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Qu es Desarrollo Econmico? Mariano Rojas Universidad de las Amricas, Puebla Departamento de Economa 1.

Introduccin Polticos, economistas, empresarios, organismos internacionales, organizaciones no gubernamentales, los medios de comunicacin, y muchas instituciones ms, mencionan el desarrollo econmico como uno de los principales, si no el principal, objetivo de una sociedad. Las discusiones de poltica econmica, tales como la apertura comercial, la atraccin de inversin extranjera y la privatizacin, se hacen con base en el impacto de estas polticas en el desarrollo econmico. El debate sobre la conveniencia de distintos sistemas econmicos y de organizacin social tambin se centra en cul sistema contribuye ms a generar el desarrollo econmico. La gestin de una administracin gubernamental es juzgada con base en el desarrollo del pas durante el sexenio. Los organismos internacionales y gobiernos de otros pases argumentan que la ayuda internacional tiene como propsito generar el desarrollo econmico de los pueblos. Los candidatos polticos prometen el desarrollo econmico, y algunos incluso lo vislumbran llegar dentro de su mandato. Como se ve, el desarrollo econmico est en todos los debates importantes, pero . . . . Qu es desarrollo econmico? En este captulo discutiremos acerca del concepto de desarrollo econmico, veremos que no es un concepto preciso, que quizs en su ambigedad reside su fortaleza, que su significado vara en el tiempo y en el espacio, y que incluso puede ser un concepto instrumentalizado por los intereses polticos y econmicos. Debemos hacer primero una nota aclaratoria sobre el propsito de este captulo: Su fin no es explicar cmo se obtiene o genera el desarrollo econmico; tema que en s solo constituye otro de los grandes debates sociales. Para debatir sobre cmo se genera el desarrollo primero hay que tener un concepto preciso de qu se entiende por desarrollo econmico. Tambin, para poder dividir el mundo de acuerdo a una tipologa de pases desarrollados y pases no desarrollados, 1 es necesario tener antes un concepto preciso de qu se entiende por desarrollo econmico. Por lo tanto, el estudio del concepto de desarrollo econmico antecede y condiciona cualquier discusin que se quiera hacer sobre las causas del desarrollo, al igual que califica cualquier tipologa utilizada. Sin embargo, el concepto de desarrollo econmico es un concepto vago, representando un "deber ser" de sociedad para cada quin, la sociedad en que cada quien deseara vivir, el predominio de una concepcin de sociedad y de propsito de vida; y es en esta subjetividad donde la normatividad emerge en toda discusin sobre el desarrollo econmico. 2. Un Concepto Vago Si en una clase de economa se pregunta sobre qu entienden los estudiantes por desarrollo econmico encontramos que las respuestas proliferan. En el pasado predominaban conceptos como progreso, prosperidad, avance social, y modernizacin. Obsrvese que estos son conceptos ambiguos, cada quien los entiende a su manera y de esa forma se convierten en una aspiracin loable y deseable por todos. El problema surge cuando nos preguntamos Qu es progreso? Qu es prosperidad? Qu es avance social? y Qu es modernizacin?, ya que encontraremos que los miembros de la sociedad tienen diferentes referentes conceptuales concretos. En principio, son trminos que involucran una idea de cambio, y solo aquellos que estn contentos con las cosas como estn podran, quizs, resistirse al cambio; el problema con estos trminos es que la direccin del cambio no queda definida. En su vaguedad, estos trminos permiten que cada quin piense en el cambio deseable, en su propia utopa. Sin embargo, a la

La clasificacin tambin ha variado en el tiempo. Se han hecho clasificaciones en trminos de pases modernos y tradicionales, avanzados y atrasados, desarrollados y subdesarrollados, desarrollados y emergentes, desarrollados y en vas de desarrollo, desarrollados y menos desarrollados, y muchas otras tipologas que enfatizan una visin simplificada y dictoma en el entendimiento de un fenmeno complejo.

