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Rogier M. A.

Bedaux Rita Bolland

Tellem, reconnaissance archologique d'une culture de l'Ouest africain au Moyen-Age : les Textiles.
In: Journal des africanistes. 1980, tome 50 fascicule 1. pp. 9-23.

Abstract SUMMARY Brief description of about 500 cloth fragments found during excavations in caves in the Bandiagara cliff (Mali). The majority dates from the XI th up till the XVth century and could be attributed to the Tellem culture. Some more recent cloths (XVIIth-XVIIIth century ?) are probably of Dogon origin. The cotton and woollen cloths are mostly in tabby and weft- faced rep. They include a.o. robes, blankets and caps.

Citer ce document / Cite this document : Bedaux Rogier M. A., Bolland Rita. Tellem, reconnaissance archologique d'une culture de l'Ouest africain au Moyen-Age : les Textiles. In: Journal des africanistes. 1980, tome 50 fascicule 1. pp. 9-23. doi : 10.3406/jafr.1980.1992 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jafr_0399-0346_1980_num_50_1_1992

/. des Africanistes, 50, 1 (1980) pp. 9-23.

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Tellem, reconnaissance archologique les Textiles de l'Ouest africain au Moyen-Age : d'une culture PAR R.M.A. BEDAUX & RTTA BOLLAND

Parmi les objets rcolts par les missions nerlandaises1 dans des grottes de la falaise de Bandiagara (rgion de Sanga, Rpublique du Mali) au cours des annes 1964, 1965, 1966, 1971 et 1974 (Bedaux, 1972), les textiles revtent une importance particulire. Ces textiles, bien conservs dans les grottes-ncropoles sches, comptent, en effet, parmi les plus anciens de l'Afrique sub-saharienne. Leur nombre lev et leur tat de conservation permettent d'en faire une analyse technique et stylistique. Leur datation, du Xle jusqu'au XVIIIe sicle, permet d'baucher l'histoire des textiles de la rgion centrale de la Rpublique du Mali, rgion rpute avoir une des plus anciennes traditions de tissage. En raison de l'importance du matriel et en attendant la publication du catalogue dtaill, il nous a paru utile d'en donner ici un aperu provis oire. Sur 29 grottes tudies, 13 d'entre elles, utilises comme cimetires, contenaient des textiles. Les morts y taient inhums dans leurs vtements et envelopps parfois dans une couverture. Les squelettes gisaient gnralement dans un grand dsordre (pi. 2). Ils avaient de toute vidence t dplacs afin de faire place de nouvelles inhumations. Les squelettes entiers sont rares. En huit cas seulement les textiles revtaient encore des ossements humains (pi. 1).' Il n'a donc pas t possible d'attribuer certains types de textiles certains individus. Les grottes A, B, C, E, F, H,J,M,O,P, Q, Y et Z contenaient des textiles (Bedaux, 1972). Des chantillons des grottes C, M, Y et Z, ainsi que tout le matriel des grottes A, E, F et H, furent emports des fins d'tude dtaille. Aucune des grottes ne contenait une stratigraphie, le matriel tant plac sur le rocher nu. L'analyse de l'architecture a permis d'tablir une chronologie relative, confirme par 11 datations C14 (Bedaux, 1972 et 1974). La datation des objets dans les grottes faciles d'accs pose parfois des probl mes.La comparaison de ces objets avec du matriel bien dat de grottes difficiles d'accs et moins perturbes, pourrait permettre de les rsoudre. 1. Les missions furent ralises en bonne partie grce aux subventions suivantes accordes au Directeur de l'Institut d 'Anthropobiologie de l'Universit d'Etat Utrecht, le Professeur Dr. J.Huizinga : Fondation nerlandaise pour le Dveloppement de la Recherche Tropicale (WOTRO), Den Haag ; Wenner Gren Foundat ion Anthropological Research, New York ; Boise Fund, Oxford ; National Geographic Society, Washington. for

