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Las revoluciones industriales y los inicios de la globalizacin econmica mundial

La globalizacin, fenmeno complejo que abarca mltiples mbitos de la existencia humana contempornea y que aparece como el proceso ms decisivo de la poca que vivimos. Ahora bien tenemos que tener en cuenta cuando es que se inici y que elementos son ca ractersticos de la humanidad si nos afecta a todos por igual o si es un proceso que nos impone como una fatalidad histrica o podemos los seres humanos incidir en sus contenidos y en su direccin. Queremos aproximarnos a sus distintas dimensiones y tambin a quienes, desde distintos puntos de vista, han tratado de entenderla e incluso como han intentado influirla en su propio sentido.

Las complejidades del concepto de globalizacin

En los ltimos aos, el concepto para poder comprender nuestra poca. Sin embargo podramos decir que no hay un concepto clave o nico para comprender el significado de globalizacin. Hay quienes la defienden a ojo cerrado y la ven como un proceso natural y un generador de beneficios al que hay que dejar desarrollar sin ningn obstculo; pero tambin estn aquellos que reconocen sus beneficios potenciales y reales, pero tambin estn conscientes de sus limitantes y por lo tanto luchan por buscar estrategias para poder llevar a la perfeccin el proceso hacindose cargo de este en toda su complejidad; y por ultimo hay quienes que solo la ven como un arte creada por los pases civilizados para defender sus intereses que prolongan o dan continuidad a la desigualdad y conduce a un caos generalizado. Sin embargo algo que nadie niega es que la globalizacin nos afecta todos. Hoy podemos comunicarnos con otras personas u organizaciones en un instante, aunque se encuentre en cualquier parte del mundo, disponemos de informacin sobre todo el planeta a travs del internet, consumimos productos fabricados en diversas partes del mundo; nuestros amigos y familiares trabajan transnacionales (que operan en varios pases a travs de filiales); nos preocupa la violacin de los derechos humanos, los desastres de la guerra o devastacin causada por el terrorismo en pases lejanos ; y acuerdos comerciales con pases y regiones cercanas y lejanas tienen cada vez ms efectos en nuestras vidas. Todas estas son realidades relacionadas con la globalizacin.

Hasta la actualidad, la globalizacin se ha manifestado en el aspecto econmico y sobre todo, en el mbito financiero. El dinero es el principal agente que ha adquirido en este proceso una libertad prcticamente ilimitada atraves de las fronteras. Por eso, hay quienes que sostienen que es mucho ms amplio que sus dimensiones financieras, comerciales y productivas. La globalizacin ha sido acelerada en nuestro tiempo por una revolucin cientfica y tecnolgica. Y tiene repercusiones polticas, sociales y culturales de largo alcance que es importante visualizar. Qu entendemos por globalizacin? Para entender mejor esta palabra o frase es bueno ver distintos conceptos: El diccionario de la real academia espaola que incluyo esta palabra por primera vez en el 2011 y la define como: tendencia de los mercados y de las empresas a extenderse alcanzando una universalidad que sobrepasa las fronteras nacionales. En la misma ideal el Fondo Monetario Internacional (FIM) la define como: la interdependencia econmica del conjunto de los pases del mundo, provocada por el aumento de volumen y la variedad de las transacciones transfronterizas de bienes y servicios, as como los flujos internacionales de capitales, al tiempo que la difusin acelerada y generalizada de la tecnologa. Definiciones ms recientes provenientes de la propia ciencia econmica, han intentado dar ms amplitud al concepto. Es as como para Joseph Stiglitz, la globalizacin es: la integracin ms estrecha de los pases y los pueblos del mundo, producida por la enorme reduccin de los costes de tr ansporte y comunicacin, y el desmantelamiento de barreras artificiales a los flujos de bienes, servicios, capitales, conocimientos y (en menor grado) personas a travs de las fronteras. La globalizacin ha sido acompaada por la creacin de y es energticamente impulsada por corporaciones internacionales que mueven no solo el capital y los bienes a travs de las fronteras, sino tambin la tecnologa. Otras visiones del campo de las ciencias sociales e incluso de las humanidades si bien amplan las definiciones del fenmeno, comparten la apreciacin acerca de la preeminencia de lo econmico en la globalizacin. Para dichas visiones: la globalizacin o mundializacin expresa una parte de capitalismo que se caracteriza por la libre circulacin de flujos financieros y vienes econmicos; expresa tambin una situacin nueva en que la lgica de mercado se ha extendido a casi todo el planeta. Se trata de un proceso al que concurre un desarrollo incesante de nuevas tecnologas de comunicacin e informacin, tecnologas que le han quebrado la mano al tiempo, al espacio y a la geografa, generando lo que algunos llaman mercado-mundo, aldea global y otros.