hora de hablar de estrategias para el desarrollo, e incluso de clasificar a los pases de acuerdo a su desarrollo, es necesario tener un concepto preciso. Otros trminos que en el pasado se han asociado al concepto de desarrollo econmico tienen una alta connotacin etnocntrica; destacando los trminos de civilizacin y occidentalizacin. Es comn escuchar a polticos de algunos pases hablar del 'mundo civilizado', en el cual, por supuesto, su pas siempre est incluido y es, por lo general, lder. De esta manera se hace una separacin tajante entre pases civilizados e incivilizados. El argumento ha servido para justificar, tanto en el presente como en el pasado, las prcticas expansionistas de algunos pases, los cuales mencionaban su objetivo de llevar 'la civilizacin' a todas partes. En un sentido parecido se ha utilizado el trmino occidentalizacin. Tambin es comn escuchar trminos como industrializacin y urbanizacin asociados al concepto de desarrollo econmico. Se habla de los pases industrializados y de estrategias de industrializacin; por algunos aos el emblema de una ciudad progresista y en vas de desarrollo era una imagen de un grupo de fbricas, con chimeneas y echando mucho humo. La urbanizacin se asociaba a las megaciudades y a la existencia de grandes rascacielos y palacios, un pas que no tuviera ese tipo de ciudades era un pas modesto y subdesarrollado. Existe otro grupo de trminos que son ms tcnicos, aunque an mantienen su imprecisin. Entre estos trminos destacan: el crecimiento econmico, el crecimiento con equidad, la eliminacin de la pobreza y la satisfaccin de las necesidades bsicas, el desarrollo humano, y el desarrollo personal. Es este ltimo grupo de trminos el que ocupar nuestra atencin en este captulo; sin embargo, antes debemos aclarar que el desarrollo econmico, de cualquier forma que se le entienda, no es el nico objetivo social. Aparte del desarrollo econmico, es posible pensar en desarrollos en otras reas del vivencia humana, como el desarrollo poltico y el desarrollo cultural. Sobra decir que estos desarrollos tambin adolecen de una definicin vaga. Podra ser que los distintos desarrollos se complementen, y que ms desarrollo econmico se asocie a ms desarrollo poltico y cultural; pero tambin podra suceder que los desarrollos estn en conflicto, y que ms desarrollo econmico implique menos desarrollo poltico y cultural. 3. Desarrollo como Crecimiento Econmico El crecimiento econmico se mide con base en la tasa de crecimiento de la produccin de un pas; el objetivo es ver en cunto creci de un ao a otro la disponibilidad de bienes y servicios que tienen los miembros de una sociedad. Se asume que entre mayor sea la cantidad de bienes y servicios de que disfrutan los miembros de una sociedad mayor ser su bienestar. 2 Esta es la justificacin del inters que tienen los economistas en ver cmo cambia la disponibilidad de bienes y servicios en un pas de un ao a otro. La medicin de la produccin nacional: Los economistas y estadsticos que trabajan en el rea de cuentas nacionales se dedican a elaborar metodologas para medir y darle seguimiento al valor de la produccin nacional. Por lo general se tienen estadsticas anuales sobre la produccin, y se hacen estimaciones confiables sobre la evolucin de la produccin cada trimestre, o incluso cada mes. Para calcular la produccin nacional primero hay que tener informacin de las cantidades producidas durante el ao de todos los bienes y servicios finales.3 Como no se puede sumar la produccin de naranjas con la de leche y la de automviles, entonces los economistas utilizan
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Esta idea se basa en la siguiente argumentacin: Primero, las personas tienen muchas necesidades. Segundo, se asume que el bienestar de una persona ser mayor entre mayor sea el nmero de necesidades satisfechas. Tercero, las necesidades se satisfacen con bienes y servicios (alimentos, ropa, autos, casas, viajes, cine, educacin, carreteras, etc.). Por lo tanto, entre mayor sea la produccin de bienes y servicios, ms necesidades estarn satisfechas y mayor bienestar tendr la persona. 3 Los bienes y servicios finales son aquellos que van directamente a satisfacer necesidades de las personas. Estos bienes se distinguen de los bienes intermedios, los cuales no se destinan a satisfacer directamente necesidades de las personas,nsino a producir otros bienes. Un bien intermedio sera la produccin Valor de la Produccin = Q Precio BySfinales de algodn, que luego ser usado para BySfinales i producir textiles, los cuales a sui vez se usarn para producir ropa. i =1 Ntese que si para medir la produccin nacional se tomara en cuenta la produccin de algodn, y la de textiles, y la de ropa, se estara contabilizando tres veces el algodn. Por ello, conviene contabilizar nicamente la produccin de la ropa, que es un bien final.

