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Srie harmnica

Introduo O objetivo deste artigo o de fazer uma apresentao simples da chamada srie harmnica, que possui propriedades muito interessantes. Um pouco de Histria As sries infinitas so conhecidas desde a antiguidade, e a primeira a ocorrer na Histria da Matemtica uma srie geomtrica de razo 1/4, que intervm no clculo da rea da parbola feito por Arquimedes. Depois da ocorrncia de uma srie geomtrica num trabalho de Arquimedes, as sries infinitas s voltaram a aparecer na Matemtica cerca de 1500 anos mais tarde, no sculo XIV. Nessa poca havia um grupo de matemticos na Universidade de Oxford que estudava a cinemtica, ou fenmeno do movimento; e, ao que parece, foi esse estudo que levou reconsiderao das sries infinitas. Ao lado dos pesquisadores de Oxford, havia tambm pesquisadores em outros centros. Na Universidade de Paris, em particular, havia um professor chamado Nicole Oresme (1325-1382), um destacado intelectual em vrios ramos do conhecimento, como Filosofia, Matemtica, Astronomia, Cincias Fsicas e Naturais. Alm de professor universitrio, Oresme era conselheiro do rei, principalmente na rea de finanas pblicas; e nessa funo revelou-se um homem de larga viso,
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recomendando medidas monetrias que tiveram grande sucesso na prtica. Ao lado de tudo isso, Oresme foi tambm bispo de Lisieux. Um dos trabalhos mais notveis de Oresme sobre as sries infinitas est ligado srie harmnica. Antes, porm, de falar da srie harmnica, temos de explicar o que significa dizer que uma srie convergente ou divergente. A idia de srie infinita aparece na Matemtica quando imaginamos a operao de somar parcelas sucessivamente sem que essa operao termine aps um nmero finito de parcelas somadas. Deixando de lado qualquer preocupao com a rigorizao desse conceito, vamos examinar algumas sries infinitas simples. Por exemplo,
1+ 1 1 1 1 1 1 + + + + + + 2 4 8 16 32 64 1 e a soma 2

Trata-se de uma progresso geomtrica infinita de razo de seus termos dada por S =
1

= 2. 1 2 Sries que tm soma finita so chamadas de sries convergentes. Mas fcil imaginar sries que no sejam convergentes. Por exemplo, claro que as sries 1

1 + 2 + 3 + 4 + 5 + ... ,

2 + 4 + 6 + 8 + . . .,

1 + 2 + 1 + 2 + 1 + 2...,

no so convergentes; elas so ditas divergentes. Um exemplo menos

n 1 2 3 4 + + + + + +  . Para n +1 2 3 4 5 ver que essa srie diverge, basta notar que todos os seus termos, a partir do segundo, so maiores do que 1/2.
trivial de srie divergente dado por A srie harmnica A srie harmnica uma srie muito simples, dada por
n =1

n =1 + 2 + 3 + 4 + 5 + 
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Como se v, os termos da srie harmnica esto decrescendo para zero. Mas ser que, quando o termo geral de uma srie tende a zero, ela converge? Se for assim e primeira vista parece que , ento a srie harmnica deve ser convergente. Vamos investigar. Aps a soma de um grande nmero de termos da srie harmnica, quando chegarmos a n = 1020, n= 1030, n = 10100, etc., estaremos somando to pouco que teremos a impresso de que a soma de todos os termos da srie infinita realmente um nmero finito. Alis, hoje em dia, com a ajuda do computador, podemos at fazer clculos experimentais interessantes. Vamos supor que fssemos capazes de somar cada termo da srie em um segundo de tempo. Como um ano tem aproximadamente 365,25 x 24 x 60 x 60 = 31 557 600 segundos, nesse perodo de tempo seramos capazes de somar a srie at n = 31 557 600, obtendo para a soma um valor pouco superior a 17; em 10 anos a soma chegaria a pouco mais de 20; em 100 anos, a pouco mais de 22. Como se v, somas parciais de termos da srie harmnica jamais nos levariam a suspeitar que ela diverge. Pelo contrrio, essas somas s nos levam a pensar que a srie seja convergente. Isso, todavia, falso! Embora surpreendente, esse resultado pode ser facilmente demonstrado. Para isso agrupamos os termos da srie assim:
1 1 1 1 + + + + 2 3 4 5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 =1+ + ( + ) + ( + + + ) + ( + + ) + 2 3 4 5 6 7 8 9 10 16 1+