La globalizacin indica grados crecientes de comunicacin e interdependencia en todos los niveles de vida y entre todas las sociedades del planeta, lo que produce una transnacionalizacin indita de los procesos histricos. En lo econmico los estados nacionales han perdido la soberana; la liberacin de los mercados, expone a cada pas aun creciente interrelacin y efectos en cadena; en este contexto los resguardados se ejerce, a travs de la fortaleza de la propia economa o por la va de bloques, pactos, mercados regionales o subregionales

La gnesis histrica de la globalizacin


La globalizacin es un fenmeno que tiene historia debido a que no es algo que surgi de la nada, sino que este tiene un proceso. Esto significa tanto que sus caractersticas son moldeadas por otros procesos, significa tambin que es tanto un contexto que impone presiones y establece lmites a la accin de los que protagonizan esta historia, por eso mismo pensar que la globalizacin es imprescindible para actuar sobre ella, de modo de orientarla en el sentido de nuestras voluntades. Ahora bien, cmo es que comenz este proceso y como se espera que sea en un futuro? Para algunos la globalizacin no es ms que un proceso que es nico de la actualidad, del mundo actual. Pasando a otro punto, la visin de la globalizacin como un proceso de larga duracin que ha atravesado y caracterizado a varias pocas histricas, aun cuando reconocemos que en nuestra poca ha adquirido una dimensin, fuerza y aceleracin antes desconocida, ha sido un tema muy comn entre las comunidades de nuestro da, en el mundo actual. Comnmente se analiza la globalizacin desde tres enfoques, que nos dar una idea sobre lo que es la globalizacin, una idea que nos dir como es que fue este proceso, el proceso de la globalizacin: 1. Como un proceso histrico de larga duracinque se desarrolla desde que las primeras civilizaciones buscan relacionarse y comerciar con otros pueblos, el cual se intensifica a partir de la llegada de los europeos a Amrica, su expansin por el mundo y el desarrollo del capitalismo. 2. Como un proceso histrico de mediana duracinque se despliega a partir de la Segunda Revolucin Industrial. 3. Como un fenmeno histrico reciente, que mantiene una continuidad histrica con los anteriores, pero que adquiere en la actualidad elementos distintivos.

La globalizacin como proceso de larga duracin


La globalizacin es un proceso de larga duracin donde podemos recurrir al historiador Braudel, quien era el que ya haba establecido la existencia de varias globalizaciones histricas de la antigua Francia, la Europa Cristiana, Roma, el Islam, China e India. En todos ellos se pueden tomar cuatro aspectos muy importantes: el econmico, social, cultural y poltica. Tambin hay que subrayar el hecho de que estos aspectos son tiles para analizar el fenmeno, no funcionan y no deben considerarse por separado, si no que forman en cierto sentido un sistema y no se puede separar la econmica de los otros aspectos.

