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PERSONA, ESTADO Y PODER Introduccin conceptual a los fundamentos del Derecho Constitucional Por.

Diana Marcela Solano (Profesora e investigadora de la Facultad de Derecho)

LA PERSONA

El concepto de persona no naci en la terminologa jurdica de la noche a la maana, ni se le ha dado siempre la importancia ni el significado que hoy lo caracteriza. Antiguamente, se consideraba que todas las cosas, o los seres no humanos, gozaban de una personalidad. En la edad media, por ejemplo, la calidad de persona era propia de todas las criaturas de Dios. Una evidencia de ste razonamiento es la famosa frase hermano sol, hermana luna utilizada por San Francisco de Ass.

Segn un estudioso jurdico alemn llamado Hans Hattenhaeur,

sin tener en cuenta la civilizacin romana1, la diferenciacin clara entre el hombre y los dems seres, otorgndosele al primero la condicin de persona, no se identific de manera clara hasta los siglos XV y XVI. Fue gracias al descubrimiento de Amrica que se advirti la diferencia, pues las personas de la poca no saban si se podra considerar a los indios como personas al tratarse de seres supuestamente irracionales. Adems, a la vista de todas las riquezas encontradas, se perdi el sentido de reconocer a la creacin vegetal o animal como personas.

Otro aspecto que Ayud a diferenciar al hombre de cualquier otro elemento de la creacin, fue la mxima profesada por la Biblia todo hombre es persona. sta sealaba que Dios le haba conferido al hombre una cualidad propia: la razn. Sin embargo, el derecho slo consideraba como personas aquellas que estaban unidas por algn vnculo nacional, considerando a los extranjeros como faltos de esta cualidad. La idea de que los extranjeros tambin son personas con derechos no se aplic en forma laica, es decir no religiosa, hasta que surgi el derecho natural en los siglos XVI y XVIII. poca en la que
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Gayo, famoso jurisconsulto romano, deca que la gran divisin de los hombres en Roma era entre libres y esclavos, y segn Di Pietro, por hombre en Roma se entiende la unidad biolgica psicofsica: una mente racional contenida en un cuerpo (Di Pietro. pg. 79). Ya teniendo ellos claro lo que es el hombre, le podan atribuir la cualidad de persona; entonces Di Pietro plantea al respecto que el vocablo persona hace referencia jurdica al homo en relacin con su status (Di Pietro. pg. 79); esto demuestra que el concepto ya haba existido mucho antes del siglo XV.

algunos lderes y pensadores plantearon que todos los hombres, sin importar su Estado de origen, poseen ciertos derechos inalienables desde que nacen, los cuales permanecen adheridos a su naturaleza humana durante toda su existencia.

No obstante, es importante aclarar que en un principio slo los miembros del sexo masculino eran favorecidos con la doctrina de los derechos naturales y el concepto de persona a partir de los mismos, pues los tericos y los lderes de la poca no estaban seguros de catalogar a las mujeres, entre otras minoras sociales, como seres humanos, al considerarlas carentes de razn. El mismo debate se formul sobre aquellos seres que nacan del hombre pero se dudaba de su racionalidad. El derecho se resign a declarar que no tendran derechos familiares ni civiles, pero mientras vivieran deberan ser alimentados y mantenidos en la medida de lo posible.

Al evolucionar el trmino, se le agregaron otras caractersticas; como la necesidad de que el hombre est integrado en sociedad con otros hombres, pues la aparicin de otro hombre provoca el descubrimiento de los deberes y derechos. En el siglo XVIII gracias a Kant, se habla del sujeto de derechos y obligaciones, uniendo el concepto de persona con el de libertad; pas entonces el concepto persona, de ser un trmino de carcter superior, a

ser slo un instrumento jurdico del derecho civil.

Con el tiempo, despus de muchas revoluciones, marchas, guerras y protestas, para ser considerado persona slo se tena que reunir dos requisitos: pertenecer a la especie humana (homo sapiens) -sin importar sexo, fe, linaje, nacionalidad o posicin privilegiada- y estar vivo, pues slo se es persona entre el nacimiento y la muerte. Igualmente, se precis de mucho tiempo para que las legislaciones estimaran que quien hubiese nacido de hombre y presentara figura humana, pero que las leyes de la poca lo catalogaran como loco o idiota2, fuera tenido por hombre dotado de razn, y por lo tanto se reconociera como persona.