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Ces textiles, pour la plupart, peuvent tre attribus la culture tellem (Bedaux, 1972). Les tissus les plus anciens datent du Xle sicle (grotte C), les tissus tellem les plus rcents du XVe-XVIe sicles (grotte F). Les textiles de la grotte H de datation plus rcente (XVIIe-XVIIIe sicles ?), ne peuvent par contre tre attribus aux Tellem. En se fondant sur l'tude morpholog ique squelettes il n'est pas exclure qu'il s'agisse ici d'une population des mixte (Tellem-Dogon ?). D'autres textiles furent encore trouvs dans des grottes prs de Nokara (Nokara-B) et de Boni (Boni-B). Ils appartiennent un ensemble culturel diffrent, datant des XVIIe-XVIIIe sicles (Bedaux, 1972). Ces textiles ne seront pas traits ici. Les termes techniques utiliss dans le prsent article sont emprunts Boser (1972).

Les textiles. l.Le coton. Les fragments de textile tudis sont, pour la plupart (84%), tisss avec du coton. Les fils employs, teints ou crus, sont fins et d'un filage rgulier. La torsion des fils est en Z un bout. Par contact avec les morts, la couleur crue du coton a parfois, par endroits, vir au brun fonc. Les fils sont souvent teints l'indigo. On rencontre diffrentes teintes de bleu, runies parfois sur le mme tissu. Il y a des tissus qui semblent avoir t teints en brun. Les tissus sont en armure toile. D'aprs leur structure, ils peuvent tre classs en deux catgories principales : tissus en armure toile contex ture carre ou ordinaire (densit de fils de chane et de trame plus ou moins quivalente) et tissus en armure toile ctes sens chane (rsultant d'une densit suprieure des fils de trame par rapport aux fils de chane). Seules quelques bandes troites sont en ctes sens trame (rsultant d'une densit suprieure des fils de chane par rapport aux fils de trame). 1.1. Les tissus en armure toile contexture carre ou ordinaire (53%). Les fils de chane et les fils de trame se croisent simplement (pi. 7). Le nomb retotal par cm2 des fils de chane est de 10 et gal celui des fils de trame. Les fragments de tissu sont crus, bleus, dcors de rayures ou de carreaux. Parfois les fragments sont assez grands pour permettre leur attribution des vtements spcifiques : tuniques, bonnets, bandes et peut-tre pagnes. Les tuniques sont toujours faites de tissus en armure toile contexture carre ou ordinaire (pi. 3). La coupe des deux modles les plus courants est rendue par les figures 1 et 2. L'un de ces modles est caractris par un corps en trapze, l'autre par un corps en angles droits. Tous deux sont pour vus manches amples (Bedaux, 1977 : 44, pi. 29-1). de

