You are on page 1of 48

Build your own FREE website at Tripod.

comShare: Facebook | Twitter | Digg | reddit

Hechos de los Apstoles en Amrica,


Jos Mara Iraburu

Las reducciones misionales del Paraguay


I Centenario de la evangelizacin de Amrica La reduccin de indios a pueblos Entradas misioneras con escolta o sin ella Realizacin de las entradas Nuevo impulso a las reducciones Fray Luis de Bolaos (1539-1629) Los jesuitas en el Ro de la Plata Los jesuitas en la Asuncin Las reducciones jesuticas del Paraguay Incursiones de los cazadores de esclavos Urbanismo de las reducciones Gobierno interior Economa Industrias Msica Orden y justicia Los nios, ante todo Un nuevo pueblo cristiano El Cura en las reducciones Los santos mrtires de las reducciones La expulsin de los jesuitas Llanto sobre las reducciones arruinadas Adversarios de las reducciones Algunas verdades sobre las reducciones Elogios de las reducciones guaranes

I Centenario de la evangelizacin de Amrica

Cuando los jesuitas, a partir de 1610, inician las reducciones del Paraguay haca unos cien aos que se haba iniciado la evangelizacin de las Indias. Convendr, pues, que recordemos algunos datos sobre la situacin de Espaa y de la Amrica hispana por aquellos aos. Aunque es difcil precisar la poblacin espaola -escribe Manuel Lucena Salmoral-, parece que ascendi a unos 8 millones de habitantes a comienzos del siglo XVI, que aumentaron hasta unos 9,5 a fines de la misma centuria, y descendieron a unos 8,5 al trmino de la siguiente. El descenso tiene races muy complejas, como la depresin econmica, las pestes y epidemias, las guerras, la expulsin de los infieles (unos 150.000 judos y unos 500.000 moriscos) y la emigracin a Indias (unos 200.000 pobladores). Ms concretamente, en 1600 la poblacin total de la pennsula ibrica era de 11.347.000 habitantes, as distribudos: Corona de Castilla, 8.304.000 (732 %); Corona de Aragn, 1.358.000 (12); Reino de Navarra, 185.000 (16); Reino de Portugal, 1.500.000 (132) (AV, Iberoamrica... 432-433). Por lo que a la autoridad de la Corona se refiere, el Consejo de Indias, y ms concretamente la Casa de Contratacin ubicada en Sevilla, haban regido y regan todo el empeo misionero de Espaa hacia las Indias. Con todo lo cual Sevilla, a mediados del XVI, con unos 150.000 habitantes -de los cuales, unos 6.000 eran esclavos, en su mayora negros-, era una de las ms importantes ciudades de Europa, ya que slamente Pars, con unos 200.000, era mayor. Segn el Patronato Real, los Reyes espaoles provean a todos los misioneros de un equipo completo -vestidos, mantas, cliz, ornamentos, etc.-, pagaban el costo de la navegacin desde Sevilla, y les asignaban una pensin continua, de modo que no tuvieran necesidad de pedir nada a los indios que se fueran haciendo cristianos. Todas las parroquias y doctrinas que se iban estableciendo en las Indias tenan sealada una renta. Pues bien, en 1623, cien aos despus, ms o menos, de que se iniciara organizadamente la evangelizacin de la Amrica hispana, ya estaban edificadas unas 70.000 iglesias, lo que indica que venan a construirse unas 700 por ao. Cada ao partan de Espaa, como promedio, unos 130 o 150 misioneros, y haba en las Indias, adems del clero secular, unos 11.000 religiosos en 500 conventos. La reduccin de indios a pueblos Los espaoles comprendieron desde el principio en Amrica que si los indios seguan dispersos en bosques, sabanas y montaas, no haba modo de civilizarlos ni de evangelizarlos, y que la tarea de reducirlos a vida social comunitaria en

poblados, doctrinas o reducciones, era la ms urgente y primera. La Corona dict numerosas ordenanzas a lo largo de todo el siglo XVI (+ Borges, Misin y civilizacin en Amrica, 80-88), y puede decirse que el proceso reduccionstico fue general en Amrica, tanto desde el punto de vista geogrfico como cronolgico (105). Aunque no faltaron quienes al principio tuvieron ciertos escrpulos a la hora de reducir a los indios, alegando posibles dificultades eventuales, como poda ser el desarraigarlos de sus tierras antiguas, apenas hubo controversia en este tema, pues casi siempre se consider que las ventajas eran mucho mayores que los inconvenientes (107-111). Ya hicimos crnica de los pueblos-hospitales que Vasco de Quiroga comenz a organizar en 1532 (201-211). Y en 1537 deca Francisco Marroqun, obispo de Guatemala, que los indios, pues son hombres, justo es que vivan juntos y en compaa. Ese mismo ao los dominicos, bajo la direccin del padre Las Casas, desarrollaron en la difcil provincia guatemalteca de Tuzulutln un notable esfuerzo de reduccin de indios en pueblos (+Mendiguren, Un ejemplo de penetracin pacfica, La Verapaz). A lo largo del siglo XVI y comienzos del XVII se aprecia un doble esfuerzo simultneo: restringir ms y ms el sistema de encomiendas, hasta lograr su extincin, como ya vimos (48-51), y fomentar cada vez con mayor apremio el sistema de las reducciones de los indios en poblados especiales. Por ejemplo, respecto de Mxico, la reduccin fue ordenada a las autoridades civiles por reales cdulas de 1538, 1549, 1550, 1560, 1595 y 1589, y a los obispos y misioneros por la Junta Eclesistica de Mxico de 1546 y por los tres Concilios provinciales de esa misma ciudad de 1555, 1565 y 1585. En el Per hallamos numerosas cdulas reales por esos mismos aos, y los Concilios de Lima II y III (1567-1568, 1582-1583) ordenan igualmente la reduccin (Borges 115-117).Como tericos ms notables del proceso reduccional podemos sealar al jesuita Jos de Acosta, de fines del XVI, o al jurista Juan de Solrzano Pereira, de mediados del XVII. Y ya en 1681 la Recopilacin de leyes de los reinos de Indias, reiterando muchas ordenanzas anteriores, dispona escuetamente: para que los indios aprovechen ms en cristiandad y polica se debe ordenar que vivan juntos y concertadamente. Entradas misioneras con escolta o sin ella Casi siempre hubieron de ser los misioneros quienes hicieran entradas, a veces sumamente arriesgadas, para congregar a los indios todava no sujetos al dominio de la Corona espaola. Como ya hemos visto a lo largo de nuestra crnica, a veces se pudo prescindir de la escolta armada; as Vasco de Quiroga entre los

tarascos (204-205), los dominicos en La Verapaz, o franciscanos y jesuitas entre los guaranes del Paraguay. Otras veces los hechos obligaban a estimar necesaria la escolta, aunque fuera mnima, y as hubieron de entrar los jesuitas, despus de no pocos mrtires, en las regiones del este y norte de Mxico (249ss) o los franciscanos en zonas de Talamanca, Texas o California (290ss). Ya deca en 1701 el gobernador de Cuman, en Venezuela, que un mosquetero entre los indios, sin disparar su arma (sino tal vez al aire) suele vencer mil dificultades y hacer ms fruto que muchos misioneros (+Borges 118-119). Como es lgico, siempre que era posible, los misioneros procuraron evitar el acompaamiento de la escolta o reducir sta al mnimo. En numerosas ocasiones se prescindi de ella, y cuando estuvo presente solo persegua el objetivo de defender al misionero ante posibles ataques de los nativos, y el misionero era el primer interesado en que los indios se avinieran voluntariamente a reducirse, porque de lo contrario resultara imposible mantenerlos concentrados (Borges 134). Realizacin de las entradas Una vez obtenidos los permisos de las autoridades civiles y las licencias eclesisticas, los misioneros, despus de encomendarse a Dios y a todos los santos -a veces en un prolongado retiro espiritual, como hicieron los dominicos antes de entrar en la tierra de guerra de Tuzulutln (+Mendiguren 503)-, entraban entre los pueblos indios an no integrados en el dominio de la Corona. Acostumbraban llevar consigo un buen cargamento de alfileres, cintas y abalorios, agujas y bolitas de cristal, cuchillos y hachas, cascabeles, espejos, anzuelos y otros objetos que para los indios pudieran ser tan tiles como fascinantes. No solan llevar en cambio los misioneros mucha comida, pues, como deca uno de ellos, a los cuatro das se la han comido los indios que la cargan, para aliviar la carga y por su natural voracidad (+Borges 130). A veces los misioneros iban solos, pero siempre que podan lo hacan acompaados, o incluso precedidos, de indios ya conversos. Y una vez establecido el contacto con los indios paganos, se intentaba persuadirles de las ventajas materiales y espirituales que hallaran en vivir reunidos en un poblado bajo la gua de los misioneros. Las reacciones de los indios eran muy variadas. En un primer momento solan acercarse llenos de curiosidad, pero pronto, aunque no hubiera escolta, sentan temor ante lo nuevo, y desaparecan. Si se esperaba con paciencia, era normal

verles regresar al tiempo, ganados por la atraccin de la curiosidad. Poco a poco se iban familiarizando con los visitantes, y se entablaba el dilogo, con todas las dificultades del caso. La msica fue en no pocos casos un argumento decisivo, como en la Verapaz o entre los guaranes. Y cualquier incidente poda espantarlos definitivamente o suscitar un ataque que hiciera correr la sangre... Persuadir a los indios a congregarse en reducciones era asunto sumamente delicado y complejo. Y mantenerlos luego reunidos, como hace notar Alberto Armani, tambin era muy difcil: Las reducciones, lejos de ser idlicos parasos terrestres poblados por el buen salvaje que soara J. J. Rousseau, fueron verdaderos puestos de frontera, particularmente en sus primeros tiempos, donde todo poda ocurrir. La vida cotidiana registraba casos de canibalismo, asesinatos, rias y embriaguez agresiva. Slo con mucho tacto, paciencia y distintas estratagemas, pudieron los misioneros hacerse respetar. Con frecuencia, por motivos ftiles o por reprimendas de los religiosos, clanes enteros se rebelaban y retomaban el camino de la selva. La hostilidad de los hechiceros y ancianos atacados en sus antiguas tradiciones, poda poner en peligro la vida de los misioneros (140-141), lo que dio lugar a muchos mrtires. MaximeHaubert describe en su obra muchas situaciones de stas, unas veces cmicas, otras dramticas. En general, los misioneros se vean obligados a tolerar mucho a los indios mayores, y concentraban sus esfuerzos, con gran xito, en la educacin de nios y jvenes. Para nios y jvenes las reducciones slo presentaban ventajas y atractivos, pero los mayores hallaban en ellas ventajas e inconvenientes. De entre las ventajas expuestas por los misioneros mismos tenemos abundantes testimonios de que en la reduccin de las diversas tribus de guaranes influyeron hechos como el de huir del hambre, la comprobacin del progreso que en las reducciones hacan los hijos de los ya concentrados, los donativos de los reductores, la observacin de cmo los ya reducidos disponan de aperos de labranza, y el miedo a las tribus vecinas, e incluso a los mamelucos o paulistas brasileos. Frente a estas ventajas se presentaban una serie de inconvenientes, como el cambio de terreno, la prdida de la libertad gozada hasta entonces, el abandono de lugares que eran familiares, la perspectiva de tener que convivir con otras tribus que les resultaban extraas, el sometimiento a una vida a la que no estaban acostumbrados, el temor a la sujecin poltica y tributaria, y el recelo de los

caciques y hechiceros a perder sus privilegios, infundado en el caso de los primeros, pero plenamente justificado en el de los segundos (Borges 134). Nuevo impulso a las reducciones Como ya sabemos, el impulso de civilizacin y evangelizacin llega a la zona del Ro de la Plata ms tarde que a otras regiones de Amrica. Y as en la segunda mitad del siglo XVI, cuando en el conjunto de la Amrica hispana las encomiendas van a menos, en el Ro de la Plata van a ms. A partir sobre todo de 1555, con el gobernador Martnez de Irala, se desarrolla en la zona el rgimen de la encomienda, de modo que a principios del XVII casi todas las 1.200 familias espaolas de pobladores son encomenderas. Esta situacin no era ciertamente la ms favorable para la evangelizacin, pues aunque algunos encomenderos cumplan con su responsabilidad, moral y legal, de procurar el adoctrinamiento de los indios, otros descuidaban este deber. Por otra parte, todava a fines del XVI, tanto en Ro de la Plata como en otras zonas perifricas entonces integradas en el virreinato del Per, muchos indios vivan dispersos, haciendo prcticamente imposible entre ellos toda tarea de civilizacin y evangelizacin. En esas circunstancias el empeo por la reduccin de los indios recibi un impulso decisivo tanto de don Francisco de Toledo, virrey del Per desde 1569, como de Santo Toribio de Mogrovejo, que asumi el arzobispado de Lima en 1581. Se lee en una Crnica Annima de 1609: Viendo el virrey don Francisco de Toledo la universal perdicin de todo el reino por vivir los indios sin pueblos formados, de suerte que en el doctrinarlos se les faltaba nueve partes de las diez necesarias, puso grande eficacia en reducirlos todos a pueblos ordenados, de manera que de quince o veinte de aquellas parcialidades o pueblezuelos se hizo uno, lo cual, aunque tuvo grandes dificultades y repugnancia de los indios, con todo eso sali el virrey con ello, que fue la obra ms heroica y de mayor servicio de Dios que se ha hecho en aquellos indios (+MH 12,1955, 1111). Fray Luis de Bolaos (1539-1629) El historiador jesuita Antonio de Egaa afirma que en el continente hispanosudamericano ha de considerarse como fundador del mtodo reduccional al franciscano Luis de Bolaos (Historia 190). De l nos da cumplida referencia Ral A. Molina en su estudio sobre La obra franciscana en el Paraguay y Ro de la Plata (329-400; 485-522).