Hablando en trminos jurdicos (de abogado), en el contexto colombiano el artculo 74 del cdigo civil define la persona natural como: todos los individuos de la especie humana, cualquiera que sea su edad, sexo estirpe o condicin. Pero hay otras formas diferentes de interpretar este vocablo, entre ellas est la doctrina que entiende por personas a los seres susceptibles de llegar a ser sujetos, activos o pasivos, de derechos, y que tienen, por consiguiente, aptitud para

Lenguaje indignante y discriminatorio con el cual se sealaba a las personas con discapacidades mentales. Posteriormente los jueces constitucionales ordenaron modificarlo.

desempear un papel en la vida jurdica (Josserand. pg. 170). De lo anterior se desprende que, desde el punto de vista del derecho la persona es un sujeto de derechos y de obligaciones; es la que vive la vida jurdica. La personalidad es la aptitud para llegar a ser sujeto de derechos y obligaciones (Mazeaud. pg. 5).

Si bien la teora jurdica y poltica declara que todo ser humano debe ser considerado persona, y por tanto sujeto de derechos y obligaciones, la realidad usualmente refleja otro panorama. Un filosofo de la disciplina tica llamado Richard Rorty afirma que muchas razas, religiones o pases realmente utilizan la palabra hombres slo para referirse a gente como nosotros (Rorty. pg.118). Plantea, que para los hombres que discriminan o ven a los otros hombres como inferiores a ellos en cuestin de especie, piensan que la lnea divide a unos bpedos implumes de otros: hay animales que andan por ah en forma humanoide. Nosotros y aquellos como nosotros somos casos paradigmticos de humanidad, pero quienes son muy diferentes a nosotros en su comportamiento o en sus costumbres son casos fronterizos. (Rorty. pg.118). Ejemplos reales de esta perspectiva

discriminatoria, incluso despus del siglo XVIII cuando ya se haba divulgado la ideologa de los derechos naturales entre todos los Estados de la Europa occidental, son los Nazis contra

los Judos y otras razas, cuando pretendan comprobar que su etnia aria eran superior, y por el contrario los semitas eran una comunidad inferior y corrupta que deba ser exterminada. Igual ocurre con los serbios, quienes atacan a los musulmanes porque para ellos los musulmanes ya no son humanos (Rorty, pg. 117).

l explica tres razones por las cuales esta clase de maltratos se dan. La primera es la distincin humano-animal, por la cual se comparan algunas etnias (razas) o naciones humanas con animales. La segunda trata de de la divisin entre adultos y nios, que es cuando calificamos a los ignorantes y supersticiosos de nios, por lo tanto menos racionales a nosotros y en cierta forma inferiores. Y por ltimo, la tercera razn para calificar a una persona como no humana, o como humanoide de segunda categora, es cuando se es un no-varn, siendo un no varn no slo aquel que no tiene un miembro viril masculino (sea porque naci sin l o porque le fue amputado), sino tambin el que no lo usa de manera apropiada; esta idea se sustenta en la desigualdad de gnero como su nombre lo indica (Rorty. Pg. 119).

Pasando de la idea del por qu algunos hombres consideran a otros hombres indignos o carentes de su especie, Rorty plantea

la pregunta: qu es lo que verdaderamente diferencia a los hombres de los dems animales? Muchos filsofos, por ejemplo Platn, afirman que lo que hace diferente al hombre de las dems criaturas es que los seres humanos tienen un ingrediente especial adicional que los coloca en otra categora ontolgica diferente a los brutos, es decir la razn (Rorty. Pg. 119). Es esta ideologa la que cobra importancia en los siglos XV y XVIII, defendiendo la razn como cualidad innata del hombre, por lo tanto, la que nos diferencia de los otros animales. An as otros que pensaban de forma contraria a Platn, como Nietzsche, plantean que la real naturaleza del hombre es ser un animal excepcionalmente desagradable y peligroso. Rorty por su parte concluye que el ser humano no es slo bueno o slo malo, es simplemente un ente cambiante, un animal flexible que se da su propia forma (Rorty. Pg. 120).

Es por lo anterior que en el presente, el fundamentalismo en los derechos humanos, o derechos innatos al ser humano est pasado de moda, pues el hombre empez a buscar respuestas ms prcticas para el cambio, en lugar de indagar por verdades eternas e idealistas que muchas veces se alejan de la realidad, disposicin a sustituir el conocimiento por la esperanza (Rorty. pg. 125). Fueron sucesos como la Revolucin Francesa y el fin de trfico de trasatlntico de

esclavos los que llevaron a los hombres a tener otras prioridades e ideologas ms individualistas. Despus de las Revoluciones Burguesas el hombre moderno se dio cuenta que desde el sistema econmico adoptado, llevar a cabo los ideales la ilustracin, como la igualdad, era prcticamente imposible.