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Les tuniques sont en gnral composes de ls (ou bandes) entiers runis par des coutures. Certaines tuniques sont nanmoins composes aussi bien de bandes droites (entires) que de bandes dcoupes en biais. Parfois les tuniques sont pourvues d'une poche cousue la lisire du col vers l'paule gauche. Les cols sont parfois galonns avec des bandes de coton tresses. Les tuniques peuvent tre considres comme des vtements d'hom mes. Outre des poches, on a galement trouv quelques sacs mobiles pour vusd'une brassire. Ils sont faits de deux coupons cousus ensemble sur trois cts. De plus une petite poche est parfois applique sur ce type de sac rectangulaire. Des bandes plisses ont t vraisemblablement utilises comme bande de menton pour la toilette funraire. Une telle bande fut retrouve encore en place sur un crne. D'autres ont probablement servi pour attacher des couvertures. Parfois elles sont noues. Dans le tableau 1, toutes sont classes comme bandes de menton. Parmi les fragments de tissu en armure toile contexture carre on rencontre aussi des fragments composs de plus d'un l, dont les lisires sont cousues ensemble au point de surjet. Ce point est peu usuel pour les tuniques. est utilis surtout pour la couture des couvertures. Ces fragments sont parfois pourvus de franges cordelettes obtenues partir des fils de chane. s'agit peut-tre ici de fragments de pagnes ou de chles. Le vtement des femmes est gnralement compos de ficelles qui passent entre les fesses et sont releves par une ceinture de fibres tresses. L'ensemble est recouvert d'un pagne de ficelles et de fibres tresses. Ces vtements ont t trouvs en grande quantit au cours des fouilles. Ils feront l'objet d'une autre tude. Seul un pagne de ce type trouv dans la grotte est signaler ici parce qu'il est confectionn avec des cordelettes de coton. Les bonnets peuvent tre faits de tissu en armure contexture carre ou bien ctes sens chane. Ils seront traits ci-dessous. Les tissus de coton en armure toile de la grotte H diffrent nettement des tissus des autres grottes. On y a trouv des toiles crues dcores de motifs gomtriques en tapisserie et des tissus faufils. Le faufilage est utilis aussi bien pour les parties uses, que pour les parties intactes des tissus. Dans ce dernier cas, le faufilage couvre toute la largeur du tissu. L'intention du faufilage n'est pas claire. S'agit-il d'une dcoration ou d'un renforcement du tissu ? 1.2. Les tissus en armure toile ctes sens chane (42%). Les fils de trame simples croisent les fils de chane pris par paires. Le nombre total par cm2 des fils de trame est de 20 30 et est plus lev que le nombre total par cm2 des fils de chane (8 10). Les fils de trame des rayures sens trame d'une longueur variable ont t teints l'indigo. Les ctes dcoratives sens chane sont obtenues en tissant alternativement avec une trame crue et une trame bleue (pi. 8). Un autre type de dcoration est obtenu au moyen de trames supplmentaires lances bleues. En tissant avec ces trames de lisire lisire sur fond cru, on obtient des motifs simples (pi. 9 et 10).

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Des petites variations ou dfauts rptitifs dans ces motifs, laissent supposer l'utilisation de lisses de dcor. On rencontre souvent parmi les tissus de coton ctes sens chane, des parties manquantes de fils de trame allant de lisire lisire sur une longueur de 1 3 cm. Parfois des restes des fils de trame sont encore visibles. s'agit dans ce cas de fragments de fils de laine en rouge-brun, vraisemblablement moins rsistants que les fils de coton. Les tissus ctes sens chane, ont t utiliss pour la confection de couvertures et de bonnets. Les bonnets sont cousus soit avec du tissu en armure toile contexture carre, soit en armure toile ctes sens chane (Bedaux, 1977 : 44, pi. 32). Ces deux catgories de l'armure toile sont parfois conjointement utilises pour la confection d'un seul et mme bonnet. L'impression s'impose que les bonnets ont t fabriqus avec des restants de tissu. Les bonnets ont, pour la plupart, une forme semi-circulaire et peuvent tre poss plat. Les parties ouvertes situes l'emplacement du visage et du cou forment entre elles un angle droit. Le finissage de leurs bords est effectu au moyen d'une bande de tissu ou d'une bande tresse applique. Le coin du bonnet est parfois orn d'une sorte de pompon ou d'une rosette. Quelques-uns sont dcors d'une broderie simple au point de piqu (pi. 5). Le bonnet est compos d'un tissu simple (fig. 3) ou double. Dans ce dernier cas, l'toffe en excdent est rabattue et dissimule entre les couches de tissu. Un tel bonnet est confectionn comme suit (fg. 4). Aprs avoir superpos quatre couches de tissu, on les coud ensemble sur deux cts en suivant une ligne semi-circulaire. Le plus souvent on emploie pour la couture le point de piqu. A 1 cm environ de la couture, le tissu est coup. Le bonnet est ensuite retourn entre la premire et la deuxime couche, de sorte que l'excdent d'toffe soit rabattu entre la premire et la quatrime couche du tissu. Le bonnet C7 1-180 est mentionner tout particulirement cause de sa dcoration en plangi (pi. 6). La technique de ce type de dessin rserv consiste liga turer avec une ficelle les capuchons que l'on forme en pinant l'toffe avant d'immerger celle-ci dans la teinture. Le bonnet en question a t teint l'indigo. Son dcor fait ressortir des disques crus, plus ou moins circulaires, sur un fond bleu. Ces disques comportent en leur centre un noyau bleu ou encore des rayons bleus partant d'un noyau bleu. Outre des bonnets semi-circulaires plats, on trouve aussi parfois des calottes hmisphriques. Dans la grotte F fut trouve une calotte tresse avec du fil de coton pais. Les couvertures sont composes de quelques ls ctes sens chane dont les lisires sont runies par des coutures (pi. ). Les fragments de couvertures trouvs ne permettent pas une reconstitution de leurs dimens ions originales. Les ls sont cousus ensemble, de sorte que les rayures sens trame, les bandes transversales dcor lanc et, il va de soi, les dcors ventuels sens chane compris entre les dessins transversaux de chaque l individuel, s'ajustent et s'alignent sur toute la largeur de l'ensemble de la couverture (Bedaux, 1977 : 46, pi. 35). Les rayures et les bandes transversales dcoratives sont situes surtout aux extrmits de la couverture. Celles-ci ne sont pas ourles, mais pourvues de franges de 2 5 cm formes

