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LA LEGIBILIDAD DE WS MATERIALES ESCRITOS FELIPE ALLIENDE

Escritor. Miembro de la Academia Chilena de la Lengua. Profesor de la Universidad de Chile.

Antecede ntes

El problema de la legibilidad de los textos escritos interesa a todas las personas encargadas de ensear, promover y evaluar la capacidad de lectura (esto es, a los educadores de todo tipo: escolares y populares) y a los que utilizan la palabra escrita como medio de difusin, esto es, escritores, editores, periodistas y otros. En numerosas oportunidades, todas estas personas tienen que tomar decisiones acerca del material que van a utilizar o difundir. En ms de una ocasin estas decisiones son errneas por falta de elementos de juicio. En otras ocasiones, el evaluador slo puede emitir su juicio tras un arduo trabajo. Estas situaciones han llevado a la bsqueda de procedimientos objetivos que permitan medir la legibilidad de los textos escritos y entregar a los interesados una informacin confiable. El problema ha preocupado a educadores y editores desde fines del siglo pasado. En la dcada del 20 del presente siglo se empezaron a elaborar frmulas de legibilidad a fin de facilitar el trabajo de educadores y editores. Estas frmulas tuvieron gran desarrollo a partir de 1950, especialmente en los Estados Unidos. Hoy en dla se ha generalizado su uso en los pases de habla inglesa y se ha extendido, aunque en menor medida, al francs y otros idiomas. Basndose en frmulas pensadas para el idioma ingls, se han elaborado varias frmulas para medir la legibilidad de textos escritos en espaol. En la actualidad se descarta el uso de las frmulas como nico modo de medir la legibilidad de un texto; se las utiliza como un procedimiento entre otros que permite dar una base para formular un juicio.

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La necesidad de contar con instrumentos que ayuden a determinar adecuadamente la legibilidad de un texto para determinados grupos de lectores es particularmente urgente en Amrica Latina. Los textos escritos existentes en las escuelas son muy escasos y normalmente de costo muy elevado para las posibilidades de los usuarios, por lo que su adquisicin y reposicin siempre es difcil. Si se agrega que los pocos textos adquiridos son difciles de leer, el resultado es desastroso. Por otro lado, gran parte de la poblacin juvenil ya egresada de los sistemas escolares y la poblacin adulta necesitan completar su formacin a travs de la educacin popular e informal. Para sta tambin se requieren textos escritos cuya legibilidad est debidamente probada.

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Todas estas consideraciones hacen conveniente un estudio profundo del problema de la legibilidad, de los modos de medirla y de lograrla. El examen del concepto de legibilidad es importante, ya que existe. una cierta anarqua en su manejo entre los investigadores en lengua espaola. Para comenzar, el intento de encontrar dos palabras espaolas para traducir los trminos ingleses legibility y readability han llevado a dejar de lado la palabra "Iegibilidad" para todos los aspectos que no se refieran a la legibilidad material de los textos, reemplazndola por la palabra "Iecturabilidad". En esta ocasin voy a usar el trmino "Iegibilidad" como un concepto amplio que abarca numerosos aspectos, entre ellos el de la legibilidad material o fsica de los textos. En concreto sostengo, sobre la base de un concepto de la lectura como un proceso interactivo, que la legibilidad abarca aspectos sensoriales (liga dos a la materialidad del texto escrito), lingsticos psicolgicos, conceptuales, estructurales y pragm ticos. Cada uno de estos aspectos es consideradc como un factor que influye decisivamente en la legi bilidad global, de modo que la existencia de proble mas en uno de ellos puede afectar al texto hasta e punto de hacerlo ilegible. Dado que en numerosas ocasiones, los educe dores y otras personas con la responsabilidad de SE leccionar textos deben hacerlo en forma personal rpida, se ve la necesidad de crear, junto a proced mientos computacionales y matemticos, alguno instrumentos rpidos y fciles de manejar. (Como otr aspecto de mi trabajo en este tema, he elaborado u programa computacional que entrega numerosas e tadsticas sobre los textos que analiza y formula ur indicacin sobre su legibilidad lingstica.) Para d, respuestas a estas necesidades he elaborado cu ~ro procedimientos rpidos y fciles para evaluar
El presente instrumento tiene por fin determinar, dE de todos los puntos de vista posibles, la legibildad de texto escrito para un determinado grupo de lectores. En grandes lneas se le pregunta a usted por seis tip de legibildad:

1) Legibilidad fsica o material: se refiere a la posibilc

sensorial que tiene el lector de dominar el texto. Sus ( aspectos ms destacados son el porte y las caracterlsti( de las letras, por una parte, y la longitud del texto, por la o 2) Legibilidad lingstica: se refiere a la relacin con el xico y los aspectos morfosintcticos. En cuanto al lx se pregunta por su dificultad (vocabulario conocido o ( conocido, frecuente o poco frecuente, fcil o difIcil de lE En relacin con los aspectos morfosintcticos se pre~ ... -""

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legibilidad de un texto: dos de ellos, denominados IL 1 Y IL2 evalan la legibilidad lingstica utilizando uno o dos factores respectivamente; el tercero es un grfico de legibilidad lingstica (GLL) que muestra las variaciones de este tipo de legibilidad a lo largo del texto; el cuarto y ltimo, y del cual quiero hablar hoy, es el Perfil de Legibilidad que permite expresar un juicio matizado sobre todos los aspectos importantes para la determinacin de la facilidad o dificultad que enfrentar un grupo de lectores al leer un texto. Estos instrumentos se presentan como alternativas a los procedimientos computacionales y a los que exigen clculos matemticos complejos. A pesar de su fcil manejo, los tres primeros procedimientos indicados proporcionan datos estadsticos objetivos sobre aspectos lingsticos y el procedimiento Perfil da una base amplia y segura para pronunciarse sobre el problema en su integridad.

El Perfil Legibilidad
Su justificacin

de

El uso de frmulas y de procedimientos matemticos relacionados con la lengua de los textos como nico criterio para determinar su legibilidad no se acepta en la actualidad por motivos muy justificados. De hecho, un mal uso de las frmulas ha llevado a una serie de aberraciones, al no tenerse en cuenta la existencia de factores no lingsticos decisivos para la legibilidad. Por esta razn, junto a frmulas de base lingstica, es necesario crear otros instrumentos de diverso tipo que permitan formular juicios ms adecuados. Utilizando como base el concepto de legibilidad precisado, se cre y valid el Perfil como un instrumento apropiado para formalizar un conjunto de juicios de base subjetiva pero fundados en la observacin, que permitan formular un juicio global sobre la legibilidad de un texto. Se prob y reformul este instrumento en varias oportunidades hasta llegar a dos modalidades que se demostraron aceptables: una para instituciones especializadas (organismos tcnicos de los ministerios de educacin, editoriales, direcciones tcnicas de peridicos, bibliotecas pblicas, etc.) y otra para educadores y rehabilitadores que trabajan en el aula, en los centros comunitarios o en el consultorio. Hoy quiero presentarles solamente esta ltima modalidad.

Presentacin El Perfil, en la modalidad indicada, se presenta a los usuarios del siguiente modo:
ta, en general, si las construcciones gramaticales utilizadas permiten que el lector enfrente exitosamente el texto. 3) Legibilidad psicolgica: examina si el texto despierta o no el inters del lector o si provoca rechazo. Tambin determina si el texto es apropiado para la evolucin psquica del lector. 4) Legibilidad conceptual: examina si el texto puede ser comprendido por el lector (dificultad conceptual) y si el tex to cumple alguna funcin dentro del contexto cultural del lector (significatividad). :;
5) Legibilidad 6)

texto permite su lectura o la hace dificil o imposible.

estructural: examina si la organizacin del ;:

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lectura del texto, el lector tendr una respuesta global. deseable. 15