Sin ser an sacerdote, lleg Bolaos en 1575 a las misiones del Paraguay con los padres Villalba, San Buenaventura, de la Torre, y Vivaldo, y con el hermano Andrs. Partiendo de Asuncin, hacia el norte, lograron en 1580 fundar Los Altos, una misin que reuna unos 300 indios. A veces no fundaban, sino que cristianizaban un poblado indio ya existente. Con Los Altos, las primeras reducciones fueron San Francisco de Atir, San Pedro de Ipan, San Blas de It, San Buenaventura de Yaguarn. El padre Bolaos, ya sacerdote, en 1597, tras un tiempo de ministerios en Ascensin, vuelve a misionar en la zona del Paran. Nace entonces la reduccin de San Jos de Cazaap, con ms de 600 familias, la de San Francisco Yut, con otros 600 indios, la de Santiago del Baradero. En fin, fueron catorce las reducciones que se formaron entre 1580 y 1615, y otros diez pueblos fueron cristianizados. Muchos de estos ncleos de poblacin hoy subsisten (Molina 485486). Esta red de fundaciones, las primeras -hace notar el padre Egaa-, acusan ya la mente de su creador: circundar la capital de reductos cristianos fcilmente evangelizables desde el centro y evitar simultneamente el incluirlos en la ciudad espaola, donde perderan su autonoma. Ideas-base para todo el ulterior desenvolvimiento de la obra. Es, pues, mrito del benemrito franciscano haber establecido ya el mximo axioma que presidira toda la obra, y fuente capital del xito (190). El gran misionero fray Luis de Bolaos, nacido en 1539, a los 79 aos, agotado y casi ciego, se retir a Buenos Aires, en donde muri en 1629. A l y a sus colaboradores se debi la composicin de un catecismo, una gramtica y un diccionario en guaran, lengua que hoy felizmente sigue viva, en buena parte gracias a ellos. La presencia misionera franciscana en el Paraguay sigui siendo importante en los aos siguientes: en 1680 haba 150 religiosos en 11 conventos, y en 1700, 153 en 19. Tambin los dominicos desempearon una importante labor misionera en esta zona, como puede verse en la obra de Alfonso Esponera Cerdn, Los dominicos y la evangelizacin del Uruguay (San Esteban, Salamanca 1992). Especialmente importante fue la reduccin de Santo Domingo Soriano, que hacia 1661 iniciaron junto al ro Uruguay, y que por esas fechas reuna quiz ms poblacin que Buenos Aires, ciudad que le quedaba cerca. Los jesuitas en el Ro de la Plata

Las Constituciones de San Ignacio prohiben terminantemente a la Compaa hacerse cargo de parroquias (IV,2; VI,4). Y eso en Amrica ataba las manos de los misioneros jesuitas para trabajar con los indios. As se lo escriba a San Francisco de Borja, entonces General, el provincial Ruiz Portillo: me avise V. P. cmo nos habremos, pues en todas estas Indias es ste el modo que se tiene para convertirlos. A todo esto, el virrey don Francisco de Toledo apremiaba cada vez con mayor fuerza el proceso reduccionstico. Alfonso Echnove, al estudiar el Origen y evolucin de la idea jesutica de Reducciones en las Misiones del Virreinato del Per , destaca la gran obra organizadora del virrey Toledo, y el mrito de su actividad en favor de los indios, y concretamente sus eficaces esfuerzos por reducirlos al estado y organizacin civil que tenan en el perodo incaico, aadiendo las modificaciones necesarias para que espiritualmente el edificio descansara sobre bases cristianas (108-109). Precisamente fue bajo su iniciativa como los jesuitas, autorizados para ello, comenzaron a trabajar en doctrinas. Y as en 1570 se hicieron cargo finalmente de dos doctrinas, la de Santiago del Cercado, en Lima, que vena a ser una reduccin urbana, y la de Huarachor, a cincuenta kilmetros de la capital, que reuna ms de setenta ayllos o clanes familiares, y que era una reduccin ms completa, ms semejante a las que se haran despus. En 1576 recibieron la doctrina de Juli, junto al lago Titicaca, y en sta se ve la primera reduccin de los jesuitas, la que haba de ser modelo decisivo para las reducciones paraguayas que treinta y cinco aos ms tarde comenzaran a establecerse. El provincial Jos de Acosta, el ms cualificado colaborador de Mogrovejo, el santo Arzobispo de Lima, apoy de todo corazn esta entrega de la Compaa al servicio misionero de doctrinas y reducciones. Los jesuitas en la Asuncin En 1586, procedentes del Brasil, llegan a Salta seis jesuitas -los padres Nbrega, Nunes, Saloni, Ortega y Filds, y el hermano Jcome-, llamados por el primer obispo de Tucumn, el dominico portugus Francisco de Vitoria, aquel que tanto revolvi en el III Concilio de Lima, como ya vimos (345-347). Ortega, Saloni y Filds se quedan en la Asuncin, y los otros dos padres parten hacia los indios de Guayr, donde en un ao bautizaron unos 6.500 indios. Los jesuitas desarrollaron en la Asuncin una gran labor religiosa, donde abrieron un colegio en 1585, y edificaron una hermosa iglesia diez aos ms tarde; pero pronto, sin embargo, tuvieron graves dificultades con espaoles y

criollos. El Padre Romero, nuevo superior (1593), renuncia a un terreno porque slo podra mantenerse con el servicio personal de los indios, que l no quiere tener para no dar mal ejemplo. En 1604 una predicacin dursima del padre Lorenzana amenaza con la clera divina a los pobladores de la Asuncin que no dejen libres a unos indios capturados en una razzia. Con stas y otras cosas, el apoyo de la ciudad a los jesuitas disminuye notoriamente y surgen hostilidades y calumnias. No obstante estas dificultades, el padre general Aqua-viva erige en 1607 la provincia jesutica del Paraguay con 8 Padres, que siete aos despus sern ya 113. Por otra parte, Ramrez de Velasco, gobernador de Tucumn, escribe por estos aos al Rey pidindole que acabe con los innumerables abusos a que da lugar la encomienda. Felipe III ordena en 1601 la supresin del servicio personal de los indios en todas sus posesiones, y mediante nuevas cdulas reales, de 1606 y 1609, sigue exigiendo el desarrollo del sistema reduccional en las misiones, que ya haba sido probado con xito por fray Luis de Bolaos y sus hermanos franciscanos. Finalmente, el visitador real de la regin, don Francisco de Alfaro, sugiere al padre Torres, primer provincial de los jesuitas, que vincule directamente a la Corona las comunidades misionales que se van formando, como as se hizo. En estas acciones combinadas de funcionarios reales y de religiosos misioneros comprobamos una vez ms que la obra misional de Espaa en las Indias naci de una accin conjunta, protagonizada por los misioneros y apoyada por las autoridades civiles de la Corona, atentos con frecuencia a las responsabilidades religiosas implicadas en el Patronato Real. Recordemos al paso que, junto a Ascensin, hacia 1600 un cristiano guaran, llamado Jos, vindose perseguido por un grupo de indios mbyaes, se escondi detrs de un rbol, y prometi a Dios hacer con aquel tronco una imagen de la Virgen si salvaba la vida. Sus enemigos pasaron de largo, y el indio Jos tall la imagen preciosa que hoy se venera en el grandioso Santuario de Nuestra Seora de los Milagros de Caacup. Las reducciones jesuticas del Paraguay Las reducciones de la Compaa en el territorio que hoy ocupa en su mayor parte Paraguay han merecido un lugar muy especial en la historia de las misiones catlicas.

Hay una abundante bibliografa sobre las reducciones, y de ella destacaremos slo algunas obras, como la del padre alavs Jos Cardiel (1704-1781), muchos aos misionero en Las misiones del Paraguay; Pablo Hernndez, Organizacin social de las doctrinas guaranes , obra importante que no he podido consultar; Raimundo Fernndez Ramos, Apuntes histricos sobre Misiones; MaximeHaubert, La vida cotidiana de los indios y jesuitas en las misiones del Paraguay; Clovis Lugon, La rpublique des Guaranis; les jesuitesaupouvoir; Alberto Armani, Ciudad de Dios y Ciudad del Sol; el estado jesuita de los guaranes (1609-1768). Es tambin muy interesante la obra, ms arriba citada, Tentacin de la utopa, pues recoge muy variados documentos de los mismos misionerosjesuitas de las reducciones. Desde un comienzo, las instrucciones delpadre provincial Diego de Torres, dadas a los misioneros expedicionarios, expresan ya el planteamiento fundamental que va a regir en las reducciones durante siglo y medio. Los misioneros, al hacer las reducciones, deben elegir bien el pueblo, el cacique, las tierras y lugares ms convenientes. Han de asegurar en seguida el desarrollo de los trabajos agrcolas y ganaderos que aseguren el sustento de la poblacin, que tendr unos 800 o 1.000 indios. Cuanto ms presto se pudiere hacer, con suavidad, y gusto de los indios, se recojan cada maana sus hijos a deprender la doctrina y de ellos se escojan algunos, para que deprendan a cantar, y leer.... Y en fin, con todo el valor, prudencia y cuidado posible, se procure que los espaoles no entren en el pueblo, y si entraren, que no hagan agravio a los indios... y en todo los defiendan [los misioneros], como verdaderos padres y protectores. Tres expediciones de jesuitas partieron inmediatamente con un mpetu misional formidable. San Roque Gonzlez, misionero jesuita, criollo de la Asuncin, escribira ms tarde en una carta: Creo que en ninguna parte de la Compaa hubo mayor entusiasmo, mejor voluntad y ms empeo (Tentacin 70). La misin entre los guaycurs, cerca de Asuncin, al otro lado del Paran, fue encomendada, la primera, en mayo de 1610, a los padres Griffi y Roque Gonzlez. Fue un fracaso, y los dos intentos posteriores, en 1613 y 1626, tambin lo fueron. An habra otros intentos en el XVII, pero finalmente hubo que desistir, porque los guaycurs en modo alguno aceptaban sujetarse a vivir en pueblos, acostumbrados a su vida en la selva. La misin entre los guarans, en el Paran, encomendada a los padres Lorenzana y San Martn, a los que pronto se uni Roque Gonzlez, tuvo buen xito, y naci en 1610 la primera reduccin, la de San Ignacio Guaz (grande), y en seguida Itapa, Santa Ana, Yaguap y Yuti. Los jesuitas visitaron al venerable

franciscano Bolaos, que se hallaba entonces por aquella zona, y se ayudaron con su experiencia. La misin entre los guayrs, en la regin de Guayr, en la parte del Brasil que toca con el nordeste del Paraguay actual, arraig tambin felizmente. Los padres italianos Cataldino y Masseta iniciaron en julio de 1610 las dos primeras reducciones, San Ignacio y Loreto; en sta ltima haba ya un cierto nmero de indios bautizados por los padres Ortega y Filds. El padre Roque Gonzlez, por su parte, fund nuevas reducciones entre los ros Paran y Uruguay, como la de Concepcin, en 1619, con unas 500 familias, que fue el primer centro misional de la regin uruguaya. Posteriormente nacieron las de San Nicols de Piratin, Nuestra Seora de la Candelaria de Ibicuy, San Francisco Javier de Cspedes, Nuestra Seora de los reyes de Ypec, Nuestra Seora de la Candelaria de Ivahi, Asuncin, santos mrtires del Japn de Caar. En sta precisamente fueron martirizados los tres santos jesuitas de los que en seguida hablaremos. Las poblaciones misionales se multiplicaron con suma rapidez, sobre todo despus de la llegada del padre Antonio Ruiz de Montoya, que de 1620 a 1637 di gran impulso a las reducciones, como superior general. l mismo compuso un lxico Tesoro de la lengua guaran, perfeccionando el vocabulario de Bolaos, y escribi la crnica de la Conquista espiritual hecha por los religiosos de la Compaa de Jess en las provincias de Paraguay, Paran, Uruguay y Tape. Hacia el 1700 la provincia jesutica del Paraguay tena 250 religiosos, de los cuales 73 trabajaban en las 30 reducciones ya fundadas: 17 en torno al ro Uruguay, que dependan del obispado de Buenos Aires, y 13 cerca del Paran, pertenecientes a la dicesis de Asuncin. En ellas vivan 90.000 indios, que formaban 23.000 familias. Las visitas episcopales fueron muy raras, slo siete en 158 aos. Incursiones de los cazadores de esclavos En los primeros decenios las reducciones hubieron de sufrir graves ataques de bandeirantes o mamelucos, es decir, de paulistas procedentes del Brasil precisamente fue un misionero jesuita, el padre Nbrega, quien fund Sao Paulo-, que entraban en los territorios misonales a la caza de esclavos. Particularmente terribles fueron las incursiones sufridas en las reducciones de Guayr, que dieron lugar a la gran migracin de 1631 decidida por el padre Ruiz de Montoya, y los ataques de 1636, 1638 y 1639.

Todos estos ataques ponan en peligro la existencia misma de las reducciones, y el padre Montoya viaj a Madrid donde consigui autorizacin de armar a los indios. En 1640, en efecto, la Corona concedi permiso de usar armas de fuego a todos los indios de las reducciones, con gran escndalo y protesta de los hispanocriollos. Pronto se organiz y adiestr un fuerte ejrcito, que no hubo de esperar mucho para mostrar su fuerza. En 1541 se libr una fuerte batalla en Mboror, sobre el ro Uruguay. En unas 900 canoas, se aproximaban 800 bandeirantes, armados hasta los dientes, acompaados por 6.000 tupes aliados suyos, stos sin armas de fuego. El ejrcito guaran, conducido por el cacique Abiaru, era de 4.000 hombres, 300 de ellos con armas de fuego, que llevaban disimuladas. El padre Rodero hizo la crnica oficial de la pelea. Abiaru, con unos pocos, se adelant en unas piraguas, y a gritos ech en cara al Comandante paulista la vergenza de que gente que se deca cristiana viniera a quitar la libertad a otros hombres que profesaban la misma religin. El Comandante no respondi nada y su flota sigui avanzando. Estall por fin la lucha, y en el ro los paulistas y tupes sufrieron tal descalabro que hubieron de refugiarse en tierra, donde al da siguiente continu la batalla, con clara victoria guaran. Con eso se terminaron para siempre las grandes razzias procedentes del Brasil para la captura de esclavos. La fuerza armada guaran fue tan potente que el Virrey del Per, conde de Salvatierra, la nombr defensora de la frontera hispanolusa, y de hecho pudo impedir en adelante todos los intentos portugueses por entrar en el Ro de la Plata. Pero antes de 1641 las reducciones sufrieron el horror de unos 300.000 indios cautivos. Se calcula que slamente entre 1628 y 1630 los paulistas hicieron en las reducciones unos 60.000 esclavos. Cristianos viejos encadenaban a cristianos nefitos para venderlos como esclavos... Urbanismo de las reducciones El orden de las diversas reducciones era prcticamente idntico en todas el mismo, tambin en lo que se refiere al urbanismo. La iglesia, el corazn del poblado, con media docena de campanas al menos, sola ser de piedra, al menos la parte inferior, y sumamente grandiosa, como puede comprobarse hoy al observar sus imponentes ruinas. Su fachada se abra a una gran plaza, de unos 100 por 130 metros, rectangular, rodeada de rboles, con una gran cruz en sus cuatro ngulos, una fuente y la estatua de la Virgen o del patrn alzada sobre columna. Cerraban la plaza los edificios pblicos, ayuntamiento, escuela, vivienda de los padres, talleres artesanos, graneros y almacenes, asilo y hospital, casa de viudas, y tras la residencia de los padres una huerta y un gran jardn

botnico, de mucha importancia para la seleccin de semillas y aclimatacin de especies. De la plaza, trazadas a cordel, salan las calles, y en filas paralelas se ordenaban las casas de los guaranes, cosa comn a las ciudades hispanas de Amrica. Manzanas de seis o siete casas quedaban unidas por prticos, que protegan del sol y de la lluvia; por estas galeras poda recorrerse a cubierto toda la ciudad. Los jesuitas, no pocos de ellos procedentes de ilustres familias europeas o criollas, hicieron con los indios de albailes, carpinteros, tejeros y arquitectos. En fin, los visitantes que llegaban a las reducciones, despus de das de camino por lugares agrestes y selvticos, quedaban realmente asombrados al ver, sobre todo, aquellas iglesias, algunas, como la de Santa Rosa o la de Corpus, verdaderas catedrales, los edificios sin duda ms hermosos de toda la regin del Plata. Gobierno interior En la comunidad reduccional los caciques, que en cada poblado eran 20 o 30, tuvieron al comienzo bastantes atribuciones, pero poco a poco fueron relegados a la condicin decorativa de nobles, en tanto que se desarroll una organizacin electiva de todos los cargos y ministerios. Los cargos en general solan ser anuales, de modo que se vean frecuentemente renovados. El Corregidor, en cambio, era autoridad constituda por cinco aos, y slo el Superior general de la federacin de reducciones, jesuita, poda deponerle. Con l, vena en importancia el Cabildo o consejo elegido, compuesto de alcaldes, fiscales y otros ministros. El Cura, jesuita, asista, haca observaciones, que normalmente eran acogidas, y tena en ciertas cuestiones un poder que podramos llamar de veto, pero en general su mayor trabajo era asistir a los indios para que asumieran sus responsabilidades y las ejercitaran. Piensa Lugon que es por las elecciones y por el ejercicio de las funciones pblicas por lo que los guaranes adquieren un sentimiento tan vivo de su autonoma nacional y de su responsabilidad frente al bien comn (62). En realidad, aquella gran autonoma que, respecto de las autoridades civiles y eclesisticas locales, haban conseguido de la Corona las reducciones, ocasion en stas muchas ventajas, pero di lugar tambin a no pocas sospechas y odiosidades. En todo caso, es evidente que en el rgimen comunitario de las reducciones una de las claves ms decisivas fue precisamente el aislamiento del mundo hispano americano. Los indios, por este aislamiento autnomo, no slamente se vieron libres de muchos vicios y tentaciones, escndalos y abusos, sino que tambin tuvieron ocasin de cobrar conciencia nacional, identidad propia de pueblo guaran, directamente vinculado a la Corona espaola.