como comn denominador el valor de la produccin de bienes y servicios. En otras palabras, la cantidad producida de cada uno de los bienes y servicios es multiplicada por su precio de mercado para obtener un valor en pesos para cada uno de los bienes y servicios.4 Luego es muy fcil sumar todos los valores de cada producto para tener un indicador de la produccin nacional, el cul no queda medido en cantidades de ningn bien, sino en pesos (es un valor monetario de la produccin). Se habla de produccin interna (PIB: producto interno bruto) si se utilizan las cantidades de todos los bienes y servicios finales producidos dentro del territorio nacional, sin importar la nacionalidad de los dueos de las factores utilizados en la produccin. Se habla de produccin nacional (PNB: producto nacional bruto) si se utilizan las cantidades de todos los bienes y servicios finales producidos con factores propiedad de nacionales del pas, independientemente del territorio donde se encuentren ubicados.5 La produccin real: Obsrvese que la medicin de la produccin de un pas involucra tanto las cantidades de bienes y servicios como sus precios. Por ello, este valor podra aumentar tanto porque haya ms produccin (lo cual sera indicativo de una mayor disponibilidad de bienes y servicios) como porque haya precios ms altos (lo cual no tendra nada que ver con una mayor disponibilidad de bienes y servicios). Si queremos usar el valor de la produccin como un indicador de la disponibilidad de bienes y servicios de los ciudadanos de un pas es necesario entonces sustraer el efecto que un aumento en los precios tiene sobre el valor de la produccin. En otras palabras, un aumento en los precios tiende a inflar el valor de la produccin, haciendo que esta no refleje adecuadamente la evolucin de la cantidad de bienes y servicios de que disponen los ciudadanos para satisfacer sus necesidades. Por ello, se aplican mtodos estadsticos para sustraer el efecto de los cambios en los precios y quedarnos nicamente con el efecto de los cambios en las cantidades; a estos mtodos se les conoce como tcnicas de deflactar. Una vez que el valor ha sido deflatado entonces tenemos un mejor indicador de la evolucin de la disponibilidad de bienes y servicios en un pas; a este indicado se le conoce como produccin real (PIBreal o PNBreal). Produccin percpita: Un pas con una poblacin muy grande probablemente tenga una mayor produccin que un pas pequeo. Para poder hacer comparaciones acerca de los bienes y servicios de que disponen los ciudadanos de un pas es conveniente tener una idea de los bienes y servicios que, en promedio, le corresponden a cada ciudadano del pas. Por ello, la produccin total es dividida entre la poblacin del pas, a este indicador se le conoce como produccin percpita (PIBreal percpita o PNBreal percpita).6 Obsrvese que la produccin percpita es un indicador promedio; no quiere decir que cada uno de los ciudadanos disponga de esos bienes y servicios, algunos podran disponer de mucho y otros de muy poco, el percpita solo nos indica el promedio. Por lo general, cuando los economistas hablan del crecimiento econmico en un pas se refieren a la tasa de crecimiento de la produccin real percpita, indicando esto en cunto vari la disponibilidad promedio de bienes y servicios finales de un ao a otro. Problemas del indicador: Como indicador de los bienes y servicios finales que estn disponibles en un pas el PIB o el PNB tienen muchos problemas, entre ellos:
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Debido a que se utilizan los precios de mercado para valorar las cantidades producidas, el indicador de la produccin nacional es susceptible a las valoraciones que de los distintos bienes y servicios se hacen en la sociedad,. Debido a que esta valoracin es influida por factores tales como la cultura y la distribucin del ingreso en el pas, entonces la medicin de la produccin nacional es susceptible a estos factores. 5 No es claro cul de estos dos indicadores: la produccin nacional o la produccin interna es un mejor indicador de la disponibilidad de bienes y servicios finales en un pas. La produccin interna podra incluir los bienes que estn disponibles para extranjeros que residen dentro del territorio nacional, mientras que la produccin nacional incorporara los bienes que estn disponibles para ciudadanos del pas, aunque vivan en el extranjero. 6 En algunos casos se calcula tambin una produccin promedio por familia. Para ello se divide la produccin total entre el nmero de familias. Este ingreso familiar promedio adolece de varios problemas, entre ellos: No todas las familias son de igual tamao ni tienen la misma estructura demogrfica, y la distribucin del ingreso dentro de las familias no siempre es equitativa.

