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I.

Introduccin a la Economa
A. Qu es la economa?
La economa es el mecanismo que asigna los recursos escasos entre los usos que compiten. Este mecanismo logra tres cosas:
y y y

Qu Cmo Para quin

1.

Qu bienes y servicios se producirn y en qu cantidades? Se producirn ms videocaseteras o se construirn ms salas cinematogrficas? Pasarn los jvenes profesionales sus vacaciones en Europa o habitarn grandes casas? Se fabricarn ms automviles deportivos de altas especificaciones o ms camiones y camionetas ? Cmo se producirn los diversos bienes y servicios? Operar un supermercado con tres cajas y empleados que usan lectoras lser o con seis cajas y empleados que marcan los precios? Los trabajadores soldarn las camionetas a mano o los robotes harn el trabajo? Mantendrn los agricultores un control de sus programas de alimentacin del ganado y de sus inventarios con papel y lpiz o con computadores personales? Usarn computadores las empresas que hacen tarjetas de crdito para registrar las notas de cargo en Nueva York, o las enviarn a Barbados para que se procesen manualmente? Para quin se producirn los diversos bienes y servicios? La distribucin de los beneficios econmicos depende de la distribucin del ingreso. La gente con ingresos elevados puede consumir ms bienes y servicios que la gente con bajos ingresos. As, quin consume qu depende del ingreso. Consumir ms el instructor de esqu que la secretaria del abogado? Consumir ms la gente de Hong Kong que la de Etiopa?

2.

3.

Para entender en qu forma alcanza una economa sus objetivos, tenemos que identificar sus componentes principales y despus estudiar la forma en que estos componentes interactan entre s. La figura siguiente muestra una representacin de la economa.

Dos tipos de componentes:


y y

Decisores, y Mercados

B. Decisores
Los decisores son los actores econmicos. Ellos hacen las elecciones que economizan. La figura anterior identifica tres tipos de decisores: 1. Las familias 2. Las empresas 3. Los gobiernos

1. Familia
Una familia es cualquier grupo de personas que viven juntas como una unidad de toma de decisiones. Cada individuo que est en la economa pertenece a una familia. Algunas

familias constan de una sola persona, mientras que otras consisten ya sea en familias o en grupos de individuos no emparentados, como dos o tres estudiantes que comparten un apartamento. Cada familia tiene necesidades ilimitadas y recursos limitados.

2. Empresa
Una empresa es una organizacin que utiliza recursos para producir bienes y servicios. A todos los productores se les llama empresas, sin importar cun grandes sean o lo que produzcan. Los fabricantes de automviles, los agricultores, los bancos, las compaas de seguros, son todos empresas.

3. Gobierno
Un gobierno es una organizacin que provee bienes y servicios, y redistribuye ingreso y riqueza. Los servicios ms importantes provistos por el gobierno son el marco de leyes y un mecanismo para su aplicacin (los tribunales y las fuerzas policiales). Pero los gobiernos tambin proporcionan servicios como la defensa nacional, la salud pblica, el transporte y la educacin.

C. Mercados
En el lenguaje comn y corriente, la palabra mercado quiere decir un lugar en donde la gente compra y vende bienes como pescado, carne, frutas y verduras. En economa, mercado tiene un significado ms general: u:n mercado es cualquier arreglo que facilita la compraventa. Un ejemplo es el mercado de compraventa de petrleo: el mercado petrolero internacional. El mercado petrolero internacional no es un lugar, es la arena donde interactan las mltiples empresas que compran y venden petrleo: productores, consumidores, mayoristas e intermediarios. En este mercado, los decisores no se renen fsicamente; tratan por telfono, fax y enlaces directos de computador. La figura anterior identifica dos tipos de mercado: los de bienes y los de factores.

1. Mercados de bienes
Los mercados de bienes son aquellos en los cuales se compran y venden bienes y servicios.

2. Mercados de factores
Los mercados de factores son aquellos en los cuales se compran y venden factores de la produccin.

3. Factores de la produccin
Los factores de la produccin son los recursos productivos de la economa. Se clasifican en tres grupos:

1. Trabajo 2. Tierra 3. Capital

a) Trabajo
El trabajo es la fuerza mental y fsica de los seres humanos.

b) Tierra
La tierra incluye los recursos naturales de todo tipo.

c) Capital
El capital es todo el equipo, edificios, herramientas y otros bienes manufacturados que pueden usarse en la produccin.