En todo caso, como deca el padre Cardiel, todo este concierto es institudo por los Padres: que el indio de su cosecha no pone orden, economa ni concierto alguno. El Padre es el alma de todo: y hace en el pueblo lo que el alma en el cuerpo. Si descuida algo en velar, todo va de capa cada. Dios nuestro Seor, por su altsima providencia, dio a estos pobrecitos indios un respeto y obediencia muy especial para con los Padres; de otra manera era imposible gobernarlos (70-71). Por lo dems, ya entonces, como ahora, haba intelectuales progresistas que, a mil o diez mil kilmetros de distancia, sin haber pisado jams la selva, ni conocer siquiera sea de vista a los indios guaranes, decan que todo este gobierno era errado, que aquellos indios para hacerse realmente adultos necesitaban tener sus propiedades privadas, su trato con los espaoles y su capacidad libre de comerciar; y los Padres slo ensear la Doctrina cristiana. A lo que responde Cardiel: Qu ms quisiramos nosotros, que poder conseguir esto, por estar libres de tanto cuidado temporal. Muchas pruebas se han hecho para conseguir algo de esto en diversos tiempos: mas nada se ha podido alcanzar. Si estos indios fueran como los espaoles, o como los indios del Per y Mjico, que antes de la conquista vivan con gobierno de Reyes y leyes, con economa y concierto, con abundancia de vveres, adquiridos labrando sus tierras, en pueblos y ciudades: si fueran de esta raza, casta y calidad, se poda decir eso. Pero son muy diversos. Eran en su gentilismo fieras del campo como se ha dicho. La experiencia ha mostrado que el cultivo de 150 aos, que ha que empezaron sus primeras conversiones, slo ha podido conseguir el amansarlos y reducirlos a concierto, como se ha dicho, de que se admiran mucho los Obispos y otros, considerando lo que eran, teniendo por mucho lo que se ha hecho y conseguido (92). Tngase, por lo dems, en cuenta que los mismos jesuitas usaban por esos aos de una pedagoga pastoral muy diversa en otras regiones de Amrica, lo que demuestra que la poltica seguida en las reducciones guaranes no proceda tanto de principios ideolgicos de la Compaa de Jess, como de la necesidad impuesta por la misma realidad de aquellos indios. Economa Siguiendo las instrucciones primeras del padre Torres, las reducciones se centraron econmicamente en la agricultura y la ganadera. Los indios hasta entonces conocan slo un cultivo itinerante: quemaban parte del bosque, se establecan unos aos en esas tierras, hasta que las abandonaban al perder la fertilidad. En cambio en las reducciones pudieron perfeccionar mucho la

agricultura, no slo el uso de arados y animales de traccin, sino con la diversificacin de cultivos, entre los cuales sobresali la yerba mate. Tambin la ganadera alcanz tambin un desarrollo muy notable en cantidad y calidad, marcando la fisonoma del pas hasta nuestros das. Yapey, por ejemplo, lleg a tener ms de 200.000 cabezas de ganado. De este modo, el autoabastecimiento era prcticamente completo, y la dieta media de los indios bastante superior a la del mundo circundante. El jesuita Jos Cardiel da cuenta de las estancias inmensas de ganado, y prev que para quien no haya conocido directamente las reducciones todos esos datos le parecern increbles: se le har imposible estancia de cincuenta leguas [unos 280 kilmetros]: gasto de diez mil vacas al ao en un pueblo de mil setecientos vecinos: precio de ellas de solo tres reales de plata, etc. Pero es otro mundo aqul. La misma admiracin nos causaba a nosotros a los principios. O pensar que las vacas son chicas como carneros: y otras cosas a este modo. Son tan grandes como las de Espaa, o ms. Ni las leguas son chicas. Las estancias de Yapey [50 leguas por 30] y San Miguel [40 por 20] son las mayores [y a ellas llevaban ganado de varias reducciones]; las dems son de ocho, diez, o a lo ms veinte leguas de largo (79). Con todo esto, en opinin del francs Clovis Lugon, ninguna regin de Amrica conoci en la poca una prosperidad tan general ni un desarrollo econmico tan sano y equilibrado (92), y eso que la jornada laboral con horas limitadas -ms reducida en el caso de labores ms penosas-, ya se haba establecido en las reducciones, con una anticipacin de dos o tres siglos respecto de los pases ms adelantados del Occidente. Por lo dems, el rgimen econmico era mixto, privado y comunal, tanto en la propiedad como en el trabajo, tanto en la agricultura como en la ganadera. Muchos europeos y criollos vean mal este excesivo comunismo establecido por los jesuitas, y a veces stos pretendieron modificarlo en algo, como en la posesin de ganado, pero sin xito. El padre Jos Cardiel, escribe: Hemos hecho en todos tiempos muchas pruebas para ver si les podemos hacer tener y guardar algo de ganado mayor y menor y alguna cabalgadura, y no lo hemos podido conseguir (71). Industrias Pronto se instalaron en las reducciones molinos de viento o de agua, fbricas de azcar y de aceite, de ladrillos y de tejidos, as como naves para el secado y preparacin de la yerba mate. En las herreras y fundiciones, modestas, pues la regin era pobre en metales, se produjeron en seguida campanas, con mineral

importado de Conquimbo o de Chile, y en cuanto hubo autorizacin para armar a los indios, tambin se fabricaron armas y municiones. Los funcionarios o misioneros que llegaban a las reducciones quedaban asombrados al ver relojes, rganos y toda suerte de instrumentos musicales o esferas astronmicas, fabricados completamente por los indios. En la reduccin de San Juan tenan un reloj en el que iban saliendo los doce apstoles al dar las campanadas del medioda. En el ro Uruguay y en el Paran tuvieron tambin astilleros donde construan naves, bien adaptadas y extremadamente resistentes, para el transporte de sus productos. Roa Bastos recuerda que ochenta aos antes que en Buenos Aires, capital de la gobernacin y luego del virreinato del Ro de la Plata, se establecieron en las Misiones las primeras imprentas (Tentacin 34). En ellas se publicaron muchos textos, gramticas, catecismos y libros espirituales, en lengua guaran, como la obra Temporal y eterno, publicada en 1705 en las prensas de Loreto, con 67 vietas y 43 lminas grabadas por artesanos guaranes. Tambin tenan imprentas Santa Mara Mayor, San Javier y Candelaria. Este cultivo del lenguaje guaran, ya iniciado por el franciscano Bolaos, fue decisivo para que la lengua haya podido conservarse viva hasta nuestros das. El provincial Ruiz de Montoya deca que los guaranes tanto estiman su lengua, y con razn, porque es digna de alabanza y de celebrarse entre las de fama (Tentaciones 70). Tambin en las reducciones se imprimieron los mapas geogrficos de Amrica ms exactos de la poca. Por otra parte, laorientacin profesional se practicaba en aquellos poblados misionales dos o tres siglos antes que en el Occidente culto. Y as en los relatos del jesuita Charlevoix, publicados en Pars en 1747, se dice que en las reducciones desde que los nios estn en edad de poder iniciarse en el trabajo, se les lleva a los talleres y se les coloca en aquellos para los que parecen mostrar ms inclinacin, ya que se estima que el arte debe estar guiado por la naturaleza (Lugon 98). Y lo mismo que sucedi a los misioneros de Nueva Espaa ocurri tambin aqu a los jesuitas, que quedaban impresionados al ver la habilidad manual de los indios, y sobre todo su prodigiosa capacidad de imitacin. El jesuita tirols AntonSepp, en 1696, observaba: No pueden inventar ni idear absolutamente nada por su propio entendimiento, aunque sea la ms simple labor manual, sino siempre debe estar presente el padre y guiarlos; debe darles sobre todo un modelo y ejemplo. Si tienen uno, l puede estar seguro de que imitarn la labor exactamente. Son indescriptiblemente talentosos para la imitacin. Por

ejemplo: queramos tener hermosas puntillas grandes para un altar. Qu hace la india? Toma una puntilla de un palmo de ancha trada de Europa, coge los hilos con la aguja, deshace un poco la puntilla, ve cmo est tejida o tramada y de inmediato hace otra. La nueva es tan parecida a la vieja que no puedes reconocer cul es la puntilla holandesa o espaola, y cul la indgena. Y as es con todas las cosas. Tenemos dos rganos, de los cuales uno fue trado de Europa, mientras el otro ha sido hecho por los indios tan idnticamente, que al principio yo mismo me confund, tomando el indgena por el europeo. Aqu hay un misal, una impresin de Amberes, de la mejor calidad; all hay un misal copiado por un indio: no se puede reconocer cul es el misal impreso y cul el copiado. Las trompetas son idnticas a las de Nremberg, los relojes no ceden en nada a los de Augsburgo, famosos en el mundo entero. Hay pinturas que parecen haber sido pintadas por Rubens. En una palabra, los indios imitan todo, mientran tenga un modelo o ejemplo (Tentacin 122). El talento natural de los indios, en el orden de una vida estable y pacfica, y la organizacin del trabajo, daba lugar a estas industrias sorprendentes. As las cosas, bien puede afirmarse que la federacin de reducciones guaranes form en su tiempo la nica nacin industrializada de Amrica del Sur (Lugon 98). Msica Los indios de Amrica, en general, con sus pobres instrumentos ancestrales, no conocan apenas las maravillas del mundo de la msica, y quedaban absolutamente fascinados cuando entraban en l. El sonido de las campanas, del violn o del rgano creaban para ellos un mundo mgico, apenas creble. Esta fuerza misionera de la msica fue conocida desde un principio, como ya lo vimos en los franciscanos de Mxico. Cuando los dominicos del padre Las Casas entraron en la Verapaz, haban enseado a cuatro indios cristianos unas coplas, que cantaron ante los paganos acompandose de un teneplaste (madero hueco), sonajas y cascabeles. stos quedaron tan encantados que tuvieron que cantarlas durante ocho das (MH 6,1949, 503). Y en las reducciones guaranes, quiz de un modo especial, la msica tuvo una extraordinaria importancia, gracias en buena parte a los jesuitas europeos no espaoles. En efecto, el hermano jesuita Louis Berger, originario de la Picarda, ense a los guaranes la msica vocal e instrumental. El padre belga Jean Vassaux, de Tournai, de ser maestro de msica en la corte de Carlos V pas a ensear solfeo y la notacin musical ms moderna a los indios de las reducciones, y muri en 1623, en Loreto, al servicio de los apestados. De todos modos fue quiz

AntonSepp el mejor maestro de msica que hubo en las reducciones. Escuelas de danza, de canto y de msica instrumental existan en todas ellas, aplicando estas artes fundamentalmente a la vida religiosa. Los cronistas hablan de que los indios formaban verdaderas orquestas, a un nivel europeo. AntonSepp cuenta en una relacin de 1696: En este ao ya logr que dominaran sus instrumentos: seis trompetistas de distintas reducciones -cada pueblo tiene cuatro trompetistas-, tres buenos tiorbistas, cuatro organistas... Este ao he logrado que treinta ejecutantes de chirima, dieciocho de trompa, diez fagotistas hicieran tan grandes progresos que todos pueden tocar y cantar mis composiciones. En mi reduccin he anotado para ocho niitos indios el famoso LaudatePueri. Lo cantan con tal garbo, tal gracia y estilo que en Europa apenas se creera de estos pobres, desnudos, inocentes niitos indios. Todos los misioneros estn llenos de alegra y agradecen al Seor Supremo que, despus de tantos aos, les haya enviado un hombre que tambin ponga a la msica en buenas condiciones... Cunto me honran y aman los indios, la modestia y el pudor no permiten describirlo. Yo soy indigno de todo esto, y el mayor pecador y ms intil de todos los siervos en Cristo (Tentacin 118-119). Y aade: Todos los das de fiesta, despus de vsperas y antes de la misa mayor, engalanamos a algunos chicuelos indios en forma hermosa; tan hermosa como los pobres indios no han visto en su vida. Luego representan sus bailes en la iglesia, donde todos estn reunidos. Tambin organizamos espectculos de baile en las procesiones pblicas, especialmente en la fiesta del Corpus Christi (126). La excelencia de la msica en las reducciones, ya desde sus comienzos, fue opinin comn. El padre Ripario escribe en 1637 al provincial de Miln que los indios acompaan la misa con buonissimamusica. En 1729, el padre MathiasStrobel dice en una carta dirigida a un jesuita de Viena: Se creera que esos msicos han venido a la India de alguna de las mejores ciudades de Europa (146). Y el padre Cardiel, ya anciano y exiliado en Italia, no puede contener las lgrimas cuando evoca el devotsimo estruendo de voces e instrumentos que solemnizaba la liturgia en las reducciones: Todos los das cantan y tocan en la Misa. Al empezar la Misa tocan instrumentos de boca y a veces de cuerdas... causando notable devocin. En el laudate comienzan los tenores y los dems msicos grandes con los clarinetes y chirimas, instando a los nios tiples: laudatepueri, puerilaudate, laudatenomenDomini... (No se maravillen si va mojado de lgrimas este papel). Cantan con tal armona, majestad y devocin, que enternecer el corazn ms duro. Y como ellos nunca cantan con vanidad y arrogancia, sino con toda modestia, y los nios son inocentes, y muchos de voces que pudieran lucir en las mejores Catedrales de Europa, es mucha la devocin que causan. Y bajando de sus recuerdos extasiados, contina el padre Cardiel: Como los misioneros primitivos vieron que estos indios eran tan materiales,