ESTADO Y PODER

Por otra parte, para que se pueda concebir a la persona como un sujeto de derechos inherentes a su naturaleza, se necesita que estos derechos sean efectivamente declarados y protegidos de quienes deseen vulnerarlos, porque de lo contrario las nociones de persona y de derecho no pasaran de ser una ilusin o fantasa de algunos filsofos idealistas. Es en este punto donde entra a jugar el concepto de Estado, como la mxima organizacin de un grupo de individuos sobre un territorio, gobernados por un poder legtimo y soberano.

El Estado no tiene un origen claro en la historia. Para algunos pensadores polticos, ste surgi cuando la humanidad pas de la prehistoria a la edad civil, es decir, de una organizacin salvaje y primitiva que se cimentaba solamente en los vnculos familiares o de parentesco, a las grandes civilizaciones en las que

varios grupos familiares se unieron para procurarse manutencin y seguridad y el individuo se autodenomina como ciudadano o civilizado. Para otros autores, el concepto de Estado naci en la edad moderna. poca en que los acontecimientos polticos, sociales y econmicos ocasionaron la demarcacin de los territorios, el surgimiento de las identidades nacionales y un andamiaje administrativo que respaldaba y sostena un poder central y soberano.

Ahora bien, independiente de la teora histrica que se defienda, es primordial identificar que un elemento esencial e intrnseco al concepto de Estado es el poder. Definir la nocin de poder no es una tarea fcil considerando que han sido muchos los tericos que han pretendido explicarlo y delimitar sus propiedades. As, el filsofo John Locke estimaba que el poder es la capacidad que tiene el sujeto para obtener ciertos efectos. Por ejemplo el monarca tiene el poder de hacer las leyes y haciendo las leyes de influir sobre la conducta de sus sbditos (Bobio, pg.85); igualmente, el derecho otorgado por el ordenamiento jurdico a una persona le permite a sta reclamar ciertos efectos. No obstante, la definicin que actualmente se erige como la ms popular es la propuesta por tericos como Robert Dahl, quien entiende por poder toda relacin entre dos sujetos de los que el primero obtiene del segundo

un comportamiento que ste, de otro modo, no habra tenido (Bobbio, pg.85).

Ahora bien, el tipo o la modalidad de poder que ostenta el Estado tiene ciertas caractersticas que lo diferencian de otras formas de poder, como el que detentan la religin y la moral (que tambin tienen la facultad de influenciar a los individuos para acten de cierto modo segn se explic en lneas anteriores). As, el poder poltico del Estado es el nico facultado para utilizar la fuerza o la constriccin fsica, por ejemplo utilizar las armas, con la finalidad de obtener el comportamiento que desea de sus habitantes. En este sentido, el Estado despliega su poder soberano al tener el derecho exclusivo de usar la fuerza sobre un determinado territorio.

Otros filsofos polticos (como John Locke de nuevo) han considerado que el poder del Estado tambin debe estar sustentado y concedido por un acuerdo o conceso, expreso o tcito, proveniente de los individuos que lo integran, siendo dicho pacto el que le otorga al poder estatal la calidad de poder legtimo. La importancia de la legitimidad es muy importante, porque el reconocer la fuerza del Estado como una concesin que los ciudadanos le otorgamos de manera voluntaria, nos permite diferenciar el poder coercitivo del Estado del de un grupo

de bandidos o criminales que nos obligan a realizar acciones valindose del temor que nos generan sus armas. Retomando entonces ambas caractersticas, el socilogo Max Weber defini el Estado como el que detenta el monopolio de la coaccin fsica legtima (Bobbio. pg. 90)

Asimismo, los filsofos han clasificado el poder poltico o poder del Estado- en poder bueno o poder malo dependiendo de si se ejerce de acuerdo a una justificacin tica y a un fundamento jurdico. Por ejemplo, cuando el monarca respeta los derechos y la dignidad de sus sbditos, se le reconoce como un buen rey. Pero si por el contrario, es dspota y se excede en su poder, generando infortunio y penuria en su pueblo, entonces se le tildar como un tirano y opresor. La base tica y legal en la que se fundamenta el poder poltico funciona tambin como presupuesto legitimador del mismo, pues de su observancia depende que quien ostente el poder de turno merezca conservarlo o, en su defecto, ser revocado.

En este orden de ideas, segn se explic en prrafos anteriores, a partir de la edad moderna (S. XV aprox.) algunos pensadores plantearon que las personas tienen unos derechos fundamentales, imprescriptibles e inalienables, que anteceden a todas las organizaciones polticas creadas por el ser humano.