D. Decisiones
Las familias y las empresas toman decisiones que dan como resultado las transacciones en los mercados de bienes y de factores que se muestran en la figura anterior. Las familias deciden cunto de su trabajo, tierra y capital vendern o alquilarn en los mercados de factores; reciben ingresos en forma de salarios, rentas, inters y beneficios a cambio de esos factores de la produccin. Las familias tambin deciden cmo gastar sus ingresos en bienes y servicios producidos por las empresas. Las empresas deciden las cantidades de factores de la produccin que alquilarn, cmo usarlas para producir bienes y servicios, qu bienes y servicios producirn y en qu cantidades; venden su produccin en los mercados de bienes. Los flujos que resultan de estas decisiones de las familias y de las empresas se muestran en la figura anterior. Los flujos en rojo son los factores de la produccin que van de las familias a las empresas y los bienes y servicios que van de las empresas a las familias. Los flujos en verde, en la direccin opuesta, son los pagos hechos a cambio de esos rubros. Los gobiernos deciden qu bienes y servicios proporcionar a las familias y las empresas, as como las tasas impositivas que crean los fondos para pagar dichos bienes y servicios. Estas acciones de los gobiernos tambin se muestran en la figura anterior.

E. Mecanismos de coordinacin
Quizs la ms sorprendente de las elecciones de las familias, empresas y gobiernos es que seguramente chocarn unas con otras. Por ejemplo, las familias eligen cunto trabajarn y en qu tipo de trabajo se especializarn, pero las empresas eligen el tipo y la cantidad de mano de obra que emplearn en la produccin de diversos bienes y servicios. En otras

palabras, las familias eligen los tipos y cantidades de trabajo que vendern, y las empresas eligen los tipos y cantidades de trabajo que comprarn. De manera similar, en los mercados de bienes y servicios, las familias eligen los tipos y cantidades de bienes y servicios que comprarn, en tanto que las empresas eligen los tipos y cantidades que vendern. Las elecciones del gobierno en lo que se refiere a los impuestos y la provisin de bienes y servicios tambin forman parte del cuadro. Los impuestos recaudados por el gobierno afectan el monto del ingreso que a las familias y las empresas les queda disponible para gastar. As mismo, las decisiones de las empresas y las familias dependen de los tipos y cantidades de bienes y servicios que los gobiernos proporcionan. Por ejemplo, si el gobierno proporciona excelentes carreteras pero un sistema ferroviario deteriorado, las familias asignarn ms de su ingreso a la compra de vehculos automotores y menos a la compra de viajes en tren. Cmo es posible que los millones de decisiones individuales de las familias, las empresas y el gobierno se concilien? Qu impulsa a las familias a vender los mismos tipos y cantidades de trabajo que las empresas quieren comprar? Qu ocurre si el nmero de familias que desean trabajar como profesores de economa es mayor que el nmero que las universidades quieren contratar? Cmo saben las empresas qu deben producir, para que las familias compren su produccin? Qu ocurre si las empresas quieren vender ms hamburguesas de las que las familias quieren comprar?

1. los mercados coordinan las decisiones


Los mercados coordinan las decisiones individuales mediante ajustes de precios. Para entender cmo lo hacen, piense usted en el mercado de hamburguesas de su barrio. Suponga que la cantidad de hamburguesas que se ofrecen a la venta es menor que la cantidad que a las personas les gustara comprar. Algunas personas que quieren comprar hamburguesas no podrn hacerlo. Para que las elecciones de vendedores y compradores sean compatibles, los compradores tendrn que moderar su apetito y tendrn que ofrecerse ms hamburguesas a la venta. Un aumento en el precio de las hamburguesas provocar este resultado. Un precio mayor alentar a los productores a ofrecer ms hamburguesas a la venta. Tambin reducir el apetito de hamburguesas y cambiar algunos planes de almuerzo. Menos gente comprar hamburguesas y ms gente comprar salchichas (o cualquier otra alternativa de las hamburguesas). Ms hamburguesas (y ms salchichas! Se ofrecern a la venta. Imagine ahora la situacin opuesta. Hay ms hamburguesas disponibles de las que la gente quiere comprar. En este caso, el precio es demasiado alto. Un precio menor desalentar la produccin y venta de hamburguesas y alentar su compra y consumo. Las decisiones de produccin y de venta, y de compra y consumo, se ajustan continuamente y se equilibran mediante ajustes de los precios. En algunos casos, los precios no se mueven o estn fijos. Cuando esto sucede, otro ajuste tiene que conciliar los planes y las elecciones de los individuos. Los clientes esperan en fila

