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MATERIAL PARA USO EXCLUSIVO DE LOS ESTUDIANTES DE HISTORIA DEL ARTE Y LA CULTURA I, DE LA CARRERA DE DISEADOR INDUSTRIAL DE LA ESCUELA UNIVERSITARIA

CENTRO DE DISEO. Tomado de: Introduccin a la Historia de la Pintura De Altamira al Guernica, Colorado Castellary, Arturo, Editorial Sntesis, Madrid, 1991 EL IMPRESIONISMO1 Se denomina impresionista a un grupo de pintores franceses que desde los aos sesenta practica un sistema de pintura que consiste en dar pura y simplemente la impresin tal como ha sido sentida materialmente, sin preocuparse por las reglas del dibujo y del color admitidas generalmente. Esto no es, por una parte, sino el resultado final de una serie de experiencias anteriores, remotas como Velzquez y Hals, ms cercanas como Goya, Turner y Constable, e inmediatas como los pintores de Barbizon, de Normanda o Corot y la popularizacin de las estampas japonesas con sus colores fluidos. Por otro, supone una autntica revolucin que abre las puertas a las vanguardias del siglo xx, pues para el Impresionismo lo importante ya no es el tema, sino su tratamiento a travs de la pincelada fragmentada y de los tonos. La relacin pintura-realidad deja de ser un binomio impuesto para empezar a sentir la obra como pintura pura, como algo autnomo e independiente. El Impresionismo es algo ms que una escuela o la simple adicin de una serie de pintores; es, ante todo, una comn actitud de varios artistas ante los problemas esenciales de la pintura. Tanto es as que se ven obligados a agruparse frente a una sociedad que les es hostil. Veamos ahora cules son los postulados y caracteres de la pintura impresionista: A) El predominio de la sensacin: ms que el objeto en s, lo que tratan de representar los impresionistas es la impresin producida por ese objeto en la visin, captado del natural y sin que medie elaboracin intelectual alguna. No es, por lo tanto, una pintura razonada, sino que lo que prima en ella es la sensacin primera sobre la concepcin racional. Pissarro contaba a su hijo cmo, en compaa de Czanne, iba a pintar por los alrededor de Pontaise o de Duvers: Siempre estbamos juntos, pero lo que no se puede negar es que cada uno de nosotros dos conservaba lo nico que vale, la sensacin nica. B) Lo que el artista va a tratar de mostrar en su obra es su visin particular y subjetiva y no lo que las cosas son, lo que le ha enseado su formacin acadmica, librndose de prejuicios conceptuales y del retoricismo oficialmente impuesto. C) Los pintores optan por el trabajo al aire libre, negando las convenciones deformantes del estudio cerrado, porque es ante la naturaleza como se puede captar su propia esencia. D) Terminan de pintar el cuadro en el lugar mismo y lo ms rpidamente posible, ya que la naturaleza es cambiante y se trata de hacer prevalecer la receptividad de lo inmediato. Son los aspectos ms fugaces, ms efmeros los que atraen al pintor, las nubes, el humo, todo lo que es elemento fluido y reflejo. E) El gran descubrimiento del Impresionismo radica en el valor de la luz que se convierte en un autntico tema del cuadro. La luz es color, movimiento, variacin, lo que da vida a las cosas, que no son sino experiencias cambiantes segn la incidencia que en ellas produce la luminosidad. De este modo, Claude Monet ejecut una serie de cuadros cuyo motivo era la fachada de la catedral de Rouen a diferentes horas del da, pues el verdadero
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Extrado de Colorado Castellary, Arturo Introduccin a la Historia de la Pintura, Ed. Sntesis, Madrid, 1991

