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LA TABLA PERIDICA: ABECEDARIO DE LA VIDA

Coordinadora: Adela Castillejos Salazar Autores: Sigfrido Escalante Tovar1 Angelina Flores Parra2 Ma. Angeles Paz Sandoval2 Ma. de Jess Rosales Hoz2

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Facultad de Qumica, UNAM Departamento de Qumica, Cinvestav

Universidad Nacional Autnoma de Mxico Facultad de Qumica 2004

Presentacin
La Facultad de Qumica (FQ) de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) siempre se ha caracterizado por la calidad acadmica que brinda a sus estudiantes. Para lograrlo cuenta con magnficos profesores, con personal administrativo de gran calidad, con laboratorios equipados y con mltiples recursos que permiten que sus alumnos conozcan y utilicen las nuevas tecnologas de la comunicacin que actualmente se desarrollan en el mundo. Desde la dcada de los ochenta produce material audiovisual que apoya a sus profesores permitindoles utilizar un recurso didctico que favorece el aprendizaje de los alumnos. El folleto que aqu se presenta acompaa el video digital titulado La Tabla Peridica: el abecedario de la vida, es el primero de la serie Videos digitales para ensear conceptos fundamentales de la Qumica, subproyecto con clave EN22053 que fue aprobado dentro del Programa de Apoyo a Proyectos Institucionales para el Mejoramiento de la Enseanza (PAPIME) en el ao 2003 en la UNAM. Los objetivos que se pretenden alcanzar con este material son los siguientes: 1. Apoyar el esfuerzo que realiza la Facultad para mejorar el aprendizaje de sus alumnos, con nfasis en quienes cursan los primeros semestres en las 5 carreras que se ofrecen en esta dependencia de la UNAM. 2. Mejorar y modernizar el material didctico con que actualmente se cuenta en asignaturas que se imparte en el tronco comn de estas carreras. 3. Apoyar a los profesores que imparten clases en estos primeros semestres, proporcionndoles recursos didcticos de calidad.

Para lograrlo, de acuerdo con el Secretario Acadmico de la FQ, Dr. Carlos Amador Bedolla, se han detectado los 10 temas que presentan ms problema a los alumnos para su aprendizaje y a los profesores para su enseanza. El tema de la tabla peridica es uno de ellos y es el primero de la serie. Para elaborar material de gran calidad, se ha buscado el apoyo de decenas de profesores que sabemos que dominan los temas. En el caso particular de este folleto, se cont con el invaluable apoyo de un grupo de prestigiados acadmicos: Sigfrido Escalante Tovar de la Facultad de Qumica de la UNAM, Rosalinda Contreras Theurel, Angelina Flores Parra, Ma. ngeles Paz Sandoval y Ma. del Jess Rosales Hoz del Departamento de Qumica del Centro de Investigacin y de Estudios Avanzados del IPN (CINVESTAV), quienes son los autores de este material. Sin duda, lo que los alumnos y los profesores encuentren en las pginas de este valioso folleto les permitir enriquecer su conocimiento de un tema fundamental en el estudio de la Qumica: la Tabla Peridica. Responsable del proyecto Adela Castillejos Salazar Octubre de 2004

ndice
Introduccin El origen de los elementos Referencias Historia del comienzo de la tabla peridica Referencias La tabla peridica actual y las propiedades peridicas Las tendencias en la tabla peridica Propiedades qumicas macroscpicas Propiedades qumicas microscpicas Tamao atmico Energa de ionizacin Las propiedades peridicas y la estructura electrnica Referencias Radiactividad Las tierras raras y la radiactividad de los elementos Referencias Nuevos elementos de la tabla peridica Los elementos ms recientes, los inexistentes y los inventados Referencias Bibliografa adicional 9 11 19 25

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Introduccin
Sin duda todo estudiante que curs la secundaria conoce la tabla peridica. Con ms de un siglo de existencia, la tabla peridica ha tenido un enorme desarrollo, lo que la ha consolidado como un emblema y es un ejemplo elegante de la capacidad de sntesis del pensamiento cientfico. Para la mayora de los estudiantes de una licenciatura en qumica o reas afines, la tabla peridica es una herramienta invaluable ya que constituye una fuente de informacin sobre un sinnmero de propiedades de los elementos y compuestos que con ellos se forman. Ms all de los colores y de los datos impresos en cualquiera de sus representaciones, as como de su utilidad inmediata, se tiene en ella la enorme proeza de la sistematizacin y evolucin permanente de la Qumica, as como la aplicacin de los fundamentos qumicos que explican la presentacin actual de la tabla peridica. Por todo lo anterior, y debido a la permanente evolucin del conocimiento, nunca ser excesivo el nfasis que se haga en la tabla peridica, ya sea en su historia, en su desarrollo, en sus fundamentos, en su utilidad y, claro est, en su futuro. La tabla peridica no es ajena a la evolucin del conocimiento cientfico y por lo tanto siempre ser susceptible de modificaciones en las que, como qumicos, podemos contribuir. Se espera que este folleto y el video que lo acompaa, sean para el estudiante un estmulo para entender lo que la tabla peridica encierra y la gran cantidad de informacin qumica que resume; dejando atrs la idea de que es una simple fuente de datos numricos. Los autores 30 de marzo de 2004

El origen de los elementos


Si el tema de discusin es la tabla peridica, tendremos que hablar de los elementos. La primera pregunta que surge es cul es el origen de los elementos? La respuesta a esta pregunta nos remonta al origen del universo. La teora ms popular para explicar el origen y la evolucin del universo a su forma presente, es la teora de la gran explosin, el big-bang caliente. De acuerdo con esta teora, un ncleo de gran densidad y con una temperatura extremadamente alta, explot y distribuy materia en forma de neutrones, a travs del universo. Estos neutrones se descompusieron en protones, electrones y antineutrinos. De acuerdo a los clculos realizados, 11 minutos despus del big-bang, la mitad de la materia del universo se haba transformado en protones y la temperatura era de ~500 x 106 K. Despus de 2 horas, la mayor parte de la materia en el universo se encontraba como hidrgeno y slo una pequea cantidad de helio producido por algunas reacciones nucleares en la bola de fuego inicial. Esto nos ayuda a entender el porqu el hidrgeno y el helio son los elementos ms abundantes en el universo. tomos de estos dos elementos corresponden al 99.9% de todos los tomos y a casi 99% de la masa total del universo. Despus de muchos aos de observaciones del universo, la teora de la nucleognesis (origen de los elementos qumicos) ha permitido a los cientficos proponer que las estrellas inicialmente formadas por el hidrgeno y el helio, empezaron a contraerse debido a la fuerza gravitacional. Esta contraccin liber energa calorfica (una parte de sta se pierde como radiacin) y este proceso continuo de contraccin produjo un aumento sostenido de la temperatura hasta alcanzar nuevamente los ~ 107 K, por lo que los ncleos de hidrgeno y helio sufrieron reacciones nucleares. Estas reacciones liberan energa adicional para compensar la prdida sufrida por la radiacin hasta establecer un equilibrio temporal.

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Reacciones nucleares en el sol.

