que las contrapartes de
Colombia, es decir aquellos pases con los que se deben hacer
negocios, no deben determinarse con base en principios
ideolgicos sino en la posibilidad de establecer acuerdos
concretos sobre puntos de cooperacin, bsicamente, econ
mlca.
Dentro de esta perspectiva, Centroamrica y Nicaragua
tienen un peso, dentro de la agenda de la poltica exterior,
mucho menos intensa que durante la administracin Bentancur.
Pero se mantiene la participacin de Colombia en el Grupo de
Contadora y en los mecanismos de verificacin estipulados por
los acuerdos sub-regionales entre centroamericanos.
Luego, en alguna medida, la redefinicin de las
relaciones con Estados Unidos implica para Colombia una
"latinoamericanizacin"de su poltica exterior en la medida en
que esto le sirve como escudo para enfrentar a Estados Unidos
en una serie de temas en los cuales hay intereses en conflicto.
Es as como, comenzando la administracin Barco, nuevamente
la administracin Reagan presiona a Colombia para que se
utilice a San Andrs como base de comunicaciones colocando
all un radar que pueda utilizarse contra Nicaragua, y el
gobierno liberal lo rechaza enfticamente. Ms bien, entra a
colaborar con los pases de Contadora y de Apoyo en
conversaciones que estn destinadas a concertar las polticas
exteriores, ampliar el conjunto de temas de los cuales se ocupan
estos pases, y buscar posiciones comunes en los problemas
264 RODRIGO PARDO - JUAN G. TOKA TLIAN
que ms preocupan a Amrica Latina: Centroamrica, la deuda
y las drogas.
Colombia, frente a Centroamrica, adopta pues una
actitud de menor perfil que el que haba tenido durante la admi
l
nistracin Betancur, pero no de menor participacin. El papel
f
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t;
de estos pases en la crisis centroamericana se ha disminudo
~
L:
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porque la iniciativa de Contadora fue retomada por el plan Arias
l
\

"; y por el acuerdo de Esquipulas 11: se limita a la verificacin de
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~ ; : ~ ~
los acuerdos, pero eso es suficiente para mantener una relacin
1.'.
'.
nonnal con Nicaragua y para neutralizar en algn sentido el
! reclamo sobre San Andrs.
;y
!
Como conclusiones, se podra decir que San Andrs se
1' [
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ha convertido en un punto importante de la poltica exterior
colombiana por vincularse no solamente a un problema tan
"
complejo como la crisis centroamericana sino por afectar en
algunos momentos la relacin con Estados Unidos.
Segundo, la manera como Colombia puede asegurar sus
intereses nacionales en San Andrs se facilita con un estado de
relaciones con Nicaragua nonnal, amistoso y de cooperacin.
En tercer lugar, se puede decir que Colombia no puede
"salirse"de Centroamrica an si esa es la voluntad poltica que
tiene en algn momento un gobierno, en la medida en que haya
vnculos, sicolgicos o reales, con el proceso de violencia
poltica interna.
l
,
,,:
.1
En cuarto lugar, la poltica de Colombia hacia los temas
~
ms candentes para Amrica Latina, no puede darse en fonna
~
li
~
independiente a las posiciones de toda la corriente latinoame
ricana, expresada en el seno del Grupo de los Ocho, a menos
que se paguen altsimos costos polticos.
Comentarios del Sr. representante de la
Intendencia de San Andrs
a la ponencia de los profesores Pardo y
Tokatklian
Julian Davis Smith
1
Yo quisiera que partiramos retomando la serie de
presentaciones que me antecedieron en este ciclo, para que nos
diramos cuenta de que la vctima de todos estos cambios que
se han presentado ha sido la poblacin pacfica del archipilago
de San Andrs y Providencia:-El seor Walwin Petersen,
cuando hizo su presentacin, en alguna parte de su conferencia,
deca: "Para comprender al isleo del siglo XX es necesario
conocer su origen ... ".
I ~
Yo quisiera hacer lo mismo ahora:( si retomramos lo
dicho en esta conferencia podemos darnos cuenta de que, desde
los orgenes de los primeros pobladores de estas islas (los
puritanos que llegaron primero, luego los piratas), hasta las
situaciones de toma y dame entre espaoles e ingleses, nada ha
cambiado: simplemente los piratas ya no son ingleses ni
espaoles sino que aparecen piratas de otras naciones, que
llegan realmente a tener las mismas pretensiones para usufruc
tuar de la situacin geogrfica estratgica de las islas. Frente a
Secretario de Educacin. Intendencia Especial de San Andrs y Provi
dencia
267
266 JULlAN DA VIS SMlTH
esto, tenemos el despiste del isleo y la situacin poltica un
poco desprotegida de las islas a travs de toda su historia.
Cuando, precisamente por esa misma desproteccin, las
islas se encontraron con el problema de las diferentes
pretensiones de ocupacin anteriores, la poblacin se acogi
voluntariamente a la constitucin de Ccuta: decidir ser
colombianos, fue razn, motivo de orgullo de nuestros
antepasados y de las enseanzas que legaron a sus hijos y
descendientes. An perdura entre nosotros esta misma escuela
t
de 1822: nos sentimos colombianos.
1
:

L
; i
.,
: })ero, a raz de todos los problemas que se han
r}
presentado en las islas de San Andrs y Providencia y de la
~ ~
poca consideracin que el gobierno tiene muchas veces en
~ l ;
~ , consultar con esa gente que voluntariamente quiso ser

U colombiana, esa gente que pregunta por qu razn, si en aquel


k
1,
entonces se pudo viajar en barco desde unas coordenadas
b
t,j
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geogrficas totalmente diferentes al puerto ms alejado al
,I
occidente de Colombia para llegar a Cartagena, posterionnente,
~ :
remontar el ro Magdalena, seguir por tierra, algo que nunca
"
f,
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haban soado hacer, llegar hasta Ccuta, una comisin de
i:
personas decididas a hacer su manifestacin y decir "Nosotros
\ ~
~ I
queremos ser colombianos", en esta poca moderna en que la O:
j
velocidad del jet transporta en escasamente unas horas, unos
1',
minutos, el gobierno no se toma la molestia de llegar a decir
!: "Qu opinan ustedes sobre estas situaciones?".
Este es un cuestionamiento que se hace el pueblo isleo:
por qu no nos toman en cuenta? Y no es porque no se sientan
colombianos; se sienten tan colombianos como el que ms pero
el simple hecho del tratamiento hace que muchas veces la gente
del interior piense que por este tipo de razonamientos, la
poblacin islea es potencialmente separatista, anti-colombiana.
JULlAN DA 1-'IS SM!TH
Hacia 1928, las posiciones de Colombia en el rea de
Centroamrica y en el Caribe eran las mismas que tena en San
Andrs y Providencia, desde los orgenes de los primeros
pobladores: la costa Norte de Nicaragua y parte de Costa Rica
eran tambin posesiones colombianas; las islas Corn, Great
Corn y Small Corn eran tambin islas colombianas. A raz del
tratado de 1928 simplemente se fij una lnea imaginaria y se
dijo a los colombianos que se quedaron all: "ustedes quedaron
desprotegidos, de hoy en adelante ustedes ya no son
colombianos". Esto ocurri en ese ao y se ha olvidado.
Entonces, cuando estas situaciones conflicti vas en el rea
del Caribe empiezan a afectar a San Andrs, cobra cierta
vigencia, cierta importancia. Aparecen entonces unas
declaraciones de soberana, nos sorprenden de la noche a la
maana 300 soldados, cuatro barcos en el Cove, desembarcan
tanques y transportes pesados. Una poblacin pa.cfica, como
dice Simn, una poblacin que suea con el mar y con la
barracuda de los ojos verdes, se enter sor-prendida de lo que
pasaba: vena Nicaragua. El cuento era que venlu Nicaragua.
De ah en adelante, aparecen una serie de
cuestionamientos; la poblacin no entiende la presencia de
soldados por todas partes. Nunca hubo una explicacin a la
poblacin islea acerca de la militarizacin de las islas ni hubo
consideracin alguna acerca de qu implicaciones poda
alcanzar en el comercio, en la vida cotidiana del isleo. Nunca
se ha preguntado, ni en ese momento ni despus.
A raz de estos hechos nacieron grupos de protesta como
el S.O.S., en cierta forma con sentimientos anti-colombia
nistas, grupos que muchas veces salen a protestar y estn ms
enterados que el comn de la poblacin de ciertas cosas que
estn ocurriendo. No justifico muchas de sus actuaciones pero,
269
268 JULlA.N DA VIS SMITH
en plincipio, es bueno protestar, y hacer llegar quizs una voz
del mismo pueblo para hacer conocer al gobierno cul es el
estado en que vive la poblacin islea, que no est de acuerdo
con ciertas cosas que estn ocurriendo.
El profesor Tokatklian plantea la existencia de un
tringulo Colombia-Nicaragua-Estados Unidos, el uno depen
diente, el otro que posee: Estados Unidos llega al escenario por
la ratificacin del acuerdo sobre los cayos que antes aparecan
como territorios sumergidos. Lgicamente buscaba Estados
Unidos, en cierta forma, concesiones que les dieran libertad
para deambular por los territorios y las aguas del archipilago.
Haba entonces una tremenda propaganda gringa, se
trataba de impresionar a la poblacin, crear un ambiente
propicio para justificar posteriormente las pretensiones de
colocar bases en San Andrs y luego utilizar su posicin
estratgica en el Caribe.
Todo esto se hizo estando la poblacin islea completa
mente marginada de estas informaciones a pesar de estar en
medio de todo el conflicto.
Como para rematar, las disposiciones del tratado de
1986, firmado al finalizar el gobierno del presidente Betancur,
tomaron por sorpresa a la poblacin islea: adems de que nos
arruinaron varios acuerdos con otros pases, se ha afectado en.
forma grave una industria pesquera que apenas se est desarro
llando en San Andrs. Digo esto porque este pequeo grupo de
personas, pescadores artesanales, se manifest en ese sentido
en aquel momento porque, precisamente en esos territorios que
se estn cediendo a Honduras, ellos hacan sus labores de
pesca y de all traan su sustento y vendan sus productos, no
solamente en San Andrs sino al resto del pas.
jULlA,N DA VIS SMiTH
Esto ha contribudo a que la duela y la desconfianza hacia
las decisiones del gobierno siga latente en toda la poblacin
islea, no porque no se sientan colombianos o vinculados a
este pas, sino ms bien, porque se sienten ciudadanos de
segunda categora, no slo por las decisiones de carcter
poltico, sino tambin por los programas que disea el mismo
gobierno con alcance nacional sin tomar en cuenta las minoras
y el patJimonio cultural de todas ellas.
Realmente ajena a todo lo que se pretende creer en el
interior del pas en cuanto a que San Andrs esta en situacin
de guerra permanente ante la situacin poltico-militar en el
rea, con un vecino que est presionando por un lado y con las
incursiones frecuentes de los Estados U nidos en las aguas
territoriales del archipilago, la poblacin islea sigue siendo
pacfica, Porqu? Porque realmente, el sanandresano no teme
al nicaragense que est reclamando San Andrs. Porque son
nicaraguenses, que estn ligados a San Andrs: son los
colombianos que nuestro pas abandon en 1928 cuando les
dijeron "Ustedes, a partir de ahora, son nicaragenses". Son
los que actualmente estn llegando a San Andrs y le estn
diciendo a Colombia: "vengo a reclamar mi ciudadana colom
biana" . Son familiares de muchos de los que estn aqu presen
'tes en esta conferencia, porque llevamos los mismos apellidos
y tenemos parientes de cada lado.
Quizs esta situacin no se present antes de la ruptura
con Nicaragua porque haba, durante el gobierno de Somoza,
libertad de comercio, se viajaba a Nicaraga tranquilamente, se
poda visitar las familias sin contratiempos. Posteriorn1ente,
con el triunfo de la revolucin sandinista, estas poblaciones
quedaron totalmente separadas de sus familias y muchos hijos
quedaron separados de sus padres, sin poder saber de ellos
durante aos.
271
270 JULl/!..iV 1),1 VIS SAllTH
Pero encontraron un medio: el pueblo del archipilago es
un pueblo que vive del mar, vive en el mar, depende del mar.
Lo mismo puede decirse de los pueblos de la costa de Nicara
gua. Debido 9. esto, al comercio que estaban acostumbrados a
establecer, crearon una manera bastante arriesgada para