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par la prolongation des fils de chane. En raison de l'tat fragmentaire des couvertures, seul le nombre le plus haut de ls conservs peut tre donn. Pour les plus grands fragments de la grotte C, on compte 5 ls ; pour ceux de la grotte F, 4 ; de la grotte M, 4 et Y, 6 ; de la grotte Z, 5 ls. 1.3 Xes tissus en techniques diverses. On a trouv aussi des bandes troites ctes sens trame. Elles ont une largeur d'environ 3 cm et sont trs similaires. Les fils sont deux bouts et ont une torsion Z retors en S. La trame crue, recouverte par les fils de chane, est presque invisible ; les fils de chane sont soit crus, soit teints l'indigo pour l'obtention des rayures. Quelques fragments sont nous leurs extrmits (pi. 12). s'agit probablement ici de ceintures retenant les pantalons (Menzel, 1972-1973 : VI, pi. 171-182). Il est toutefois tonnant qu'on n'ait pas retrouv de fragments apparte nant indiscutablement des pantalons. Il n'a t trouv qu'un seul fragment de tissu en armure toile pourvu d'un ourlet large dans lequel une corde est insre. On pourrait, ventuellement, l'attribuer un pantalon. Il est cepen dantplus probable qu'on ait affaire ici un fragment de sac, quoique d'un modle diffrent des sacs dj mentionns. Le seul fragment de tissu vraisemblablement tricot fut trouv dans la grotte F. Il est noter que cette grotte a aussi livr la seule calotte tresse avec du fil de coton pais (voir ci-dessus). 2. La laine. Les fragments de tissu en laine sont tous tisss en ctes sens chane avec du fil assez pais (pi. 11). La laine est beaucoup plus rare (15% de tous les fragments de textile tudis) que le coton. Les fragments provenant de grottes diffrentes sont trs similaires quant aux couleurs (vert, jaune, rouge, bleu, cru) et quant aux techniques de dcoration, tels les petits triangles en tapisserie le long des lisires. Un fragment, pourvu d'une seule lisire, a une largeur de 65 cm. Le l doit donc avoir t encore plus large. Un autre fragment, sans aucune lisire, a une largeur de 64 cm. Il existe aussi des fragments plus petits ctes sens chane obtenus avec du fil plus fin. La grotte A contenait quelques fragments dcors d'une rayure en armure de type serge.