Consideraban, que los derechos hacen parte integral de la naturaleza humana, de manera que no es el poder poltico (llmese gobernador, monarca, presidente, primer ministro, parlamento o congreso) el que reconoce y otorga los derechos fundamentales a los individuos que conforman la sociedad; ms bien, su obligacin consiste en declarar y respetar una situacin que ya existe, y por tanto, no slo respetarlos y considerarlos, sino tambin procurar su proteccin de la agresin de terceros.

ste modo de percibir la relacin entre el Estado y la persona, introdujo una condicin implcita al deber que tienen los ciudadanos de obedecer las rdenes que emite el Estado. Filsofos como John Locke entendan que el poder estatal sera legtimo, y por tanto se obedecera, siempre y cuando sus actuaciones respetaran los derechos fundamentales de las personas. En caso contrario, los ciudadanos ostentaban el derecho no slo a desobedecer, sino tambin a destituir al gobierno transgresor.

Los derechos naturales se redactaron formalmente y empezaron a tener efectos visibles y tangibles gracias a revoluciones burguesas, como la americana y la francesa, que ocurrieron a finales del S. XVIII. De dichas revoluciones surgieron las Declaraciones de derechos del hombre y del hombre y del

ciudadano respectivamente, en las cuales se proclam que el gobierno era para el individuo y no el individuo para el gobierno. Principio que perme sobre las constituciones que se han redactado desde entonces.

Por otra parte, el terico Norberto Bobbio, manifiesta que los diferentes pueblos han creado a lo largo de la historia distintos principios de legitimidad con el fin de legalizar y justificar el poder que tienen sus gobiernos3. En un ejercicio de clasificacin, condensa dichos principios en tres grupos: La voluntad, la naturaleza y la historia. La doctrina de la voluntad ha sido la ms popular, al fundamentar la legitimidad de un gobierno en la voluntad de Dios o en la voluntad del pueblo. En el primer caso, usual en las monarquas por ejemplo, el poder desciende como una pirmide invertida, donde Dios ostenta el poder supremo y unge al individuo elegido como mxima autoridad para administrar su poder divino en la tierra. En el segundo caso, la pirmide derecha, el pueblo detenta la autoridad suprema por conservar la facultad para elegir a los que sern sus gobernantes. Asimismo, despus del surgimiento del Estado de
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Por otra parte, En el trascurso de la historia y a lo largo del mundo, las diferentes comunidades han organizado, regulado y estructurado el poder poltico de diversas maneras, denominadas formas de gobierno. As, cuando una sola persona ostenta el poder, se le reconoce como monarqua; si el poder proviene del pueblo, se entiende que es una democracia, y si gobiernan unos pocos, como una familia tradicional y reconocida, sera entonces una aristocracia.

Derecho durante los siglos XIX y XX, los pensadores polticos evidenciaron otros principios legitimadores, como la eficacia que tienen los mandatos del gobernante, el procedimiento por medio del cual fue elegido el gobernante, o el reconocimiento internacional.

En conclusin, el problema poltico de la legitimidad est estrechamente relacionado con el deber de obediencia por parte de los sbditos o los ciudadanos, en el sentido de que stos estn obligados a obedecer slo a quien detenta un poder poltico legtimo, de acuerdo a los presupuestos ticos y jurdicos que defienda la sociedad gobernada.

Asimismo, el principio de legitimidad funciona tambin como un lmite al poder. En la Edad Media se deca que los nicos lmites que tena el monarca eran las leyes superiores, las cuales podran ser de origen divino, provenir de la razn o permanecer en la tradicin. Si no las observaba, probablemente sera tildado de tirano. Posteriormente, un filsofo francs llamado Montesquieu, consider que las denominadas leyes superiores no eran suficientes para garantizar la limitacin jurdica del poder, por lo que propuso la separacin de poderes pblicos en tres ramas independientes: una que se encargara de crear las leyes, otra de ejecutarlas y otra juzgar a los individuos conforme a

dichas leyes.

Finalmente, los derechos fundamentales manifestados en las declaraciones de derechos americana y francesa, y en las constituciones que a partir de dichas declaraciones se han redactado, han sido el ltimo logro de la humanidad en su bsqueda por limitar el poder poltico, al crear un esfera de proteccin en el individuo que no slo no puede traspasar el Estado, sino que adems debe garantizar su permanencia, resguardndola de ataques externos de terceros.

Ahora bien, una vez explicados lo conceptos de persona, poder y Estado, ser ms fcil al lector comprender la materia a estudiar: se denomina constitucionalismo a la disciplina del derecho que tiene como objeto de estudio la teora y prctica de los lmites al poder del Estado. A su vez, han sido las constituciones las que han edificado las barreras que definen, restringen, delimitan y condicionan el poder poltico a favor de la persona.