tenia ya no era la materia de las piedras construidas mero pretexto sino la disolucin de las formas por efecto de la luz. F) El lenguaje formal utilizado al que se le suele dar una importancia excesiva pero que no constituye sino un elemento ms del lenguaje impresionista - radica en la fragmentacin de la pincelada mediante toques sueltos, cortos y vigorosos, de colores puros, de vibraciones coloreadas y lumnicas. Esta tcnica es el resultado de la pintura rpida, al aire libre, que produce una apariencia fluida e indeterminada. G) Queda eliminado el dibujo-contorno y, en su lugar, el color se explaya con absoluta libertad; se yuxtaponen los colores puros y es el ojo del espectador el que entonces recompone el cromatismo final que el pintor ha querido dar. Excluyen de su paleta el negro porque afirman que en la naturaleza no existe - y prefieren los azules, los verdes, los rojos, los violetas, los amarillos... Los pintores impresionistas abandonan el claroscuro y sus contrastes violentos; en su obra todo es matiz cromtico y las sombras aparecen coloreadas de reflejos. H) Una nueva concepcin del espacio se abre paso, atacando los principios bsicos del sistema de representacin renacentista. En efecto, la perspectiva ya no est basada en las reglas de la geometra segn los impresionistas en la naturaleza no existen lneas, sino realizada desde el primer plano hasta la lnea del horizonte por la disminucin de los tintes y de los tonos que as sealan el espacio. Comienza, con ello, la reivindicacin del carcter bidimensional del cuadro, a travs de manchas coloreadas, proceso que llevar Picasso hasta sus ltimas consecuencias. I) Muchos de los principios enumerados estn en estrecha relacin con investigaciones cientficas realizadas en la poca: Las leyes del color formuladas por Chevreul sobre los colores complementarios y el contraste simultneo (1839), enriquecidas por las investigaciones de otros cientficos (Helmholtz y Rood), ofrecen como resultado un principio fundamental para la pintura: que los colores no son realidades inmutables e independientes, sino que estn sujetos a la percepcin visual y a la incidencia de la luz. La fotografa cuya influencia ya hemos visto en la pintura realista tambin afecta profundamente al Impresionismo (la primera exposicin del grupo se celebr en el taller del fotgrafo Nadar, en 1874), dndole una doble aportacin: la instantaneidad en la captacin del encuadre de la obra (los personajes ya no se distribuyen siguiendo un esquema jerrquico y los objetos y las figuras quedan cortados por los lmites del cuadro) y en la creacin de un espacio mediante la disminucin de los tonos. Otros aspectos, como la impresin inmediata o la captacin de lo mutable, pueden tambin achacarse a la influencia del objetivo fotogrfico.

Los impresionistas tomaron estos dos descubrimientos para su pintura y usaron de ellos, pero lo hicieron de forma intuitiva, adivinando lo esencial de los principios cientficos, pero nunca los aplicaron con rigor. Su arte espontneo rechazaba las teoras observadas metdicamente. La originalidad del Impresionismo como apunta Lassaigne-- es esa fusin nica de ciencia y libertad. Cuando los pintores adopten cientficamente las leyes del color se tratar ya de la poca del Neoimpresionismo.

J) Otra influencia esencial que hay que destacar es la de las estampas japonesas. En la Exposicin Universal de Pars del ao 1867 el Japn instal su propio pabelln. Este acontecimiento tuvo un impacto enorme entre el pblico de la poca y especialmente entre los artistas, que descubran por vez primera la belleza del lenguaje del grabado japons en madera. Pronto se extendi la moda de coleccionar estampas japonesas de Ukiyo-e (Edo, actual Tokyo) y la influencia sobre los pintores franceses se materializ en diversos aspectos; en primer lugar por la temtica, impregnada de la joie de vivre (escenas de la calle, paisajes, la vida cotidiana y escenas femeninas), y, especialmente, por su tratamiento formal: la importancia de la luz, la ausencia del claroscuro y de la perspectiva, la sencillez y la economa de medios, las transparencias y la captacin de los efectos cambiantes de la naturaleza. Todo ello conect ntimamente con las preocupaciones estticas de los impresionistas. K) En la temtica impresionista el asunto fundamental del cuadro es en realidad la luz, que acta sobre los objetos, marcando sus mutaciones. La naturaleza es el motivo preferido y, dentro de ella, los aspectos ms efmeros. Se ha dicho que para los impresionistas todo es paisaje y en cierta manera es una idea acertada, pues lo que menos importa es el propio tema y lo esencial su tratamiento; ya no hay temas banales -marinas, vistas nocturnas, interiores, bailes populares, retratos, personajes de la bohemia, naturaleza muerta-, sino cuadros buenos o malos segn la esttica impresionista.

