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LOS NUEVOS TIEMPOS a. La comunicacin global.

Concepto de aldea global y crticas Cuando ciertos enunciados o conceptos son utilizados reiteradamente, y no slo en la academia sino tambin como parte de la comunicacin en los medios y cotidiana, es importante sospechar de ellos, y que no sean asumidos de forma acrtica. Es importante detenerse a pensarlos. Aldea global es uno de ellos, por eso, intentaremos deconstruir sus sentidos para acercarnos un poco ms (y mejor) al conocimiento de las lgicas del mundo actual. La historia del enunciado: Las formas de comunicacin de las grafas sociedades primitivas, eran de tipo oral, y tanto la invencin del alfabeto como de la imprenta, produjeron un profundo cambio sensorial y cognitivo, con importantes efectos de sentido. Ms tarde, con el surgimiento de los medios de comunicacin (telgrafo, telfono), los medios de comunicacin masivos (radio, cine, televisin, etc.) y los electrnicos, parece haberse abierto otra era, la de una sociedad planetaria. Y es a partir de esta percepcin de sociedad planetaria que aparece, y de manera harto frecuente, un enunciado que metaforiza ese estado de cosas. Aldea global, frase de ningn modo inocente, es una metfora que logr tanta pregnancia en materia de definir lo social, que permiti ordenar de una manera determinada el conocimiento del mundo, explicar la realidad desde un particular punto de vista, y, por ende, ejercer una suerte de control social, ya que sus sentidos muestran determinados fenmenos (la integracin, por ejemplo) pero ocultan otros (la desigualdad, entre otros). En trminos de su creador, McLuhan, el concepto de aldea global dara cuenta de un sistema de tipo planetario, en perfecto equilibrio, en el cual todas sus partes tienen valor equivalente, son todas solidarias entre s, y juntas conforman una estructura. Pero, esto es verdaderamente as? Podramos adelantarnos y responder que no. La denominada aldea global no es una ronda planetaria donde todas las culturas y pases estn incluidos, participan de las decisiones, y tienen voz y voto. Ms bien todo lo contrario. Los desequilibrios de poder entre aquellos se sostienen y agravan, y no son eliminados por las posibilidades comunicativas o tecnolgicas que brindaron las nuevas tecnologas. Es decir, podemos comunicarnos ms, con ms cantidad de gente y en menor tiempo, pero, realmente podemos o para muchos es tan slo una utopa? Hay ms desigualdades que equilibrios. Hay muchos ms no escuchados que escuchados. Gnesis de la imagen de aldea:

La imagen de la aldea es una imagen tomada de la antropologa, disciplina que comenz estudiando este tipo de espacios muy diferentes a los tpicamente urbanos. En la aldea se conocen todos, tienen relaciones profundas e inmediatas, y en la ciudad, las relaciones son secundarias y de un slo rol. Es decir, tomando la idea de aldea, se construye la imagen (no inocente) romntica, de un lugar donde no hay posibilidad de estar incomunicado. A partir de la posibilidad tcnica, en teora, todos pueden hacerse ver y escuchar. Algo que en la prctica no es as, no solo para los pases de la periferia en el marco mundial, sino tambin para determinados sujetos o grupos en marco nacional. La metfora contrapuesta: el conventillo global: Algunos autores contraponen a la metfora de la aldea global otra, la de conventillo global (Ford, 1994). Otra metfora construida desde la evocacin del origen migratorio de la Argentina como sociedad, donde gran cantidad de sujetos de distintas nacionalidades convivan hacinados en los conventillos. Llevada a nuestros das, Ford piensa en la segmentacin, en la desigualdad en el acceso a bienes materiales y a consumos culturales. Esta metfora narra la sociedad dual donde las diferencias se arraigan, a pesar de las posibilidades tecnolgicas que en teora podran unir al planeta entero. La importancia del medio (tecnologa): La idea de que la tecnologa (el dispositivo, el medio) es lo importante y suficiente para estar conectados y comunicados, est muy presente en el pensamiento de McLuhan, como vimos en clases pasadas. Para el autor, lo importante era la naturaleza del medio, no el contenido que ste pudiese emitir. Recordaremos su famosa frase el medio es el mensaje, y aadiremos otra de sus reflexiones al respecto: "Las sociedades siempre fueron remodeladas mucho ms por la naturaleza de los medios con que se comunicaban los hombres, que por el contenido de la comunicacin". En su obra Para comprender los media (1964), el autor hablaba en forma novedosa de las transformaciones que los medios electrnicos iran a introducir en la cultura, en el arte, la enseanza y los modos de vida de las personas en las futuras dcadas. Insista en la fuerza del medio como mensaje, es decir, en que la influencia de los mensajes emitidos es ms por la naturaleza del medio (cine, radio, televisin) que por el contenido mismo de los mensajes. Agregaba, que los efectos de un medio sobre los individuos dependen del cambio de escala que produce cada tecnologa. Es decir, para Mcluhan, cada tecnologa inventada por el hombre, entre los que se incluyen los medios, son una prolongacin de sus sentidos, instrumentos para expresar los pensamientos. Y ya adentrndonos ms en el concepto de aldea global, dice McLuhan: "La tecnologa de la comunicacin transforma todas las relaciones sociales y convierte al mundo en una aldea global, en la que el espacio y el