pusieron especial cuidado en la msica, para traerlos a Dios; y como vieron que esto les traa y gustaba, introdujeron tambin regocijos y danzas modestas (117118). En las reducciones los padres tenan formado un verdadero Ministerio de ocios y juegos, de modo que con los indios ms artistas y dotados organizaban danzas, paradas militares y evoluciones de jinetes en la plaza mayor, que a un tiempo eran entrenamiento blico, juego y fiesta, sesiones de teatro, procesiones con cantos para ir, regidos por los toques de campana, al trabajo en los campos. Con todos estos recursos obtenan los misioneros lo que en un principio a ellos mismos haba parecido imposible, integrar a aquellos indios en una vida asociada y armoniosa, y estimularles a un trabajo sostenido, aunque slo fuera unas pocas horas cada da, siendo ellos tan reacios a todo ordenamiento laboral. Orden y justicia El derecho penal era en las reducciones extremadamente benigno para los usos de la poca, y la pena de muerte estaba excluda dos o tres siglos antes que en los pases de Occidente.Aunque este gento es de genio humilde, pacfico y quieto, especialmente despus de cristianos, no puede menos de haber en tanta multitud algunos delitos dignos de castigo. En toda la Amrica, los Curas, clrigos y regulares, castigan a sus feligreses indios. Para todos los delitos hay castigo sealado en el Libro de Ordenes: todos muy proporcionados a su genio pueril, y a lo que puede el estado sacerdotal. No hay ms castigo que crcel, zepo y azotes. Los azotes nunca pasan de veinticinco. Todos los encarcelados de ambos sexos vienen cada da a Misa y a Rosario con sus grillos, acompaados de su Alguacil y Superiora. El Cura [de la reduccin] es su padre y su madre, juez eclesistico y todas las cosas. Cay uno en un descuido o delito: luego le traen los Alcaldes ante el Cura a la puerta de su aposento: y no atado y agarrado, por grande que sea su delito. No hacen sino decirle: Vamos al Padre: y sin ms apremio viene como una oveja: y ordinariamente no le traen delante de s, ni en medio, sino detrs, siguindoles: y no se huye. El Cura hace sus preguntas y averiguaciones, y quiz concluya: Yahora, hijo, que te den tantos azotes. Siempre se les trata de hijos. El delincuente se va con mucha humildad a que le den los azotes, sin mostrar jams resistencia: y luego viene a besar la mano del Padre, diciendo: Aguyebete, cheruba, chemboaracherahaguerarehe: Dios te lo pague, Padre, porque me has dado entendimiento. Nunca conciben el castigo del Padre como cosa nacida de la clera u otra pasin, sino como medicina para su bien, y en persuadirles esto inculcan los Cabildantes cuando los domingos repiten la pltica

del Padre. Es tanta la humildad que muestran en estos casos, que a veces nos hacen saltar las lgrimas de confusin (146-147). Los nios, ante todo Pero vengamos a lo principal de las reducciones, a la formacin cristiana integral de un pueblo nuevo. El padre Cardiel deca: en la crianza de los muchachos de uno y otro sexo,se pone mucho cuidado. Hay escuelas de leer y escribir, de msica y de danzas, y a ellas asisten los hijos de los caciques, mayordomos, cabildantes y principales del pueblo, en su modo de concebir, y tambin vienen otros si lo piden sus padres. Tienen sus maestros indios; aprenden algunos a leer con notable destreza, y leen la lengua extraa mejor que nosotros. Debe de consistir en la vista, que la tienen muy perspicaz, y la memoria, que la tienen muy buena: ojal fuera as el entendimiento. Tambin hacen la letra harto buena (115). Especial cuidado se pona en la educacin cristiana de los nios. El Catecismo empleado era el dispuesto por el III Concilio Limense (1582-1583), y segn las disposiciones conciliares que ya conocemos (342-344, 348) era enseado en guaran. Por cierto que las orientaciones de este sagrado Concilio influyeron en las reducciones ms de lo que suele recordarse. En efecto, ya en este Concilio como en el anterior de 1567- los Padres conciliares dieron a la evangelizacin de los indios una versin acentuadamente civilizadora: que se ensee a los indios vivir con orden y polica y tener limpieza y honestidad y buena crianza (347), etc. Un capuchino francs que visit las reducciones, Florentin de Bourges, escriba en 1716: La manera en que educan a esta nueva cristiandad me impresion tan profundamente que la tengo siempre presente en el espritu. ste es el orden que se observa en la reduccin donde me hallaba, la cual cuenta con alrededor de treinta mil almas. Al alba se hace sonar la campana para llamar a la gente a la iglesia, donde un misionero reza la oracin de la maana, luego de lo cual se dice la misa; posteriormente las gentes se retiran y cada cual se dirige a sus ocupaciones. Los nios, desde los siete u ocho hasta los doce aos, tienen la obligacin de ir a la escuela, donde los maestros les ensean a leer y escribir, les transmiten el catecismo y las oraciones de la Iglesia, y los instruyen sobre los deberes del cristianismo. Las nias estn sometidas a similares obligaciones y hasta la edad de doce aos van a otras escuelas, donde maestras -de virtud comprobada- les hacen aprender las oraciones y el catecismo, les ensean a leer, a tejer, a coser y todas las otras tareas propias de su sexo. A las ocho, todos acuden a la iglesia donde, tras haber rezado la plegaria de la maana, recitan de memoria y en voz alta el catecismo; los varones se ubican en el santuario,

ordenados en varias filas y son quienes comienzan; las nias, en la nave, repiten lo que los varones han dicho. A continuacin oyen misa y despus de ella finalizan el recitado del catecismo y regresan de dos a dos a las escuelas. Me conmovi el corazn presenciar la modestia y la piedad de esos nios. Al ponerse el sol se tae la campana para la oracin del atardecer y luego de lla se recita el rosario a dos coros; casi nadie se exime de este ejercicio y quienes poseen motivos que les impiden acudir a la iglesia se aseguran de recitarlo en sus casas... La unin y la caridad que reinan entre los fieles es perfecta; puesto que los bienes son comunes, la ambicin y la avaricia son vicios desconocidos y no se observan entre ellos ni divisiones ni pleitos... Que yo sepa, no hay misin ms santa en el mundo cristiano (Tentacin 130-136). Ya en los primeros aos se recogieron en las reducciones estos frutos impresionantes de cristiandad, sobre todo entre los nios, cuya transformacin dejaba asombrados a sus propios padres. As lo testimonia en 1636 el jesuita NicolaoMistrilli: cuando estas buenas gentes ven a sus hijos tan bien instruidos en la lectura, en la escritura, el canto, el manejo de los instrumentos, el baile al ritmo, que dan delante de ellos en pblico y en privado diversas pruebas de su satisfaccin, quin puede expresar la alegra que hay en sus corazones!... Verais a unos prorrumpir en lgrimas de alegra; escucharais a los otros dar a Dios mil gracias y agradecer a los padres con palabras llenas de afecto; a algunos regocijarse con sus hijos de haber venido al mundo en poca tan venturosa (Tentacin 101). Un nuevo pueblo cristiano Las celebraciones religiosas eran frecuentes, y tan variadas y coloristas que apenas intentaremos describirlas, pues, al toque de las campanas, constituan un marco de vida permanente, lo mismo al levantarse que al finalizar el da, al ir al trabajo o al regresar de l,en los cantos y danzas: todo en las reducciones era vida explcitamente religiosa y cristiana. Estos nuevos cristianos, dice el padre Mistrilli, confesaban con frecuencia sus pecados, y con abundantes lgrimas. Salvo los muy jvenes, todos son admitidos a la santa comunin, y es excepcional su devocin por la Madre de Dios, lo cual manifiestan rezando todos los das en su honor el rosario. Es admirable el fervor con que abrazan la Cruz y participan en las penas de la Santa Pasin, con castigos diversos y duros en Su honor (102). De pocos aos despus de 1700 proceden los siguientes testimonios. MathiasStrobel: apenas se puede describir la honestidad y piedad edificante

sobremanera con que se presentan los indios cristianos (146). AntonBetschon, jesuita tirols: Nuestros indios imitan en la vida comn a los cristianos primitivos del tiempo de los apstoles (129; +MaximeHaubert titula el cp. VII de su libro Una imagen de la primitiva Iglesia). El Obispo de Buenos Aires, en una carta a Felipe V: Seor, en esas populosas comunidades compuestas de indios, naturalmente inclinados a toda suerte de vicios, reina tan grande inocencia, que no creo que se cometa en ellas un solo pecado mortal Chateaubriand cita esta carta en su Gnie du christianisme, de 1802, donde dedica unos captulos a las Missions du Paraguay (IV p., IV l., cpts. 4-5). Un verdadero milagro. El Cura en las reducciones El milagro primero de Cristo en las reducciones fue, sin duda, la vida y ministerio de los propios misioneros jesuitas. La vida asctica de aquellos religiosos, cuidadosamente ordenada al modo ignaciano, implicaba una distribucin cuotidiana, igual en todas las reducciones. Tal como Cardiel la describe en el captulo VI de su crnica resulta realmente impresionante, y en siglo y medio no conoci relajacin, y apenas cambio alguno. Este nuestro particular mtodo y concierto, que alternaba armoniosamente oracin y trabajo, silencio y conversacin, era permanentemente guardado: aunque haya muchos huspedes, nunca se deja esta distribucin. El orden normal diario del misionero, tal como lo describe el padre AntonSepp, era as: Levantarse una hora antes del amanecer. Ya lavado y vestido, voy a la iglesia, saludo el Santsimo Sacramento, me arrodillo y tengo mi meditacin de una hora. Luego me confieso, caso que seamos dos los padres. Despus se toca el Ave Mara con la gran campana; cuando sali el sol, se toca a misa. Despus de la misa rezo durante un cuarto de hora mi Recessus [parte del Breviario]. Ms tarde voy diariamente al confesionario. Luego enseo la doctrina cristiana a los chicos. Viene despus la visita a los enfermos, con los sacramentos correspondientes, pues entre tanta gente casi siempre hay alguien que va a morir, por lo cual tambin debo enterrar casi diariamente a algunos muertos. Luego inspecciono nuestras oficinas, a ver qu hacen los escolares, msicos y danzantes, los herreros, ebanistas y molineros, los pintores y escultores, los tejedores y carniceros. Si me sobra tiempo voy al jardn, y examino si los jardineros trabajan bien. A las nueve y media se entregan las vasijas, en las que los enfermeros llevan leche tibia, un buen trozo de carne y pan blanco a los enfermos en sus chozas. A las diez y media el chicuelo toca la campana para el examen de conciencia. Me

encierro un cuarto de hora en mi habitacin, examino mis pecados y luego me voy a comer. Durante la comida del padre, un nio hace la lectura espiritual, y si hay dos padres, tienen una hora de descanso y conversacin. A la una rezamos con los nios la letana de todos los santos en la iglesia. Luego tengo tiempo hasta las dos de trabajar en algo para m: de barro hago diversas imgenes de la Virgen, medallas y relicarios de seda. Un da compongo algo de msica, y diariamente aprendo algo ms de la lengua indgena. A las dos toca la gran campana la seal de trabajo. Otra vez inspeccin de talleres y visita a enfermos. A las cuatro enseo el catecismo, rezo el rosario con la gente, luego la letana, y hago con ella el acto de contricin. Despus debo enterrar casi diariamente a los muertos. A continuacin rezo mis horas sacerdotales. A las siete ceno. Luego sigue un descanso de una hora. Despus lectura religiosa, examen interior, preparacin de la meditacin del da siguiente y finalmente el reposo nocturno. Este es interrumpido a menudo por los enfermos, a quienes debo administrar por la noche los santos Sacramentos. Esta es la orden del da habitual (Tentacin 126-127). El bendito padre Sepp gozaba especialsimamente en la visita a los indios enfermos, viendo la bondad y paciencia con que moran sin una queja ni preocupacin, bendiciendo a Dios: aqu mi corazn es llenado de consuelo indescriptible, cada vez que entro en semejante pesebre de mi Seor Jess, aqu mi alma se derrite (116). Verdaderamente es admirable el martirio diario de aquellos hombres encerrados en las reducciones con los indios, a veces durante muchos aos, gastndose y desgastndose por sus vidas(+2Cor 12,15). Los padres tenan que emplearse enteros, las veinticuatro horas del da, para fomentar el bien de lo temporal -sta era su mayor cruz-, y el bien de lo espiritual -aqu hallaban su mayor gozo y descanso-. As vivieron en las reducciones entre 1608 y 1768, con pocos cambios, unos 1.500 jesuitas, sacerdotes o hermanos, de los cuales hubo 550 espaoles, 309 argentinos, 159 italianos, 112 alemanes y austracos, 83 paraguayos, 52 portugueses, 41 franceses, 22 bolivianos, 20 peruanos y 93 chilenos y de otras nacionalidades. Y lo ms importante, hubo entre ellos treinta y dos mrtires... Los santos mrtires de las reducciones Los jesuitas, como tantos otros misioneros de Amrica, entraban muchas veces en regiones que la Corona espaola no haba podido dominar. As, concretamente, iniciaron sus misiones en Guayr y la regin baja del Paran, entrando a los indios, como dice el padre Cardiel, sin ms escolta ni ms armas, entre gente tan feroz, que una cruz en la mano, que serva de bculo (51).

Ya vimos en el captulo dedicado a La regin del Ro de la Plata en qu situacin se hallaban aquellos indios... Se comprende, pues, que el intento de hacerles pasar de aquella vida tan salvaje a una vida civilizada y cristiana no poda ir adelante sin gravsimos riesgos para los misioneros, por parte sobre todo de los caciques, y ms an de los brujos y hechiceros. Lo raro es que en las reducciones slamente se produjeran treinta y dos mrtires. Juan Pablo II ha canonizado de ellos al padre Roque Gonzlez de Santa Cruz (1576-1628), que fue prroco de la catedral de la Asuncin, antes de ser jesuita, y que es el primer santo de Paraguay, y a los padres Alonso Rodrguez y Juan Castillo, nacidos en tierras de Espaa, en Zamora el primero (1598-1628) y en Belmonte (Cuenca) el segundo (1596-1628). Estos dos fueron connovicios del padre Nieremberg, que hizo la crnica de su vida y martirio (en Varones ilustres de la Compaa de Jess, 4, Bilbao 1889, 358-375). Con fingimientos primero, y con el ensaamiento habitual despus, los tres fueron muertos por caciques que antes fueron amigos, y despus se revolvieron contra las reducciones. Los tres haban sido beatificados en 1934 por Po XI. Y Juan Pablo II, en la homila de canonizacin, hizo un gran elogio de la accin misionera en las reducciones, subrayando tambin que la labor inmensa de estos hombres, toda esa labor evangelizadora de las reducciones guaranticas, fue posible gracias a su unin con Dios. San Roque y sus compaeros siguieron el ejemplo de San Ignacio, plasmado en sus Constituciones: "Los medios que unen al instrumento con Dios y lo disponen a dejarse guiar por su mano divina son ms eficaces que aquellos que lo disponen hacia los hombres" (n.813). Fundamentaron as, da a da, su trabajo en la oracin, sin dejarla por ningn motivo. "Por ms ocupaciones que hayamos tenido -escriba el padre Roque en 1613-, jams hemos faltado a nuestros ejercicios espirituales y modo de proceder" (16-5-1988). Fueron, s, muchos los misioneros mrtires. El padre Cipriano de Barace (16411702), navarro roncals de Isaba, fund misiones entre los indios mojos (moxos), al norte de Bolivia, durante 27 aos, evangelizando tambin entre los vecinos bares, guarayes y tapacuras. Autor de varios escritos -Doctrina cristiana en lengua moja, Costumbres y vida de los indios chiriguanos, con algunas aportaciones sobre su lengua, Cnticos en honra de la Virgen Nuestra Seora en lengua castellana y moja-, muri flechado y a golpes de macana en una entrada misionera a los bares. Era el 16 de setiembre de 1702, fiesta de San Cipriano, patrn de Isaba. Muri aferrado a una cruz, y diciendo Jess, Mara, padre San Francisco Javier. Fueron muchos los misioneros mrtires. En 1711, por ejemplo, se da otro martirio, el del padre Lucas Caballero, fundador de la reduccin de Nuestra