Legibilidad pragmtica: examina si, una vez terminada ~ la

Utilizando el formulario ideado para representar el Pero fiI, usted deber emitir un primer juicio de carcter global \)ara determinar para Qu tipo de lectores el texto puede ser considerado apropiado, o bien a qu categorfa pertenecen los lectores reales a los cuales usted piensa destinar el texto. Con este objeto se han establecido las siguientes cinco categorfas de lectores: 1. Principiantes 2. Intermedios 3. Intermedios avanzados 4. Experimentados 5. Especializados En esta categorizacin se tiene en cuenta que algunos lectores se encuentran en la etapa de adquisicin de la lectura (lectores principiantes); otros 'estn en una etapa de consolidacin y desarrollo del proceso y mantienen algunas caracteristicas de los lectores principiantes (lectores intermedios); otros leen ya con facilidad algunos tipos de textos y muestran algunas de las caracterfsticas de los lectores experimentados (lectores intermedios avanzados); otros ya han alcanzado el pleno dominio de la lectura y la utilizan sin problemas en numerosas situaciones con una gran variedad de textos (lectores experimentados); por ltimo, otros lectores dominan ciertos tipos especiales de textos que resultan diffciles o incomprensibles incluso para lectores experimentados (lectores especializados). Una vez for{T1ulado este juicio general que indica el grupo de lectores para los cuales el texto se considera apropiado, o que tipifica a los lectores reales, usted debe formular un segundo juicio en relacin con el grado de dificultad de cada uno de los tipos de legibilidad que se sealaron anteriormente. Estos juicios deben formularse independientemente unos de otros, ya que existe la posibilidad de que difieran considerablemente entre sr. Para esta segunda evaluacin se han formulado seis categorfas: Grados de dificultad O. Textos sobresimplificados 1. Textos muy fciles 2. Textos fciles 3. Textos con "algunas dificultades 4. Textos diffciles 5. Textos muy diffciles El significado de estos grados de dificultad es el siguiente: O. Nivel de rechazo por simplicidad excesiva (Todos los lectores del grupo encontrarn que el texto es demasiado elemental para ellos.) 1. Nivel de lectura, independiente (La mayorfa de los lectores del grupo destinatario puede leer el texto por su cuenta.)

Una vez marcados todos 105 cuadros correspondientes, se observa el perfil que representa el cuadro. Si todas las marcas coinciden en uno de 105 grados, no habr problemas para formular la evaluacin. Si todas las marcas, por ejemplo, estn en el grado 3, la evaluacin indicar que se trata de un texto con algunas dificultades para 105 lectores del grupo, pero que puede ser lerdo con provecho por casi todos si se les da el apoyo instruccional necesario. Si las marcas estn dispersas, hay dos posibilidades: formular una sola evaluacin, calificando al texto de acuerdo con la marca ms alta que aparece en el per ~ filo formular una serie de juicios de acuerdo con las diferentes marcas. Si la marca ms alta aparece en la legibilidad tipogrfica con el nmero 4, se puede '; decir que todo el texto es dificil; pero si todas las 16 otras marcas estn en el grado 2, se puede decir que

2. Nivel de aprendizaje general (Todos pueden leer con provecho. El apoyo es til.) 3. Nivel de aprendizaje para la mayora (Casi todos pueden leer el texto. El apoyo es necesario.) 4. Nivel de aprendizaje slo para los mejores lectores (Los mejores lectores del grupo pueden leer el texto siem pre que se los apoye. Los restantes lectores no pueden leer. 5. Nivel de fracaso (Ningn lector del grupo puede leer el texto.)

Cuadro N 1 PERFIL DE LEGIBILlDAD Nombre del texto: .................................................................... Longitud aproximada:....................................................pginas Autor: .......................................................................................... Juicio global: a) Texto apropiado para lectores:......................................".. b) Texto destinado a un grupo de lectores:..........................,... (Marque con una equis [xl en cada uno de los tipos de legibilidad el cuadro correspondiente al nmero del grado de dificultad que, a su juicio, tiene el texto para sus destinata. rios.)