- Se incluyen bienes y servicios de dudosa reputacin: Por ejemplo, toda la produccin de armas de los EEUU est incluida en los indicadores de disponibilidad de bienes y servicios finales de ese pas. Es dudoso que los misiles, aviones militares, tanques, armas nucleares y dems instrumentos de destruccin puedan ser considerados como bienes y servicios (esta produccin se acerca ms a lo que los economistas llaman males). Los libros de autoayuda, los cuales son los ms vendidos en muchos pases, tambin se incluyen como bienes; la gran adquisicin de estos libros puede ms bien interpretarse como un sntoma de una sociedad que no alcanza a generar bienestar en su poblacin. - Muchos bienes y servicios quedan fuera de la medicin: Esto es especialmente importante en pases donde el sector informal y las actividades ilegales son muy grandes. Toda esta economa subterrnea no se refleja en las cifras oficiales de produccin. - La produccin de autoconsumo no es considerada: Toda la produccin que hacen las familias sin contratar servicios o comprar bienes, como los vegetales que se cultivan en hortalizas propias hasta los cuidados que los abuelos hacen de los nietos, no se incluyen en la medicin de la produccin al no pasar por el mercado. Si el nio va a una guardera en vez de quedarse con la abuela entonces estos servicios si seran incluidos en la produccin nacional. Obsrvese que no es que haya ms bienes y servicios disponibles, sino que si no pasan por el mercado no son contemplados por los indicadores de disponibilidad de bienes y servicios. - No se incluyen bienes y servicios que si estn disponibles pero no son producidos: Tal es el caso del aire fresco. Por ejemplo, en un pas nrdico se produce aire acondicionado en verano y calefaccin en invierno, al igual que se producen secadores de ropa. Esta produccin permite disponer de un clima agradable y de ropa seca, y s es contemplada en los indicadores de produccin. Sin embargo, en otro pas localizado en el trpico los ciudadanos tambin disponen de ropa secada por el sol y de un clima agradable; sin embargo, en este caso, al no ser producida, los indicadores de produccin no la contemplaran. - El ocio no es considerado: Los indicadores de produccin tienen un sesgo consumista. El PIB o PNB de un pas caera significativamente si los ciudadanos decidieran trabajar solo la mitad de las horas semanales para tener ms tiempo para disfrutar con los amigos y la familia, para hacer deportes y para ir a las playas y bosques. En este caso, la cada en el PIB puede interpretarse como una cada en la disponibilidad de bienes y servicios; sin embargo, sera dudoso afirmar que el bienestar de las personas ha cado. El crecimiento econmico: Estado o proceso? Al asociar el concepto de desarrollo econmico al crecimiento econmico, medido este como la tasa de crecimiento anual del PIB (o PNB) real percpita de un pas surge la duda de cul es el propsito de crecer. Es el objetivo aumentar permanentemente y a perpetuidad la disponibilidad promedio de bienes y servicios? O el objetivo es alcanzar una disponibilidad de bienes y servicios que se considere satisfactoria? En el primer caso el desarrollo econmico se vera como un proceso, y el inters estara en tener altas tasas de crecimiento todos los aos: en tener este ao mucho ms que el ao pasado y as sucesivamente. Mientras que en el segundo caso el desarrollo econmico sera entendido como un estado, al cual se aspira a llegar; una vez que se alcance ese estado ya no sera necesario crecer ms, y podran tenerse tasas de crecimiento de la produccin real percpita de cero, sin que eso sea considerado como un problema. 4. Desarrollo como Crecimiento con Equidad Una de las deficiencias ms importantes del PIB (o PNB) real percpita es que es una medida de tendencia central, esto es: que es un promedio. Y un promedio puede ser un psimo indicador de la disponibilidad de bienes y servicios de los ciudadanos de un pas.7 Esto es especialmente cierto en pases donde la distribucin del ingreso es muy desigual. Por ejemplo, supongamos un pas con 100 habitantes y con una produccin total de $1000 pesos. En este caso, la produccin percpita nos indicara que cada habitante dispone, en promedio, del equivalente de $10 pesos en bienes y servicios. Sin embargo, podra suceder que 90 de los habitantes no dispongan de nada, mientras que 10 personas disponen cada una de $100 pesos. Es
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Imaginemos que tenemos un pollo mitad quemado y mitad crudo, si calculramos un promedio de la coccin de este pollo ste nos dira que est en su punto para ser consumido. Sin embargo, todos sabemos que un pollo mitad quemado y mitad crudo no es equivalente a un pollo exquisito.

obvio que el nivel material de vida en un pas donde cada persona dispone de un ingreso de $10 pesos es muy diferente al caso donde casi todos los habitantes disponen de nada y unos pocos disponen de mucho. Sin embargo, el PIB percpita no es capaz de hacer tal distincin. De igual forma, se nos podra decir que en un pas el PIB real percpita creci en un 10%. En un principio podramos creer que cada habitante dispone ahora de un 10% ms de bienes y servicios, con lo que podrn satisfacer ms necesidades. Pero en una sociedad muy desigual ese aumento del 10% percpita podra estar asociado a que el ingreso de unos pocos se duplic mientras que el ingreso de muchos permaneci estancado o incluso disminuy. Por ello, tanto el PIB real percpita como su tasa de crecimiento son indicadores insuficientes para evaluar el bienestar material en una sociedad. Hay pases que muestran patrones de altas tasas de crecimiento, pero con una gran desigualdad del ingreso. En estos casos, la mayor disponibilidad de bienes y servicios se concentra solo en algunas familias. Por otra parte, tambin hay patrones donde el crecimiento es menor, pero al estar distribuido ms equitativamente, los beneficios de una mayor disponibilidad de bienes y servicios llegan a las grandes mayoras. La equidad es, por lo tanto, un objetivo social tan importante como el crecimiento; 8 no solo para que la mayor produccin llegue a muchos, sino tambin para que nadie se encuentre en una posicin relativa muy inferior a la de los dems. Muchos economistas asocian al concepto de desarrollo econmico no solo al crecimiento, sino tambin a su equidad. Los estadsticos se han preocupado por construir indicadores que incorporen tanto el crecimiento como la equidad; uno de estos indicadores es el PIBreal percpita ponderado.9 5. Desarrollo como Satisfaccin de las Necesidades Bsicas y Reduccin de la Pobreza En los aos sesenta surgi la preocupacin por un objetivo social ms focalizado: El bienestar material de las personas que tienen menos ingreso. El concepto de desarrollo econmico se relaciona en este caso con la idea de que todos los habitantes de un pas dispongan de lo suficiente para satisfacer las necesidades consideradas como bsicas. Asociado a este enfoque de satisfaccin de las necesidades bsicas surge el concepto de pobreza y el inters por su reduccin. Las necesidades bsicas: Para hablar de la satisfaccin de las necesidades bsicas es necesario definirlas primero. Por lo general se distinguen dos grupos de necesidades bsicas. Se habla de un grupo de necesidades que se consideran apremiantes, cuya no satisfaccin atentara contra la vida misma del ser humano. Es obvio que dentro de estas necesidades est la alimentacin adecuada, que permita a la persona obtener el nmero de caloras y de nutrientes que le permita continuar con vida. Tambin se consideran como apremiantes ciertas necesidades de vestimenta y albergue asociadas a la sobrevivencia del ser humano. Un segundo nivel de necesidades se refiere a aquellas cuya satisfaccin se considera necesaria para tener una vida digna. A este segundo grupo de necesidades se les considera como necesidades de dignidad humana; y su definicin precisa vara dependiendo de la sociedad a la que se hace referencia.10 Al conjunto de ambas necesidades se les define como bsicas. Este enfoque considera que una sociedad desarrollada debe aspirar a que sus ciudadanos satisfagan todas sus necesidades bsicas, de forma tal que no solo se sobreviva la vida, sino que se pueda vivir de forma digna. Debemos recalcar que no todas las sociedades consideran las mismas necesidades como imperiosas o como bsicas; y una misma sociedad puede modificar sus criterios a lo largo del