tiempo son abolidos y los hombres tienen que aprender a vivir en estrecha relacin. Se desarrolla una cultura planetaria y desaparecern los libros en favor de los medios audiovisuales. Todos los medios nos vapulean minuciosamente. Todos son penetrantes en sus consecuencias personales, polticas, econmicas, psicolgicas, sociales y ticas. Los medios han logrado no dejar parte alguna de la persona sin modificar. El medio es el masaje. Porque todo son prolongaciones de alguna facultad humana, psquica o fsica: La rueda (...) es una prolongacin del pie. El libro es una prolongacin del ojo (...) la ropa, una prolongacin de la piel (...) el circuito elctrico una prolongacin del sistema nervioso central" (Morin, E., 1982). Lo que McLuhan no contempl con el concepto de aldea global es el hecho de que esta comunicacin-comunin a nivel planetario, no se dara en iguales condiciones, precisamente porque la informacin, los lmites, el por qu y el para qu hoy, en gran medida, slo se evalan cuantitativamente y no en forma cualitativa. b. La denominada globalizacin El discurso de la globalizacin ha logrado instalarse en nuestra realidad: determinados problemas econmicos que se expanden, tendencias culturales que recorren el mundo entero, crisis financieras que se contagian de una punta del planeta a otra. Todos y cada uno de los fenmenos pueden ser vistos como consecuencia del mundo globalizado en que vivimos Si nos ceimos a definiciones de diccionario, el de la Real Academia de la Lengua, conceptualiza globalizacin desde un estricto sentido econmico: es la tendencia de los mercados y las empresas a extenderse alcanzando una dimensin mundial que sobrepasa las fronteras nacionales1. La globalizacin como fenmeno epocal?: La globalizacin como fenmeno no es un hecho nuevo. La llegada y conquista de Amrica por parte de Europa, los viajes a Oriente, el comercio por los mares que bordean Europa, son todos procesos que tienen un rasgo globalizador indiscutible. Es decir, una suerte de globalizacin econmica fruto de las necesidades propias del capitalismo (conseguir mano de obra barata, materias primas, formas de produccin ms rentables, ms cantidad de reas de influencia de pases centrales en perifricos, apertura de mercados, etc.). En este sentido, es importante pensar que el capitalismo, desde estos rasgos, siempre ha sido global. Por ejemplo, desde las relaciones contradas entre las potencias y sus colonias. El fenmeno de interconexin planetaria, adems de globalizacin, ha recibido otros nombres, cada uno con matices y particularidades, que no pueden ser tomados como sinnimos:

Diccionario de la Lengua Espaola, Vigsima segunda edicin.