Temperatura efectiva en la formacin de diversos elementos

Los procesos exotrmicos que ocurren en este tipo de reacciones se conocen como: quemado de hidrgeno, quemado de helio, quemado de carbono, los procesos y procesos de equilibrio. El quemado de hidrgeno consiste en la conversin de 4 tomos de hidrgeno en un ncleo de helio, adems de 2 positrones y dos neutrinos. En este proceso se tiene una prdida neta de masa que se convierte en energa. Sin embargo, solamente se pierde 0.7% de la masa en la transformacin y por lo tanto, la masa de la estrella permanece casi constante. Cuando aproximadamente 10% del hidrgeno de una estrella se ha consumido para formar helio, se rompe el equilibrio formado y la estrella empieza a contraerse nuevamente, el helio se concentra en un ncleo central muy denso y la temperatura aumenta alrededor de 2 x 108 K. El hidrgeno forma una nube tenue alrededor del ncleo de helio dando como resultado que la masa evolucione rpidamente para convertirse en una estrella roja gigante. A la temperatura de 2 x 108 K se inicia un proceso de quemado de helio que puede ser resumido en las siguientes reacciones:
4

He + 4He 8Be y

Be + 4He 12C +

Se pueden producir otras reacciones con la participacin de 4He en las que se producen otros ncleos ms pesados tales como:
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C + 4He 16O + ; 16O + 4He 20Ne + ; 20Ne + 4He 24Mg +

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Estos procesos conducen al agotamiento del helio previamente formado a partir del hidrgeno y se forma un ncleo de carbono, oxgeno y nen, que eventualmente sufre una contraccin gravitacional y de nuevo un calentamiento significativo. A la temperatura de ~ 5 x 108 K, el quemado de carbono se vuelve posible dando lugar a reacciones como las siguientes:
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C + 12C

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Mg + ;

12

C + 12C 23Na + 1H; 12C +

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C 20Ne + 4He

Como se puede observar, en estas reacciones se regeneran hidrgeno y helio facilitando que se lleven a cabo numerosas reacciones adicionales que generan muchos nclidos en un gran intervalo de masas. Estos procesos nos ayudan a comprender ciertas caractersticas de la abundancia natural de los elementos tales como la baja abundancia de los elementos ms pesados y que puede ser explicada por la dificultad creciente de construir ncleos ms pesados en el seno de las estrellas. Otro hecho que se puede entender mejor es la baja abundancia de ncleos ligeros como el litio, el berilio y el boro, debida al salto de helio a carbono en las rutas de nucleosntesis. De hecho, la existencia de estos tomos ligeros se basa en que se obtienen de reacciones de espalacin (rompimiento de pedazos de ncleos ms pesados) producida por rayos csmicos galcticos. Los rayos csmicos no son ms que una amplia variedad de partculas atmicas movindose a travs de la galaxia a velocidades relativistas. Otro punto digno de observar es la preferencia aparente de la naturaleza por los elementos de masas atmicas divisibles por cuatro, un efecto debido a la presencia relativamente abundante de ncleos de helio. En estrellas de masa muy grande hay capas de fusin nuclear en donde se forman ncleos progresivamente ms pesados. El producto final de la fusin es el hierro, el ncleo ms estable. El ncleo de hierro no puede emitir energa ni por fusin ni por fisin, por lo que para que puedan formarse elementos ms pesados deben ocurrir procesos en donde la gravedad supere a las repulsiones electrnicas entre los ncleos y as una estrella se convierta en una estrella de neutrones; esta estrella atrae hacia ella toda la materia que la rodea, debido a la intensa gravedad 13

que posee, dando lugar a un nmero impresionante de reacciones nucleares que permiten la formacin de elementos ms pesados que el hierro. Se puede esperar que la composicin del sistema solar se parezca a la del sol, salvo por los elementos que permanecen como gases. La composicin de la corteza continental de la tierra esta composicin. Se presume que el centro de la tierra est formado fundamentalmente por hierro y nquel (se le conoce como NIFE), elementos pesados que quedaron en el fondo debido a la atraccin gravitacional, mientras que el manto est formado fundamentalmente por silicatos y otros. El fundido parcial del manto y la acumulacin parcial del residuo en la superficie conduce a la composicin de la corteza que tambin se ve afectada por la tectnica de placas. Una parte medular en la comprensin de las propiedades de los elementos radica en el concepto de peso atmico. Originalmente, Dalton supuso que todos los tomos del mismo elemento tendran el mismo peso, pero el descubrimiento de los istopos cambi este concepto. Hoy la existencia de istopos evita que se pueda definir un peso atmico para cada elemento y en la actualidad se define al peso atmico como la relacin de la masa promedio por tomo de un elemento a una duodcima parte de la masa de un tomo de 12C. La primera tabla de pesos atmicos fue propuesta por Dalton en 1805 e inclua 20 elementos. Dada la gran importancia que estos valores tienen para los qumicos, desde entonces ha habido un trabajo amplio y continuo para ampliar y mejorar la precisin de los valores. Para 1903 se conocan los valores para 33 elementos con una exactitud de 1 en 103 y se conoca el peso de 2 elementos (plata y iodo) hasta un valor de 1 en 104. Estos valores continuaron mejorndose a lo largo del siglo XX con el desarrollo de nuevas tcnicas de medicin ms precisas, como la espectrometra de masas, la que permite obtener valores de pesos atmicos con mayor precisin.

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log10N

Nmero atmico, Z

Tabla de abundancias isotpicas

Es importante resaltar que la abundancia relativa de los diferentes istopos es determinante en la estimacin de un peso atmico preciso, por lo que debe tomarse en cuenta adems de la masa relativa precisa. Esto se puede comprobar al observar que el valor del peso atmico del praseodimio (que solamente tiene un istopo estable en la naturaleza) es 100 veces ms preciso que el valor del elemento vecino, el cerio con cuatro istopos: 136Ce, 138Ce, 140 Ce y 142Ce en abundancias naturales de 0.185, 0.251, 88.45 y 11.11% respectivamente.
Origen de los elementos. Istopos y pesos atmicos

Incertidumbre

Nmero atmico, Z

Incertidumbre relativa de los elementos en funcin del nmero atmico

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Actualmente, los valores numricos de los pesos atmicos de los elementos son revisados cada dos aos por la Comisin de Pesos Atmicos y Abundancias Isotpicas de la IUPAC. Los valores que utilizamos hoy en da tienen una confiabilidad de una parte en 1000 aunque la gran mayora tiene un valor mayor (2 partes en 104). El valor correspondiente al boro es el menos confiable, y es debido a la variacin en la abundancia natural relativa entre los dos istopos 10B y 11B con abundancias naturales de 19.9 y 80.1% respectivamente. La determinacin de la abundancia relativa de los istopos del boro y de otros 7 elementos que presentan un problema parecido: el litio [6Li ( 7.59%) y 7Li (92.41%)]; el carbono (12C (98.89%) y 13C (1.11%); el oxgeno [16O (99.757%), 17O (0.038%), 18 O (0.205%)]; el azufre [32S (94.93%), 33S (0.76%), 34S (4.29%), 36S (0.02%)]; el argn [36Ar (0.3365%), 38Ar (0.0632%), 40Ar (99.6003%)]; el cobre[63Cu (69.17%), 65Cu (30.83%)] y el plomo [204Pb (1.4%), 206Pb (24.1%), 207Pb (22.1%), 208Pb (52.4%)] ayudan a desentraar los misterios de la historia geoqumica de diversos cuerpos minerales. Es interesante comparar la abundancia relativa de algunos elementos en la tierra con la que se tiene en la luna, satlite de la tierra. Es posible ver que el boro, que como ya mencionamos, es un elemento poco abundante en el universo, se encuentra en mayor proporcin en la luna. Se cree que la luna se form en una regin ms caliente del Sistema Solar que la tierra. Abundancia relativa de los elementos en la corteza terrestre:
Abundancia de los elementos en la corteza continental
Nmero de tomos por cada milln de tomos de silicio

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Abundancia relativa de los elementos en la luna:


Abundancia de los elementos en la Luna Nmero de tomos por cada milln de tomos de silicio

Recientemente el robot Opportunity de la NASA, nos ha mostrado la evidencia de la abundancia, encontrada hasta el momento, de diversos elementos en el suelo marciano.
Espectro de rayos-X y partculas alfa de rocas y suelo en Meridiani
Roca McKittrick despus de la abrasin Suelo de Tarmac

Cuentas / s

mximo de azufre encontrado en Marte

Energa (ev)

Deteccin de elementos en la planicie conocida como Meridiani Planum en Marte, en enero del 2004. Referencias: 1. http://photon.phys.clemson.edu/wwwpages/StarLife.html 2. N. N. Greenwood and A. Earnshaw; Chemistry of the Elements, Pergamon Press,1984. 3. http://www.uwgb.edu/dutchs/PLANETS/Geochem.htm 4.- http://ciencia.msfc.nasa.gov/headlines/y2004/02mar_meridianiwater.htm