L'homognit des tissus trouvs dans les grottes contenant du matriel tellem est surprenante. Les tissus ne diffrent gure quant leur technique de tissage, leur dcoration et leur forme, malgr des diffrences de datation qui peuvent atteindre cinq sicles (Xle-XVIe sicles). Cette observation s'applique galement aux restes humains trouvs en association avec ces

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tissus (Huizinga et al. 1967). est remarquer que cette homognit ne s'applique pourtant pas toute la culture matrielle des Tellem (Bedaux, ). :' ) La grotte F (XVe-XVIe sicles), dont les constructions de tradition dogon contiennent encore des restes de squelettes tellem dposs selon un rituel funraire diffrent de celui des Tellem (Bedaux, 1972), a livr des tissus tout fait comparables aux toffes tellem. La prsence du seul fra gment de tissu tricot et du seul objet tress en coton, ainsi que l'absence de tissus de laine est pourtant noter. La laine manque aussi dans les autres grottes de datation relativement rcente (grotte H et Y). Les tissus de la grotte H (XVIIe-XVIIIe sicles) diffrent beaucoup de ceux des grottes utilises par les Tellem. Mme la largeur des ls est beaucoup plus rduite (voir ci-dessous). Cette grotte- contenait surtout des restes de sque lettes de femmes. L'absence des pagnes habituels de ficelles et de fibres tresses et la prsence de tissus rectangulaires, font penser une modif ication de la mode fminine. L'absence de couvertures est aussi signaler. La nature exacte du mtier tisser est difficile tablir cause de l'absence de fragments de mtiers dans les grottes. Les tissus peuvent quand mme donner quelques indications. Le l des tissus tellem mesure en moyen ne 25 cm. Les bandes de tissus de la grotte H sont plus troites : entre 18 14 et 17 cm. La structure des textiles permet de conclure l'utilisation d'un peigne dans la chane. Pour les motifs en lanc de trame on a d utiliser une ou plusieurs lisses de dcor. Le mtier pour la confection de tissu de coton tait probablement du type deux rangs de lames actionnes par des pdales. C'est le type de mtier courant, utilis par les hommes dans l'Ouest africain. Il n'y a aucune indication de l'utilisation d'un mtier vertical bton d'cartement et baguette boucles, utilis par les femmes. La relation suppose entre l'introduction du tissage et l'islam (Levtzion, 1973 : 179) ne parat pas tellement plausible, compte tenu du fait que le textile tait devenu d'un usage trs courant chez les populations animistes ds le Xle sicle. On peut se demander si les textiles taient tisss par les Tellem euxmmes ou s'ils les importaient. Le commerce des tissus, aussi bien d'im portation (Mauny, 1961 : 369 et 370) que d'exportation (380), tait assez important. Il est pourtant impossible de le caractriser (Dvisse, 1972). Il faut se rendre compte que l'absence de mtiers tisser ou de fusaoles dans les grottes peut simplement signifier qu'il n'tait pas dans l'intention des Tellem d'offrir ces objets leurs morts en dons funraires et qu'ils ne les ont pas mis non plus dans les greniers utiliss pour l'emmagasinage des pro duits d'agriculture et de cueillette. Les grottes n'ont jamais servi d'habitation permanente et les fouilles dans les grottes ne nous donnent donc qu'une image probablement dforme de la vie quotidienne des Tellem. Ainsi les vtements trouvs peuvent avoir t uniquement utiliss comme linceuls. Mme s'il en tait ainsi, la quantit de textiles prsente dans les grottes est si importante, qu'on est enclin y voir une industrie autochtone. L'im portation ne semble ' en outre point concevable par rapport aux moyens d'change existant localement. Pourtant Lamb (1975:80), se fondant sur