y los inventarios de bienes funcionan como una vlvula de seguridad temporal cuando el precio del mercado se queda inmvil. Si la gente quiere comprar ms que la cantidad que las empresas han decidido vender, y si el precio est temporalmente inmvil, entonces puede suceder una de dos cosas: algunas veces las empresas terminan vendiendo ms de lo que queran y sus inventarios bajan; otras, aparecen filas de clientes y slo alcanzan a comprar los que llegan al principio de la fila antes de que se agoten los bienes. Cuanto ms larga sea la fila o mayor la disminucin de los inventarios, mayor tendr que ser el ajuste de los precios para mantener en equilibrio las decisiones de compra y venta. Ya hemos visto cmo resuelve el mercado la pregunta de cunto producir: cuntas hamburguesas hay que hacer. El mercado tambin resuelve de manera parecida la pregunta de cmo producir. Por ejemplo, los productores de hamburguesas pueden usar gas, energa elctrica o carbn vegetal para cocinar las hamburguesas. Cul combustible se utilizar depende en parte del sabor que el productor quiere lograr y del costo de los diferentes combustibles. Si un combustible se encarece demasiado, como ocurri con el petrleo en los aos setenta, su consumo bajar y ser sustituido por otros combustibles. Sustituyendo un combustible por otro cuando cambian los costos de los diferentes combustibles, el mercado resuelve la pregunta de cmo producir. Por ltimo, el mercado ayuda a resolver la pregunta de para quin producir. Las habilidades, talentos y recursos que escasean obtienen un precio mayor que aquellos que son ms abundantes. Los dueos de recursos y habilidades escasos obtienen una porcin mayor del producto de la economa que los dueos de recursos que se ofrecen en abundancia.

2. Mecanismos alternativos de coordinacin


El mercado es uno de los dos mecanismos alternativos de coordinacin. El otro es el mecanismo de mando.

a) Mecanismo de mando
Un mecanismo de mando es un mtodo para determinar qu, cmo y para quin se producirn bienes y servicios, mediante la utilizacin de una estructura de organizacin jerrquica en la cual la gente obedece las instrucciones que se le dan. El mejor ejemplo de una estructura de organizacin jerrquica es la militar. Los comandantes toman decisiones que requieren acciones que se transmiten por una cadena de mando. Los soldados y marinos en el frente de batalla ejecutan las acciones que se les ordenaron.

b) Economa de mando
Una economa que descansa en un mecanismo de mando se llama economa de mando. Ejemplos de economas de mando en el mundo de hoy son china, Corea del Norte, Vietnam y Camboya. Antes de que iniciaran sus programas de reforma a finales de los aos ochenta,

la ex Unin Sovitica y otros pases de Europa oriental tenan tambin economas de mando. En la economa de mando, una oficina de planificacin central toma las decisiones acerca de qu, cmo y para quin producir los bienes y servicios. Estudiaremos las economas de mando y las compararemos con otros tipos de economa, al final de nuestro estudio sobre la economa en el ltimo captulo.

c) Economa de mercado
Una economa que determina qu, cmo y para quin se producen los bienes y servicios mediante la coordinacin de las elecciones individuales a travs de los mercados se llama economa de mercado.

d) Economa mixta
Pero la mayora de las economas en el mundo real utiliza mercados y mandos para coordinar la actividad econmica. Una economa que descansa tanto en mecanismos de mercados como en mecanismos de mando, se llama economa mixta. La economa de la mayora de los pases occidentales se apoya mucho en el mercado como mecanismo para coordinar las decisiones de las empresas y familias individuales. Pero estas economas tambin utilizan los mecanismos de mando. La economa de las fuerzas armadas es una economa de mando. Los mecanismos de mando tambin se usan en otras organizaciones gubernamentales y en grandes empresas. De igual modo existe un elemento de mando en nuestro sistema legal. Al promulgar leyes y establecer reglamentos y entidades para vigilar la economa de mercado, los gobiernos influyen en las decisiones econmicas de las familias y de las empresas, y cambian nuestro curso econmico. As, qu, cmo y para quin se producen los bienes y servicios en estos pases depende principalmente del mecanismo del mercado, pero tambin en parte del mecanismo de mando, de tal manera que la economa de esos pases es una economa mixta.