Seora de la Concepcin. Fue atacado por indios infieles puyzocas, y segn refiere el jesuita Juan Patricio Fernndez, muri de rodillas ante una cruz que llevaba consigo, ofreciendo la sangre que derramaba por sus mismos matadores e invocando los dulcsimos nombres de Jess y de Mara (Tentacin 109). La expulsin de los jesuitas En general, el mundo hispano-criollo, encomenderos, comerciantes, clero secular, desde el principio, vi con hostilidad las reducciones, en las que ni siquiera se poda entrar sin autorizacin. Hubo, sin duda, autoridades representantes de la Corona y algunos obispos que las apreciaron y apoyaron mucho. Pero, en todo caso, abundaron sobre ellas las calumnias y falsedades, que llegaron hasta Europa, y alimentaron tambin la Leyenda negra. Algunas de las persecuciones sufridas por las reducciones guaranes merecen ser recordadas. Entre 1640 y 1661 las reducciones fueron duramente hostilizadas por Bernardino de Crdenas, obispo de la Asuncin, y luego de Popayn. Y entre los gobernadores, conviene recordar como enemigo acrrimo de los jesuitas y de las reducciones a don Jos de Antequera, que finalmente muri ajusticiado (1731). Pocos aos despus, cuando se alz una Comuna revolucionaria en Asuncin, el ejrcito guaran colabor decisivamente con las fuerzas reales en el sometimiento de la ciudad (1735), cosa que no aument, ciertamente, la simpata de los criollos hacia las reducciones. Tantas fueron, en fin, las acusaciones contra los jesuitas y las reducciones, que en Madrid se orden una investigacin a fondo. Y el resultado, completamente elogioso, fue la Cdula grande de Felipe V (1743). Pero se avecinaban tormentas an ms graves. En 1750, el Tratado de Lmites entre Espaa y Portugal implicaba la cesin a los portugueses de siete reducciones. 30.000 guaranes rechazaron en absoluto el dominio lusitano, entre otras razones porque en Portugal estaba legalizada la esclavitud. Se levantaron en armas en 1753 y fueron diezmados. Con esa ocasin, los jesuitas quedaron tachados de instigadores. El Tratado, sin embargo, fue revocado en 1759. El golpe definitivo vino en 1767, cuando Carlos III expuls a los jesuitas de Espaa y de todos sus dominios. La operacin policaca fue encomendada por el conde de Aranda al marqus de Bucareli, nombrado para ello gobernador de Buenos Aires. Como ya vimos al referir esta expulsin en Mxico (278), las terminantes instrucciones disponan la muerte del gobernador si despus de cierta fecha quedase en su circunscripcin algn jesuita, incluso enfermo o moribundo. Escuadrones de caballera, el 22 de julio, dieron cumplimiento a la orden -Yo, el Rey- (Decreto, +Tentacin 185).

En esos aos, polticamente ignominiosos, Espaa mereci perder Amrica, que era ya una inmensa parte de s misma. Qu lejos quedaba la poca en que Reyes catlicos, asistidos por Consejos honrados de juristas y telogos, se afanaban por servir a la verdad en la justicia. Por lo que a las reducciones se refiere, ha de decirse que mientras la poltica espaola inspir sus decisiones en el Evangelio, ellas siempre encontraron en la Corona ayuda y defensa. Pero en la misma Corona encontraron su ruina cuando sta tuvo por consejera a la Ilustracin, representada en las enciclopdicas personas del conde de Aranda y de don Jos Moino. ste fue recompensado con el ttulo de conde de Floridablanca por haber conseguido el gran triunfo poltico de arrancar en 1773 al papa Clemente XIV no ya la expulsin de los jesuitas del Reino de Espaa, sino su completa extincin (Breve DominusacRedemptor). A causa de ese decreto, 68 misioneros hubieron de abandonar para siempre a los 93.181 indios que vivan en 32 reducciones: 13 en el Paran, 17 en el Uruguay y 2 en el Taruma. La expulsin de los jesuitas suprimi bruscamente de la Amrica hispana la preciosa accin misionera de 2.700 religiosos, ocasionando daos gravsimos en la Iglesia. Todos los padres deban ser desembarcados en Cdiz, pero 420 murieron en la travesa, a causa de los malos tratos sufridos en la prisin y de las privaciones que soportaron en el barco. Reposan en el Atlntico, en el corazn de Dios y en la memoria agradecida de la Santa Iglesia Catlica. Los jesuitas sobrevivientes sufrieron en Europa el grave sndrome de abstinencia de Amrica, que muchos padecemos. Llanto sobre las reducciones arruinadas Los mayores sufrimientos, sin embargo, fueron los de los indios, que por esa causa quedaron abandonados sin pastor. De momento, continuaron las reducciones una vida precaria bajo diversas frmulas sustitutivas: con clero secular o con otros religiosos, menos numerosos y preparados. Pero su decadencia fue inevitable, hasta que desaparecieron en las guerras de la independencia. Evocaremos el dolor de los indios transcribiendo algunas partes de una Carta del Cabildo de la Misin San Luis Gonzaga dirigida al gobernador de Buenos Aires, marqus de Bucareli (Tentacin 186-188; Lugon 207). Lleva fecha del 28 de febrero de 1768, poco despus de que los jesuitas de aquella reduccin, anticipndose a la expulsin, la abandonaran. Dios te guarde a ti que eres nuestro padre... Nos han escrito pidindonos ciertos pjaros que desean enviemos al Rey. Sentimos mucho no podrselos enviar,

porque dichos pjaros viven en las selvas donde Dios lo cri y huyen volando de nosotros, de modo que no podemos darles alcance... Pedimos ahora que Dios enve la ms hermosa de las aves, que es el Espritu Santo, a ti y a nuestro Rey para iluminaros y que os proteja el santo Angel. Llenos de confianza en ti, te decimos: Ah, seor Gobernador, con las lgrimas en los ojos te pedimos humildemente dejes a los santos padres de la Compaa, hijos de san Ignacio, que continen viviendo siempre entre nosotros, y que representes t esto mismo a nuestro buen Rey en el nombre y por el amor de Dios. Esto pedimos con lgrimas todo el pueblo, indios, nios y muchachas, y con ms especialidad los pobres. No nos gusta tener cura fraile o cura clrigo... no han tenido inters por nosotros. Los padres de la Compaa de Jess s, que cuidaron desde el principio de nuestros antepasados, los instruyeron, los bautizaron y los conservaron para Dios y para el rey de Espaa. As que de ningn modo gustamos de prrocos frailes o de prrocos clrigos. Los padres de la Compaa de Jess saben conllevarnos, y con ellos somos felices sirviendo a Dios y al Rey, y estamos dispuestos a pagar, si as lo quisiere, mayor tributo en yerba caamir... Esto es la pura verdad, te decimos, y si se hace lo contrario, se perder pronto este pueblo y otros pueblos tambin, para s, para el Rey y para Dios, y nosotros caeremos en poder del demonio. Y entonces, a la hora de nuestra muerte, a quin tendremos que nos auxilie? A nadie absolutamente... Por tanto, seor Gobernador bondadoso, haz como te suplicamos. Y que nuestro Seor te asista y te d su gracia continuamente. [Siguen las firmas] (Tentacin 186-188). Esta hermosa carta puede servir de epitafio para las reducciones guaranes de los jesuitas. El marqus de Bucareli, pensando quiz que el influjo de la Ilustracin era para los indios ms benfico que el del Evangelio, puso gran empeo en procurar el bien de las reducciones, evitando abusos, y envindoles administradores de Asuncin, Corrientes, Villarica y de otras ciudades vecinas. Con ellos entraron en tromba hacendados y comerciantes, ansiosos por las riquezas de las reducciones, no tan inmensas como las forjadas en la leyenda, pero en todo caso sumamente apetecibles. Como dice Jean-Paul Duviols, raros eran los administradores de los pueblos que se abstenan de malversaciones y cohechos. La riqueza econmica fue mucho

peor administrada por los funcionarios reales de lo que haba sido por los jesuitas. Aqullos, considerando su gestin esencialmente como una fuente de beneficios inmediatos, practicaron un pillaje econmico que empobreci progresivamente a los pueblos (Tentacin 56). Las poblaciones misionales se fueron despoblando, se abandonaron las mejores tierras, cayeron en la ociosidad talleres y fbricas, y a los diez aos de la expulsin de los jesuitas, slamente en nueve reducciones haba an escuela. A principios del XIX, lo poco que quedaba de las reducciones fue arrasado en las guerras de la independencia. Es demasiado triste para ser contado... Quedan ahora, invadidas por la selva en muchos casos, las ruinas ciclpeas de las iglesias misionales, algunas galeras derrumbadas, restos de graneros y talleres... Estas ruinas son el testimonio pattico de la victoria de la Ilustracin sobre el Evangelio. Adversarios de las reducciones La hostilidad de no pocos de los espaoles y criollos del Plata contra las reducciones, a la que ya hemos aludido, est bien expresada por un tal M. Has, administrador del asiento de negros en Buenos Aires, que, sin avergonzarse de su cargo, en una Mmoire publicada en Amsterdam en 1717, vuelca contra los jesuitas un cmulo de denuncias. Acusa a los jesuitas de que podan levantar en las reducciones, en pocos das, un ejrcito de sesenta mil hombres: el pretexto para mantener siempre alerta a tan grande cantidad de tropas son los paulistas, que hacen incursiones en las misiones para raptar a indios. Pero los espaoles de mayor entendimiento juzgan de otra manera y afirman que es con el solo fin de impedir que todo el mundo sin excepcin- tenga acceso a las Misiones. La precaucin adoptada de no ensear la lengua espaola a los indgenas y de hacerles un caso de conciencia si frecuentan a los espaoles basta para descubrir cules son los verdaderos propsitos de los padres jesuitas... Es necesario dar a conocer que la ambicin de gobernar como soberanos y el deseo insaciable de amasar riquezas inmensas es su nico propsito... Esas gentes deberan hallarse en condicin de libres y poseer tierras y deberan gozar de la libre disposicin de sus cosechas y del producto del trabajo; as sera una colonia como Dios manda: y gracias a todo ello se tendra la circulacin de los bienes, o sea, el comercio, tal como se practica en el resto de las colonias. Se reconocera la autoridad del Rey y se conservaran sus dominios (Tentacin 167-169).

Por lo dems, los hombres de la Ilustracin, antes de que se enfriara en su tumba el cadver de las reducciones, se dieron el gusto de escupir sobre ellas. As, en 1769, Matas Angls y Gortari, corregidor de Potos, hizo sobre las reducciones un informe al virrey del Per, en el que -al parecer, para justificar su extincinasegura que de estos indios se apoderan los vicios, obscenidades y dems delitos de tal suerte que causa gran lstima y desconsuelo; y slo los dichos padres se esfuerzan en alabarlos y atribuirles unas virtudes y perfecciones que jams las han conocido, ni practicado; y me parece que puedo decir con toda realidad que tanto distan sus indios de profesar el cristianismo, como distan estas Misiones de ser verdaderas y apostlicas misiones (Tentacin 164). En esos mismos aos Louis Antoine de Bougainville, navegante francs que cumple en las Malvinas una misin al servicio de Espaa, publicaelJournal du voyageautour du monde(1766-1769), en el que se permite escribir cosas como stas: Creo que no deja de ser interesante saber de qu modo viven aquellos curas sultanes. En cada parroquia no hay ms que dos jesuitas... El cura vive en una casa grande cerca de la iglesia, la cual tiene dos partes... En la otra parte hay un crecido nmero de mujeres, jvenes o casadas o viudas, segn la eleccin del cura, que hacen trabajar en tareas diversas bajo la custodia e inspeccin de ancianas -lo que en Asia llaman serrallo se llama aqu seminario-. El alojamiento del padre cura comunica interiormente con estas dos partes... Estos indios son tristes, tiemblan sin cesar bajo la frula de un maestro pedante y severo, no disfrutan de ninguna propiedad y estn sometidos a una vida trabajosa cuya uniformidad es suficiente para morirse de aburrimiento (Tentacin 188-189). Algunas verdades sobre las reducciones La destruccin de las reducciones hoy prosigue en los historiadores liberales, que o bien las ignoran o desprecian, presentndolas como el fruto ambiguo del despotismo ilustrado de los jesuitas, vidos de riquezas y de poder, o bien las consideran como un curioso empeo humanitario, de inspiracin utpica renacentista, y sin especfico impulso cristiano. Por eso, si ya que en el Siglo de las Luces la realidad histrica de las reducciones fue arruinada por las fuerzas polticas ilustradas y progresistas, hoy es necesario que al menos defendamos su verdad histrica de estas mismas fuerzas. Muchos hay, por otra parte, cristianos includos, que, al margen de prejuicios ideolgicos, simplemente desconocen la historia de las reducciones, y piensan de

ellas ms o menos que fueron un experimento curioso, muy reducido, por lo dems, que no pudo resistir la prueba del tiempo, y que, por tanto, se puede ignorar perfectamente. Como dice Lugon, nuestra cultura de jvenes cristianos ignora la existencia de esta repblica cristiana, "triunfo de la humanidad", en muchos aspectos, al decir de Voltaire (15). As las cosas, convendr dejar asentadas algunas afirmaciones ciertas: -1. Las reducciones guaranes produjeron una verdadera nacin, lo que algunos historiadores han llamado la Repblica Guaran, un cuasiestado, con grandes autonomas, ligado en muchas cosas de modo directo a la Corona de Espaa. Cuestin difcil de precisar es la cifra de poblacin, ya que los informes dan a veces cifras dispares, quiz porque el impuesto de la Corona se fijaba en funcin del censo, y tambin porque los jesuitas, temiendo provocar al mundo criollo con la grandeza de las reducciones, procuraron siempre empequeecerlas en la apariencia. Algunos autores opinan que llegaron a tener unos 150.000 habitantes, y AntonSepp hablaba de 200.000. Lo que estas cifras significan no puede apreciarse debidamente si no se tiene una idea, ni siquiera aproximada, de la demografa americana de la poca. Sirva, pues, como un dato orientador sealar que en 1725 Buenos Aires tena unos 5.000 habitantes, y que hacia 1800 las provincias de Buenos Aires y de Paraguay, juntas, incluyendo indios, negros y mestizos, apenas llegaban a los 270.000 habitantes. Otro dato: el obispo de Buenos Aires, tras una visita pastoral realizada en 1681, escriba al Rey acerca de los indios de las reducciones, y afirmaba que sobrepasaban con mucho en poblacin y en armas a todo el resto de las provincias, y que vivan muy independientes, pues penden solo de su arbitrio. As pues, lo que destruy el rey Carlos III no fue un insignificante conjunto de pintorescas reservas de indios norteamericanos, sino una nacin fuerte y perfectamente organizada. -2. Las reducciones del Paraguay tuvieron una vida prspera y durable.Y es de notar en esto que, en general, las comunidades utpicas cristianas, estimuladas por ideales religiosos, han mostrado una perfeccin y perduracin mucho mayor que las comunidades utpicas socialistas o romnticas, impulsadas puramente por ideales humanitarios. Diversos estudios sociolgicos, como el de HenriCharlesDesroches, as lo muestran (Sociologie des sectes). Las comunidades utpicas creadas por el socialismo de Owen, Cabet o Fourier, aunque a veces mostraron una cierta prosperidad econmica, nunca pudieron durar. Ninguno de los treinta falansterios de Fourier, que fueron uno de los intentos utpicos de mayor duracin, dur ms de doce aos. Eran cuerpos sociales ideolgicos, voluntaristas, sin alma, y que por tanto estaban destinados a