Figura 106. Degas: Los bebedores ajenjo, 1876 (Museo d'Orsay, Pars). El impacto de la fotografa en los pintores impresionistas se muestra en el punto de vista de esta obra, un encuadre fotogrfico de perspectiva oblicua que nos lleva la mirada hacia la botella y las copas y, tras ellas, hacia los personajes.

Se ha dicho con insistencia que con el Impresionismo comienza el arte de vanguardia, que se desarrollar plenamente en la primera mitad del siglo xx. La historia del grupo impresionista parece avalar esta idea. Para los pintores franceses del siglo xix la nica va de xito consista en poder concurrir con sus obras a los salones oficiales; en el Saln de 1863 el nmero de pintores rechazados haba sido tan grande que el escndalo producido oblig a Napolen III a organizar oficialmente el Saln de los Rechazados, donde se encontraban obras de varios futuros impresionistas (Monet, Pissarro, Czanne, Gillaumin, etc.). Durante diez aos la fase de formacin 3

del movimiento no se volvi a organizar dicho Saln y los pintores impresionistas se agruparon en un sistema de cooperativa denominada Sociedad de artistas pintores, dibujantes, escultores, grabadores cuyos fines consistan primeramente en la organizacin de las exposiciones libres, sin jurado ni recompensa honorfica, en la que cada socio pueda exponer sus obras; en segundo lugar, vender dichas obras; en tercer lugar, publicar un peridico exclusivamente dedicado a las artes. En su artculo 3 se especificaba que las exposiciones sern ms o menos frecuentes, segn los recursos pecuniarios de la Sociedad. La primera de ellas se celebr en 1874, provocando el rechazo del pblico y la aparicin de crticas implacables. Fue el momento en que Leroy, crtico de Le Charivari, motej a los pintores de impresionistas trmino extrado del cuadro de Monet, Impression, soleil lvant calificativo que sirvi para designar al grupo. A esta siguieron otras exposiciones en 1876 y 1877, la fase de expansin del grupo. Las siguientes exposiciones, en 1879 y 1880, presenciaron ya la crisis del grupo, pues sus componentes comenzaron a tomar caminos diferentes. Esta organizacin al margen del mercado burgus, buscando vas paralelas de promocin, demuestra el carcter vanguardista de los impresionistas, aspecto que se aade al espritu de investigacin de un nuevo lenguaje. Pero existe entre los impresionistas otro elemento que los aleja de la actitud de vanguardia: el deseo permanente de ser aceptados por el pblico, no llegando a comprender por qu su pintura produca reacciones tan contrarias. No existe el espritu de provocacin que alentar a las vanguardias del siglo xx y, de hecho, la disolucin del grupo se produce paralelamente a su valorizacin artstica y comercial (aos ochenta). Una vez establecidos los principios programticos y una breve resea cronolgica del Impresionismo, debemos comprobar que el grupo presentaba fuertes personalidades con caracteres especficos. Edouard Manet (1822-1883) es considerado como el precursor del movimiento. Pintor realista en la primera etapa de su carrera, se va aproximando paulatinamente a la nueva tendencia (El Pfano, Le djeuner sur lherbe). Su cuadro Olimpia, expuesto en el Saln de 1865, provoc un autntico escndalo, tachado de pornogrfico y criticado por su novedoso lenguaje formal. A pesar de que no participara en las exposiciones colectivas del grupo y ser el nico que utilizara el color negro, por su amistad con muchos de los pintores impresionistas y por su acercamiento al nuevo lenguaje debe ser incluido como el primero de ellos. Entra, a partir de 1870, en la etapa impresionista, siendo sus obras ms conocidas El barco, A orillas del Sena en Argenteuil y El canal mayor de Venecia. Claude Monet (1840-1926) es el mximo representante de los impresionistas. Influido por Turner durante su estancia en Londres, lo que le interesa no es el asunto en s, el paisaje, sino el incesante cambiar de la luz en las diversas horas del da. Interpreta con tcnica divisionista y anima las sombras con tonos coloreados (Series de Ninfeas, Serie de la Catedral de Rouen, cuadros sobre estanques y follajes). Camille Pissarro (1830-1903), artista que pudo decir un da mi vida se confunde con la del Impresionismo y que fue el nico que particip en todas las exposiciones del grupo sin excepcin, por influencia de Czanne, su arte se torna ms construido, ms apoyado que el de sus compaeros de grupo. En l el inters por los reflejos del sol, por las vibraciones luminosas, no ahoga la preocupacin por la forma, por la estructura. En el ao 1886 acaba por convertirse al Neoimpresionismo, viendo en l la continuacin del Impresionismo, pero basado en un sistema cientfico y racional. Lo practica durante cuatro aos, pero despus renunciando a su cientificismo, vuelve a la sensacin impresionista y busca entonces cada vez ms la violencia del color en numerosos paisajes. Alfred Sisley (1829-1899) est considerado como el ms lrico de los impresionistas, trabaja en paisajes fluviales, al aire libre (Inundacin de Port-Marly, Plaza del Mercado). Auguste Renoir (1841-1919) se puede considerar como un pintor impresionista a partir de 1870, por influencia de su amigo Monet. Su pintura trata de reflejar la joie de vivre de Pars. Desde que se incorpora al Impresionismo practica el divisionismo en la pincelada, los tonos puros y se preocupa mucho por la luz. Quizs su obra ms conocida sea Le moulin de la Galette y su obra maestra El palco. En sus 4

