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La qumica puede definirse como la ciencia que se ocupa de la caracterizacin, composicin y transformaciones de la materia gracias a la energa.

Aunque esta definicin enmarca el objetivo principal de esta ciencia, la qumica es mucho ms que una simple definicin. La interrelacin entre las reas de la ciencia moderna, ha hecho que los lmites entre ellas estn poco definidos; es decir, sera casi imposible seleccionar un rea y decir esto es qumica. No solamente los intereses de los campos cientficos se superponen, sino que los conceptos y mtodos encuentran aplicacin universal. Adems, esta definicin no expresa el espritu de la qumica, puesto que sta como todas las ciencias, es una actividad en pleno crecimiento y no una acumulacin de conocimientos. La qumica misma es auto-generadora; la esencia natural de cada nuevo concepto qumico, estimula nuevas observaciones y experimentaciones que conducen a un progresivo refinamiento como tambin al desarrollo de otros conceptos. A la luz del desarrollo cientfico, no es sorprendente que, a menudo, una determinada investigacin sobrepase los lmites artificiales establecidos por el hombre. No obstante, hay una idea popular, aunque algo indefinida, sobre cul es el campo de la qumica; por esto debemos volver a nuestra definicin preliminar, pero vamos a agregarle un componente ms de estudio: la energa. La qumica tiene que ver con la composicin y estructura de las sustancias y con las fuerzas que las mantienen juntas. Las propiedades fsicas de las sustancias se estudian porque proporcionan claves para las determinaciones estructurales, sirven como bases para la identificacin y clasificacin e indican posibles aplicaciones para materiales especficos. Sin embargo, la parte central de la qumica es probablemente la reaccin qumica. El inters de la qumica se extiende a cada transformaciones e incluye consideraciones tales como: aspecto concebible de estas

Una descripcin detallada de cmo y a qu velocidad ocurren las reacciones. Las condiciones necesarias para que ocurran los cambios deseados y para evitar cambios indeseables La energa que acompaa a las reacciones qumicas. La sntesis de las sustancias presentes en la naturaleza y aqullas que no tienen contrapartes naturales y las relaciones cuantitativas de masa entre los materiales involucrados en los cambios qumicos. LA QUMICA SE ENCARGA DEL ESTUDIAR QUE ES LA MATERIA Y LA ENERGA, LOS DOS NICOS CONSTITUYENTES DEL UNIVERSO. LA EVOLUCIN DE LA QUMICA MODERNA: La qumica moderna, que se inici afines del siglo XVIII, necesit cientos de aos para desarrollarse. La historia de su desarrollo puede dividirse aproximadamente en cinco periodos. 1. Las artes prcticas (hasta 600 A.C.). La produccin de metales a partir de minerales, la elaboracin de cermicas, la fermentacin, el horneado de pan y la preparacin de medicinas, tinturas y drogas son artes antiguas. Las evidencias arqueolgicas demuestran que los habitantes del antiguo Egipto y de la Mesopotamia practicaban hbilmente estas artesanas, pero no se sabe cmo ni cuando las aprendieron. Estas artes, las cuales son procesos qumicos, alcanzaron un alto desarrollo durante este

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periodo. Sin embargo, el desarrollo fue emprico; esto es, estaba basado solamente sobre experiencia prctica, sin referencia a los principios qumicos involucrados. El artfice egipcio saba cmo obtener cobre calentando el mineral malaquita con carbn, aunque no supo ni intent saber cmo trabajaba el proceso y lo que ocurra en el fuego.