La globalizacin como proceso de mediana duracin


La globalizacin es un proceso relacionada profundamente al desarrollo del capitalismo como modo de produccin propiamente natural del capitalismo lo cual consiste en expandirse en territorios, poblaciones, tambin en recursos y saber que cultura le toca a cada quien. Desde el siglo XVI, la dinmica expansiva del naciente capitalismo europeo, asociado y relacionado al nuevo pensamiento, intelectual y poltico de nuestros das que ayudo a abrir nuevas fronteras. El desarrollo de la ciencia y su uso de produccin ayudo a la conquista de nuevas fuentes que proporcionen materia prima y de mercados, as como el dominio poltico y militar de territorios y poblaciones que estuvieron somet idas a las principales potencias europeas. Como proceso de mediana duracin, podemos decir que en el ltimo tercio del siglo XIX la llamada {Segunda Revolucin Industrial, impulsada en todo el mundo de nuevos medios de transporte terrestres y naval (areo, terrestres, espciales, marinos), el surgimiento y expansin de nuevas tecnologas de comunicacin, la aplicacin y el uso de energa elctrica a la produccin industrial y las nuevas tcnicas de conservacin de alimento (uso de un posible refrigerador), entre muchos ms, multiplico las relaciones econmicas internacionales. Tambin dio un nuevo impulso a la expansin imperial global europea, a la que comenz a sumarse Estados Unidos . As mismo, motivos masivos de desplazamientos de poblacin, principalmente desde Europa hacia Amrica. As a los crecientes flujos de capital y de comercio se sumaron grandes corrientes de poblacin. Ya en 1848, se haba caracterizado este proceso (el de globalizacin), que merced al rpido perfeccionamiento de los instrumentos de produccin y al constante

progreso de los medios de comunicacin, no hara ms que intensificarse en las dcadas siguientes En lugar de las antiguas necesidades, satisfechas con productos nacionales, se dan las necesidades nuevas, que exigen para su satisfaccin productos de otros pases y de los climas ms diversos. En lugar del antiguo aislamiento de las regiones y naciones que se bastaban a s mismas, se establecen un intercambio universal, una interdependencia universal de las naciones, Y esto se refiere tanto a la produccin material como a la produccin intelectual. La produccin intelectual de una nacin se convierte en patrimonio igualitario de todas. La estrechez y el exclusivismo nacionales resultan de da en dams posibles, de las numerosas literaturas nacionales y locales se forma una literatura universal. Pero esta tendencia globalizadora ha tenido desde entonces, como suele suceder en los procesos histricos, avances y retrocesos. Mientras que la ltima parte del siglo XIX y la primera dcada del siglo XX fue un periodo de gran expansin del proceso globalizador, a partir de 1914 y hasta la dcada de 1940, este sufri una fuerte contraccin. De hecho, despus de 1945, tras la anterior interrupcin del proceso de globalizacin de la economa mundial, ni el comercio internacional, ni las corrientes de capitales y los movimientos migratorios, volveran a recuperar los niveles alcanzados con anterioridad en la PGM. En este sentido, el periodo va entre 1914 y 1945, aparece como un gran parntesis entre dos grandes oleadas de globalizacin: la anteriormente descrita y la actual, que habra comenzado tras el fin de la Segunda Guerra Mundial y se desplegara con toda su potencia desde el trmino de la Guerra Fra. Pero en esta globalizacin actual, tambin ha habido momentos de retroceso sobre todo cuando la economa de los pases ms desarrollados se ha visto en dificultades , lo que ha llevado a posturas proteccionistas y nacionalistas que han afectado negativamente a la mayor parte de los pases del mundo y han limitado el proceso de globalizacin.

La globalizacin como fenmeno reciente


En ocasiones hemos afirmado que existe una continuidad histrica entre el actual proceso globalizador y las tendencias de larga y mediana duracin en que se inscribe. La globalizacin mas reciente tiene caractersticas particulares que la distinguen, esto no es un hecho nuevo, pero adquiere a hora dimensiones distintas, ms complejas que en el pasado.