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Historia del comienzo de la tabla peridica


El trmino peridico se refiere a la ocurrencia sistemtica de ciertas propiedades qumicas de los elementos que la conforman. Es curioso saber que fue ms complicado modificar la nomenclatura numrica arbiga (IUPAC, 1985) de la tabla peridica, que ordenar sus elementos. La tabla con las fechas de descubrimiento de los diferentes elementos se muestra a continuacin: La Tabla Peridica de los Elementos Qumicos

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Fue Antoine Lavoisier quien defini por primera vez lo que ahora conocemos como un elemento qumico, y describi una tabla con 33 de ellos en su libro Trait Elmentaire de Chimie, publicado en 1789. A partir de entonces hubo numerosos intentos para clasificar los elementos, y no fue hasta 80 aos despus que Dmitrii Mendeleev (1834-1907) estableci la clasificacin correcta de los elementos, an desconociendo el concepto de tomo. Lo anterior sucedi en San Petesburgo, gracias a que el 17 de febrero de 1869 cancel una visita a una fbrica y se qued trabajando en casa en el problema de como arreglar los elementos qumicos en una forma sistemtica. Mendeleev public su trabajo en una revista rusa, mismo que enseguida fue traducido al alemn [D. Mendelejeff, Zeitscrift fr Chemie 12, 405-406 (1869)] teniendo as mayor difusin a nivel internacional.

Dmitrii Mendeleev

Actualmente sabemos que la tabla peridica se basa en el nmero atmico, dado por las propiedades del ncleo y por los niveles energticos de los electrones que rodean al ncleo. Mendeleev eligi dos propiedades que en su tiempo reflejaban los principios fundamentales en los que se basa actualmente la tabla peridica. As, indirectamente estableci correlaciones entre los elementos basndose en el peso atmico y las valencias conocidas de los elementos en 1869. Debido a que el peso atmico o la masa atmica relativa, es aproximadamente proporcional al nmero atmico y que la valencia, la cual se manifiesta 20

en funcin de la composicin qumica, est determinada por el nmero de electrones externos de un elemento; estableci por vez primera un orden, proponiendo la existencia de una tabla en donde hay posiciones precisas para cada elemento. A diferencia de otros qumicos que, dependiendo de los elementos que conocan, determinaban el arreglo de los mismos en una tabla, Mendeleev coloc los 65 elementos con los que contaba, pero lo ms importante, dejaba huecos o posiciones sin ocupar, pronosticando que debera encontrarse un nuevo elemento que ocupara ese lugar. As, predijo las propiedades fsicas y qumicas que deban tener elementos como el galio y el germanio, a los que llam eka aluminio y eka silicio, respectivamente. No solo eso, tambin al observar un hueco entre el cerio (140) y el tntalo (182) sugiri que haba toda una serie de elementos que deban ser an desconocidos y efectivamente, ms tarde se descubrieron y aislaron los lantnidos. El galio se descubri en 1875 y al determinar sus propiedades fsicas y qumicas, stas coincidieron con las predichas por Mendeleev, por lo que ya no haba duda de que haba descubierto un patrn fundamental de la naturaleza. Algunas incongruencias surgieron cuando Mendeleev acomodaba los elementos. Encontr que el telurio (128) de acuerdo al peso atmico deba ir despus que el iodo (127) y sin embargo por sus propiedades deba estar justo antes. As, propuso que el peso atmico estaba mal determinado y este problema pudo resolverse hasta descubrir los istopos. El iodo tiene un solo istopo de masa 127, mientras que el telurio tiene 8 istopos estables, con un nmero de masa entre 120 y 130, siendo el ms abundante el telurio 130 (34%).[120Te (0.09%), 122Te (2.55%), 123Te (0.89%), 124Te (4.74%), 125 Te (7.07%), 126Te (18.84%), 128Te (31.74%) 130Te (34.08%)]. Este resultado aclar el peso atmico promedio observado de 128 para el telurio y se resolvi el problema, segua una armona completa. Veinte aos despus de haber descubierto el orden de los elementos, Mendeleev es invitado a dar una conferencia en la Sociedad Qumica Inglesa en honor de Faraday, misma que se public en el Journal of the Chemical Society, 55, 634-656 (1889). La conferencia se encuentra en la pgina descrita en las referencias al final de este captulo. Como dato curioso se sabe que en 1906 se propuso el trabajo de Mendeleev para obtener el Premio Nobel en Qumica, pero tuvo 21

solamente un voto a favor, ganando en ese ao el premio el francs Henri Moissan por el descubrimiento del . Histricamente se conoce a los elementos del bloque d, como los elementos de transicin, ya que Mendeleev propona que estos elementos actuaban como una transicin entre el bloque s y el bloque p. Ahora se sabe que no hay ninguna transicin y el nombre se sigue utilizando, solo por razones histricas. A pesar de varios errores y detalles imprecisos encontrados en su tabla peridica, Mendeleev tiene el mrito de haber puesto claridad al alfabeto qumico, al descubrir la piedra de la Rosetta de la naturaleza. Se anexa la Tabla original de Mendeleev, misma que se public en Annalen suppl. VIII, 133 (1871) y se compara con la tabla peridica actual.

Tabla original de Mendeleev, con los elementos que predijo marcados con interrogaciones.

Al comparar las tablas peridicas de Mendeleev y una actual podemos ver el esfuerzo realizado por los qumicos, no slo por el hecho de ordenar los elementos, sino tambin por establecer los patrones de estabilidad y reactividad de los compuestos formados a partir de los diversos tomos que conforman la tabla peridica.

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Tabla peridica actual

Esta tabla encierra los fundamentos de la qumica y por ello es una herramienta de prediccin y comprensin racional del comportamiento de la naturaleza. Esto se demostrar a continuacin, al analizar las propiedades peridicas que presenta la tabla peridica actual.
Referencias: 1. www.webserver.lemoyne.edu/faculty/giunta/mendel.html 2. http://chemlab.pc.maricopa.edu/periodic/foldedtable.html 3.http://webserver.lemoyne.edu/faculty/giunta/apers2.html#periodic 4. http://www.woodrow.org/teachers/chemistry/institutes/1992/Mendeleev.html 5. http://www.iupac.org/reports/periodic_table/index.html 6. http://pubs.acs.org/cen/80th/elements.html 7. http://www.chemsoc.org/viselements/ 8. http://www.iupac.org/dhtml_home.htm 9. http://www.chemsoc.org/viselements/pages/history.html

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La tabla peridica actual y las propiedades peridicas


Hoy en da, se tiene suficiente evidencia sobre los tomos y su estructura como para poder explicar, muy aceptablemente, la periodicidad qumica. Entre las propiedades que poseen los elementos qumicos se encuentran algunas que son cualitativas como el aspecto, el estado de agregacin, sus formas cristalinas, el color, el olor, el carcter metlico, etc. Otras propiedades, en cambio, son cuantificables. Algunas son fundamentales para entender la reactividad y la estabilidad, es decir, la qumica bsica de un elemento. Citemos solamente algunas: temperatura de fusin, temperatura de ebullicin, tamao atmico, energa de ionizacin, afinidad electrnica, electronegatividad, acidez, potencial redox, conductividad trmica, conductividad elctrica, susceptibilidad magntica, polarizabilidad, valencia, estado de oxidacin, dureza (mecnica y qumica), toxicidad, etc. las conoces? Los elementos y sus semejanzas En la tabla peridica muchas propiedades de los elementos parecen agruparse por zonas. Tal es el caso, por ejemplo, del carcter metlico y el estado de agregacin que se describen en las dos figuras siguientes:

Metales, no metales y metaloides

Estado de agregacin a 25 C

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Muchas de las propiedades de los elementos presentan semejanzas que han llevado a los qumicos a reconocerlos como pertenecientes a familias de elementos con caractersticas qumicas similares. Por ejemplo, los metales alcalinos reaccionan fcilmente con el agua mientras que los gases nobles son, salvo contadas excepciones, qumicamente inertes. Las propiedades en los peridos horizontales van cambiando gradualmente de una regin a otra de la tabla peridica como veremos a continuacin.