2. Los griegos (600 A.C. a 300 A.C.). El aspecto filosfico (o terico) de la qumica comenz en el periodo clsico griego, alrededor del ao 600 A.C. Los fundamentos de la ciencia griega se basaban en la bsqueda de principios a travs de los cuales se pudiese obtener una comprensin de la naturaleza. Dos teoras de los griegos se hicieron muy importantes en los siglos siguientes: a) El concepto de que todas las sustancias terrestres estn compuestas de cuatro elementos (tierra, aire, fuego y agua) en variadas proporciones se origin con los filsofos griegos de este periodo. b) La teora de que la materia consiste en unidades separadas y distintas, llamadas tomos fue propuesta por Leucipo y extendida por Demcrito en el siglo V A.C. Platn propuso que los tomos de un elemento difieren de otros tomos en la forma. Por lo tanto, pensaba que los tomos de un elemento pueden cambiarse (o transmutarse) en otros tomos, cambiando la forma de los tomos. El concepto de la transmutacin se halla tambin en las teoras de Aristteles, quien no crea en la existencia de los tomos; propuso que los elementos y por consiguiente todas las sustancias, estaban compuestos de la misma materia primaria y diferan solamente en la forma que asuma esta materia primaria. Para Aristteles, la forma inclua no slo la geometra, sino tambin las cualidades (tales como color y dureza) que distinguen una sustancia de las otras, y propuso que los cambios en la forma ocurren constantemente en la naturaleza y que todas las cosas materiales (animadas e inanimadas) crecen y se desarrollan de forma inmadura a formas adultas. (Durante la Edad Media se crea que los minerales podan crecer y que las minas se rellenaban despus de que se haban extrado los minerales). 3. La alquimia (300 A.C. a 1650 D.C.). La tradicin filosfica de los antiguos griegos y la tradicin artesanal del antiguo Egipto, se encontraron en Alejandra (Egipto), la ciudad fundada por Alejandro el Grande en 331 A.C., y la alquimia fue el resultado de la unin. Los primeros alquimistas utilizaron tcnicas egipcias para el manejo de materiales en la investigacin de teoras concernientes con la naturaleza de la materia. Los libros escritos en Alejandra (los trabajos sobre temas qumicos ms antiguos) contenan diagramas de aparatos qumicos y descripciones de muchas operaciones de laboratorio (por ejemplo destilacin, cristalizacin y sublimacin). El contenido filosfico de la alquimia incorpor elementos de astrologa y misticismo en las teoras de los griegos antiguos. Un inters dominante de los alquimistas era la transmutacin de metales bsicos como el hierro y plomo en el metal noble, el oro. Crean que un metal poda cambiarse alterando sus cualidades (particularmente su color) y que tales cambios se presentaban en la naturaleza y que los metales tendan hacia la perfeccin representada por el oro. Por consiguiente los alquimistas crean que estos cambios podan realizarse mediante una pequea cantidad del agente transmutante (ms tarde llamado la piedra filosofal). En el siglo VII D.C., los rabes conquistaron los centros de la civilizacin helenstica (incluyendo Egipto en 640 D.C.) y la alquimia pas a sus manos. Los textos griegos se