F. La economa global
Economa cerrada es aquella que no tiene vnculos con ninguna otra economa. La nica economa cerrada es la de todo el mundo. La economa de Iberoamrica es una economa abierta, una economa que tiene vnculos econmicos con otras economas. Por ejemplo, los vnculos econmicos, entre la economa de Puerto Rico y el resto del mundo. Las empresas en la economa abierta de Puerto Rico venden parte de su produccin al resto del mundo. Estas ventas constituyen las exportaciones de bienes y servicios de Puerto Rico. As mismo, empresas, familias y gobiernos en Puerto Rico compran bienes y servicios de empresas de otros pases. Estas compras son las importaciones de bienes y

servicios de Puerto Rico. Ambos tipos de transacciones ocurren en mercados internacionales de bienes y se ilustran en la figura siguiente. El valor total de las exportaciones e importaciones no es necesariamente igual. Cuando las exportaciones de Puerto Rico son mayores que sus importaciones, tenemos un supervit. Cuando las importaciones de Puerto Rico exceden sus exportaciones, tenemos un dficit. Un pas con supervit presta al resto del mundo y un pas con dficit pide prestado al resto del mundo. Estas transacciones internacionales de otorgar y pedir prstamos ocurren en los mercados financieros mundiales y tambin se ilustran en la figura siguiente. Por ejemplo, Estados Unidos ha tenido un dficit internacional en aos recientes, en consecuencia, para mediados de los aos ochenta, los extranjeros tenan mayores inversiones en ese pas que lo que Estados Unidos tena en el resto del mundo. Otros pases, en especial los de la Unin Europea y japn, tienen supervit internacionales y estn utilizando esos supervit para invertir en empresas en Estados Unidos. Durante los aos ochenta, la economa global se convirti en un mecanismo muy integrado para asignar recursos escasos y decidir qu producir, cmo y para quin producirlo. Es tambin un mecanismo para decidir en dnde se producirn y consumirn los diversos bienes y servicios.

G. La ciencia econmica
La ciencia econmica, tomo las ciencias naturales (como la fsica y la biologa) y el resto de las ciencias sociales (como la ciencia poltica, la psicologa y la sociologa), representa un intento por hallar un cuerpo de leyes. Todas las ciencias tienen dos componentes: 1. Observaciones y mediciones cuidadosas y sistemticas 2. Desarrollo de un cuerpo terico para dirigir e interpretar las observaciones Todas las ciencias tienen cuidado en distinguir entre dos tipos de afirmaciones:
y y

Afirmaciones sobre la que es Afirmaciones sobre la que debera ser

1. Lo que es y lo que debera ser


Las afirmaciones acerca de la que es son afirmaciones positivas. Las afirmaciones sobre la que debera ser son afirmaciones normativas. Ilustremos con dos ejemplos la distincin entre afirmaciones positivas y normativas. Primero, considere la controversia acerca del calentamiento global. Algunos cientficos creen que la combustin de carbn y petrleo est aumentando el contenido de bixido de carbono en la atmsfera terrestre y est generando temperaturas ms elevadas que finalmente tendrn consecuencias devastadoras para la vida en el planeta. "Nuestro planeta se est calentando debido a una mayor acumulacin de bixido de carbono en la atmsfera" es una afirmacin positiva. "Deberamos reducir nuestro consumo de combustibles a base de carbono como el carbn y el petrleo" es una afirmacin normativa. Segundo, considere

