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Congada como manifestao poltica A congada nasceu no Brasil, de uma dana trazida l da frica.

Trata-se de um festejo tipicamente brasileiro, mistura das culturas africana, branca e ndia. A congada um produto urbano por excelncia, uma vez que necessita de igrejas para ocorrer. As congadas, assim como outros rituais de origem negra, constituem verdadeiros autos de resgate da identidade dos povos negros dominados pela cultura branca ocidental. A congada se constitui em sua essncia pela espiritualidade advinda de religies africanas, como os candombls e a umbanda. At os instrumentos usados pelos congos tambm so comuns ao candombl e umbanda, sendo todos basicamente instrumentos de percusso. Surgida no Brasil com a vinda forada de povos africanos de origem banto, oriundos das regies do Congo (da o nome congada), Moambique, Angola, entre outras, a congada uma manifestao caracterstica da cultura afro-brasileira, que encontrou no sincretismo religioso um meio de resistir ao domnio e imposio etnocntrica dos valores culturais e religiosos do homem branco. Com expresses como a congada, os povos negros africanos sustentaram sua f e sua cultura com a manuteno de seus rituais religiosos e culturais. A forma de preservao da identidade negra e de seus valores culturais foi a assimilao e a incorporao de elementos da religiosidade catlica, num processo de reelaborao simblico-religiosa em que orixs e santos catlicos encontraram um espao de coexistncia dentro da senzala. Mas essa no foi uma experincia histrica pacfica, sendo que at hoje os ritos afro-brasileiros esbarram em preconceitos e hostilidades. As congadas no tm uma forma fixa em todas as regies do pas. Tambm no tm uma data fixa para ser realizada. Isso se deve aos diferentes perodos de colonizao e uso de diferentes nacionalidades de negros como mo-de-obra escrava e tambm a uma presena maior ou menor da influncia do poder da Igreja. As congadas so muito expressivas em Minas Gerais e So Paulo. Em Minas, principalmente, devido ao grande nmero de negros trazidos como escravos durante o Ciclo do Ouro, no sculo XVIII. Ao longo da histria do Brasil ocorreu um sincretismo religioso e cultural complexo um verdadeiro caldeiro , que caracteriza a congada e tantas outras manifestaes afro-brasileiras no como uma simples assimilao da cultura do outro, imposta como forma de domnio, mas sim como resistncia poltica, por meio da qual preservado um arcabouo cultural ao mesmo tempo em que se constri uma outra estrutura cultural, numa nova composio de smbolos e representaes, surgindo assim uma nova identidade totalmente particular. Ao exercer um papel de poltica simbitica e brao forte da ordem colonial, a Igreja Catlica teve uma participao fundamental nesse processo. Para agregar o negro, que era considerado de espiritualidade inferior, ao seu corpo de fiis e, dessa maneira, neutralizar o impacto que seus rituais de adorao aos orixs poderiam causar sobre a tradio catlico-crist, a Igreja agiu com fora e violncia na sobreposio etnocntrica de sua cultura em relao cultura africana. A Igreja usou da grande importncia que os povos africanos do religiosidade, fazendo com que os cultos dos negros nos fossem apresentados como mero folclore, depreciados em seus valores e significados mais profundos.

Inicialmente, os rituais negros eram proibidos e severamente repreendidos. Os negros, ento, utilizaram-se de santos catlicos, mesclando-os com as figuras dos orixs, surgindo assim uma religiosidade hbrida, em que se encontram entidades do candombl e da umbanda associados a santos catlicos. Inicialmente, a congada, assim como outros rituais africanos, era considerada profana e, portanto, reprimida pelos donos do poder. Alguns brancos, conhecidos pelos pretos como homens bons, convidavam os congadeiros a danar em suas casas para as visitas e em troca ofereciam aos componentes do grupo refeies e doces, costume perpetuado at hoje pelos festeiros. Esse fato, aliado ao surgimento das irmandades (sociedades fechadas de cunho religioso que, alm de servirem como elemento ordenador da estratificao social e contendor de possveis conflitos sociais, eram ainda um atestado de pertencimento sociedade) fez com que os congadeiros pudessem sair da clandestinidade e ganhassem as ruas. Reconsiderado, ento, o carter de profanao das danas e das msicas da congada, ela passou a ir at as portas das igrejas de seus santos padroeiros para prestar-lhes as devidas honrarias. A congada, vista depreciativamente como coisa de preto, geralmente tinha vedada a sua entrada nos templos. Tratava-se de puro preconceito racial. Por isso, esses homens de cor ainda hoje, em algumas regies do pas, continuam assistindo s missas no mesmo lugar dos escravos de outrora: do lado de fora da igreja. Os santos cultuados pelos congados so os santos pretos, principalmente Santo Agostinho e Santa Ifignia. Diz a lenda que Ifignia, depois que virou santa, viu que seus filhos roubados da frica sofriam na terra nova, a que chamavam Brasil onde ela no podia mandar porque era uma santa negra. Ento, atravessou os mares e veio ter com Nossa Senhora. Essa recebeu de Santa Ifignia seu manto e prometeu guardar sob ele todos os homens de cor que pedissem seu socorro. E, desde ento, os negros passaram a orar para Nossa Senhora do Perptuo Socorro. A imagem de Nossa Senhora minimizava as dores do corpo e as saudades da me frica. Os negros passaram a usar rosrios de contas, e quando os brancos perguntavam para quem esses pretos rezavam, eles diziam que rezavam para a Santa do Rosrio. E, de Perptuo Socorro, a santa passou a Senhora do Rosrio. Deve-se notar, tambm, que o rosrio de contas usado tambm por adeptos da umbanda e do candombl, como proteo contra mau-olhado e quebrando. Os negros apenas adaptaram o uso de seu rosrio Santa catlica. Em vrias regies do pas, Nossa Senhora do Rosrio representada como uma santa negra. Outro santo relacionado com a congada So Benedito. A mesa livre e farta dos festeiros, dizem os entendidos, obra de So Benedito. Escravo cozinheiro, So Benedito era propriedade de um senhor muito severo e perverso, que vivia procura de motivos para castigar o pobre cativo. Um dia, esse senhor mandou esvaziarem completamente a cozinha. Depois, mandou chamar Benedito, avisando que naquele dia teria visitas importantes em casa e que, por isso, queria o melhor almoo do mundo. Se Benedito no desse conta do recado, iria para o tronco e de l s sairia morto.