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GRADO DE DIFICULTAD

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TIPO DE LEGIBILlDAD por ti pografa 1. LEGIBILlDAD FSICA ..................... por longitud por. ,vocabulario 2. LEGIBILlDAD LINGUISTICA .......... por construccin inters 3. LEGIBILlDAD PSICOLGICA ........ propiedad dificultad 4. LEGIBILlDAD CONCEPTUAL ........ significatividad

O 1 2 3

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.... .... .... ..... .... ..... . .

.... .... .... ..... .... ..... . .

(organizacin) 5. LEGIBILlDAD ESTRUCTURAL Evaluacin: se considera que el texto ................................. 6. LEGIBILlDAD Observaciones: .......................................................................... PRAGMTICA (respuesta global)

se trata de un tex'to fcil que todos pueden leer con provecho siempre que se cambie la tipografa por una ms adecuada para el grupo. A veces es necesario agregar una observacin para matizar adecuadamente el juicio emitido. Por ejemplo, si el texto es muy fcil, pero muy largo, esto ltimo se puede consignar en el espacio reservado a las observaciones.

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Cuadro N o 2 GRADOS DE DIFICULTAD Yo s que all los caciques DE GRADO amparan a los cristianos,DIFICULTAD y que los tratan de "hermanos" cuando se van por su O 1 2 3 4 5 gusto. A qu andar pasando sustos? Alcemos el ponchoporvamos. y tipografa

Ejemplo
El gaucho Martn Fierro. Primera parte, Canto XIII (vv. 2143.2208)
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Ya veo que somos los dos astilla del mesmo palo: yo paso por gaucho malo y ust anda del mesmo modo, y yo, pa acabarlo todo, a los indios me refala. Pido perdn a mi Dios, que tantos bienes me hizo; pero dende que es preciso que viva entre los infieles, yo ser cruel con los crueles: ansf mi suerte lo quiso. Dios form lindas las flores, delicadas como son, les dio toda perfecin y cuanto l era capaz pero al hombre le dio ms cuando le dio el corazn. Le dio clarid a la luz, juerza en su carrera al viento, le dio vida y movimiento dende la guila al gusano, pero ms le dio al cristiano al darle el entendimiento.

Y aunque a las aves les dio, con otras cosas que inoro, esos piquitos como oro TIPO DE y un plumaje como tabla, LEGIBILlDAD le dio al hombre ms tesoro al darle una lengua que habla.

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Y dende que dio a 1. LEGIBILlDAD FSICA En la cruzada hay peligros pero ... las fieras esa ..................... .... . . ... juria tan inmensa, ni aun esto me aterra; . oo que no hay poder que las vensa ni yo ruedo sobre la tierra arrastrao por. .. . nada que las asombre mi destino por longitud qu menos le darfa al hombre que el y si erramos el camino. . . por el primero que valor pa su defensa? no es vocabulario lo erra. Pero tantos bienes juntos al Si hemos de salvar o no de darle, malicia yo esto naides nos responde. Derecho que en sus adentros pens ande el sol se esconde tierra adentro que el hombre los precisaba, que los hay que tirar: algn 2. LEGIBILlDAD LINGSTICA .......... dla hemos de .... ... .... .... ... bienes igualaban llegar. . . despus sabremos adnde. . . . con las penas que le dio.

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. por construccin Y yo empujao por las mlas quiero salir de este infierno; inters ya no soy pichn muy tierno ,/ y s manejar la lanza 3. LEGIBILlDAD PSICOLGICA ........ .... .... . y hasta los indios no alcanza la facult del gobierno. propiedad '1(
dificultad

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Evaluacin

Antecedentes: Se quiere examinar si el texto es adecuado para ser leido por alumnos que estn cursando su sptimo ao de educacin sistemtica. Juicio global: Se estima que el texto es apropiado para lectores experimentados, pero que los lectores del grupo son slo lectores intermedios avanzados. De todos modos, esta apreciacin se examina a travs de los diferentes factores en juego.