la controversia econmica sobre los recortes de impuestos y de programas sociales. "Impuestos ms bajos y programas sociales menos generosos harn trabajar ms duro a la gente" es una afirmacin positiva. "Los impuestos y los programas sociales deben reducirse" es una afirmacin normativa. Las afirmaciones positivas pueden ser verdaderas o falsas. Es tarea de la ciencia, ya sea natural, social o econmica, descubrir y catalogar las afirmaciones positivas verdaderas; es decir, que sean congruentes con la que observamos en el mundo. Las afirmaciones normativas son cuestin de opinin. Se est de acuerdo o en desacuerdo con ellas. La ciencia calla en cuestiones normativas. No es que esas cuestiones no sean importantes. Por el contrario, generalmente son las ms importantes de todas. Ni tampoco es que los cientficos como personas no tengan opiniones sobre dichas cuestiones. Se trata simplemente de que la actividad cientfica no puede resolver una cuestin normativa y el hecho de poseer conocimiento cientfico no otorga a una persona una moral o normas superiores. Una diferencia de opinin sobre una cuestin positiva puede a fin de cuentas resolverse con una observacin y medicin cuidadosas. Una diferencia de opinin sobre un asunto normativo no puede solucionarse de esa manera. De hecho, no hay reglas bien definidas para resolver una disputa normativa y en ocasionas la gente razonable tiene sencillamente que llegar a un acuerdo o a un desacuerdo. Cuando no pueden ponerse de acuerdo, las instituciones polticas y judiciales intervienen para que pueda llegarse a una decisin. Resolvemos los desacuerdos normativos en el campo poltico, no en el cientfico. La comunidad cientfica puede contribuir a los debates normativos de la vida poltica, y con frecuencia lo hace. Pero la ciencia es una actividad distinta. Aunque los cientficos tengan opiniones acerca de lo que debera ser, esas opiniones no tienen nada que hacer en la ciencia. Veamos ahora cmo tratan los economistas de descubrir y catalogar las afirmaciones positivas que estn de acuerdo con sus observaciones y que les permiten responder las preguntas econmicas.

2. Observacin y medicin
Los fenmenos econmicos pueden observarse y medirse con gran detalle. Podemos catalogar los montos y ubicaciones de los recursos humanos y naturales. Podemos describir quin hace qu trabajo, por cuntas horas y cmo se les paga. Podemos catalogar las cosas que la gente produce, consume y almacena, y sus precios. Podemos describir en detalle quin pide prestado y quin presta, ya qu tasas de inters. Podemos tambin catalogar las cosas a las que el gobierno les pone impuestos y qu tasas, los programas que financia ya qu costo. stos son ejemplos del conjunto de cosas que los economistas pueden describir a travs de la observacin y la medicin cuidadosas de la actividad econmica. En el mundo actual, los computadores nos han dado acceso a un enorme volumen de descripcin econmica. Las entidades gubernamentales en todo el mundo, las oficinas nacionales de estadstica, los asesores econmicos privados, los bancos, los asesores de

inversin y los economistas investigadores que trabajan en las universidades producen una sorprendente cantidad de informacin sobre el comportamiento econmico. Pero los economistas hacen algo ms que observar y medir la actividad econmica, a pesar de lo crucial que esto es. Describir algo no es lo mismo que entenderlo. Usted puede describir su reloj digital con gran detalle, pero eso no significa que pueda explicar cmo funciona. Para comprender cmo funcionan las cosas es necesario descubrir las leyes. sa es la tarea principal de los economistas: el descubrimiento de las leyes que rigen el comportamiento econmico. Cmo llevan a cabo esta tarea los economistas?

3. Teora econmica
Podemos describir con gran detalle las alzas y bajas, o los ciclos del desempleo, pero somos capaces de explicar por qu flucta el desempleo? Podemos describir la cada del precio de una videocasetera o de una mquina calculadora de bolsillo y el dramtico aumento de su utilizacin pero somos capaces de explicar el bajo precio y la popularidad de esos objetos? Fue la baja del precio la que condujo a ms gente a usar calculadoras de bolsillo o fue la popularidad la que redujo los costos de produccin y permiti bajar el precio? O fue algo distinto lo que produjo tanto la baja del precio como el aumento de la utilizacin? Preguntas como stas slo pueden contestarse desarrollando una teora econmica.

a) Teora econmica
Una teora econmica es una regla general o principio que nos permite entender y predecir las elecciones econmicas que hace la gente. Desarrollamos teoras econmicas construyendo y probando modelos econmicos. Qu es un modelo econmico?