Alcalinos, halgenos, nobles, etc

Las tendencias en la tabla peridica Propiedades qumicas macroscpicas Las tendencias peridicas de muchas propiedades en algunas regiones de la tabla, son muy claras pero, en muchas otras, la tabla peridica est plagada de excepciones. De un perodo a otro la diferencia en nmero atmico puede ser de 8, 18 o 32. El tener presente esto es de enorme utilidad para entender a fondo la tabla peridica. Veamos algunos ejemplos ilustrativos de las semejanzas y las diferencias, de las tendencias generales y de las anomalas. Ejemplo 1 Tendencia general: Los elementos de un grupo presentan propiedades similares. Por 26

ejemplo: todos los metales alcalinos son electropositivos, se oxidan con facilidad y reaccionan exotrmicamente con el agua. Excepcin: Uno supondra, entonces, que los elementos de cada familia o grupo de la tabla peridica comparten propiedades similares y, si acaso, stas van cambiando gradual y montonamente a lo largo del grupo. Sin embargo el litio, por ejemplo, tiene una reactividad ms parecida a la del magnesio, que se encuentra en la siguiente familia y en el siguiente perodo, es decir en direccin diagonal. A diferencia de Na, K, Rb y Cs, que son de su mismo grupo, el litio reacciona directamente con el nitrgeno para formar nitruros, Igual que el magnesio el cual pertenece a otro grupo, el grupo2!: 3Li2 + N2 6Mg + 2N2 2Li3N2 2Mg3N2

Estas relaciones diagonales ocurren tambin entre Be y Al, B y Si, C y P, N y S y entre O y Cl. Ejemplo 2 Tendencia general: La configuracin electrnica de la capa de valencia de los elementos pertenecientes a un mismo grupo es similar. Ejemplo: Todos los metales alcalinos, grupo 1, tienen una configuracin electrnica general dada por [XX]ns1 (n=nmero del perodo de la tabla al que pertenece el elemento). [XX] se refiere a la configuracin del Gas Noble anterior. Todos los elementos del grupo 14, el del carbono, presentan configuraciones electrnicas cuya forma general es: [XX]ns2np2 . Algo similar ocurre con muchos otros grupos. Excepcin: El grupo 10, el del nquel, sin embargo Ni: [Ar]3d 8 4s 2 Pd: [Kr]4d 10 Pt: [Xe]4f 143d 94s1 27

Aunque los tres elementos pertenecen al grupo 10 ninguno tiene el mismo nmero de electrones en sus orbitales de valencia nd y ns. Ejemplo 3 Tendencia general: Todos los elementos del segundo perodo, es decir, las cabezas de grupo difieren en propiedades del resto de los elementos del grupo al que pertenecen. Excepcin: El bixido de carbono, CO2 es un monmero gaseoso mientras que el dixido de silicio SiO2 es un slido polimrico de cadenas infinitas. El carbono puede formar dobles enlaces C=C con facilidad y de ah se deriva toda la qumica de este elemento manifiesta en los alquenos, los aldehdos, las cetonas y los nitrilos. Sin embargo la capacidad de los dems elementos del grupo para formar dobles y triples enlaces es mucho menor. Y cuando stos llegan a formarse son mucho ms dbiles (ver las energas de disociacin siguientes): Energa de disociacin (kJ mol -1) 602 318 272 ----Orden de enlace calculado 2 ----1.60 1.46

Enlace C=C Si=Si Ge=Ge Sn=Sn

A diferencia del doble enlace carbono-carbono, los dobles enlaces Ge=Ge y Sn=Sn no son tan cortos como el de carbono, ya que su orden de enlace es menor, adems no forman compuestos planos como en carbono. Una de las razones principales para esta particularidad del carbono radica en que el enlace es ms fuerte en carbono por el tamao de los orbitales 2p respecto de los 3p, 4p, 5p y 6p. 28

Ejemplo 4 Por ltimo, el hidrgeno es un elemento nico en la tabla peridica y, aunque se coloca al principio del grupo 1, sus propiedades no son las de un metal alcalino, excepto porque forma un catin monovalente: el H+. Pero an as este ion difcilmente puede compararse con Li+ o Na+ pues no es ms que un protn que en solucin se encuentra hidratado. En cambio, el hidrgeno se asemeja a lo halgenos cuando forma el ion hidruro, H-, el cual es casi tan grande como el gigantesco ion yoduro I-. Por esta razn, en algunas tablas peridicas al hidrgeno se le coloca separado del resto de los elementos. Propiedades qumicas microscpicas Algunas de las propiedades peridicas se determinan experimentalmente a partir de los elementos puros en fase gaseosa, otras se miden en compuestos formados por ellos, en estado slido, lquido, gaseoso o inclusive en solucin. Para ilustrar la periodicidad, analizaremos aqu dos propiedades solamente: la primera es el tamao atmico el cual se determina tanto en elementos puros, como en elementos asociados a otros en forma de compuestos en diferentes estados de agregacin y la segunda, es la energa de ionizacin atmica, que se mide en elementos puros en fase gaseosa. Ya que en fase gaseosa las interacciones entre tomos son menores, las propiedades que se midan reflejarn ms las caractersticas del elemento mismo y no las que resultan de la interaccin con otros tomos molculas, como ocurre en fases condensadas. De esta forma se puede explicar mejor qu es lo que hay detrs la periodicidad. Tamao atmico Para una simetra esfrica como la de los tomos, el radio es una medida de su tamao. No obstante, el radio atmico que manifiesta un tomo depende del ambiente qumico en el que se encuentra. Por ejemplo: el tomo de sodio no presenta el mismo tamao 29

cuando est como sodio metlico que cuando est en fase de vapor o cuando se encuentra combinado con el cloro, en la sal de mesa. Por lo anterior es que se puede hablar de radio metlico, radio de Van der Waals, radio inico y radio covalente. Cada uno de stos tiene un significado muy preciso y se conocen varias tcnicas experimentales para determinarlos. Tambin existe un conjunto de diferentes tipos de radios tericos, es decir, calculados a partir de modelos atmicos. Por lo que siempre que se trate de radios atmicos, deber especificarse a qu tipo de radio se refiere. La variacin de los radios atmicos, independientemente del tipo de radios de que se trate, presenta tendencias generales muy claras a lo largo de la tabla peridica, es decir, aumentan hacia abajo en los grupos o columnas y disminuyen hacia la derecha en los perodos o hileras. A continuacin se tiene la grfica del radio atmico en funcin del nmero atmico.

pm

Nmero atmico

Variacin de los radios atmicos en funcin del nmero atmico

Estas tendencias presentan tambin notables excepciones de las que hablaremos ms adelante. Cmo explicas las tendencias en los tamaos de los tomos a lo largo y ancho de la tabla peridica? 30

Energa de ionizacin Se define como el cambio de energa involucrada en el siguiente proceso: A(g) A+(g) + 1eE= I1

A I1 se le denomina primera energa de ionizacin porque, como se ve, el tomo A que estaba neutro en fase gas, qued como un ion unipositivo al perder un primer electrn. Dicho en palabras simples, I1 es la energa necesaria para arrancar un primer electrn a un tomo que se encuentra libre en estado gaseoso. Generalmente, esta propiedad se expresa en kJ/mol kJ mol-1, es decir, kilojoules por mol. La energa de ionizacin nos da una medida de la atraccin que ejerce un tomo hacia sus electrones. Si sta es grande quiere decir que ese tomo atrae fuertemente a ese electrn y viceversa. Con excepcin del hidrgeno, los elementos de la tabla peridica poseen tomos polielectrnicos, es decir, tienen ms de un electrn. Por lo tanto, es posible medir ms de una energa de ionizacin. De acuerdo con esto, la segunda energa de ionizacin de un tomo ser la energa necesaria para extraerle un segundo electrn. Y as, sucesivamente, si un tomo tiene n electrones podrn medrsele n diferentes energas de ionizacin: I1, I2, I3 In. Las energas de ionizacin de los elementos de la tabla peridica presentan tambin una tendencia general: la energa de ionizacin de un tomo va disminuyendo conforme bajamos en un grupo de la tabla peridica y va aumentando cuando nos movemos hacia la derecha en un perodo de sta, ver la siguiente grfica. Al igual que en el caso de los tamaos atmicos, existen interesantes excepciones a estas tendencias generales que requieren de una explicacin.