En primer lugar se basa en una revolucin tecnolgica como la era del Internet, en segundo lugar se distingue por la libertad limitada que tiene el dinero para circular en el mundo. Con todo esto se dice que en las ltimas dcadas el mundo ha experimentado un acelero de proceso de globalizacin financiera y tecnolgica. Entonces se dice que esta globalizacin seria el fenmeno decisivo del mundo actual, que definira el periodo abierto hacia 1990, as como la guerra fra defini el periodo anterior de la historia mundial. El derrumbe de la Unin Sovitica de lo que representaba simblicamente como alternativa al capitalismo y a la democracia pluralista hizo a muchos que esta poca se caracterizara por el despliegue por el mundo. Sin mayores tropiezos, de las fuerzas en armona del mercado y de la democracia. Esa imagen de esta poca y de la globalizacin fue difundida por Francis Fukuyama en su artculo: El fan de la historia de 1989. Esta visin se derrumba en la dcada de los noventa con el ascenso del fundamentalismo religioso y nacionalista tambin por la desigualdad de pueblos y de grupos a escala global.

La primera revolucin industrial


El cambio que se produce en la Historia Moderna de Europ a por el cual se desencadena el paso desde una economa agraria y artesana a otra dominada por la industria y la mecanizacin es lo que denominamos Revolucin Industrial. El trmino fue acuado por el historiador ArnoldToynbee para referirse al desarrollo econmico britnico entre 1760 y 1840, aunque luego se le ha dado un significado ms amplio. Los principales rasgos de la Revolucin Industrial habra que clasificarlos en tecnolgicos, socioeconmicos y culturales. Los cambios tecnolgicos incluyen los siguientes: el uso de nuevos materiales como son el hierro y el acero; de nuevas fuentes de energa como el carbn y nuevas fuerzas motrices como la mquina de vapor. Se inventarn nuevas mquinas para hilar (spinning jenny) o para tejer (el telar mecnico) que permiten un enorme incremento de la produccin con un mnimo gasto de energa humana. Surgir una nueva forma de organizacin del trabajo (factorysystem) que comporta la divisin del trabajo y una mayor especializacin de la mano de obra. Tambin deben destacarse las importantes mejoras de los transportes (trenes y barcos de vapor) y la creciente interaccin entre la ciencia y la industria. Estos cambios tecnolgicos supondrn un vertiginoso incremento del uso de recursos naturales y de la produccin e n masa de bienes manufacturados.

Fuera del campo industrial se producirn tambin importantes cambios: mejoras en la agricultura que har posible el suministro de alimentos para una creciente poblacin urbana, declive de la tierra como principal fuente de riqueza con el creciente papel que irn tomando la industria y el comercio internacional.

Segunda Revolucin Industrial


La Segunda Revolucin Industrial, conocida por algunos autores como Gran Capitalismo, debido a que fue en esta segunda fase de la Revolucin Industrial cuando el capitalismo madur definitivamente como sistema econmico y estableci sus "pilares fundamentales", fue un proceso de innovaciones tecnolgicas, cientficas, sociales y econmicas nunca antes vistas Su comienzo suele fijarse en 1870, momento en el cual se empieza a observar el surgimiento de nuevas y mejoradas tcnicas de produccin, y una nueva clase de industrias, como la industria qumica, elctrica o la automovilstica; adems de empezar a darse la industrializacin en nuevos pases como el recin nacido Imperio Alemn, Rusia, Japn, Estados Unidos o Pases Bajos. El final de esta revolucin suele fijarse en 1914, ao en que da comienzo la Primera Guerra Mundial aunque esta fecha es la ms aceptada y empleada, no es totalmente correcta en el caso de los pases no europeos, pues no fue hasta 1917, cuando pases como Estados Unidos o Japn, participaron activamente en la guerra. Esta nueva revolucin industrial, fue muy distinta a la Primera, pues al contrario que lo sucedido en la Primera Revolucin Industrial en donde solo un nico pas, Gran Bretaa, haba logrado industrializarse en profundidad, en este periodo, la revolucin se da en muchos ms lugares, destacando, Europa Occidental, Estados Unidos y Japn