Mundializacin: da cuenta del proceso de integracin que conduce al debilitamiento del papel geopoltico de las fronteras nacionales. Este proceso viene acompaado por un fuerte sentido de desnacionalizacin de los espacios econmicos hacia un espacio mundial integrado. Internacionalizacin: da cuenta del proceso que conduce a la intensificacin de los intercambios de cualquier tipo entre los Estados nacionales, definidos con referencia a un territorio. La economa internacional estara ligando mercados nacionales territorialmente circunscriptos, a travs de flujos de capitales que atraviesan las fronteras, de mercancas, personas e informaciones. Globalizacin: tiene una fuerte connotacin econmica, y estara dando cuenta de la planetarizacin de la economa, apoyada por la globalizacin financiera, es decir, la construccin de un mercado de capitales. Lo que ha sido nuevo en la historia, en trminos de Hirsch (1996), fue la necesidad que tuvo el capitalismo a partir de la crisis de los aos setenta, de buscar nuevas estrategias de expansin, que tomaron la forma nuevas tecnologas y procesos de trabajo, que le permitieron al capital una revolucin tecnolgica que posibilit la apertura de nuevos mercados y fuentes de ganancia. Al tiempo que un desplazamiento de los ingresos a favor del capital, una desintegracin del Estado social y una destruccin de los compromisos sociales que venan teniendo lugar durante por lo menos las dcadas del cincuenta y sesenta. El trmino globalizacin surge a partir de los cambios ocurridos en las ltimas dcadas del siglo XX, donde se modifica el funcionamiento de los sistemas econmicos, comienzan a expandirse capitales hacia lugares ms rentables, apoyados en las nuevas tecnologas para la produccin y comunicacin. Para M. Castells (1999), el fenmeno de la globalizacin no puede pensarse sin dar cuenta de los avances de las telecomunicaciones y de la gran movilidad del capital. Dichas transformaciones marcan, para el autor, el surgimiento de una nueva era: la sociedad de la informacin. Esta nueva economa implica que los nuevos sectores productivos vinculados a la microelectrnica, la informtica, la robtica, la biotecnologa y la gentica, con la consecuente creacin de nuevos productos y mercados, generaron un nuevo espacio productivo a escala mundial con evidentes repercusiones en las economas nacionales. Las multinacionales se volvieron mundiales, operando en el mercado global, tanto en sus estrategias empresariales, financieras, productivas y de marketing como en la composicin de su capital accionarial. Numerosas empresas se han transnacionalizado, es decir, cruzaron las fronteras nacionales, generando un espacio productivo global en el que el proceso de produccin se integra a escala planetaria, de tal manera que investigacin, desarrollo, administracin, gestin, produccin, marketing, distribucin y comercializacin se integran en tiempo real mediante las redes de

comunicacin, aunque sus centros se encuentren fragmentados espacialmente, separados por distancias de miles de kilmetros. Las distintas globalizaciones: Para hablar de globalizacin es imprescindible acudir a diferentes visiones, una de las cuales est referida a su dimensin como fenmeno concreto, manifestado a travs de distintas facetas: a) econmica, como liberalizacin del trfico de mercancas, bienes y servicios; b) tcnico-productiva, que se traduce en la implantacin de nuevas tecnologas e internacionalizacin de la produccin; c) poltico-estratgica, que consolida la victoria del modelo democrtico liberal; d) ideolgica-cultural, de la mano de la universalizacin de determinados modelos, etc. La voz de los tericos: Vamos a sumar las voces de algunos de los autores ms importantes que han indagado en este fenmeno. Por ejemplo, U. Beck (1998), para quien el trmino globalizacin, actualmente omnipresente en toda manifestacin pblica, estara apuntando no a postular el fin de la poltica, sino a postular el fin de lo poltico desde el marco del Estado nacional. Es decir, la nueva retrica de la globalizacin, desde este nuevo marco, vendra a incluir las manifestaciones econmicas, los mercados, la competencia por un puesto de trabajo, la produccin, la prestacin de servicios y las distintas corrientes en el mbito de las finanzas, de la informacin y de la vida en general. . Para A. Appadurai, la palabra globalizacin provoca hoy reacciones encontradas. En muchos pases del sur hay sospechas de que globalizacin sea slo un nuevo nombre del mismo imperialismo de los pases del norte. Por ejemplo, para autores como Eduardo Galeano, la globalizacin no es ms que el nombre que se le da a la actual etapa del capitalismo (1982). Para autores como F. Jameson (2004), globalizacin es la misma cosa que posmodernidad, concepto que analizaremos ms adelante en profundidad. Para el autor son dos caras del mismo fenmeno: la globalizacin lo abarca en trminos de informacin, comerciales y econmicos, y la posmodernidad consiste en la manifestacin cultural de esta situacin. Las promesas romnticas: El sentido idlico que tuvo la metfora de la aldea global, se replica con el trmino globalizacin. La seduccin que conlleva un pensamiento que unifique al mundo entero desde sus lgicas procesuales, con la esperanza de beneficiarla, respetando sus peculiaridades y brindando nuevas posibilidades de informacin, ha sido pregnante. Sin embargo, los accesos son limitados y las oportunidades siguen siendo no equitativas.