Otro captulo de este libro se refiere especficamente al tema de "La Distribucin del Ingreso y las Teoras de Justicia." En ese captulo se discute a profundidad el tema de la equidad como objetivo social. 9 Vase Meier, Gerald, Leading Issues in Economic Development, Oxford University Press, fifth edition, 1989, captulo 1, pp. 5-30 10 Por ejemplo, no todas las sociedades pueden considerar como bsico el disponer de agua potable, electricidad, telfono, radio, televisin, DVD, viajes de recreacin los fines de semana, etc.

tiempo y cuando las circunstancias cambian.11 Por ello, el concepto de necesidad bsica es relativo, y cambia en el tiempo y en el espacio. La lnea de pobreza: Ligado al concepto de satisfaccin de las necesidades bsicas se encuentra el concepto de reduccin de la pobreza. Una persona (o familia) se considera como pobre si el ingreso que recibe es insuficiente para comprar los bienes y servicios que le permitan satisfacer todas sus necesidades bsicas. Por ello, para saber si una persona es pobre o no es necesario saber qu monto de ingreso le permitira satisfacer sus necesidades bsicas y poder llevar una vida digna. Para saber cul es este monto se define primero cules son las necesidades bsicas en la sociedad, luego se determina cuales bienes y servicios pueden satisfacerlas, y finalmente se ve el costo de adquirir estos bienes y servicios. Al monto de ingreso necesario para cubrir ese costo, y poder llevar una vida digna, se le conoce como la lnea de pobreza. Las personas con un ingreso inferior a ese costo quedan por debajo de la lnea y se les considera pobres. De igual forma podra estimarse el costo de los bienes y servicios que se requieren para satisfacer las necesidades apremiantes. El monto de ingreso necesario para cubrir este costo define la lnea de pobreza extrema, y a una persona que se encuentre por debajo de esta lnea se le considera en situacin de indigencia. Existe un amplio debate sobre la ubicacin de estas lneas de pobreza. Los estudiosos deben primero ponerse de acuerdo en cules son las necesidades bsicas, luego deben revisar las distintas formas en que una persona puede satisfacer esas necesidades, y finalmente deben ver la manera de estimar el costo de adquirir los bienes y servicios.12 Este debate es importante, pues de l depende el clculo sobre el nmero de pobres que hay en el pas, entre ms alta sea la lnea de pobreza mayor ser la cantidad de personas (y familias) consideradas como pobres. Como se puede presumir, el debate sobre la ubicacin de la lnea de pobreza no solo es acadmico, sino que tambin hay muchos intereses detrs de su definicin.13 Incluso, algunos estudios internacionales utilizan lneas de pobreza de 1 dlar por da por persona, con el fin de hacer comparaciones entre pases sobre el porcentaje de personas pobres. Estas comparaciones, si bien interesantes, asumen que los patrones de vida y las aspiraciones son muy homogneas entre pases.