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Periodo 2

Periodo 3

Periodo 4

Periodo 5

Periodo 6

E. Ionizacin (kJ/mol)

Nmero atmico

Cmo se pueden explicar las tendencias en los valores de las energas de ionizacin? Notaste, por ejemplo, que la energa de ionizacin disminuye al pasar de Be a B o de N a O, lo cual es contrario a la tendencia general?

En la grfica anterior se observan mximos y mnimos. Los primeros 5 mximos corresponden a los gases nobles. Los primeros 5 mnimos corresponden a los metales alcalinos. Qu interesante, no? Son elementos que acomodamos en dos grupos extremos de la tabla peridica y sus propiedades parecen tambin estar en los extremos, al menos en lo que a energa de ionizacin se refiere. Esto qu significa? Qu los gases nobles son difciles de ionizar y los metales alcalinos, al contrario, son fciles de ionizar. Entre el primer mnimo que es el del litio y el primer mximo que es el del nen, hay otros 6 elementos: Be, B, C, N, O y F cuyas energas de ionizacin aumentan, en general, pero, como ya lo habrs notado, hay dos excepciones: una entre Be y B y otra entre N y O. Algo similar ocurre con los elementos de la siguiente fila de la tabla, la que va de sodio al argn. Veamos qu pasa ahora con la segunda y tercera energas de ionizacin: I2 e I3. Fijmonos en la siguiente grfica, en los elementos 32

del segundo perodo de la tabla peridica. Las tendencias son, en general, las mismas que las de I1. Es decir van aumentando conforme aumenta el nmero atmico. Lo interesante aqu es comparar, para un mismo elemento, sus diferentes energas de ionizacin.

Energa (kJ/mol)

Elemento

Te has preguntado alguna vez por qu no existe el LiCl2 pero s existe el LiCl? Por qu s existe el BeCl2 pero no el BeCl3, pero en cambio s existe el BCl3? Crees que en esta grfica est la respuesta? Por qu de berilio a boro I1 e I2 aumentan pero I3 disminuye?

Si quieres conocer el porqu de todo esto ve a la siguiente seccin. Las propiedades peridicas y la estructura electrnica La comprensin de las propiedades peridicas es factible gracias a que se dispone de teoras y modelos microscpicos de la materia tales como el modelo derivado de la mecnica cuntica. Para analizar el modelo del tomo que se deriva de esta teora requiere de un conocimiento matemtico que generalmente no poseen los alumnos que inician una licenciatura y, en la mayora de los casos, tampoco los que la terminan. No obstante, algunos conceptos derivados de este modelo pueden ser aprovechados para entender la periodicidad. Cuando este modelo se aplica con todo rigor, es capaz de explicar las tendencias peridicas as como sus excepciones. 33

Para aprovechar este modelo en nuestro objetivo de explicar las propiedades peridicas necesitamos fundamentalmente dos conceptos: el de configuracin electrnica y el de carga nuclear efectiva. La configuracin electrnica describe, mediante una notacin apropiada, los aspectos bsicos de la estructura electrnica de un tomo. Fundamentalmente, indica cmo se encuentran los electrones de un tomo en los diferentes orbitales atmicos. Por ejemplo, el tomo de carbono posee 6 electrones y su configuracin electrnica es: 1s22s22p2 En esta notacin, los coeficientes indican el valor del nmero cuntico principal n del orbital correspondiente. Las letras corresponden al valor del nmero cuntico de momento angular l (s, p, d, f, g corresponden a l= 0,1,2,3,4 respectivamente) y los exponentes indican cuntos electrones ocupan ese orbital. La configuracin electrnica tambin se representa como: 1s 2s 2px 2py 2pz

El carbono tiene as 2 electrones, representados por la flechas, en el orbital 1s, otros 2 electrones en el orbital 2s y dos ms que se encuentran en dos de los tres orbitales de tipo 2p. Por lo tanto uno de stos se encuentra vaco. Los electrones que participan en las reacciones qumicas del carbono son los ltimos 4, es decir los que estn en los orbitales 2s y 2p. A ese conjunto de orbitales se le conoce como la capa de valencia del carbono. El nmero y tipo de electrones que tenga un tomo en su capa de valencia determinarn significativamente la qumica de ese elemento. Observemos, por ejemplo, las configuraciones electrnicas de los elementos del grupo del carbono: C: Si: Ge: Sn: Pb: 34 [He]2s22p2 [Ne]3s23p2 [Ar]3d104s24p2 [Kr]4d105s25p2 [Xe]4f145d106s26p2

Resulta evidente que las configuraciones electrnicas de sus capas de valencia son similares, es decir, todos tienen 4 electrones en su capa de valencia (resaltados en rojo): 2 electrones en el orbital ns y 2 electrones en el np (n= 2,3,4,5,6). Al ver esto no resulta ya tan extrao que Mendeleev los haya colocado dentro de la misma familia qumica, el grupo 14. Poseen una capa de valencia similar, entonces deben tener propiedades qumicas similares, aunque no idnticas. Esto significa que para ionizar a estos tomos debemos extraer los electrones de orbitales p. De aqu se deriva la explicacin de por qu la energa de ionizacin disminuye al bajar en los grupos de la tabla. La respuesta es: conforme se desciende en el grupo el electrn que se extrae est en un orbital p de mayor energa y, por lo tanto, requiere menos energa para ser extrado. El aumento en los radios atmicos al descender en los grupos de la tabla tambin puede entenderse a partir de las configuraciones electrnicas. Tomando nuevamente al grupo 14 como ejemplo vemos que, al descender en el grupo, los electrones ms externos ocupan orbitales de mayor energa y, por lo tanto, ms alejados del ncleo.

2pz

3pz

4pz

Tamao relativo de los orbitales p

Para explicar por qu la energa de ionizacin aumenta y los radios disminuyen hacia la derecha en las filas de la tabla tenemos que hablar, primero, de otro concepto, la carga nuclear efectiva. En los tomos polielectrnicos se presenta el llamado efecto pantalla el cual consiste en una disminucin de la fuerza con la que

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cada electrn es atrado por el ncleo. Al haber otros electrones entre el ncleo y un electrn dado, ste ser al mismo tiempo atrado por el ncleo, pero repelido por los otros electrones. Como resultado, este electrn sentir una carga inferior a la que sentira si no hubiera otros electrones entre l y el ncleo. Los electrones actan como la pantalla de una lmpara, atenuando la intensidad de la carga elctrica en este caso. A esta carga resultante se le llama carga nuclear efectiva y es comn representarla por Z*. Una forma simple de definirla es mediante la siguiente expresin: Z* =Z- donde Z es la carga formal del ncleo, igual al nmero atmico, y es la constante de apantallamiento. La carga nuclear efectiva Z* sobre un electrn depende del orbital en que se encuentra y del nmero y tipo de los dems electrones presentes. La carga nuclear efectiva crece con la carga elctrica del ncleo Z y hay varias maneras de calcularla. Para entender las tendencias en el tamao y las energas de ionizacin, a lo largo de las filas de la tabla peridica deberemos preguntar por el valor de Z* de los electrones ms externos de la capa de valencia. A lo largo de una fila en la tabla los electrones ms externos van llenando los orbitales de la capa de valencia correspondiente. Veamos las configuraciones electrnicas de algunos elementos de la 2 fila o perodo de la tabla peridica: B: [He]2s22p1 C: [He]2s22p2 7 N: [He]2s22p3 8 O: [He]2s22p4 9 F: [He]2s22p5
5 6