4. Modelo econmico
Acaba usted de ver un modelo econmico. Para responder la pregunta " Qu es una economa y cmo funciona?, construimos un modelo econmico. No describimos con detalles todas las acciones econmicas que ocurren en cualquier pas. Concentramos nuestra atencin slo en aquellas caractersticas que parecan importantes para entender las elecciones econmicas, e hicimos caso omiso del resto. Quizs usted aprecie mejor qu queremos decir con "modelo econmico" si piensa en modelos ms conocidos. Todos conocemos los modelos a escala de trenes, automviles y aviones. Aunque normalmente no llamamos "modelos" a las muecas y los animales de peluche, podemos concebirlos de esa manera. Los arquitectos hacen modelos de edificios y los bilogos hacen modelos del ADN (la doble hlice que contiene el cdigo gentico}. Un modelo por lo general es ms pequeo que aquello que representa. Pero los modelos a escala no siempre son ms pequeos {piense en el modelo de los componentes de las clulas de un bilogo) y, en todo caso, la escala de un modelo no es su caracterstica ms importante. Un modelo tambin muestra menos detalle que su correspondiente en el mundo

real, Por ejemplo, todos los modelos que hemos mencionado se asemejan a lo real en apariencia, pero por lo general no estn hechos de la misma sustancia, y tampoco funcionan como aquello que representan. El modelo de un arquitecto de un nuevo rascacielos nos muestra cmo se ver el edificio y cmo encajar con los edificios que lo rodean, pero no tiene caeras, cables telefnicos, cubos de elevador, plantas de aire acondicionado ni otros mecanismos interiores. Todos los modelos que hemos analizado (incluyendo aquellos que se usan normalmente como juguetes) representan algo real, pero carecen de algunas caractersticas principales y con toda intencin es as. El modelo se abstrae de los detalles del objeto real. Slo incluye aquellas caractersticas que se necesitan para el propsito en cuestin. Omite lo innecesario o no esencial. Lo que el modelo incluye u omite no es arbitrario, es resultado de una decisin cuidadosa y consciente. Los modelos que acabamos de ver son todos modelos fsicos. Podemos ver lo real y podemos ver el modelo. En efecto, el propsito de dichos modelos es permitirnos visual izar lo real. Algunos modelos, incluyendo los econmicos, no son fsicos. No podemos ver lo real y observar el modelo y sencillamente decidir si el modelo es una buena o mala representacin de lo real. Pero la idea del modelo como una abstraccin de la realidad sigue siendo aplicable a un modelo econmico.

a) Componentes del modelo


Un modelo econmico tiene dos componentes: 1. Supuestos 2. Implicaciones

(1)

Supuestos

Los supuestos constituyen los cimientos sobre los cuales se construye el modelo. Son proposiciones acerca de lo que es importante y de lo que puede ignorarse.

(2)

Implicaciones

Las implicaciones son el resultado del modelo. El vnculo entre los supuestos del modelo y sus implicaciones es un proceso de deduccin lgica. Ilustremos estos componentes construyendo un modelo sencillo de su viaje cotidiano a la escuela. El modelo tiene tres supuestos: 1. Usted quiere estar en clase cuando sta empiece a las 9:00 A.M. 2. El viaje en autobs hasta la escuela dura 30 minutos. 3. La caminata del autobs al aula dura 5 minutos.

La implicacin de este modelo es que usted deber estar en el autobs a ms tardar a las 8:25 A.M. Conociendo el horario de los autobuses, podamos usar este modelo para predecir qu autobs deber abordar para ir a la escuela. Los supuestos del modelo dependen del propsito del mismo. El propsito de un modelo econmico es entender cmo las familias, las empresas y los gobiernos eligen frente a la escasez. As, al elaborar un modelo econmico, nos abstraemos del rico detalle de la vida humana y nos concentramos en el comportamiento que es pertinente para afrontar la escasez. Nos olvidamos de todo el resto. Los economistas saben que la gente se enamora y entabla estrechas amistades, que experimenta gran alegra y gran dolor y ansiedad. Pero los economistas suponen que al tratar de entender el comportamiento econmico, pueden elaborar modelos que se olvidan de muchos aspectos de la vida. Se concentran en una sola caracterstica: la gente tiene deseos que exceden sus recursos y por tanto, al elegir, tiene que sacar el mejor partido de las cosas.