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tradujeron al rabe y sirvieron de fundamento para el trabajo de los alquimistas rabes. Los rabes llamaron a la piedra filosofal aliksir (de donde se deriva elixir). Los alquimistas rabes crean que esta sustancia no solamente poda ennoblecer metales transmutndolos en oro, sino tambin podra ennoblecer la vida, curando todas las enfermedades. Durante muchos siglos, los dos objetivos principales de la alquimia fueron la transmutacin de los metales bsicos en oro y el descubrimiento de un elixir de la vida que poda hacer al hombre inmortal impidiendo la muerte. En los siglos XII y XIII, la alquimia fue gradualmente introducida en Europa por medio de la traduccin de los trabajos rabes al latn. La mayora de las traducciones fueron hechas en Espaa donde despus de la conquista islmica en el siglo VIII, se estableci y prosper una rica cultura mora. Una escuela de iatroqumica, una rama de la alquimia concerniente con la medicina prosper en los siglos XVI y XVII. Sin embargo, los alquimistas europeos contribuyeron muy poco que fuese nuevo a la teora alqumica. La importancia de su trabajo reside en que preservaron la gran cantidad de datos qumicos que recibieron del pasado, lo incrementaron y lo pasaron a alquimistas posteriores. La alquimia perdur hasta el siglo XVII. Gradualmente las teoras y actitudes de los alquimistas comenzaron a ser cuestionadas. El trabajo de Robert Boyle, quien public El qumico escptico en 1661, es importante. Aunque Boyle crea que la transmutacin de los metales conocidos en oro, pudiese ser posible, critic severamente el pensamiento alqumico. Boyle recalc que la teora qumica debera obtenerse a partir de evidencia experimental. 4. Flogisto (1650 a 1790). A lo largo de la mayor parte del siglo XVIII la teora del flogisto domin la qumica. Esta teora, que segn se demostr ms tarde era errnea, fue principalmente el trabajo de George Ernest Stahl. El flogisto (un principio de fuego), fue postulado como constituyente de cualquier sustancia combustible. Despus de la combustin, se crea que una sustancia perda su flogisto y se reduca a una forma sencilla. Se crea que el aire actuaba en la combustin, slo para eliminar el flogisto que quedaba en libertad. As pensaramos en la combustin de la madera en los siguientes trminos:
M ar d e a + oe xn o g go as s o e (l d e a) i r e cia ez ns + oe xn o g q u e ct n oe n e i gs a s e

De acuerdo a la teora del flogisto,


Ma ar d e cia ez ns + f go l it o s (m o r o ev i d p o r e l a) i r e

Por consiguiente, se crey que la madera era un compuesto formado por cenizas del flogisto. Se pens que los materiales fcilmente combustibles eran ricos en flogisto. La teora del flogisto interpreta la calcinacin en una manera similar .La formacin de un xido metlico (llamado cal) por calentamiento de un metal en el aire se le llam calcinacin:
M e tl a + oe xn o g go as s o e (l d e a) i r e o c a l (i x d mc e io tl )

De acuerdo a la teora del flogisto, se supone que un metal es un compuesto integrado de un cal y flogisto). La calcinacin, por consiguiente, se crey ser la prdida del flogisto por un metal:

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M e tl a

f go c a l + li ot s

(m o r o ev i d

p o r

e l

a) i r e

Una dificultad inherente a la teora del flogisto nunca se explic adecuadamente. Cuando se quema la madera, sta supuestamente pierde flogisto y las cenizas resultantes pesan menos que la pieza de madera original. Por otra parte, en la calcinacin, la prdida de flogisto est acompaada por un aumento en peso, puesto que el cal (xido metlico) pesa ms que el metal original. Los partidarios de la teora del flogisto reconocieron este problema, pero a lo largo de la mayor parte del siglo XVIII no se comprenda la importancia de pesar y medir. 5. La qumica moderna (1790) El trabajo de Antoine Lavoisier afines del siglo XVIII, es generalmente considerado como el comienzo de la qumica moderna. Lavoisier deliberadamente se propuso eliminar la teora del flogisto y revolucionar la qumica. Dependi de los resultados cuantitativos de los experimentos (utiliz extensamente la balanza para poder explicar varios fenmenos Qumicos. La ley de la conservacin de la masa, establece que no hay ningn cambio observable en la masa durante el transcurso de una reaccin qumica. En otras palabras, la masa de todos los materiales que entran en una reaccin qumica es igual a la masa total de todos los productos de la reaccin. Esta ley est implcita en las investigaciones anteriores, pero Lavoisier la enunci explcitamente y la utiliz como el pilar de su ciencia. Por lo tanto, para Lavoisier la teora del flogisto era imposible. El papel que los gases desempearon en las reacciones resultaron ser un obstculo para el desarrollo de la teora qumica. Cuando la ley de la conservacin de la masa se aplica a una combustin o a una calcinacin, las masas de los gases utilizados o producidos en estas reacciones deben de tomarse en cuenta. Por consiguiente la interpretacin correcta de estos procesos tuvo que esperar hasta que los qumicos identificaron los gases involucrados y disearon mtodos para manejar y medir gases. Lavoisier se bas en los resultados del trabajo de otros cientficos con gases para explicar estas reacciones. En la interpretacin de los fenmenos qumicos, Lavoisier utiliz las definiciones modernas de elementos y de compuestos. La teora del flogisto considera a un metal como un compuesto formado de una cal y el flogisto. Lavoisier demostr que un metal es un elemento y que su correspondiente cal es un compuesto integrado de un metal y el oxgeno del aire. En su libro Trait Elmentaire de Chimie (Tratado elemental de qumica) publicado en 1789, Lavoisier utiliz esencialmente terminologa moderna. El lenguaje qumico actual est basado en el sistema de nomenclatura que Lavoisier ayud a disear. Se ha aprendido ms acerca de la qumica en los dos ltimos siglos despus de Lavoisier, que en los veinte siglos que le precedieron. La qumica ha desarrollado gradualmente cinco ramas principales, estas divisiones, sin embargo, son arbitrarias y la clasificacin est sujeta a crtica. a) Qumica analtica: Trata de la identificacin y de la composicin tanto cualitativa como cuantitativa de las sustancias. b) Bioqumica: Es la qumica de los sistemas vivos, plantas y animales. c) Qumica inorgnica: La qumica de todos los elementos excepto el carbono. Algunos compuestos de carbono sencillos (por ejemplo di xido de carbono y carbonatos) estn tradicionalmente clasificados como compuestos inorgnicos.