comunicarse; coger lanchas de escasamente cuatro metros, con
i'
dos motores fuera de borda y llegar con ellas a Nicaragua,
esquivando los torpederos y barcos sandinistas; llegan a nego
,
\
ciar con los barcos camaroneros y regresan despus a San ,
t,
Andrs pero no van nicamente all a practicar este comercio:

ij
llevan comida de San Andrs y adems llevan el correo a esas
familias que quedaron separadas.


Esto nos muestra, ms que todo, que realmente al isleo

no le est importando nada esa situacin crtica que se presente
j i
",
i
1
en el rea con Nicaragua aunque son los isleos quienes, en
Le
realidad, estn en el medio y en el caso de que estalle un
f\
1: conflicto, sGrfan quieneS llevaran la peor parte.

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Isabel Clemc nct:, al seor Harold Bush, a las personas y
u
conferencistas qu:: permitieron llevar a cabo este ciclo y al
;, 1
,...
:, pblico que asisti a l.
:
Quisime,';: llegar aqu, a Bogot, para hacer un poco ms
de claridad sobre cienos temas que son, a veces, tergiversados
tendenciosamente. Precisamente, a pocos das de iniciarse el
ciclo, se realiz en Paipa, un festival de bandas, en el cual, en
ocasiones anteriores, ha participado la banda de San Andrs,
quizs por el conflicto que hay con Venezuela, quizs por
desconocimiento, se decidi no permitir tocar a la banda de San
Andrs porque segn el jurado, no se puede tomar en cuenta
esa msica porque es msica caribea. Esto doli mucho y
quisimos retirarnos pero el Director de la banda, un
JUUAN DA VIS SM/TH
antioqueo, dijo: nos vamos a quedar y les vamos a demostrar
que tanto como tocamos la msica nuestra podemos tocar la
msica nacional y el Himno y mostrarles que no somos
extranjeros o ciudadados de segunda, como ellos creen sino tan
colombianos como los colombianos del continente.
Agradecemos esto y en nombre del seor Intendente,
traigo a ustedes un saludo de la Barracuda de los ojos verdes.
Muchas gracias ...

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