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PERDER PESO: MS EJERCICIOS O MENOS ALIMENTOS Los pantalones no suben, hay dos huecos adicionales en la correa, la ropa es una

o tres tallas ms grande, ya es inevitable ocultar que su peso es superior al de un tiempo atrs. Finalmente, toma la decisin: "voy a perderlo". Pero, Qu ser ms efectivo para lograr este objetivo, comer menos o moverse ms? LA PRDIDA Para producir una reduccin del peso corporal es necesario un "desequilibrio" entre la cantidad de energa (caloras) que gasta y las que consume. La idea es que la cantidad de caloras gastadas (debido a su metabolismo, las actividades que realiza durante el da y el ejercicio programado) sea superior a las que ingiere a travs de la comida. Igualmente, este desequilibrio puede lograrse reduciendo los alimentos que consume a diario. Basndonos en esta terica premisa calrica, es mucho ms fcil producir un dficit de energa cuando controlamos la ingesta de alimentos que cuando hacemos actividad fsica. Por ejemplo, 2 rebanadas de queso amarillo (30 g c/u) contienen alrededor de 230 caloras. Gastar esas caloras haciendo actividad fsica implicara caminar a paso moderado durante 50 minutos (para una persona de 71 kilogramos de peso). Sin duda, es mucho ms fcil evitar comer esas rebanadas para quitarse caloras de encima. Igualmente, cada kilogramo de tejido adiposo almacena alrededor de 7,000 caloras y s logramos que esta persona camine 5 das a la semana (230 caloras cada da), gastara 1,150 caloras cada semana, lo que producira una prdida de peso de tan solo 1 kilogramo de tejido adiposo en 6 semanas. Sin duda, una velocidad de reduccin de peso nada alentadora para alguien que est perdiendo su ropa. Sin embargo, reducir el peso corporal con actividad fsica solamente es posible, pero es necesario realizar sesiones de entrenamiento prolongadas y de alta intensidad, las cuales muchas de las personas sedentarias y con sobrepeso no estn en capacidad de realizar. Adems, le podran producir lesiones que lo alejaran aun ms de la actividad fsica. ENTONCES PARA QUE EL EJERCICIO? Si bien la prdida de peso se puede lograr ms fcilmente reduciendo la ingesta de alimentos, el ejercicio ayuda a producir un balance calrico negativo, lo cual permite que las personas pierdan algo adicional de grasa corporal. Pero quizs lo ms importante es que las personas que realizan actividad fsica tienen un mejor pronostico para no volver a ganar esos kilos perdidos. Es decir, las personas activas mantienen el peso perdido durante ms tiempo y esto sin duda es mucho ms importante que reducir unos cuantos kilos y volverlos a recuperar rpidamente. Otro de los efectos beneficiosos de realizar actividad fsica es que permite mejorar la composicin corporal. Esto ltimo se refiere a que cuando usted realiza actividad fsica estimula a sus msculos para que se mantengan en su lugar y no los pierda con los kilos que se est quitando. El resultado ser una mejor apariencia fsica (menos tejidos colgando) y una tasa metablica ligeramente superior (ya que el msculo tiene un metabolismo elevado en comparacin con otros tejidos). Inclusive las personas que no pierden peso pueden beneficiarse del ejercicio obteniendo provechos adicionales para su salud que van ms all del valor de la balanza (Ej. mejor tolerancia a la glucosa, menores niveles de lpidos sanguneos, etc.).

En conclusin, la prdida de peso producida cuando se hace ejercicio solamente es poco alentadora a corto plazo. Sin embargo, modificando la ingesta de alimentos y combinndola con el ejercicio, se obtiene el mtodo ms efectivo para la prdida de peso a largo plazo. RECOMENDACIONES PRCTICAS PARA EL CONTROL DEL PESO Piense en la prdida de peso a largo plazo. En cada comida consuma porciones de alimentos ms pequeas que lo usual. Reduzca progresivamente la cantidad de azcar que agrega a las bebidas y evite alimentos dulces. Procure una prdida de peso de aproximadamente 1% a la semana (Ej. 600g para una persona de 60 kg). Ejerctese a diario con una actividad de su agrado. Realice 30 a 60 minutos de ejercicio continuo o fraccionada cada da (incremente progresivamente).

*Este articulo fue redactado por M.Sc. Pedro Reinaldo Garca, publicado originalmente en la revista Podium, 2008.