b) Supuestos de un modelo econmico


Los modelos econmicos se basan en cuatro supuestos clave: 1. La gente tiene preferencias. Los economistas usan el trmino preferencias para indicar lo que gusta y lo que disgusta, y su intensidad. La gente puede juzgar si una situacin es mejor, peor o tan buena como otra. Por ejemplo, usted puede juzgar si, para usted, una barra de pan y nada de queso es mejor, peor o igual que media barra de pan y 100 gramos de queso. 2. La gente est dotada de una cantidad fija de recursos y una tecnologa que puede transformar esos recursos en bienes y servicios. Los economistas utilizan el trmino dotacin para referirse a los recursos que tiene la gente y el trmino tecnologa para describir los mtodos para convertir dichas dotaciones en bienes y servicios. 3. La gente economiza. La gente elige cmo utilizar sus dotaciones y tecnologas para poder alcanzar el mayor bienestar posible. Dicha eleccin se conoce como eleccin racional. Una eleccin racional es aquella que, entre todas las elecciones posibles, alcanza mejor los objetivos de la persona que hace la eleccin. Cada eleccin, sin importar qu sea o cun :ridcula pueda parecer a un observador, en un modelo econmico se interpreta como una eleccin racional. Las elecciones se hacen con base en la informacin disponible. Considerando su experiencia y con ms informacin, la gente muy bien puede pensar que algunas de sus elecciones pasadas fueron malas. Este hecho no las convierte en irracionales. Nuevamente, una eleccin racional es el mejor curso posible de accin, desde el punto de vista de l persona que elige, dadas las preferencias de esa persona y dada la informacin disponible cuando se hace la eleccin. 4. Las elecciones de la gente estn coordinadas. La eleccin de una persona de comprar algo debe corresponder con la eleccin de otra persona de vender la misma cosa. La eleccin de una persona de trabajar en un empleo en particular debe corresponder con la eleccin de otra persona de contratar a alguien para ese empleo. La coordinacin de las elecciones individuales se realiza ya sea mediante el mecanismo del mercado bien mediante un mecanismo de mando.

c) Implicaciones del modelo econmico


Las implicaciones de un modelo econmico son los valores de equilibrio de los diversos precios y cantidades.

(1)

El equilibrio

El equilibrio es una situacin en la cual todo mundo ha econqmizado; es decir, todos los individuos han hecho las mejores elecciones posibles a la luz de sus propias preferencias y dadas sus dotaciones, tecnologas e informacin, y en la cual dichas elecciones han sido coordinadas y hechas compatibles con las elecciones de todos los dems. Equilibrio es la solucin o el resultado de un modelo econmico. El trmino equilibrio evoca la imagen de fuerzas opuestas en contrapeso. Por ejemplo, se puede decir que una balanza est en equilibrio si se coloca un kilo de mantequilla en un lado de la balanza y un peso de un kilo se coloca en el otro lado. Los dos pesos son exactamente iguales y se contrabalancean, de tal forma que la balanza queda en posicin horizontal. Una burbuja de jabn proporciona otra excelente ilustracin fsica del equilibrio. La delicada pelcula esfrica de jabn se mantiene en su lugar por un equilibrio de fuerzas del aire que est en su interior y del que est fuera de ella. Esta segunda analoga fsica ilustra una caracterstica ms importante del equilibrio. Un equilibrio no es necesariamente esttico, sino que puede ser dinmico, en constante cambio. Apretando o estirando la burbuja, usted puede cambiar su forma, pero sta siempre estar determinada por el equilibrio de las fuerzas que actan sobre ella (incluida la fuerza que usted ejerce sobre ella). Un equilibrio econmico tiene mucho en comn con el de la burbuja de jabn. Primero, est en constante movimiento. En cada momento, cada persona hace la mejor eleccin posible, dadas las dotaciones y las acciones de otros. Pero las circunstancias cambiantes modifican esas elecciones. Por ejemplo, en un da de mucha actividad en Manhattan, hay ms automviles en busca de un espacio para estacionarse que el nmero de espacios disponibles. Pero la gente logra estacionarse. Los automoviles llegan y se van a un ritmo constante. Tan pronto como un automvil desocupa un espacio, otro lo ocupa de inmediato. En esta situacin, el nmero de equilibrio de espacios libres es igual a cero. Pero estar en equilibrio no significa que todo el mundo logra estacionarse instantneamente. Hay una cantidad de tiempo de equilibrio que se dedica a encontrar un espacio vaco. La gente en busca de espacio se frustra y experimenta una elevacin de la presin arterial y un enojo creciente. pero sigue existiendo un equilibrio en la bsqueda de espacios para estacionamiento disponibles. De manera similar, un equilibrio econmico no significa que todo el mundo est disfrutando de prosperidad econmica. Las restricciones pueden ser tales que algunas personas sern muy pobres. Sin embargo, dadas sus preferencias, sus dotaciones, las tecnologas disponibles y la conducta de todo el mundo, cada persona ha hecho la mejor eleccin posible y no ve ventaja alguna en modificar su comportamiento actual.