Observe agora que a soma dentro de cada parntese sempre maior do que 1/2. Veja:
1 1 1 1 1 + > + = ; 3 4 4 4 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 + + + > + + + = ; 5 6 7 8 8 8 8 8 2 1 1 1 1 1 1 1 + + + > + + + = , 16 2 9 10 16 16 16

e assim por diante.


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Ento,

n =1 + 2 + 3 + 4 + 5 +  > 1 + 2 + 2 + 2 +  = ,
n =1

o que

prova que a srie mesmo divergente. A demonstrao de que a srie harmnica diverge, feita pela primeira vez por Oresme, mostra como decisivo o papel do raciocnio lgico para estabelecer uma verdade que jamais seria descoberta de outra maneira. De fato, como vimos acima, mesmo somando os termos da srie durante um sculo (se isso fosse possvel), no chegaramos a um resultado que nos desse qualquer indcio de que a srie seria divergente... Para terminar, vamos fazer mais um exerccio de imaginao. Hoje em dia temos computadores muito rpidos, e a tecnologia est produzindo mquinas cada vez mais rpidas. Mas isso tem um limite, pois, como sabemos, nenhum sinal fsico pode ser transmitido com velocidade superior da luz. Portanto, nenhum computador poder efetuar uma soma em tempo inferior a 10-23 segundos, que o tempo gasto pela luz para percorrer uma distncia igual ao dimetro de um eltron. Pois bem, com tal computador, em um ano, mil anos e um bilho de anos, respectivamente, o nmero de termos que poderamos somar seria 315576 x 1025, 315576 x 1028 e 315576 x 1034. Veja os resultados aproximados que obteramos para a soma da srie harmnica, em cada um desses casos, respectivamente: 70,804; 77,718 e 91,5273 . Imagine, finalmente, que esse computador estivesse ligado desde a origem do universo, h 16 bilhes de anos. Ele estaria hoje obtendo o valor aproximado de 94,2999 para a soma da srie harmnica, um nmero ainda muito pequeno... O leitor tem toda razo em perguntar: Como se chega ao nmero 94,2999, se o (idealizado) computador mais rpido que se possa construir deveria ficar ligado durante 16 bilhes de anos? Sim, no h como fazer essa soma diretamente, mas existem mtodos que permitem substituir a soma Sn dos n primeiros termos da srie por uma expresso matemtica que aproxima Sn e que pode ser calculada numericamente, o que, no entanto, requer conhecimentos de Clculo Integral.

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Alergia pelo nmero 7


Imaginem um matemtico alrgico ao nmero 7 que decidisse eliminar da srie harmnica todas as fraes que contivessem o algarismo 7. A nova srie ficaria assim:

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 + + + + + + + + + + + + + + 1 2 3 4 5 6 8 9 10 15 16 18 19
Como todos os demais algarismos podero ser usados, salvo, to-somente, o 7, era de se esperar que a nova srie tambm divergisse. Mas, vejam s, a srie acima converge e a sua soma no chega a oitenta! S provando para acreditar: * Cada uma das 8 primeiras fraes, de 1 at 1 , menor ou igual a 1. A 1 9 soma dessas fraes menor do que 8.

1 , menor ou igual * Cada uma das 8 x 9 fraes seguintes, de 1 at 99 10 1 a 1 . A soma dessas fraes menor do que 8 9 . 10 10
* Cada uma das 8 x 9 x 9 fraes seguintes, de ou igual a

1 1 at , menor 100 999

1 1 . A soma dessas fraes menor do que 8 92 2 . 100 10

E assim, sucessivamente, a soma dos termos da srie ser menor do que 8 + 8 9 8 92 8 93 8 + + + + = 80. 2 3 9 10 10 10 1 10
Baseado nos artigos As sries infinitas Geraldo vila, RPM 30 Alergia pelo nmero 7 Renate Watanabe, RPM 31
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No incrvel?

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