Y es as como en la globalizacin, coexisten distintos procesos de homogeneizacin cultural y de fragmentacin, que son una de las paradojas ms importantes de los tiempos actuales. En el presente siglo XXI, la sociedad se encuentra ante una encrucijada. Por una parte el proceso de globalizacin parece ser irreversible y abarcar cada vez ms aspectos de nuestra vida, que tienden a la homogeneizacin de las costumbres y las identidades, sobre unos parmetros planetariamente comunes, donde el estilo de vida occidental ejerce de modelo. Y por otra parte, aparecen resistencias y marcadas tendencias hacia la afirmacin de las diferencias, mediante la construccin de identidades locales, bien territorialmente o de sistemas de creencias. Los estudios en comunicacin y lo global: Tambin en este terreno, los apocalpticos y los integrados rivalizaron, como en momentos anteriores de la historia. Los estudios en comunicacin distinguen aquello que se globaliza rpidamente (intercambios monetarios, econmicos, geoestrategia de las empresas multinacionales, o de las grandes potencias, la informacin, el turismo, la estandarizacin cientfica y tcnica o el mundo de los objetos en general) de lo que, del lado de los sujetos, resiste estos movimientos centrfugos y empuja en sentido inverso, hacia las micro pertenencias y la particin comunitaria. La extensin planetaria de la cultura de masas no verific los temores de los que denunciaban la estandarizacin o el reino uniforme de lo igual y el retorno de arcasmos como religin o nacionalismos, esto da que pensar sobre los lmites de las modernas mquinas de comunicacin. Coca Cola nunca va a abolir el Islam. Y el Islam est en Internet, donde se intercambian miles de maneras de compartir algo, con algunos o con millones (Bougnoux, p.21). c. La retrica de la posmodernidad Como anticipbamos en el apartado anterior, no es fcil pensar globalizacin y posmodernidad por separado, tanto que pareciera imposible explicar un trmino sin el otro. Es decir, la posmodernidad como momento histrico-cultural no sera posible de imaginar, por ejemplo, en la Edad Media, donde no existan comunicaciones fluidas de ningn tipo, o donde la economa estaba absolutamente aferrada a un territorio, etc. Posmodernidad es otro de esos trminos que ha sufrido abusos en su uso, desde distintos mbitos. Adems, ha suscitado tantos debates en torno a la pertinencia de su existencia como concepto, que finalmente se ha dejado de hablar de l sin estar seguros de si realmente existi ese momento que algunos denominaron posmoderno. Por eso, arribar a una definicin de posmodernidad no es nada sencillo. En rigor, per se, porque posmodernidad es algo que no puede encasillarse en una totalidad, en un sistema, como s permita el trmino modernidad. Esto es,

a diferencia del hombre moderno, que proclamaba el triunfo de la razn y de la ciencia en contra del oscurantismo de la Edad Media, el hombre posmoderno no se define en relacin a nada en particular, todo para l es relativo. En este sentido: Las caractersticas sobresalientes de la posmodernidad son: el imperio de la diversidad por sobre la unidad. Por ejemplo, ms que buscar una identidad en la posmodernidad, la bsqueda se debera orientar hacia las identidades. Caractersticas fundamentales: Diferencia Valoracin de la multiplicidad por sobre la unicidad. Por ejemplo, en trminos del reconocimiento de la diversidad de voces, de identidades, entre las cuales las que siempre han sido consideradas hegemnicas o cannicas, existen entre muchas otras. Esto puede ser llamado tambin pluralidad. Pluralidad El reconocimiento de la pluralidad implica reconocer una multiplicidad de racionalidades posibles: ya no se va a pensar en una razn universal unificadora, como en los tiempos de la modernidad, sino en muchas racionalidades y maneras de ver y vivir el mundo. Las minoras son reconocidas como parte de la realidad global y no como periferia. El pobre, el homosexual, el negro o el indgena, el otro, es el protagonista de la posmodernidad. Relativismo Aceptar diferencias y un mundo plural implica ponderar un pensamiento relativista. En otros trminos, si no existe una razn que unifique valores y conocimientos, ser vlido lo que cada quien crea, segn la cultura o la realidad en que viva. Esto genera de alguna manera una suerte de vaco de ideales o de tipos ideales. La denominada cada de los grandes relatos instala el relativismo como opuesto al universalismo, que postula una escala de valores universales, fijos, estrictos, que no podra tener lugar en una sociedad plural. Los medios y la posmodernidad: En trminos de Gianni Vattimo (1980), los medios de comunicacin masiva son el principal factor de la sociedad posmoderna. Fueron los medios los que hicieron que el mundo pudiese ser ms complejo: se encargan segn l de mostrar las diferentes realidades, la multiplicidad de identidades, aunque tambin muestran irrealidades, o, realidades artificiales, a veces producto de la imaginacin de todos aquellos que participan en y de estos medios.