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El problema sobre la definicin de las necesidades bsicas se plantea, por lo general, al hacer comparaciones entre pases. Sin embargo, es posible pensar que hay heterogeneidad en la definicin del concepto incluso entre personas que viven en una misma sociedad. 12 El debate no tiene una solucin fcil. Como lo dijimos anteriormente, las necesidades bsicas son un concepto relativo y subjetivo; algunos economistas y socilogos podran considerar que la recreacin es una necesidad bsica, pero . . . Qu tipo de recreacin? Ir al estadio los fines de semana? Leer un libro cada semana? Disfrutar de televisin por cable? Poder hacer un paseo a la playa cada mes? Viajar al exterior? Luego hay que preguntarse cmo satisfacer esas necesidades, por ejemplo, podramos estar de acuerdo en que ir a la playa cada mes es una necesidad bsica, pero . . . Debemos aceptar que la persona vaya a un hotel de $1500 pesos la noche? A un albergue de 50 pesos? Debe haber alberca en el hotel? La recreacin comprende solo el poder estar frente a la playa o debemos contemplar el que pueda disfrutar de una agradable comida de mariscos? Estamos pensando en una comida de mariscos en un restaurante en un puesto frente a la playa? Quizs tambin deberamos pensar en que las necesidades bsicas, y la forma y el costo de satisfacerlas, no es igual para una persona joven que para una persona adulta, para un persona de zona rural que para una de zona urbana, etc. Tambin es posible que una pareja enfrente costos percpita ms bajos que una persona sola (por ejemplo, el costo de una habitacin para dos personas es menos del doble que el de una habitacin sencilla). Como se ve, existe un gran nmero de problemas a la hora de definir una lnea de pobreza, por ello es que encontramos un amplio debate al respecto. 13 A algunos grupos les podra interesar que la lnea se ubique relativamente alta para que las cifras de pobreza sean enormes y as generar informacin alarmista sobre el nivel de vida material de las personas en el pas. Otros podran estar interesados en que la lnea sea baja para argumentar que hay poca pobreza en el pas. Una administracin podra estar interesada en encontrar una ubicacin de la lnea que le permita con facilidad reducir el porcentaje de personas en situacin de pobreza durante su gestin, con el fin de mostrar buenos indicadores de gestin. Lamentablemente, en muchas ocasiones el tema de la pobreza ha sido instrumentalizado, con el propsito de alcanzar fines diversos.

La profundidad y naturaleza de la pobreza: En general, las cifras que se presentan hacen referencia al porcentaje de personas por debajo de la lnea de pobreza; esto es: al porcentaje de personas de un pas que no tienen un poder de compra suficiente para comprar los bienes y servicios que les permitan llevar una vida material digna. Sin embargo, esta cifra oculta informacin muy valiosa respecto a la magnitud de la pobreza, ya que no solo es importante saber cuntas personas estn por debajo de la lnea, sino tambin saber qu tan por debajo se encuentran. Hay indicadores que toman en cuenta la profundidad de la pobreza, dndole diferente importancia a quienes son pobres porque les falta un peso para alcanzar la lnea y a quienes son pobres porque les faltan 5 o 10 pesos. Siguiendo este razonamiento, tambin nos debera preocupar aquel grupo de personas que estando por encima de la lnea de pobreza tienen una alta vulnerabilidad y fcilmente podran caer por debajo de la lnea. Adems, cuando nos referimos a la pobreza de una familia es conveniente tambin preguntarnos si sta es una situacin temporal o permanente. Puede que el 30% de las personas de un pas sean pobres, pero si la sociedad tiene una alta movilidad social, las personas en situacin de pobreza no siempre son las mismas, y la pobreza es para estas familias una situacin transitoria; sabiendo las personas que la situacin revertir pronto. 14 El problema es distinto cuando la pobreza es una situacin permanente para las familias, encontrado familias que siempre han sido pobres, que son pobres y que muy probablemente seguirn siendo pobres; y donde los hijos y los nietos tambin seguirn siendo pobres. En estas sociedades hay poca movilidad social. Posicin absoluta o posicin relativa? El enfoque de satisfaccin de necesidades bsicas se basa en una comparacin del ingreso de una persona con respecto a una lnea de pobreza, y el desarrollo econmico se entiende como el reducir el porcentaje de personas por debajo de la lnea de pobreza. Obsrvese que este enfoque es distinto al de equidad, donde lo importante es que las brechas de ingreso entre personas o familias no sean muy grandes. Puede decirse que mientras el enfoque de desarrollo como equidad privilegia el anlisis de la posicin relativa de las familias, el enfoque de desarrollo como satisfaccin de necesidades bsicas privilegia el estudio de la posicin absoluta de las familias. La pregunta que cabe hacer es: Qu ser ms importante en la determinacin del bienestar de una familia: Su situacin relativa con respecto a vecinos y el resto de la sociedad, o su situacin absoluta con respecta a un grupo de bienes y servicios considerados de necesidad bsica? El crecimiento econmico y la reduccin de la pobreza: Como concepto de desarrollo econmico, la satisfaccin de las necesidades bsicas y la reduccin de la pobreza son un objetivo muy focalizado. Si aceptamos este concepto entonces nuestro inters se concentrara en la situacin de un segmento de la poblacin (los pobres), sin tener inters por la situacin del resto de la poblacin (todos aquellos que estn por encima de la lnea de pobreza). Incluso, podramos afirmar que si el crecimiento econmico se orienta exclusivamente hacia las personas no pobres entonces su relacin con el desarrollo econmico es nula. En consecuencia, desde el punto de vista de este enfoque, el crecimiento econmico deja de ser un objetivo social y se convierte en un instrumento. Su utilidad debe ser evaluada con base en la capacidad que el crecimiento econmico tiene para reducir la pobreza, y su efectividad debe ser comparada con respecto a instrumentos alternativos, como las polticas de redistribucin de ingresos. 6. El Desarrollo Humano Este es un concepto de desarrollo econmico relativamente reciente, e incorpora la consideracin por otros aspectos de la vida humana, como la educacin y la salud. El concepto de desarrollo humano propone que para que podamos hablar de desarrollo en una sociedad no solo debe haber crecimiento econmico, sino que tambin un mayor acceso de los ciudadanos a la educacin y a la salud. La preocupacin surge al observarse que en algunos pases los indicadores de altas tasas de crecimiento, menor pobreza, y mayor equidad, no estaban estrechamente relacionados a una situacin de mayor acceso de la ciudadana a la salud y la educacin. Para medir el desarrollo humano de los pases se calcula un promedio ponderado con base en indicadores de crecimiento econmico, educacin y salud. Por lo general se usan indicadores
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Esta situacin se presenta, por ejemplo, cuando el bajo ingreso se debe a situaciones coyunturales, como cuando una persona pierde un trabajo y debe buscar otro. Esta situacin implica un periodo de bsqueda de empleo, durante el cual la persona podra no tener ingresos suficientes para cubrir sus necesidades bsicas.