ltimos aos se aparta del Impresionismo (1883-1890), en la llamada etapa agria o ingresca (tonos dorados con tcnica aporcelanada, Las grandes baistas). Berthe Morisot (1841-1895) es la nica mujer del grupo, siendo sus principales caractersticas su rica sensibilidad, as como un delicado sentimiento. En su obra maestra, La cuna, junto con las nuevas preocupaciones pictricas tambin encontramos el recuerdo de Corot. Particip en la mayor parte de las exposiciones del grupo. A partir de 1874 pintar segn la visin y la tcnica impresionista, no slo escenas interiores donde la vida familiar y la intimidad femenina estn analizadas (Mujer arreglndose, Nia con mueca), sino tambin paisajes, en los que a veces trata de hacer vivir una figura al aire libre (Mujer joven cosiendo en un jardn). Edgar Dgas (18341917), aunque nunca pint al aire libre, se le puede considerar impresionista por el empleo de colores y la tcnica. Su obra se distribuye en series: Carreras, Planchadoras y lavanderas, Sombrereras, Bailarinas y Mujeres arreglndose. Lo que le interesaba del Impresionismo no era el paisaje, sino la luz y el color, pero no la luz natural, sino la artificial. Armand Guillaumin (1841-1928) practica exclusivamente el paisaje al aire libre: Soy incapaz de dar una pincelada si no estoy ante la naturaleza, deca. Colorista ardiente y artista sincero, no siempre pudo evitar una policroma excesiva y a veces poco armoniosa. Qu ocurre con los otros impresionistas, todos aquellos pintores europeos en Italia, Espaa, Rusia... que adoptan el nuevo lenguaje procedente de Francia? En nuestra opinin, el Impresionismo es un movimiento que queda limitado al grupo de pintores que hemos analizado hasta aqu y que sera mecanicista extenderlo a otros mbitos geogrficos y a otras experiencias que slo han recogido el aspecto superficial - la importancia de la luz o la pincelada fragmentada - y no el conjunto de aportes que hemos descrito. Por ello, pintores de la talla de Sorolla (1863-1923), el pintor de la luz segn los manuales, Ignacio Pinazo (1849-1916), Daro de Regoyos (1857-1913) y tantos otros pintores espaoles que se acercaron a los impresionistas -sin menoscabo de la calidad de sus obras- no pueden ser calificados como tales, sin caer en el error de confundir Impresionismo exclusivamente con algunos de los elementos tcnicos que le caracterizan.