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e) Qumica orgnica: La qumica de la mayora de los compuestos del carbono. Durante algn tiempo se supuso que estos compuestos podan obtenerse solamente de plantas o animales o derivados de otros compuestos que se haban obtenido de material vivo. f) Fsico-qumica: Tiene que ver con el estudio de los principios fsicos que rigen la estructura de la materia y las transformaciones qumicas.

Tomado: QUIMICA; Mortimer Charles, Grupo Editorial iberoamrica, Mxico, 1993.

Branches in the tree of chemistry


The general field of chemistry is so huge that it was originally subdivided into a number of different areas of specialization. But there's now a tremendous amount of overlap between the different areas of chemistry, just as there is among the various sciences. Here are the traditional fields of chemistry:

Analytical chemistry: This branch is highly involved in the analysis of substances.


Chemists from this field of chemistry may be trying to find out what substances are in a mixture (qualitative analysis) or how much of a particular substance is present (quantitative analysis) in something. A lot of instrumentation is used in analytical chemistry.

Biochemistry: This branch specializes in living organisms and systems. Biochemists


study the chemical reactions that occur at the molecular level of an organism the level where items are so small that people can't directly see them. Biochemists study processes such as digestion, metabolism, reproduction, respiration, and so on. Sometimes it's difficult to distinguish between a biochemist and a molecular biologist because they both study living systems at a microscopic level. However, a biochemist really concentrates more on the reactions that are occurring.

Inorganic chemistry: This branch is involved in the study of inorganic compounds such as salts. It includes the study of the structure and properties of these compounds. It also commonly involves the study of the individual elements of the compounds. Inorganic chemists would probably say that it is the study of everything except carbon, which they leave to the organic chemists.

Organic chemistry: This is the study of carbon and its compounds. It's probably the
most organized of the areas of chemistry with good reason. There are millions of organic compounds, with thousands more discovered or created each year. Industries

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such as the polymer industry, the petrochemical industry, and the pharmaceutical industry depend on organic chemists.

Physical chemistry: This branch figures out how and why a chemical system

behaves as it does. Physical chemists study the physical proper-ties and behavior of matter and try to develop models and theories that describe this behavior.

Biotechnology: This is a relatively new area of science that is commonly placed with

chemistry. It's the application of biochemistry and biology when creating or modifying genetic material or organisms for specific purposes. It's used in such areas as cloning and the creation of disease-resistant crops, and it has the potential for eliminating genetic diseases in the future.

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