como la tasa de crecimiento del PIB, la tasa de alfabetizacin y la expectativa de vida al nacer o la tasa de mortalidad infantil. El nmero de indicadores a utilizar para calcular el desarrollo humano puede aumentarse, dependiendo de las condiciones que los expertos en el rea consideren como importantes para que las personas tengan una buena vida. Es comn encontrar algunos economistas que justifican el inters por ms educacin y mejor salud en trminos de su impacto favorable sobre el crecimiento econmico; su argumentacin se basa en la teora del capital humano. Sin embargo, obsrvese que este concepto destaca la importancia de la educacin y la salud como fines u objetivos sociales en s mismos, y no solo como instrumentos para lograr el crecimiento econmico.15 7. El Desarrollo Sustentable La preocupacin por la degradacin del medio ambiente ha introducido un nuevo concepto en la literatura del desarrollo econmico: el desarrollo sustentable. Este concepto reconoce que el bienestar de las sociedades, y en especial de las generaciones futuras, se ve afectado por aspectos tales como el agotamiento de los recursos no renovables, la contaminacin ambiental, la degradacin de los suelos, y el uso indiscriminado de recursos renovables. Se plantea que toda esta degradacin del medio ambiente redundar, ms pronto que tarde, en una cada de la calidad de vida en el planeta, aunque no necesariamente de igual forma para todos. El enfoque afirma que muchas de las cifras de disponibilidad de bienes y servicios en una sociedad ignoran la degradacin del medio ambiente que la produccin conlleva. Por ello, se han construido las llamadas estadsticas contables verdes, las cuales incorporan los costos ambientales de la produccin. Un rasgo importante de este enfoque, al menos en algunas versiones, es su sensibilidad por el bienestar de otras especies; pues todos los enfoques anteriores son bsicamente antropocntricos. Enfoque de sistema: El concepto destaca que gran parte del crecimiento econmico que han experimentado muchos pases se ha basado en polticas que atentan contra el medio ambiente, como la destruccin de los bosques, la generacin de lluvia cida, la destruccin de la capa de ozono, y el sobrecalentamiento global. Incluso, se llega a plantear que el objetivo de tener un mundo donde todos los pases disfruten de un alto nivel de produccin no es ms que una ilusin; ya que los recursos del planeta no seran suficientes si todos los pases los fueran a utilizar a la tasa a la que lo hacen pases como Estados Unidos y Japn. De esta forma, este enfoque introduce un interesante concepto de sistema, donde la procura del desarrollo econmico no es un asunto o problema unilateral de cada pas, sino que todo el planeta est involucrado; y donde muy probablemente ms crecimiento para algunos se logre a expensas de menor crecimiento para otros. El reconocimiento de que el planeta constituye un ecosistema, donde todo est relacionado,16 implica adems que se presenten externalidades negativas a nivel global; esto es: que las acciones de produccin de un pas generen costos que no son enfrentados por ese pas, sino por otros. Por ejemplo, la gran produccin de bienes y servicios en el norte de Estados Unidos genera una alta contaminacin del aire que se mueve hacia el norte y que cae en forma de lluvia cida en los bosques de Canad. De esta forma, un pas recibe los beneficios de la produccin mientras que otro enfrenta sus costos. El mismo argumento podra aplicarse a la destruccin de la capa de ozono, que est daando la calidad de vida en los pases del sur del planeta; y tambin al problema del sobrecalentamiento global. 8. Desarrollo como Bienestar Personal: La Satisfaccin de Vida Recientemente est adquiriendo relevancia el concepto de bienestar personal, el cual se sustenta en la literatura del bienestar subjetivo.17 El concepto se base en el bienestar o satisfaccin de vida que las personas manifiestan. Por ello, mientras los enfoques anteriores usaban una

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Para qu tractores sin violines (Figueres Ferrer) Podramos afirmar, en palabras de Pascal, que todas las cosas son causadas y causantes a la vez. 17 Un prximo captulo, titulado Bienestar y Economa, ampliar sobre el concepto de bienestar subjetivo.