Benedito foi levando as panelas vazias para a mesa, rogando a Deus para que o ajudasse. O dono de Benedito, deliciando-se com a expresso de pnico do pobre escravo, j imaginava as chicotadas que seriam dadas no coitado. Mas, para espanto geral, e maior ainda de Benedito, ao levantar as tampas das panelas sobre a mesa, percebeu-se que elas estavam repletas de uma comida to cheirosa e suculenta, que o aroma abriu o apetite de todos. Benedito, segundo a lenda, tornou-se santo naquela mesma hora, subindo imediatamente para o cu. Por esse motivo, na cozinha das casas dos congadeiros, comum encontrar imagens de So Benedito. Por isso tambm, depois da refeio feita na casa dos festeiros por ocasio da festa, o capito da congada chama os congados para as oraes de despedida invocando So Benedito, rogando ao santo para que ele sempre proteja aquele lar, no deixando faltar nada queles que abriram suas portas para receber os negros da congada. Negros como So Benedito. A presena de um rei, de uma corte e das embaixadas remetem s lutas travadas em territrio africano ao sons dos tambores. Na frica, vrios reis perderam sua majestade, diminudos que foram condio de escravos. Mas, adorados por seu povo mesmo sendo escravos aqui no Brasil, transformaram-se em reis do Congo, que reinavam mas no governavam na nova terra. Restituasse, assim, o reino perdido na frica. A congada, na realidade, uma transposio imaginria aos tempos de glria que o rei e sua corte desfrutavam em sua terra de origem. A congada reconstri at mesmo os inimigos do reinado, que mandam embaixadores para negociar com o rei do Congo. No ritual, esses inimigos, que representam simbolicamente tanto os rivais nativos africanos quanto os homens brancos escravizadores do povo, querem os territrios do rei, querem a vida do rei e de seu povo. Como h uma ameaa e como h necessidade de se manter o reino, os congadeiros lutam entre si, com seus bastes e espadas, simulando essas lutas ocorridas na frica e transportadas de maneira imaginria para a congada, resultando sempre na vitria do rei do Congo. Espadas, capites, soldados. Tudo faz lembrar as lutas que ocorreram no continente africano e que, com a escravido, passam a ocorrer tambm em solo brasileiro. Guerreiros negros lutando entre si e contra os brancos europeus que os queriam tornar escravos. Esse aprumo de uniformes e o respeito rgido hierarquia e s figuras reais so uma forma de manter viva a lembrana do tempo em que, na frica, os povos negros orgulhavam-se de seu conhecimento e de seu esprito de luta. A congada o resgate, reflexo da altivez desses homens que, destitudos de sua condio de seres humanos, hoje relegados condio de cidados de segunda categoria, mostrando que, por mais que o corpo se curve, suas razes, como as razes de uma rvore, ainda so fortes o bastante para romper o duro cho e, assim, manter viva toda a sua histria. No ritual da congada, o casal real e a corte representam o seu povo frente Santa. A famlia real, composta geralmente por um rei, uma rainha e nobres da corte, faz referncia soberania que muitos reis africanos perderam ao chegar ao Brasil na condio de escravos. Na maioria das vezes, o rei coroado o prprio festeiro da congada. Na casa dos reis, todos aguardam a chegada dos congos para partir rumo igreja. Os congados colocam-se a servio de suas majestades: constituem a guarda que tem a honra de conduzir os reis e sua corte real at a igreja da Santa do Rosrio. Os congados esmeram-se na passagem pela porta da igreja para avisar Santa que todos vieram para v-la e reverenci-la. Buscam a santa e cantam e

danam para ela, trazendo-a para fora da igreja, quando comea a procisso. Os congos, cumprindo sua obrigao, conduz o casal real de volta sua casa. Atualmente, um processo crescente de institucionalizao da congada tem feito com que, antes de ser vista e respeitada como uma manifestao cultural, represente hoje um atrativo turstico. Hoje, a festa feita para o povo ver, revelando um aspecto meramente passivo. A festa tornou-se elemento gerador de divisas para a Igreja e tambm para o municpio. A congada vai se esvaziando aos poucos, transformada em mero espetculo. A fora e a beleza dos festejos realizados em hora Senhora do Rosrio dos homens de cor fez com que a congada se estruturasse e se perpetuasse como resposta s prprias presses sobre ela exercidas para que fosse extinta. A congada fundamental nesse momento em que a imposio de uma poltica econmica globalizada ameaa desintegrar as culturas regionais, fundindo-as no amlgama da espetacularizao, roubando-lhes assim sua espiritualidade.

Referncia do texto: Tomaz, Laycer Tomaz. Da Senzala Capela. Braslia. Ed.


Universidade de Braslia, 2000, 128p. Resumido por Jos Geraldo Pereira Baio.

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