De las configuraciones anteriores vemos que en todos estos elementos los electrones ms externos se encuentran en orbitales de tipo 2p. Por lo que podra pensarse que todos tendrn la misma energa de ionizacin y el mismo tamao. Pero no ocurre as porque la carga nuclear efectiva que experimentan los electrones en los orbitales 2p de estos tomos va aumentando del boro hacia el flor. 36

Generalizando entonces: a lo largo de un perodo la carga nuclear efectiva va aumentando y, consecuentemente, los tamaos atmicos van reducindose y las energas de ionizacin van aumentando. Cmo explicar las excepciones a las tendencias generales? Al aumentar el nmero atmico los tomos se vuelven ms complejos ya que hay ms partculas cargadas elctricamente interactuando entre s. Alcanzar, en esas condiciones, una condicin de equilibrio es ms complicado que en los tomos con menos electrones. Es por esto que los casos de excepcin son ms frecuentes hacia abajo en la tabla peridica. No obstante todos pueden ser explicados satisfactoriamente pero hay que analizar caso por caso. Veamos una de estas excepciones, la cual ya hicimos notar anteriormente: La energa de ionizacin del oxgeno, contrario a la tendencia general del segundo perodo, es menor que la del nitrgeno. La carga nuclear efectiva es mayor en oxgeno que en el nitrgeno puesto que el oxgeno tiene 8 protones y el nitrgeno solamente 7. Debera entonces ser ms difcil ionizar al oxgeno que al nitrgeno, pero, en realidad, ocurre lo contrario. Analicemos las configuraciones electrnicas de las especies involucradas en la ionizacin de estos dos elementos:
7

N: [He]2s 22p 3

N+: [He]2s 22p 2 O+: [He]2s 22p 3

O: [He]2s 22p 4

El nitrgeno neutro posee, lo que se llama capa semillena puesto que tiene 3 electrones en sus orbitales 2p donde caben hasta 6 electrones. Las capas semillenas son particularmente estables respecto de las que no lo son. Por lo tanto habr que invertir ms energa para extraerle un electrn al nitrgeno puesto que perder la estabilidad relativa que le confiere una capa semillena; mientras que al oxgeno la energa para ionizarlo ser menor puesto que, al hacerlo, adquiere una configuracin de capa semillena. Conocer las excepciones y su explicacin es de fundamental importancia para entender la especificidad qumica de los elementos.

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Este breve vistazo a la periodicidad es solamente una invitacin para profundizar en su estudio y aprovechamiento. Te sugerimos investigues en la literatura sobre temas como: - Las relaciones diagonales. Como ya se mencion no solamente hay semejanzas verticales en las propiedades de los elementos de un grupo sino tambin en elementos de grupos adyacentes. - Los efectos relativistas. Algunas propiedades de los tomos de cuarto perodo en adelante se deben a efectos relativistas provocados por las enormes velocidades de sus electrones internos. - Las contracciones lantnida, escndida y bornida. Los tamaos en ciertos grupos no siguen el aumento de las tendencias generales, averigua por qu. Los siguientes tringulos presentan en sus vrtices los tipos de compuestos ideales, es decir, compuestos que explicamos a travs de modelos de enlace tales como: inico, covalente, metlico. En las regiones intermedias se encuentran compuestos cuyas propiedades se acercan o se alejan de esos extremos ideales y que son la inmensa mayora.
Diagrama triangular de enlace para elementos de un solo perodo

Metlico

Diagrama Triangular de Enlace de Norman Diferencia de Porcentaje de electronegatividades covalencia Inico

Me

et li

Li a F
In

co

tli co

am

ac

ico

Periodo

t len ova

Co

ico In

val

Carcter inico

Inico a covalente

Metlico

Electronegatividad absoluta

Covalente

Tringulo de Norman-Van-Arkel-Ketelaar

Podras apoyarte en la periodicidad para explicar la posicin de cada uno de estos compuestos en los tringulos de Ketelaar?

ent e

Tringulo de Norman

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Como ya mencionamos, la tabla peridica es mucho ms que un papel lleno de cuadritos con datos para resolver un examen de qumica. Por el contrario, la tabla peridica encierra en su estructura los fundamentos de la qumica. Las propiedades qumicas dominan los primeros 92 elementos, mismos que son suficientemente estables y cuyo comportamiento est determinado por su configuracin electrnica. En contraste, los siguientes elementos ms pesados, con un nmero mayor de protones y de neutrones, se vuelven ms inestables y su comportamiento, ms all de los electrones, depende en buena medida de su ncleo. Las propiedades fsicas de estos elementos sern las que predominen y a partir de estos elementos ms pesados podemos decir que las propiedades radiactivas de los elementos se vuelven muy significativas y se discuten a continuacin.

Referencias: 1. Inorganic Chemistry. 4th ed. James E. Huheey. Ellen A. Keiter, Richard L. Keiter Harper Collins. 1993 2. Qumica Inorgnica Descriptiva. 2 ed. Geoff Rayner-Canham, Prentice Hall, Mxico 2000. 3. Principles of Descriptive Inorganic Chemistry. Gary Wulfsberg, University Science Books, Mill Valley CA 1991. 4. The Chemistry of the Elements. 2nd ed. N.N Greenwood, A. Earnshaw, ButterworthHeinemann, Oxford, 1997. 5. http://www.webelements.com 6. http://www.iupac.org/reports/periodic_table/index.html

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Radiactividad
Las tierras raras y la radiactividad en los elementos Un grupo de treinta elementos de la tabla peridica son llamados tierras raras, porque inicialmente, cuando se descubrieron, se pensaba que eran elementos escasos. Actualmente se conocen como la serie de los lantnidos y los actnidos. Los lantnidos son un grupo de quince elementos encabezados por el lantano (Z= 57), se encuentran despus del bario (Z = 56) y antes del hafnio (Z = 72). Los quince elementos actnidos comprenden desde el actinio (Z = 89) y estn entre el radio (Z = 88) y hasta el rutherfordio (Z = 104). Pocos elementos actnidos se encuentran en la naturaleza y todos son radiactivos, el uranio (Z = 92) es el cuarto miembro de la serie de los actnidos. La separacin de los lantnidos es muy difcil porque sus propiedades fisicoqumicas son muy parecidas y por ello son elementos caros, sin embargo son interesantes al igual que algunos actnidos, ya que tienen propiedades elctricas y electrnicas que les confieren variadas aplicaciones industriales. En Oaxaca y en el norte de Mxico se encuentran yacimientos importantes. Las tierras raras se caracterizan por tener disponibles sus 7 orbitales f, los 4f en el caso de los lantnidos, a excepcin del lantano, y los 5f en los actnidos, siendo estos ltimos, todos radiactivos, muy electropositivos y densos. El descubrimiento de los lantnidos inici en 1800 con el descubrimiento del cerio (140Ce) cuyo nombre se asoci al del asteroide Ceres descubierto dos aos antes y el ltimo lantnido descubierto fue el prometio (con nueve istopos, 143-151Pm) descubierto en 1945. Hay solamente cuatro elementos actnidos en la naturaleza: el actinio Z = 89, el torio Z = 90, el protactinio Z = 91 y el uranio Z = 92. Los elementos transurnidos, desde Z > 93 han sido creados por el hombre. A partir del elemento 104 se consideran como parte del grupo de los transactnidos. Todos los elementos 41