ser muy pronto cadveres. Tampoco el utopismo de los kibutzim israelitas pudo, tras varios decenios, mantener los hericos planteamientos de su origen, y se fueron aburguesando ms y ms, configurndose progresivamente al mundo tpico. Es un dato cierto, reconocido por muchos autores, que las reducciones guaranes han sido las comunidades utpicas ms perfectas y durables de la historia. Ellas, en este sentido, y en general muchas de las poblaciones misionales de Amrica, aparecen como un milagro moral obrado por Cristo Salvador a travs de los hechos de los apstolesde Amrica.La instantaneidad en la curacin de los indios y la perduracin de sus efectos sanantes son las notas que caracterizan un milagro genuino. A los cinco o diez aos, los guaranes, que antes eran aquello,han venido ahora en las reducciones a ser esto, lo que no es posible sin un milagro de la gracia de Dios. -3. Las reducciones guaranes terminaron por la violencia de factores exteriores. En efecto, despus de siglo y medio de feliz existencia, si no hubieran sido destrudas por factores externos y violentos, las reducciones hubieran podido continuar su vida indefinidamente, con las evoluciones histricas normales, hasta venir a dar quiz en una nacin india soberana y autnoma. De hecho, en el momento de su extincin, las reducciones se hallaban en plena prosperidad econmica, como puede apreciarse en los datos proporcionados por Fernndez Ramos. Al ser expulsados los jesuitas, se hizo un censo del ganado existente en las estancias misionales, y en l no se incluyeron las dos mayores, San Miguel y Yapey, de las que se seala que las cabezas eran innumerables. En el resumen sobre el conjunto de las Misiones se dan estas cifras: cabezas de ganado bovino, 769.869; ovino, 38.141; caballos, mulas y burros, 139.634. En la no continuidad de las reducciones, expulsados ya los jesuitas, pudo influir precisamente su extraordinaria peculiaridad formal, tan diversa de los poblaciones hispanas o indias del entorno. Comparndolas, por ejemplo, con las comunidades misionales de indios regidas por los franciscanos, seala Rubn BareiroSaguier: A diferencia de los jesuitas, aqullos lo intentaron en pueblos de indios, relativamente abiertos, sin que se estableciera el sistema de control estricto ni de organizacin minuciosa vigente en las Misiones. Los pueblos de indios gobernados por los franciscanos conservaban, posiblemente para bien y para mal, ciertas caractersticas propias de la cultura indgena en su modo antiguo de vida. Pero en otros aspectos los franciscanos permitieron la hispanizacin mucho ms

que los jesuitas; as los pueblos de indios estaban ms occidentalizados que los de las Misiones (Tentacin 47-48). -4. El sistema misionero de las reducciones y poblaciones de indios fue el ms frecuente en Amrica hispana. Cuando hoy se habla de las reducciones en Amrica suele pensarse en las reducciones de los jesuitas en el Paraguay. Pero la verdad es que, como ya hemos dicho, desde el comienzo mismo de la conquista y evangelizacin de Amrica la norma de concentrar a los indios fue clara y general. En Guatemala, para 1550, la mayora de los indios viva en pueblos nuevos. En Mxico, la poltica reduccional fue intensamente procurada por el virrey Velasco (1550-1564), y el virrey Montesclaro se esforz en completarla (1603-1605), afectando as a gran parte de la poblacin indgena. En el Per, como ya vimos, a partir de 1573 el virrey Toledo impuls con gran empeo y eficacia la reduccin de los indios. Y en 1602 intent lo mismo en Nueva Granada el visitador Henrquez, aunque con escaso xito. Ciertamente no siempre es fcil, por otra parte, distinguir en cada caso si una poblacin indgena es un poblado misional, una doctrina o una reduccin. En todo caso, s ha de afirmarse que en el mundo misional de la Amrica hispana hubo muchsimas doctrinas, reducciones y poblaciones misionales de indios. Citaremos algunos ejemplos. La misin entre los indios mojos, en el actual departamento de Beni, al norte de Bolivia, fue realizada por un pequeo grupo de jesuitas, entre los que se distingui, como hemos dicho, el padre Cipriano Barace. Ya hacia 1700, a los quince aos de apostolado, haba en ella 20.000 indios en 8 reducciones. Varias dcadas ms tarde, en 1734, las reducciones en esta zona eran ya 20, con unos 35.000 indios. Y si se consulta el mapa actual, podr verse que la mayora de las ciudades de esa zona, Trinidad, San Borja, Santa Ana, San Joaqun, etc., nacieron como poblados misionales. Lamisin entre los indios chiquitos y otras tribus del Alto Per ofrece una fisonoma semejante. Llevada tambin en esos aos por los jesuitas, lleg a formar 10 reducciones. La expulsin de los jesuitas, realizada tan bruscamente en 1768, produjo gravsimos daos en stas y en muchas otras reducciones que hasta entonces vivan con indudable prosperidad material y espiritual. Las 7 reducciones dependientes del obispado de Santa Cruz de la Sierra, en el Chaco merecen ser igualmente recordadas: San Francisco Javier, de 1692; San Rafael, 1696; San Jos, 1697; San Juan Bautista, 1699; la Concepcin, 1699; San

Miguel, 1718, y San Ignacio, 1724. No siempre estos poblados misionales eran tan perfectos como las reducciones guaranes, pero en todo caso constituan muy notables realizaciones comunitarias de civilizacin y religiosidad. En el siglo XVIII la Corona espaola no insisti ya en la congregacin de los indios en poblados, salvo en las fronteras. La fundacin entonces de poblados indgenas, en lugares que hasta entonces se haban mantenido en un aislamiento rebelde, sola ser hecha casi siempre por misioneros, y casi siempre en condiciones extremadamente duras y peligrosas. Pedro Borges, sin la pretensin de ofrecer una lista completa, enumera para esa poca las siguientes poblaciones misionales (AV, Iberoamrica 365): En California se fundaron 24 poblados entre 1768 y 1827, entre ellos los actuales San Francisco y Los Angeles; en Guayana se establecieron 52 entre 1682 y 1820, con 6.946 habitantes en 1774; en la cuenca del Amazonas se erigieron 119 entre 1638 y 1767, con 160.000 habitantes en 1724; en el Per se congregaron en 1572 un total de 226 caseros de la regin de Arequipa en 22 poblados, mientras que en la selva se establecieron 90 entre 1631 y 1815... A finales del siglo XVIII, concretamente en 1789, la evangelizacin se desarrollaba en un total de cincuenta circunscripciones o territorios misionales, destribuidos de la siguiente manera: Estados Unidos: tres (Alta California, Texas y Nuevo Mxico) con 110 poblados y 58 misioneros; Mxico: doce (Baja California, Sonora-Pimeras, Tarahumaras, Nayarit, Coahuila, Nuevo Len, Nueva Vizcaya, Nuevo Santander, Ro Verde, Huasteca, Sierra Gorda y Yucatn), con 328 poblados y 202 misioneros; Honduras: dos (Ro Tinto y Comayagua), con 2 poblados y 5 misioneros; Costa Rica: uno (Talamanca), con 4 poblados; Panam: uno (Veragua), con 5 poblados y 12 misioneros; Colombia: ocho (Popayn Nieva, Putumayo-Caquet, Llanos de San Juan, Meta, Llanos de Santiago, Casanare, Barinas-Pedraza, Santa Marta-Ro Hacha), con 45 poblados; Venezuela: seis (Nueva Barcelona, Nueva Guayana, Orinoco-Ro Negro, Guayana, Cuman, Maracaibo), con 117 poblados; Ecuador: uno (Mainas), con 32 poblados y 12 misioneros; Per: tres (Hunuco, Cajamarquilla, Lamas Trujillo), con 9 poblados y 30 misioneros; Bolivia: cinco (Chiriguanos, Salinas, Chen, Chiquitos y Mojos); Paraguay: uno, con 19 poblados; Argentina: cuatro (Gran Chaco, Corriente, Paran y Ro Cuarto), con 20 poblados; Chile: tres (Chilo, Valdivia y Arauco), con 96 poblados y 48 misioneros. De esta manera,sigue diciendo Borges, las fronteras de la evangelizacin terminaron coincidiendo con las fronteras de Hispanoamrica, ms los Estados Unidos desde San Francisco hasta Carolina del Norte (365).Por eso, los patticos intentos, hoy tan frecuentes, de escribir la historia de Amrica

silenciando la funcin de la Iglesia o relegndola a un captulo aparte, nos hacen pensar en una biografa sobre Mozart en la que se olvidara decir que fue un msico clebre o en la que se consignara este detalle en un apndice. Elogios de las reducciones guaranes Cuando el mundohace alabanzas del Reino, suele tratarse de elogios ambiguos y a veces sospechosos. No citamos, pues, aqu los puntos de elogio que sobre las reducciones pueden hallarse en Montesquieu, Voltaire, Rousseau, o en otros enciclopedistas e ilustrados. Estos autores no entendan nada de la inspiracin fundamental de las misiones, y hablando desde sus ideologas, citaban en seguida a Platn, Esparta y los lacedemonios, ignorando casi todo de la realidad concreta de las reducciones. Limitaremos, pues, aqu nuestra memoria a unos pocos elogios ms significativos. Guillaume Thomas Raynal, exjesuita que abandon el sacerdocio, y que sum su pluma a la de los enemigos de la Iglesia, tan numerosos en el XVIII, escriba poco despus de la expulsin de los jesuitas: Cuando en 1768 salieron de manos de los jesuitas las Misiones del Paraguay haban alcanzado stas un grado de civilizacin que es, quizs, el mximo a donde pueden ser conducidas las nuevas naciones y que era, seguramente, muy superior a todo lo que exista en el resto del nuevo hemisferio (Tentacin 200). A fines del XIX, un socialista ingls, Cunningham Graham, estudi in situ las reducciones del Paraguay, y pudo interrogar a ancianos guaranes, cuyos padres haban vivido en las reducciones. En su obra A vanished Arcadia, publicada en 1901, atestigua la veneracin que todos guardaban hacia la memoria de aquellos misioneros: No hay un viejo que no se incline a su solo nombre; que no recuerde con una viva emocin aquel tiempo feliz. Si el gobierno de las comunidades, dejndose de ideologas, es para procurar eficazmente la felicidad de los hombres, hay que afirmar que los jesuitas hicieron a los indios felices; el hecho es cierto. Po XII (12-8-1949) declaraba al ministro del Paraguay: Estas realizaciones sociales han quedado all para la admiracin del mundo, el honor de vuestro pas y la gloria de la Orden ilustre que las realiz, no menos que para la de la Iglesia catlica, pues ellas surgieron de su seno maternal. Las reducciones guaranes han sido las comunidades utpicas ms perfectas y durables de la historia. Esta afirmacin aparece como indudable en el libro mo, Evangelio y utopa, donde estudio en la historia el impulso utpico, tanto en su expresin literaria, como en sus realizaciones experimentales.*

Evangelizacin del Brasil


Portugal, potencia cristiana misionera Entre Espaa y Portugal El Padroo Primera organizacin de Brasil Primeras misiones en un medio muy difcil El sur El centro El nordeste El Amazonas El padre Antonio Vieira (1608-97) Ms luchas y sufrimientos El Tratado de Madrid y Pombal (1750)

Portugal, potencia cristiana misionera Bastante antes que Espaa, Portugal haba concludo la reconquista de sus territorios ocupados por los rabes. Y, antes tambin que los espaoles, logr formar un gran imperio, extendido a lo largo de diversos mares por la ruta de las especias. En efecto, desde comienzos del siglo XV hasta las primeras dcadas del XVI, los marinos portugueses lograron abrirse ruta marina hacia la India, slo alcanzada en aquella poca por tierra, en interminables viajes de caravanas, que haban de atravesar desiertos y peligrosas tierras de musulmanes y trtaros. Las naves portuguesas descubrieron los archipilagos de Madera, Azores y Cabo Verde, as como las costas del Shara y del Senegal. Poco despus alcanzaron el golfo de Guinea y la costa del Congo. Finalmente en 1488, Bartolom Daz rodeaba el cabo de Buena Esperanza, y abra as por el sur de Africa la navegacin hacia el Oriente. Diez aos despus, Vasco de Gama arribaba a la India. Despus del descubrimiento de la ruta al Oriente, los portugueses conquistaron varios puestos estratgicos, para asegurar el paso de sus marinos y el abastecimiento de las factoras. Arabes y egipcios perdieron as su tradicional hegemona sobre el comercio de las especias. Y en 1506, al derrotar los portugueses a la flota egipcia, quedaron como dueos nicos del Indico. Pudieron as establecerse en Goa y Malaca, arribar a las Molucas -las Islas de las especiasy a las costas del Mar de la China. Esta epopeya marinera de los portugueses, junto al espritu de aventura y de lucro, revel tambin su formidable espritu apostlico y misionero, encarnado sobre todo en los miembros de la Orden de Cristo. Bajo el reinado de Juan I, su

hijo Enrique el Navegante (1394-1460), gran maestre de esta Orden militar, fund en Segres la primera escuela naval del mundo, y alent a la Corona y a su pueblo en los viajes y descubrimientos, as como en las luchas contra el Islam y en la difusin misionera de la fe. Desde su convento de Thomar, abierto al Atlntico, en directa dependencia del Papa y sin mediacin de ningn obispo, Enrique rigi las iglesias locales de todos los territorios descubiertos y evangelizados. Entre Espaa y Portugal Siendo tambin Espaa un pueblo de gran empuje navegante, se hizo pronto necesario regular las empresas martimas hispanas y lusitanas de manera que no hubiera interferencias enojosas. As fue como el Tratado de Alcaovas-Toledo, de 1479, establecido entre el rey lusitano Alfonso V y los Reyes Catlicos, regul las exploraciones de los navegantes ibricos por el Atlntico central, dejando bajo el dominio de Portugal las Azores, Madeira, Cabo Verde y las islas que se encontrasen de Canarias para abajo contra Guinea, y reservando para Castilla las Canarias ganadas o por ganar. Nada se estableca en el Tratado respecto de eventuales navegaciones hacia el oeste. Por eso, cuando Coln regres de su primer viaje, los Reyes Catlicos se dieron prisa, como sabemos, en conseguir del Papa Alejandro VI las Bulas Inter ctera, de 1493, que concedan a Castilla las islas y tierras que se descubriesen ms all de una lnea norte-sur trazada 100 leguas al oeste de las Azores. Los portugueses, que deseaban ms espacio para su ruta a la India y que pretendan tambin extender su dominio sobre el Brasil, negociaron laboriosamente, hasta conseguir con los Reyes de Castilla en 1494 el Tratado de Tordesillas, que alejaba la lnea referida bastante ms all, a 370 leguas de las Azores. En trminos actuales, esta lnea parta verticalmente el Brasil por el meridiano 46 37', es decir, dejaba en zona espaola por el sur Sao Paulo, y por el norte Belm. Pocos aos despus, en 1500, una expedicin portuguesa conducida por Cabral, al desviarse de la ruta de las especias, arrib a las costas del Brasil. Era la primera vez que los portugueses llegaban a Amrica. Pero la tarea de colonizacin paulatina no se inici hasta el 1516. El Padroo Las originales atribuciones que Enrique el Navegante tena como gran maestre de la Orden de Cristo pasaron a la Corona portuguesa, desde que en 1514 el rey era constitudo gran maestre de dicha Orden. De este modo, aquella antigua y curiosa forma de gobierno pastoral de las nuevas iglesias pervivi durante siglos, sin