Es decir, estaramos viviendo en un mundo donde las posibilidades de comunicacin han quebrado todas las fronteras, se puede conocer a travs de Internet, por medio del cine y de la televisin, cosas que en otros tiempos hubieran parecido impensables. Es as que el sentido de la historia se ha visto alterado de manera definitiva. La posmodernidad y la muerte de las ideologas: Este es uno de los rasgos que tal vez sinteticen mejor el momento denominado posmoderno. El fin de la modernidad (o el fin de la historia) queda sentenciado por la inexistencia de las ideologas. Por lo menos, en la forma en que solamos conceptualizarlas en el pasado. Si concebimos todos los fenmenos del mundo como relativos, si la pluralidad y las diferencias son aceptadas y promovidas, si todo es vlido en el mundo gobernado por las comunicaciones masivas, las ideologas duras, definidas como sistemas ordenados de ideas, no tienen lugar. Este conjunto de valores, moralidades e ideas compartidas por un grupo de personas dentro de una sociedad, ya no tienen cabida donde son vlidas muchas maneras diferentes de pensar. El clima posmoderno y el vaco: Parecera como si estas mximas del momento posmoderno dejaran al hombre en medio de un vaco de ideales, entre la imposibilidad de afirmar y la incertidumbre respecto del futuro. Lo fragmentario, lo efmero, lo discontinuo, el cambio catico, el pluralismo, la coexistencia de un gran nmero de mundos posibles o simplemente, de espacios inconmensurables que se yuxtaponen o se superponen entre s. La crtica. Aspectos positivos (avances) e impedimentos: Harvey (1989) plantea la dificultad de aspirar, en el momento posmoderno, a una representacin unificada del mundo, a una concepcin que tome en cuenta su carcter de totalidad repleta de conexiones y diferenciaciones. Es decir, el relato posmoderno, alejado de las grandes cuestiones epistemolgicas, opera desechando las retricas de verdad y progreso, desembocando en el relativismo absoluto. Es decir, si todo es vlido, realmente el todo puede ser vlido? Ms bien esto podra desembocar en que nada lo sea. La virtud posmoderna fue la posibilidad de barrer con ciertas dimensiones no deseables del paradigma moderno, para que puedan entrar en escena nuevos actores con sus voces. Sin embargo, tampoco esto es tan as, y no todos han podido hacerse or.

Recapitulacin de la Unidad: En esta unidad lo que problematizamos es una poca en la historia de lo social atravesada por dinmicas ligadas a la concepcin de la sociedad como masa, y a la cultura como industria. En este sentido, el concepto de industria cultural es vedette para dar cuenta de la forma en que los productos culturales se democratizaran y estaran al alcance de todos, dejando los claustros de pertenencia de las clases ms acomodadas y masificndose. De ah que habr fuertes crticas de aquellos que no apoyan este nuevo papel del arte y de la cultura, pensando en la degradacin de las obras, y elogios de quienes piensan que no hay degradacin sino democratizacin de la cultura. En cuanto ya a pensar el dispositivo, los medios de comunicacin son estudiados como tecnologa y como parte de relaciones sociales. Pero tambin como empresa en tanto entidad con fines de lucro y con relaciones polticas. Al mismo tiempo, damos un marco epocal a lo que sera el pasaje de la modernidad a una nueva situacin: la denominada posmodernidad y el mundo globalizado, como lgicas que condicionan el desenvolvimiento de la sociedad y de los medios en ella.