que prosiguen al uranio, son inestables debido al gran nmero de protones y neutrones en el ncleo, lo que los hace susceptibles de sufrir decaimientos radiactivos, esto es perder partculas o radiacin y transformarse en elementos ms ligeros, por lo que para existir deben ser sintetizados por el hombre o producirse como resultado de explosiones de supernovas en el universo. Como ya se mencion, en nuestro planeta la abundancia natural de los elementos depende de su estabilidad nuclear, la cual se relaciona con su configuracin electrnica. En el tomo, la configuracin estable se da cuando se establece un equilibrio de fuerzas repulsivas y atractivas entre las partculas que forman los ncleos (protones y neutrones). As, para explicar como pueden estar compactados tantos protones en un espacio tan pequeo, como lo es el ncleo, sin que las fuerzas repulsivas de estas partculas provoquen la expansin o desintegracin del ncleo, debemos recordar que el radio nuclear promedio es de 10-14 m, y es aproximadamente, diez mil veces ms pequeo que el tomo que lo contiene (2 x 10-10 m), esto es equivalente a un chcharo en el centro del estadio Azteca. La fuerza atractiva entre los protones, misma que estabiliza a los ncleos, se da a distancias muy pequeas y es ms efectiva mientras ms pequeos sean los tomos y ms compactados estn los protones en el ncleo. Al aumentar el tamao del ncleo y por lo tanto el nmero de partculas en l, los tomos se vuelven cada vez ms inestables, porque los protones estn ms separados, disminuyendo la fuerza atractiva entre ellos. El nmero de neutrones en el ncleo tambin influye en la estabilidad, ya que al aumentar el nmero de neutrones, la distancia entre los protones disminuye y por ende se favorece la interaccin repulsiva entre ellos. La estabilidad est relacionada con la energa de los ncleos, entre mayor energa, menor estabilidad. Cuando el nmero de neutrones es muy grande, el ncleo se desestabiliza. La desintegracin de los ncleos radioactivos procede a una velocidad definida, caracterstica de cada ncleo, este tiempo de decaimiento de los ncleos puede variar de fracciones de segundo a millones de aos. El tiempo que tarda la mitad de los tomos en desintegrarse o decaer se conoce como tiempo de vida media. Para el uranio con Z = 92 (238U) el tiempo de vida media (t1/2) para transformarse en torio (234Th) es de 4.49 x 109 aos y para el 235U que se convierte en 231Th es de 7.10 x 108 aos, ambos elementos 42

se crearon naturalmente en nuestro planeta. En contraste el mendelevio (Z = 101) tiene una vida media de 90 minutos, lo que hace ms complicado su estudio. La radiactividad a que nos hemos referido fue descubierta por Henri Becquerel en 1896, quien observ por primera vez este fenmeno cuando sales de uranio cerca de una placa fotogrfica virgen y protegida por una cubierta, marcaron en negativo los objetos que estaban sobre la placa. Becquerel pens que las sales emitan alguna radiacin invisible que penetraba el papel y ejerca un efecto qumico en la placa fotogrfica. Despus de varios experimentos, Becquerel lleg a la conclusin de que las sales de uranio emitan espontneamente radiacin, lo que atrajo un revuelo cientfico. Pronto, los qumicos empezaron a buscar otras substancias con las mismas caractersticas y a entender el fenmeno recin descubierto. Entre los aos 1895 y 1896, Thomson y Rutherford investigaron el fenmeno de la ionizacin de los gases cuando son expuestos a la radiacin descubierta por Becquerel. En los siguientes aos, Marie y Pierre Curie y G. Bemont descubrieron nuevos elementos radiactivos, el radio (226Ra) y el polonio (209Po). Rutherford y Owens por su parte descubrieron el torio (232Th). Un descubrimiento significativo fue el de Rutherford y Soddy quienes notaron que al desintegrarse el radio produca un gas inerte que result ser el helio. As, fue de estos experimentos que se conoci que haba varias clases diferentes de radiacin, una llamada , retenida fcilmente por una capa gruesa de papel, y otra llamada que poda penetrar hasta hojas delgadas de metal y la radiacin que es la ms energtica y por ello ms penetrante. Se descubri tambin que el uranio, el torio y el actinio, quienes dieron nacimiento a numerosos grupos de elementos radioactivos por desintegraciones subsecuentes. El estudio de estas desintegraciones en cadena permiti establecer los caminos de formacin de muchos elementos por decaimiento de elementos radioactivos, hoy sabemos por ejemplo que la desintegracin del uranio produce el plomo, despus de varios decaimientos sucesivos y de largo tiempo. Actualmente en nuestro planeta se pueden encontrar alrededor de 60 istopos radioactivos. 43

Continuando con elementos cada vez ms pesados, los sucesos ms recientes en la tabla peridica conciernen al descubrimiento de nuevos elementos, cuya validacin es cada vez ms complicada por la infraestructura altamente especializada que se requiere para crearlos y por sus vidas medias tan cortas. Se discutirn a continuacin los descubrimientos de los elementos ms recientes de la tabla peridica.

Referencias: 1. http://hps.org/publicinformation/ate/cat10.html 2. http://library.thinkquest.org/19662/high/eng/radioactivity.html 3. http://www.bartleby.com/65/ra/radioact.html 4. http://www.epa.gov/radiation/tenorm/surces.html 5. http://www.physics.isu.edu/radinf/natural.html

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Nuevos elementos de la tabla peridica


Los elementos ms recientes, los inexistentes y los inventados Elementos 118 y 116 El 7 de junio de 1999, cientficos del Departamento de Energa de los Estados Unidos anunciaron en la revista Physical Review Letters, el descubrimiento de dos nuevos elementos superpesados, el 118 (el elemento transurnido ms pesado) y su producto de decaimiento inmediato, el 116, obtenidos en el ciclotrn del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (LBNL). Se describi que se haban obtenido, a partir de bombardear plomo-208 con un haz de iones (2 trillones por segundo) de kriptn-86 de alta energa (449 millones de electrn volts), el istopo del elemento 118 con un nmero de masa 293, se identific como un istopo con 118 protones y 175 neutrones en su ncleo. Se coment que en menos de una milsima de segundo, el ncleo del elemento 118 decae, emitiendo una partcula , dando lugar a un istopo del elemento 116, con un nmero de masa 289, conteniendo 116 protones y 173 neutrones. Este elemento 116 es radiactivo, por lo que decae, a su vez, a un istopo del elemento 114 y libera una partcula . El decaimiento contina en cadena sucesivamente hasta llegar al elemento 106. As, se esperaba confirmar la existencia de seis partculas de alta energa, mismas que no fueron reproducidas en experimentos independientes, llevados a cabo por cientficos del Laboratorio GSI (Gesellschaft fr Schwerionenforschung) en Alemania, en el Laboratorio RIKEN (Japan Atomic Energy Research Institute) en Japn y en el mismo Laboratorio Berkeley, en California, por lo que el 27 de julio del 2001 los resultados publicados fueron retractados por los mismos cientficos norteamericanos, en la misma revista Physical Review Letters. Elementos 115 y 113 Evidencias de dos nuevos elementos qumicos fueron publicadas el 2 de febrero del 2004 en la revista de la Sociedad Americana de Fsica, Physical Review C (ver referencias complementarias 45

al final del captulo) por un equipo internacional de cientficos del Instituto de Investigacin Nuclear en Dubna, Rusia y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California. Sin embargo, este descubrimiento no ser validado, ni aparecer en los libros de texto, hasta que pueda ser confirmado por otros laboratorios, proceso que puede llevar desde unos meses hasta un par de aos. La sntesis del elemento 115 se llev a cabo en el ciclotrn ruso, utilizando los istopos de americio-243 (243Am) con 95 protones y calcio-48 (48Ca) con 20 protones y permiti observar la prdida consecutiva de cinco partculas , todas ellas observadas en intervalos de tiempo de aproximadamente 20 segundos, terminando con una fisin espontnea que liber una energa de alrededor de 220 MeV. El haz con que se bombarde consisti en una dosis de 4.3 x 1018 de iones calcio (248 MeV). Al utilizar el mismo haz, pero modificando la energa del bombardeo (253 MeV), se observaron cuatro decaimientos sucesivos, detectados en un intervalo de tiempo de aproximadamente 0.5 segundos y terminando tambin en una fisin nuclear espontnea. Los decaimientos son consistentes con los decaimientos respectivos de los istopos 288115 y 287115. El istopo 288115 con 173 neutrones tiene un tiempo de vida del orden de 100 milisegundos y emite una partcula (un ncleo de 4He), formando el elemento 113, el cual en alrededor de 20 segundos, da cuatro decaimientos adicionales, observados como cuatro partculas , para producir el elemento 268105 (dubnio), el cual sufre una fisin espontnea despus de aproximadamente un da. Este istopo de dubnio-268 de larga vida da buenas oportunidades de estudiar las propiedades qumicas de este elemento.