4. LEGIBILlDAD CONCEPTUAL ........ .... .... ... .... ... . . . tema de la extraordinaria peculiaridad del hombre es significatividad apropiado para adolescentes que empiezan a entrever las 5. LEGIBILlDAD de la vida adulta. Grado 2 para la responsabilidades (organizacin) propiedad. E9TRUCTURAL

6. LEGIBILlDAD 1) Legibilidad conceptual: La adecuada comprensin de la PRAGMTICA (respuesta global) temtica del texto se verla favorecida por el conocimiento de otros textos como La vida es sueo, el resto del poema, historias blblicas. Sin embargo, cqn apoyo, la temtica puede resultar comprensible. Grado 3 para la Legibilldad fsica: Dado que la tipografa es muy pe- dificultad conceptual. La significatividad del tema en sr es quea en la versin que se tiene a mano, se texto es muymuy alta. Aqul se trata de ver si es significativo para los Evaluacin: se considera que el la califica lectores. Puede llegar a serIo si se los apoya. Grado 3 difcil con el grado 3.los lectores del grupo, especialmente por su para para la slgniflcatlvldad. El texto estructura. no es excesivamente largo. Sedejarlo lo califica en lectores Se recomienda para grado 2 por longtud. experimentados. Legibilidad estructural: La estructura del texto est Legibilldad lingstica: El lxico presenta algunas dificultades tanto por el Si posteriormente los alumnos y exObservaciones: uso de algunas palabras leen La presiones diflciles texto entender mucho inters.las formas sueo, este de resulta de como por populares utilizadas. Se lo califica en grado 3. Los aspectos morfosintcticos ofrecen algunas dificultades. Hay un predominio de la adversacin. La mayorla de las oraciones son complejas. Grado 3. mana vida es y las decisiones que tomar el hablante en vista de relacionada con una reflexin sobre la naturaleza husu historia pasada. Esta estructura es muy dlf. cil de entender para los lectores del grupo. Grado 5. Legibilidad pragmtica: Es probable que la presentacin del texto desconcierte a los lectores y produzca una reaccin de rechazo, que se podrla evitar con un apoyo bien manejado. Grado 4 para la respuesta global.

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Legibilidad psicolgca: Es posible que los lectores no estn muy interesados en el tema de una humanidad favorecida Perfil dones instrumento que por una matizar y fundar Formulados todos estos juicios, el Perfil se presenta El con es un contradictorios permite divinidad desconcertante. Grado 4 que se hagan de un textode que del siguiente modo: las evaluaciones para el Inters. A pesar en relacin los lectores no estn muy interesados, el con su legibilidad. Se trata de un instrumento flexible, que puede ser fcilmente adaptado a diversas circunstancias. Los evaluadores pueden variar las escalas (reducirlas o aumentarlas, PERFIL DE LEGIBILlDADo referirlas a grados de escolaridad o edades cronolgicas). Nombre del texto: Canto XIII, Martn Fierro, I Parte
Longitud aproximada: 2 pginas En muchos casos, el Perfil entrega indicaciones Autor: Jos Hernndez acerca de cul es el aspecto del texto que necesita apoyo Juicio global:

Consideraciones finales

instruccional o modificacin

A travs de diversas aplicaciones se comprob que el perfil puede ser de mucha utilidad cuando un grupo de educadores quiere seleccionar un conjunto de textos. En este caso, cada uno de los participantes emite, como primer paso, sus juicios personales a travs del perfil. Luego se comparan las opiniones y se procede a elaborar un nuevo perfil que refleja el consenso del grupo. El perfil trata de reflejar los aspectos ms importantes de la legibilidad. Los evaluadores pueden encontrar otros aspectos. En ese caso pueden agregarlos a los ya existentes. Del mismo modo pueden eliminar los que consideren sin importancia para una determinada evaluacin. En resumen, el procedimiento presentado constituye un conjunto de sugerencias que pueden ser utilizadas muy flexiblemente en la tarea de seleccionar los textos escritos ms adecuados para los diferentes grupos de lectores, en las diversas circunstancias de la vida escolar y de las actividades educativas en general.

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