mayores variaciones, en el sistema del Patronato regio. En efecto, la Curia romana advirti desde el primer momento que las audaces navegaciones portuguesas entraaban inmensas posibilidades misioneras. Y por eso encomend a la Orden de Cristo, de antiguo encargada de proteger la Cruz y de rechazar el Islam, la misin de evangelizar el Oriente y el nuevo mundo americano que se abra para la Iglesia. El Patronato que Calixto III concedi al gran maestre Enrique el Navegante implicaba un conjunto de deberes y derechos. Por una parte, Portugal asuma la obligacin de enviar misioneros y mantenerlos, financiar la ereccin de parroquias y obispados, y otras obligaciones, nada pequeas, que los reyes lusitanos supieron cumplir. Por otra parte, los Papas concedan al rey de Portugal unos privilegios que iban mucho ms all de los de un patronazgo ordinario, pues al rey cristiano se encomendaba la misin de evangelizar y de administrar eclesisticamente todos los territorios nuevos alumbrados a la fe. De hecho, la Corona portuguesa fue la impulsora de un gran movimiento misional. Entre 1490 y 1520 envi misioneros a fundar en el Congo un reino cristiano. En 1503 envi franciscanos al Brasil, recin descubierto -Frey Henrique fue quien celebr all la primera misa-. Y cuando en 1542 arrib San Francisco de Javier a Goa, base portuguesa en la India, lleg como legado del rey lusitano. Pues bien, en coherencia a esta situacin histrica, el Papa Len X, en la Bula PrcelsDevotionis (1514), concedi al rey de Portugal una autoridad semejante a la que el rey de Castilla haba recibido por la Bula Dudumsiquidem (1493) para la evangelizacin de Amrica. Primera organizacin de Brasil El Brasil era un mosaico de cientos de tribus diversas, aunque puede hablarse de algunos grupos predominantes. Los indios de la cultura tupguaran se extenda a lo largo de la costa occidental. Los tups practicaban con frecuencia el canibalismo, y tambin la eugenesia, es decir, mataban a los nios que nacan deformes o con sntomas de subnormalidad. Con algunas excepciones sangrientas, no ofrecan a los avances portugueses especial resistencia. Los indios de la cultura ge ocupaban la meseta central, los arawak se asentaban al norte, y los feroces caribes en la cuenca del Amazonas. De otros grupos indgenas particulares iremos dando noticia ms adelante. El primer modo de presencia portuguesa en este mundo indgena innumerable fueron, hacia 1515, las factoras -Porto Seguro, Itamarac, Iguarau y San

Vicente-. En ellas los comerciantes, con la debida licencia de la Casa da India y bajo ciertas condiciones, establecan por su cuenta y riesgo enclaves en la costa. Las factoras fueron un fracaso, pues apenas resultaban rentables y no tenan intencin colonizadora, de modo que Juan III decidi sustituirlas por Capitanas. En 1530 se estableci, con amplsimos poderes, el primer Capitn, en la persona de MartimAfonso de Souza. Bajo su autoridad, y por medio de cartas donatarias, se establecieron capitanas hereditarias, en las que un hidalgo, a modo de seor feudal, y con derechos y deberes bien determinados, gobernaba una regin, sin recibir de la Corona ms ayudas que la militar. Tambin este sistema result un fracaso por mltiples causas, y el rey estableci en 1549 un Gobierno General, en la persona de Tom de Souza, bajo el cual una organizacin de funcionarios pblicos vendra a suplir la red incipiente de autoridades particulares. Sin embargo, las antiguas divisiones territoriales se mantuvieron, y aquellos capitanes concesionarios que haban tenido algn xito en su gestin retuvieron sus prerrogativas. Cuando la Espaa de Felipe II conquist pacficamente Portugal, se estableci en 1580 un dominio hispano sobre el Brasil, que dur hasta 1640, ao en que se restaur el rgimen portugus. Primeras misiones en un medio muy difcil A diferencia de Espaa, que estableci muy pronto poblaciones en el interior de sus dominios americanos -lo que fue decisivo para la conversin de los pueblos indgenas-, Portugal, que era un pequeo pas de un milln doscientos mil habitantes, y que se encontraba al frente de un imperio inmenso, extendido por Africa, India, Extremo-Oriente y ahora Brasil, apenas pudo hacer otra cosa que establecer una cadena de enclaves en las costas. Pero esto limit mucho a los comienzos las posibilidades de la misin. En realidad, perdur largamente una frontera invisible, una lnea prxima a la costa, ms all de la cual unos 2.431.000 indios -segn clculos de John Hemming (AV, H de Amrica latina, 40)-, de cien etnias diversas, se distribuan en un territorio inmenso y desconocido, con frecuencia casi impenetrable. Por otra parte,elPadroo portugus sobre los asuntos eclesisticos vena ejercido directamente por el rey lusitano, a diferencia de lo que ocurra en los dominios espaoles de Amrica, donde los Virreyes actuaban como vice-patronos del Patronato Regio hispano.

Todo esto explica que, en comparacin a la Amrica espaola -que en siglo y medio, para mediados del XVII, tena ya varias decenas de obispados, miles de iglesias, y que haba celebrado varios Concilios-, la Iglesia en Brasil fue desarrollndose en modo mucho ms lento y en proporciones infinitamente ms modestas (Cspedes, Amrica hispnica 245). As, por ejemplo, hasta 1676 no hubo en Brasil otro obispado que el de Baha, fundado en 1551. La actividad misionera en Brasil, despus de la visita de franciscanos en 1503, se inici propiamente cuando en 1516 llegaron dos franciscanos a Porto Seguro, y otros dos a San Vicente (1530). A estas pequeas expediciones se unieron varias otras a lo largo del XVI. Pero sin duda alguna, fue la Compaa de Jess, desde su llegada al Brasil en 1549, la fuerza evangelizadora ms importante. En efecto, con el gobernador Tom de Souza llegaron seis jesuitas, entre ellos el padre Manuel de Nbrega, y el navarro Juan de Azpilicueta, primo de San Francisco de Javier. Ya en 1553 pudo establecer San Ignacio en el Brasil la sexta provincia de la Compaa, nombrando provincial al padre Nbrega, gran misionero. En esta provincia brasilea, a lo largo de los aos, hubo jesuitas insignes, como el beato Jos de Anchieta, Cristbal de Acua, el brasileo Antonio Vieira o Samuel Fritz, de los que hemos de hablar en seguida. Los carmelitas llegaron al Brasil en 1580, y en dos decenios se establecieron en Olinda, Baha, Santos, Ro, Sao Paulo y Paraba. Los benedictinos, que arribaron en 1581, fundaron su primer monasterio en Baha, y antes de terminar el siglo tambin se establecieron en Ro, Olinda, Paraba y Sao Paulo. Capuchinos y mercedarios contribuyeron tambin a la primera evangelizacin del Brasil. Entre aquellos cientos de tribus -casi siempre hostiles, de lenguas diversas, y dispersas en zonas inmensas, difcilmente penetrables-, apenas era posible una accin evangelizadora si no se consegua previamente una reduccin y pacificacin de los indios. Por eso el sistema de aldeiasmisionales o reducciones fue generalmente seguido por los misioneros, e incluso exigido por la ley portuguesa. Eso explica que a los misioneros del Brasil correspondi siempre no slo la evangelizacin, sino tambin la pacificacin y organizacin de los indios, as como su educacin y defensa. Ellos, en medio de unas circunstancias extraordinariamente difciles, desarrollaron una actividad heroica, bastante semejante a la que hubieron de realizar los misioneros del norte de Amrica para evangelizar a los pieles rojas. La historia dura y gloriosa de las misiones brasileas, inseparablemente unida a la aventura agnica de la conquista de la frontera, se desarroll en cuatro zonas diversas: sur, centro, nordeste y Amazonas.

El sur Las primeras poblaciones brasileas meridionales fueron, en la misma costa, San Vicente y, no lejos de ella, sobre una colina, Sao Paulo. Esta pequea poblacin, situada en la frontera, que slo a fines del XVI lleg a los 2.000 habitantes blancos, dio origen a innumerables expediciones de exploracin y conquista, unas veces buscando piedras y metales preciosos, otras para ganar tierras, pero casi siempre y principalmente para capturar esclavos indios. Las bandeiras paulistas, formadas por unos pocos blancos, y un mayor nmero de mestizos e indios, a partir sobre todo de la segunda mitad del XVI, arrasaron con extrema audacia y ferocidad la poblacin indgena, comenzando por los carij y otras tribus prximas a Sao Paulo. Sus primeras incursiones fueron por el ro Tiet contra los tamoio y contra los bilreiros o coroados. En 1590, Jorge Correia, capitn mayor de Sao Paulo, con Jernimo Leitao, iniciaron expediciones por el sur hasta Paranagu y despus por el ro Tiet, destruyendo cientos de poblados indgenas, y matando o reduciendo a esclavitud unos 30.000 indios. Otra expedicin de 1602, guiada por Nicolau Barreto, despus de causar muchos estragos, regres con 3.000 temimin apresados. An ms graves fueron las incursiones paulistas contra las reducciones. Los jesuitas espaoles, dirigidos por el padre Ruiz de Montoya, a partir de 1610, haban establecido en veinte aos 15 reducciones de indios en la zona de Guayra, junto a los ros Paranapnema, Tibagi e Iva, es decir, a medio camino entre la Asuncin espaola y el Sao Paulo portugus. Y esto constitua para los bandeirantes paulistas una tentacin demasiado grande. Ataques conducidos por ManoelPreto, se produjeron en 1616, 1619 y 1613-1624. En 1628, una enorme bandeira guiada por el terrible Antonio Rapso Tavares, y otras incursiones de 1630 y 1631, consumaron el desastre: miles y miles de indios cristianos nefitos eran muertos o esclavizados por otros hermanos cristianos. Las ciudades hispanas de Vila Rica y Ciudad Real fueron despobladas para siempre, y los jesuitas, con unos 10.000 indios que todava quedaban de las reducciones, hubieron de emigrar en cientos de canoas hacia el sur, por el Paran. Posteriormente fundaron reducciones a orillas del Iju y del Ibicu, tributarios del Uruguay, e incluso se extendieron en 1633 por el Jacu, que desemboca al este en la Laguna de los Patos. Pero hasta all lleg en 1636 Antonio Rapso, el mayor de los bandeirantes, al frente de una formidable expedicin autorizada por el gobernador de San

Vicente, y otra gran bandeira incursion tambin en los aos siguientes. Fue entonces cuando los indios de las reducciones jesuitas, ya armados con autorizacin de la Corona, frenaron en 1641 a los paulistas, infligindoles una gran derrota, que ya describimos en otro lugar (476). De este modo qued fijada por entonces la frontera meridional entre las posesiones espaolas y portuguesas. Por otra parte, las aldeias misionales organizadas en la zona de Sao Paulo por los jesuitas alcanzaron una considerable prosperidad, pero los problemas con los blancos, que exigan de los indios reducidos un trabajo durante una parte del ao, fueron continuos. Y tantas eran las protestas de los jesuitas, que de 1640 a 1653 fueron expulsados de Sao Paulo, y tambin de Ro, de manera que la mayor parte de la poblacin indgena, tan laboriosamente reunida, volvi a dispersarse. El centro Durante muchos aos, los portugueses de Espritu Santo (1535), Salvador de Baha (1549), Ro de Janeiro (1555), o de Porto Seguro e Ilhus, constreidos al oeste por la selva, por las cordilleras costeras, y sobre todo por la hostilidad de los aimor, se limitaron a vivir del comercio en la costa. A pesar de esto, los primeros jesuitas, entre ellos Nbrega y Anchieta, lograron reunir a partir de 1550 varios miles de indios en poblaciones prximas a Baha. Pero cuando el primer obispo de Baha, Pedro FernandesSardinha, naufrag en 1556 al norte de ese puerto y fue comido por los indios caet, Mem de S autoriz una gran expedicin punitiva y esclavizadora. Y en 1560 otro desastre, una terrible epidemia de disentera, acab de aniquilar las poblaciones misionales. Por lo dems, Lus de Brito de Almeida, el gobernador que sucedi en Baha a Mem de S, no tena escrpulos en luchar contra los indios y tomarlos como esclavos. Bajo su gobierno, Antonio Dias Adorno apres 7.000 tupiguenes y Lus Alvares Espinha volvi de otras expediciones con innumerables indios capturados. As las cosas, las epidemias y las expediciones despoblaron de indios casi completamente el interior de la zona de Baha. Y an fue ms adelante la extincin de la poblacin indgena cuando por esos aos vino a descubrirse que el serto, la pampa del nordeste brasileo, tena notables posibilidades para la cra de ganado. Se formaron inmensos ranchos, fazendas al frente de las cuales estaban los poderosos doserto. Y como los pocos indios que quedaban no podan superar la tentacin de cazar parte de aquellos ganados innumerables, los portugueses de Baha llamaron a los paulistas, dndoles el encargo de asolar a los indios por todos los medios.