Imagen del acelerador y el laboratorio donde se lleva a cabo el descubrimiento de nuevos elementos, como el 113 y el 115.

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Comparado con la materia ordinaria estable que parece estar por tiempo indefinido, las vidas medias atmicas de solo algunos segundos contrastan notablemente. El elemento 115, ahora conocido como Ununpentium, segn sus creadores tiene una escala nuclear de tiempo tremendamente larga, siendo de alrededor de 90 milisegundos, antes de decaer al elemento 113, denominado Ununtrium y el cual persiste por alrededor de 1.2 segundos. El nombre de ambos elementos ser establecido por la IUPAC (Internacional Union of Pure and Applied Chemistry) y la IUPAP (Internacional Union of Pure and Applied Physics), una vez confirmada su existencia. La IUPAC desde 1979 utiliza tres letras como smbolos para dar los nombres sistemticos de los elementos (0 = nil, 1 = un, 2 = bi, 3 = tri, etc.) con terminacin ium. Una vez confirmados plenamente los elementos descubiertos se modifica el nombre, teniendo preferencia para designarlo, el grupo descubridor del mismo. (Cabe mencionar que la designacin de los nombres de los elementos 104 al 108 llev desde 1960 hasta 1997, debido a las controversias de tres grupos: los rusos de Dubna, los alemanes de Darmstadt y los norteamericanos en California). Qu tanto sobrevive un ncleo, antes de fragmentarse, es una medida de su estabilidad. Algunos istopos de elementos superpesados sobreviven algunos microsegundos o menos antes de decaer. Pero de acuerdo a la teora de la estructura nuclear, los ncleos con alrededor de 184 neutrones y 114 protones se predice que debern tener vidas mucho ms largas y por ello se dice que estos elementos debern residir en una isla de estabilidad en la carta de los nclidos. Otros nmeros atmicos para los que se predice buena estabilidad son el 114, 120, 124 y/ 126, donde los protones y neutrones son capaces de convivir en un ambiente que por su distribucin y forma disminuyen el contacto entre los protones y la repulsin consecuente, permitiendo a esos ncleos tiempos de vida mayores, lo que permitir el estudio de su qumica en mayor detalle.

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Aceleracin de tomos de calcio y americio

Elementos 111 y 110 El descubrimiento del elemento 111 en diciembre de 1994 ha sido oficialmente acreditado por el Laboratorio GSI en Darmstadt, Alemania y el elemento 110 ya es conocido, desde el 16 de agosto del 2003, como el darmstadtio (Ds). Se espera que los istopos del elemento 110 con 182 a 184 neutrones tengan las vidas medias de alrededor de cien aos, pero estos an no se han confirmado. El elemento 111 se obtuvo bombardeando un haz de nquel-64 sobre bismuto-209, registrando el tomo con 111 protones y 161 neutrones, mismo que decay enseguida. El hecho por el cual no se poda validar la existencia de este nuevo elemento 111, se debi a que algunos de los istopos generados a raz de su decaimiento, eran istopos nuevos, los que a su vez deban ser demostrados, como el meitnerium-268 (268Mt) con 109 protones, el bohrio-264 (264Bh) con 107 protones. En el 2000, el equipo de cientficos en Alemania repiti su experimento mejorando las condiciones de trabajo y se confirmaron los patrones de decaimiento del elemento 111. La IUPAC acept el nuevo resultado y sugiri que se proponga el nombre para el nuevo elemento.

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Cientficos descubridores del elemento 111 (Fotografa tomada del Peridico Reforma, 5 de enero de 1995)

Elementos 112, 114, 116 y 117 Los elementos 112, 114 y 116 estn en proceso de acreditacin y necesitan ms resultados que apoyen su existencia. Los experimentos para sintetizar estos elementos han sido realizados en Darmstadt, Alemania y en Dubna, Rusia. Los cientficos rusos descubrieron el elemento 114 desde 1999 al bombardear plutonio244 con iones de calcio-48 y tambin dan evidencia del elemento 116, despus del fracaso de los norteamericanos en la deteccin del elemento 118. El elemento 288114 (174 neutrones) tiene una vida media de alrededor de 3 segundos y el 292116 (176 neutrones) tiene una vida media de aproximadamente 50 microsegundos. Los elementos 110 y 112, productos del decaimiento de los anteriores, tienen vidas medias de 50 milisegundos y 0.6 milisegundos. Este ltimo fue sintetizado en 1996 por los alemanes y an est en estudio como se coment anteriormente. El elemento 117 se espera poder obtenerlo del decaimiento del elemento 294119, mismo que se produce de reacciones entre plomo o bismuto con proyectiles de rubidio-87 o kriptn-86. Y cerramos con una de las preguntas fundamentales en ciencia cuntos elementos existen, cuntos elementos quedan an por descubrir?

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Esperamos que este material haya permitido reflexionar al estudiante sobre lo apasionante que puede resultar estudiar la tabla peridica.

Referencias: 1. http://enews.lbl.gov/Science-Articles/Archive/elements-116-118.html 2. Oganessian, Y. T. et al. Experiments on the synthesis of element 115 in the reaction 243 Am (48Ca, xn) 291-x115. Physical Review C, 69, 021601, (R) (2004). 3. http://dx.doi.org/10.1103/PhysRevC.69.021601 4. http:// pubs.acs.org/cen/topstory/8206/8206notw1.html 5. http://www.llnl.gov/llnl/06news/NewsMedia/element.html 6. http://www.llnl.gov/llnl/06news/NewsReleases/2004/NR-04-02-01.html 7. http://www.physicsweb.org/article/news/8/2/1 8. http://pubs.acs.org/cen/topstory/8206/8206notw1.html

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Bibliografa adicional
Bibliografa recomendada sobre recursos mineralgicos en general y de Mxico en particular. (informacin no incluida en el texto) 1. Contreras, QF. Los minerales estratgicos En El Da, Testimonios y Documentos. 1a. Parte, Viernes 9 de julio 1982. pg. 12; 2a parte, sbado 10 de julio de 1982, pg. 9. 2. Dana, ES y Ford, WE Tratado de mineraloga. 3. Daz M.C. Iniciacin prctica a la mineraloga. Editorial Alambra (1976) 4. Funes C. Ignacio. Geografa general. Mxico, Editorial Limusa (1986) 5. Gonzlez E. El lenguaje de las rocas. Informacin cientfica y tecnolgica, Mxico 1985, 7(102), 41-42 6. Herrera N. La geologa, ciencia estratgica. Informacin cientfica y tecnolgica, Mxico 1985, 7(102), 21-25 7. Ladislao, U. La riqueza subterrnea de Mxico. Informacin cientfica y tecnolgica, Mxico 1985, 7(102), 36-40 8. Senz, C. Geografa general. Editorial Esfinge, Mxico (1977), pp 21-23 9. Snchez A. Sntesis Geogrfica de Mxico, Mxico Trillas, (1974) 10. Secretara de programacin y presupuesto. Cmo es Mxico? Anuario estadstico de la SPP Mxico ((1985) 11. Slabaugh, WH y Parsons H.D Qumica General. 12 edicin, Ed. Limusa, Mxico (1987) Cap. 23, p. 395.

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