definicin a priori, casi doctrinaria, de lo que es desarrollo y de lo que causa bienestar a las personas; este nuevo enfoque busca inferir a partir de la gente lo que les genera bienestar. En consecuencia, este enfoque se diferencia de los anteriores en que su sustento es emprico antes que doctrinario; en que se preocupa por el bienestar de las personas18 antes que por el bienestar de agentes econmicos abstractos; en que se conceptualiza de abajo hacia arriba (desde y a partir de las personas) antes que de arriba hacia abajo (a partir de la opinin de los profesionales y hacedores de poltica); y en que reconoce que el bienestar de las personas es un asunto complejo en donde participan todas las reas en que una persona realiza su vida cotidiana. Este enfoque plantea que el desarrollo debe entenderse como el tener una sociedad donde las personas se sientan satisfechas con sus vidas, y se enfoca a estudiar los factores individuales y sociales que generan una sociedad de personas satisfechas. Otro captulo de este libro se dedicar al estudio de este enfoque y de sus implicaciones para la organizacin social y la poltica pblica. 9. Otros Comentarios Debemos terminar este captulo manifestando que los conceptos de desarrollo que se han mencionado aqu no necesariamente son excluyentes. Puede pensarse que en algunos casos estos conceptos se complementan entre si, pero es necesario hilar delgado para saber en qu casos se complementan y en cules tienden a excluirse. Este tema es de suma importancia, pues si todos los conceptos se complementaran entonces el tema perdera su relevancia para el diseo de la estrategia de desarrollo de un pas; pues cualquier estrategia que contribuyera al logro de un concepto de desarrollo tambin contribuira al logro de los dems. Pero debido a que en muchos casos los conceptos tienden a ser autoexcluyentes entonces es necesario precisar el concepto de desarrollo que se tiene en mente antes de definir el diseo de la estrategia. Otro tema de inters es el explicar por qu el concepto de desarrollo econmico cambia en el tiempo y en el espacio. Entre las posibles explicaciones est el que las ideas evolucionan, as que conforme aumenta el conocimiento aparecen nuevas perspectivas. Sin embargo, pareciera que en el caso del concepto de desarrollo econmico su evolucin no se explica tanto por el surgimiento de nuevas ideas, sino por el predominio de unas ideas sobre otras. El por qu unas ideas predominan sobre otras puede entenderse en trminos del surgimiento de nuevos horizontes una vez que ciertos objetivos son alcanzadas, pudiendo ser que nos demos cuenta de que a lo que aspirbamos no era tan importante como creamos, o bien que hay otras cosas que son ms importantes. Tampoco debe olvidarse la explicacin de la economa poltica sobre la evolucin del concepto de desarrollo, donde los intereses de los grupos de presin y de los organismos internacionales de desarrollo pueden influir en que el desarrollo se entienda de una forma o de la otra, de acuerdo a sus conveniencias. Preguntas para reflexin y discusin: i. ii. iii. iv. v. vi. vii. Cul concepto es ms representativo de la disponibilidad de bienes y servicios en un pas: el PIB o el PNB? Debe el aumento en el ocio ser considerado como un propsito social, aunque signifique una menor produccin? Cree usted que en nuestro planeta es posible que todos los pases tengan los niveles de produccin de Japn, Estados Unidos y Europa? Cul estrategia de desarrollo sera preferible: Una que genere altas tasas de crecimiento pero con mucha desigualdad u otra que genere bajas tasas de crecimiento pero con gran equidad? Qu cree usted que influye ms en el bienestar de una persona: Su posicin relativa en la sociedad o su posicin absoluta? Debe la pobreza rural definirse de manera distinta a la pobreza urbana? Cules necesidades deberan ser consideradas como bsicas en Mxico? Cul sera la forma de satisfacerlas? Personas de carne y hueso, como dira Unamuno.

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viii. xi. x.

Cules factores cree usted que influyen significativamente en el bienestar de una persona? Analice el grado de complementariedad y de exclusin que existe entre los distintos conceptos de desarrollo econmico. En la prctica, quin o quienes cree usted que influyen en el concepto de desarrollo que predomina en la estrategia que siguen los pases.

Lecturas Sugeridas Meier, Gerald, Leading Issues in Economic Development, Oxford University Press, fifth edition, 1989. Captulo 1, pp. 5-30 Arndt, H. W., Economic Development: The History of an Idea, University of Chicago Press, 1987. Captulos 3 y 4 Lindberg, Marc, The Human Development Race, ICS Press, 1993. Captulo 2. Moon, Bruce y W. Dixon, "Basic Needs and Growth-Welfare Trade-Offs," en Development & Underdevelopment, M. Seligson y J. Pass-Smith (eds.), Rienner P., 1993. Streeten, Paul. "Why Basic Needs?", in P. Streeten (ed.), First Things First: Meeting Basic Human Needs in Developing Countries, 1981.