H. Modelos macroeconmicos y macroeconmicos


Los modelos econmicos caen en dos categoras: microeconmicos y macroeconmicos.

1. Microeconoma
La microeconoma es la rama de la economa que estudia las decisiones de las familias y las empresas. La microeconoma tambin estudia la forma en que funcionan los mercados y la forma detallada en la que la regulacin y los impuestos afectan la asignacin del trabajo, y de los bienes y servicios.

2. Macroeconoma
La macroeconoma es la rama de la ciencia econmica que estudia la economa como un todo. Busca entender el cuadro completo en lugar de los detalles de las elecciones individuales. En especial, estudia la determinacin del nivel global de la actividad econmica: del desempleo, el ingreso agregado, los precios medios y la inflacin. De las siete grandes preguntas de la economa, aquellas que se refieren al cambio tecnolgico, a la produccin y el consumo ya los salarios e ingresos son microeconmicas. Las que se refieren al desempleo, la inflacin y las diferencias de riqueza entre las naciones son macroeconmicas.

I. Modelo, teora y realidad


La gente que construye modelos, con frecuencia se deja llevar y empieza a hablar como si su modelo fuera el mundo real, como si su modelo fuera realidad. No importa lo til que sea, no hay forma en que se pueda decir que un modelo sea realidad. Un modelo es abstracto; enumera supuestos y sus implicaciones. Cuando los economistas hablan de personas que han alcanzado el mayor bienestar posible, no estn hablando de gente real. Estn hablando de gente artificial que pertenece a un modelo econmico. No pierda usted de vista este hecho importante pero fcilmente mal interpretado. La teora econmica es el puente entre los modelos econmicos y el mundo real. La teora econmica es un catlogo de modelos que parecen funcionar, que parecen facilitarnos la comprensin y la interpretacin del pasado y la prediccin de algunos aspectos del futuro. La teora econmica evoluciona a partir de un proceso de construccin y prueba de modelos econmicos. Para probar un modelo econmico, sus implicaciones se contrastan con los sucesos reales que ocurren en el mundo existente. Es decir, el modelo se utiliza para hacer predicciones acerca del mundo real. Las predicciones del modelo pueden estar de acuerdo o en conflicto con los hechos. Es mediante la confrontacin de las predicciones del modelo con los hechos como podemos probar el modelo.

Empezamos por construir un modelo; sus implicaciones se usan para hacer predicciones acerca del mundo. Estas predicciones y su prueba forman la base de la teora. Cuando las predicciones entran en conflicto con los hechos, o bien se descarta la teora a cambio de una alternativa superior, o bien regresamos a la etapa de construccin de modelos, modificando nuestros supuestos y creando uno nuevo. La propia economa nos seala cmo podramos descubrir un modelo mejor. Nos impulsa a buscar algn aspecto de las preferencias, las dotaciones, la tecnologa o el mecanismo de coordinacin que hayamos pasado por alto. La economa es una ciencia joven y se encuentra lejos de haber alcanzado su objetivo de explicar y entender la actividad econmica. Su nacimiento puede situarse con cierta precisin en el siglo dieciocho, a raz de la publicacin de La Riqueza de las Naciones de Adam Smith. En los ltimos aos del siglo veinte, la ciencia econmica ha logrado descubrir un considerable nmero de generalizaciones tiles. En muchos campos, sin embargo, seguimos dando vueltas en crculos: cambiando supuestos, llevando a cabo nuevas deducciones lgicas, generando nuevas predicciones y obteniendo una vez ms respuestas errneas. La acumulacin gradual de respuestas correctas proporciona a la mayora de los que practican la economa algo de fe en que sus mtodos finalmente ofrecern respuestas tiles a las grandes preguntas de la economa. Conforme progresamos, sin embargo, cada vez se aclaran ms cosas que parecen armonizar. Los avances tericos conducen a una comprensin ms profunda. Esta caracterstica de la economa se comparte con cientficos de todas las disciplinas.[1]