En la dcada de 1660 los tapuya todava se resistan, y el gobernador general AfonsoFurtado de Castro (1670-1675) import ms refuerzos paulistas, para atajar los problemas en su misma raz, destruyendo y extinguiendo totalmente los poblados de los indios. Finalmente, en 1699 el gobernador general Joo de Lancastro pudo escribir con satisfaccin que los paulistas en pocos aos haban dejado su capitana libre de todas las tribus de brbaros que la opriman, extinguindolas tan eficazmente, que desde entonces hasta el presente no se dira que haya algn pagano vivo en las tierras vrgenes que conquistaron (+AV, H Amrica latina 205). Las tribus que se rendan a los blancos se ponan a su servicio, se alistaban a veces en los ejrcitos particulares de los poderosos ganaderos, o bien aceptaban reducirse a poblaciones misionales, regidas principalmente por franciscanos, jesuitas y capuchinos. As quedaron todava de las tribus ge y tup algunas aldeias misionales, como Pancarar en el San Francisco, algunas tribus tupina y amoipia ms arriba, varios grupos de indios mezclados en algunas aldeias jesuitas situadas en la desembocadura del ro, y otros restos, como los carir, de varias tribus. El nordeste La situacin de la frontera al interior de Pernambuco (1536, Recife) o Cear (1612, Fortaleza) era semejante a la de Baha y el valle del San Francisco; pero haba aqu algunas etnias indgenas, como los tobajaras, los potiguar y los tarairyu, ms numerosas y organizadas. Pernambuco, ya desde los aos 40, fue una capitana prspera, aliada con los tobajara. Los territorios que tena al sur haban sido despejados de indios en una terrible expedicin que en 1575 parti de Baha, dirigida personalmente por el gobernador Lus de Brito de Almeida. Otra expedicin conducida por Cristovo Cardoso de Barros, en 1590, mat 1.500 indios, captur otros 4.000 y fund all, en la costa, una poblacin, a la que dio el nombre de SoCristovo. Los potiguar, en cambio, al norte de Pernambuco, repelieron durante aos los avances portugueses, pero en 1601 fueron derrotados y se sometieron. Un joven oficial portugus, MartimSoares Moreno, ocup y logr colonizar pacficamente Cear, con solo cinco soldados y un capelln, confiando en el afecto y la amistad que haba trabado con todos los jefes indios en ambas mrgenes del Jaguaribe. Por lo que se refiere a la regin de Maranho (Maran), ms al noroeste, una expedicin de tobajaras y potiguar, conducida en 1604 por Pedro Coelho de Sousa, someti a algunos grupos de tupinamb. Por esos aos, los franceses, que rondaban la zona en sus barcos, lograron ciertas alianzas con grupos indgenas, a pesar de que cualquier francs que fuera atrapado en tierra era ejecutado.

Su presencia, sin embargo, no fue duradera, pues en 1614 una expedicin portuguesa venci en esa zona a franceses y tupinamb, y acab para siempre con la intrusin de Francia en la regin. Las tierras potiguar de Ro Grande, sujetadas en 1599 con un tratado de paz, fueron divididas en grandes ranchos ganaderos. Pero la expansin portuguesa se vi en esta zona retrasada por la intrusin de otra potencia europea, Holanda, con la que se mantuvo guerra desde los aos 1624 hasta 1654, fecha en la que los holandeses hubieron de abandonar definitivamente sus fortines del Brasil. Ms al interior, los tarairyu del jefe Jandui estuvieron en paz hasta 1660, pero en esa fecha, hartos de ver sus tierras invadidas por los ganaderos, se aliaron con los paiac, y atacaron a los tup que estaban reducidos por los jesuitas en poblaciones de la ribera de Ro Grande y del Paraba. En 1687 estall un gran levantamiento de los carir, que ocasion grandes daos. Tambin la zona del actual estado de Piau, al norte del curso medio del San Francisco, fue campo de muchas luchas, libradas con los indios por pioneros aguerridos. Domingos Afonso, Serto, gan all luchando extensos territorios, y al morir dej en la zona treinta enormes ranchos a los jesuitas. En esta regin, algo ms al oeste, otro pionero portugus, Domingos Jorge Velho, con su ejrcito particular, gan tambin muchas tierras. A juicio del obispo de Pernambuco, era ste uno de los mayores salvajes que he conocido... No obstante haberse casado hace poco, le asisten siete concubinas indias... Hasta el presente, anda metido en los matos a la caza de indios y de indias, stas para ejercitar su lujuria y aqullos para los campos de su inters (+AV, H Amrica latina 212). A este hombre, y a su tosco ejrcito, recurrieron en 1687 las autoridades al estallar la guerra contra los tarairyu, confiando en su reconocida eficiencia. En 1692 se firm en Baha un tratado de paz con estos indios, en el cual el rey de Portugal les conceda grandes territorios y una relativa autonoma, bajo su jefe propio; pero pronto las invasiones de ganaderos y las agresiones paulistas violaron el tratado. El Amazonas Segn el Tratado de Tordesillas, toda la regin del Amazonas era dominio espaol, y de hecho, aparte de un par de expediciones portuguesas sin xito, el gran ro durante el siglo XVI slo recibi exploraciones hispanas: Vicente Yez Pinzn (1500), Amrico Vespucio (1502), Diego de Ordaz (1531), Francisco de Orellana (1542) y Pedro de Ursa (1559-1560). La importante empresa de ste se vio fracasada por la traicin de Lope de Aguirre. Despus de eso, durante medio siglo quedaron los indios amaznicos libres de incursiones extraas.

Pero en 1616 los portugueses fundaron el fuerte de Belm a orillas del Par, que es la desembocadura meridional del Amazonas, en zona de los tupinamb. Terribles luchas y epidemias despoblaron casi de indios esta zona de Belm, y puede decirse que la mayor parte de los primeros gobernadores de Maran y Par hicieron incursiones para capturar esclavos. Bento Maciel Parente, el peor exterminador de los tupinamb, que en sus engenhos someta a los indios a un trato terrible, fue nombrado en 1626 capitn general de Cear. Autorizado por el rey, dirigi expediciones ascendiendo por el Amazonas, y en 1637 recibi una capitana hereditaria en una inmensa regin, situada en el territorio actual de Amap, sobre la desembocadura del Amazonas. Por cierto que sta fue la primera vez que un rey espaol de Portugal conceda a un portugus tierras claramente situadas al oeste de la lnea trazada en Tordesillas. Por esos aos hubo espaoles que, desde el Per, atravesaron los Andes, y situaron enclaves bien adentro del Amazonas. Ms an, en 1636 dos legos franciscanos, con algunos soldados, bajaron por el gran ro hasta donde se inicia su enorme delta, hasta la fortaleza lusitana de Gurup, con gran sorpresa y alarma de los portugueses. Esto decidi al gobernador Jacom Raimundo de Noronha a reivindicar la zona entera del Amazonas para Portugal. Con este fin, en 1637, envi a Pedro Teixeira al frente de una importante expedicin de soldados y de indios de las misiones. La expedicin, formidable en su audacia y coraje, logr poner mojones portugueses casi 2.500 kilmetros al oeste de la lnea de Tordesillas. Dos jesuitas espaoles, Cristbal de Acua y Andrs de Artieda, acompaaron la expedicin, y el primero escribi una excelente crnica, en la que describe la prosperidad de muchas tribus, especialmente los omagua, con estanques llenos de miles de tortugas junto a sus poblados, los curucirari, que tenan una delicada alfarera polcroma... Pero a medida que en la crnica del descenso por el Amazonas se va llegando a la zona de Par, sujeta a las depredaciones crnicas de Belm, Acua describe miserias, abusos increbles, y una despoblacin siempre creciente. El vicario general de Maran, Manoel Teixeira, hermano de Pedro, calculaba que desde su llegada al Amazonas, en tres decenios, los escasos cientos de colonizadores de Maran y Par fueron responsables de la muerte de cerca de dos millones de indios por el trabajo violento, sus descubrimientos agotadores y sus guerras injustas (+AV, H Amrica latina 215). Los jesuitas intentaron en 1643 misionar el Par, pero una docena de religiosos expedicionarios naufrag a la vista de Belm, y fueron muertos por los indios

aruanos. La Compaa quedara ausente del Par, hasta que en 1653 lleg el padre Vieira. El padre Antonio Vieira (1608-97) El padre Vieira, nacido en Lisboa en 1608, pero criado en el Brasil desde los siete aos, lleg a ser confesor y consejero poltico de Juan IV de Portugal, en cuyo nombre efectu secretas misiones diplomticas en Europa. Pronto prefiri los trabajos de las misiones al esplendor de la Corte, y vuelto al Brasil, lleg a la zona de Maran y Par en 1653, donde qued espantado de la situacin de los indios, y lo manifest a los portugueses en predicaciones incendiarias: Todos vosotros estis en pecado mortal. Vais directamente al infierno. Vuelto a Portugal, convenci al rey para que dictara nuevas leyes contra la esclavizacin de los indios (1655), y como consecuencia de ellas, los jesuitas lograron descender a unos 200.000 indios del Amazonas, reducindolos en 54 aldeias misionales. El propio padre Vieira consigui que 40.000 indios de la isla de Maraj, hasta entonces rebeldes e irreductibles, aceptaran vivir en poblados, y los enormes ranchos ganaderos de los jesuitas llegaron a ser envidiados por los portugueses. El rencor, la envidia y el resentimiento de los colonos, que se vean privados por los jesuitas de la mano de obra india, estall en 1661, y los jesuitas de San Luis de Maran, tambin el padre Vieira, fueron expulsados a Portugal. Una ley estableci en los poblados misionales repartidores laicos que distribuyeran las cuotas de trabajo de los indios al servicio de los colonizadores. Diecisiete aos ms tarde, en 1680, Vieira consigui de Pedro II, el nuevo rey, una ley que, con gran indignacin de muchos colonos, conceda la tierra a los indios, como seores originales y naturales de ella. Pero en 1684, se alzaron los colonos de Maran, conducidos por ManoelBeckman y Jorge Sampaio, y consiguieron expulsar de nuevo a los jesuitas. La rebelin fue sofocada y los cabecillas ahorcados, pero los jesuitas, al volver a hacerse cargo de las aldeias misionales, se vieron obligados a ceder en cuestiones bastante graves. Permitieron que durante seis meses al ao los indios hubieran de trabajar para los colonos, e incluso hubieron de aceptar que se legalizaran, bajo ciertas condiciones, expediciones de redencin, cuyo objeto real era la captura de esclavos. En 1686 el padre Antonio Vieira redact el Regimento das Misses, por el cual se regiran en Maran y Par las poblaciones misionales, normas que se adaptaron para el resto de Brasil. Jesuitas, capuchinos, franciscanos, mercedarios y

carmelitas, se dividieron la regin, para ir creando en ella, en las riberas de los ros Amazonas, Solimes y Negro, poblaciones misionales, sin descender las tribus, sino reducindolas ms bien en sus lugares de origen. Estas fundaciones, que a mediados del XVIII dieron lugar a los poblados seculares, tuvieron suma importancia histrica, pues implantaron el Brasil portugus en la cuenca superior del Amazonas. El padre Vieira, gran misionero, fue tambin gran escritor, uno de los clsicos de la historia literaria portuguesa. Entre sus numerosas obras cabe destacar sus Cartas, sus Sermones -quince volmenes-, su Historia do Futuro. Visitador de la provincia brasilea de la Compaa en los aos 1588-1591, acab su vida en 1597, retirado en el Colegio de Baha. Ms luchas y sufrimientos A finales del XVII disminuy en el sur la actividad de los bandeirantes, y los jesuitas espaoles plantaron siete reducciones, que resultaron muy florecientes, al oriente del ro Uruguay, en sus afluentes Icamagu e Iju. Pero tampoco stas pudieron vivir en paz, pues al norte de esa zona, en Mato Grosso, Gois y Minas Gerais, el descubrimiento del oro provoc una avalancha de mineros que, en su empuje ambicioso, destruyeron muchas aldeas indias, y secuestraron buen nmero de indios para los trabajos mineros. Tribus indias como los carij, los goi o los cayap, sufrieron graves mermas a mediados del XVIII. Los payagu, en la primera mitad del siglo, lucharon durante decenios, con suerte cambiante. Tambin los guaicures, expertos jinetes, se mostraron muy fuertes guerreros frente a los portugueses. En los campos aurferos de Cuiab muchos bororo huyeron, y no pocos pareci fueron apresados. En torno al 1700, varias otras etnias indgenas, como los paiac, los trememb de la costa atlntica, los corso, nmadas de la zona de Maran, los vidal y axemi del Parnaba, fueron agredidas o aniquiladas, distinguindose por su crueldad el paulista Manoel Alvares de Morais Navarro y Antonio da CunhaSouto-Maior. ste fue muerto en una gran insurreccin de los indios, en 1712, que conducida por Mandu Ladino, un indio criado en las misiones, se generaliz durante siete aos en Maran, Piau y Cear. En 1719 Mand fue muerto y sus tapuya fueron exterminados. El extremo noroeste del Brasil, la regin del ro Solimes, qued descuidado mucho tiempo, tanto de espaoles como de portugueses. En 1689 un jesuita espaol, Samuel Fritz, misionaba a los yurimagua, el la desembocadura del Purs, pero fue retenido por los portugueses durante tres aos en Belm, y ms

tarde fue expulsado. Otro jesuita espaol fue expulsado de la zona del actual Iquitos en 1709. En estas circunstancias, los portugueses fundaron una misin en Tabatinga, en la misma frontera con Per y Colombia. De todos modos, para la mitad del XVIII, los indios omagua y yurimagua, los tora y los mura del ro Madeira, los manaos del ro Negro, y en general la mayor parte de los indios de la regin amaznica, estaban ya diezmados, dispersados o completamente aniquilados. El Tratado de Madrid y Pombal(1750) Durante los aos del rey Jos I (1750-77) y de su primer ministro, el ilustrado marqus de Pombal, masn acrrimo, se produjeron cambios notables en la historia que estamos recordando. En primer lugar, Espaa cedi a Portugal dos tercios del Brasil en el Tratado de Madrid, de 1750, por el que se reconoca la validez de las ocupaciones portuguesas. Por otra parte, el medio hermano de Pombal, Francisco Xavier de MendonaFurtado, gobernador de Maran-Par (1751-59), no vea con buenos ojos que tantos indios brasileos fueran inmediatamente gobernados por los misioneros. En efecto, 12.000 indios vivan en 63 misiones de la Amazonia, al cuidado de diversas rdenes. Los mercedarios tenan 60.000 en la isla de Maraj; los jesuitas, en 19 misiones, cerca de 30.000; y los carmelitas unos 9.000... Ms an; siete reducciones de los jesuitas espaoles haban quedado al este de la nueva frontera trazada en 1750, y se resistan a abandonar aquellas tierras. Pues bien, estas siete reducciones fueron arrasadas por un ejrcito hispanoluso en 1756 -unos 1.400 indios fueron muertos en esa guerra-. Y en cuanto a los dems poblados misionales, dos leyes promovidas por el marqus de Pombal, en 1755, pretendieron cambiar radicalmente la situacin de los indios, liberndolos del yugo, a su juicio aplastante, de los misioneros. Portugal declaraba as, por escrito, es decir, en un papel, que los indios del Brasil eran ciudadanos libres, dueos de sus territorios, capaces de autogobierno y de comerciar directamente con los blancos, y que sus aldeias, rebautizadas con nombres portugueses, deban ser en adelante poblaciones seculares normales, en las que los misioneros no tuvieran ms funcin que la estrictamente espiritual. Ninguna parte de todo esto se cumpli, pues Pombal y su medio hermano, alegando la pereza e incapacidad general de los indios, en 1757, establecieron un Diretrio de Indios, que pona un director blanco al frente de cada poblado indgena, encargado de impulsar la promocin social... y de asegurar el trabajo obligatorio de los indios en las obras pblicas.

Aunque nadie que estuviera en su sano juicio esperaba que el pretendido humanitarismo secular de estos directoresiba a ser ms benfico que la caridad de los misioneros, el Diretrio se puso en prctica. Y la secularizacin de los poblados misionales recibi otro golpe muy grave cuando en 1759, tambin en nombre de la Ilustracin y del Progreso, fueron expulsados del Brasil los jesuitas. En cuanto a los indios, que en 1500 eran 2.431.000, en el censo de 1819, segn informa MariaLuizaMarclio (AV, H Amrica Latina 40-60), cuando Brasil tena algo ms de tres millones y medio de habitantes, eran 800.000.*