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la diversit technique et dcorative des tissus tellem, est de l'avis qu'un seul groupe de tisserands n'aurait pas t capable de les produire. Pour les cou vertures en laine ls de plus de 65 cm, on peut admettre en effet une im portation travers le Sahara. Le mtier utilis est probablement le mtier vertical bton d'cartement et baguette boucles. Selon Boser (1977), la Boucle du Niger aurait constitu le centre principal partir duquel le tissage s'est rpandu travers l'Ouest africain. C'est aussi le seul et unique endroit o l'on rencontre le mouton laine. Elle attribue la confection des tissus de laine (sauf les couvertures dj mentionnes), ainsi que des tissus de laine et coton aux Maabo-Peul de la Boucle du Niger. Les tissus en coton pourraient tre faits soit par des tisserands peul, soit par des Tellem ayant emprunt la technique du tissage aux Peul. Malheureusement, la Boucle du Niger est une rgion peu connue du point de vue archologique. Les premiers objets qui peuvent tre cits l'appui de la thse de Boser sont les deux fusaoles trouves en contexte stratigraphique Togur Doupwil prs de Svar, qui nanmoins ne datent que des XlIe-XIIIe sicles (Bedaux et al). La comparaison des textiles tellem avec des textiles rcents d'autres groupes ne nous est pas non plus d'une grande aide. La couture d'un bonnet de type dmod des Samo par exemple est identique celle des Tellem : la forme en est pourtant diffrente (Tropenmuseum, Amsterdam : n 3912890 C). Les poches appliques et leur position sur les tuniques tellem (fig. 1 et 2) sont comparables celles des Haussa, des Touareg, des Kra et autres peuples ouest-africains, tandis que la forme de la tunique tellem est assez unique. Le plangi de notre bonnet C7 1-180 est tout fait comparable au plangi Sonink, Manding et Dioula (Boser, 1969 : table II, 1 et 7 ; fig. 1 et 24). en dcoule que, la largeur des ls et quelques dtails particuliers excepts, les tissus tellem ne se distinguent pas beaucoup de ceux des populat ions actuelles limitrophes. Ceci s'applique aussi aux Dogon (Griaule, 1951). La diversit des dcorations devient pourtant de moins en moins importante. Dans ce contexte, il est intressant de noter que, dans la classification des tissus par les Dogon, il y a une catgorie de tissus dits tellem (voir l'exposi tion tissus dogon de la collection G. Dieterlen au Muse de l'Homme, des Paris). Les tissus de cette catgorie ne ressemblent pourtant pas plus aux tissus tellem qu' ceux d'autres catgories. Il sera difficile de rsoudre ce problme, les tissus provenant de fouilles tant extrmement rares. Le fait reste qu'on trouve des textiles d'une quantit d'une qualit impressionnante ds le Xle sicle dans la partie centrale et de la Rpublique du Mali, rgion qui pourrait tre, selon Boser (1977), considre comme le foyer partir duquel le tissage se serait rpandu dans presque tout l'Ouest africain.

Institut voor Antropobiologie Rijksuniversiteit Utrecht Koninklijk Instituut voor de Tropen (Tropenmuseum) Amsterdam

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TEXTILES TELLEM Remerciements

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Dans le cadre de cet article, nous remercions la Fondation nerlandaise pour le dveloppement de la recherche tropicale (Wotro), Den Haag, pour la subvention accorde au Dr. J.H. Jager Gerlings, ancien directeur du Tropenmuseum, Amsterdam. Cette subvention a permis la conservation des textiles au Centraal Laboratornm voor Onderzoek van Voorwerpen van Kunst en Wetenschap, Amsterdam. Nous tenons signaler le concours prt par Grard Jansen (photograp hies) Frans Stelling (dessins). Nous tenons exprimer ici nos remercie et ments sincres au Dr. R. Boser-Sarivaxvanis qui nous a accord toute sa patience pour la mise au point du prsent article.

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R. BEDAUX Se R. BOLLAND TABLE DES PLANCHES.

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Crne tellem (2337-N51), revtu d'un bonnet de coton (C20-2), provenant de la grotte C. Restes de squelettes et de tissus m situ dans la grotte C. Le nombre total des individus inhums dans cette grotte peut tre estim 3 000. Tunique de coton corps en trapze (C7 1-1 86-1), provenant de la grotte C. Fragment d'une couverture de coton (C6-3), provenant de la grotte C. Bonnet en coton dcor d'une broderie au point de piqu (C71-1O7), provenant de la grotte C. Bonnet en coton dcor par plangi (C 7 1-1 80), provenant de la grotte C. Dtail d'un tissu (C13-1) de coton en armure toile contexture ordinaire, provenant de la grotte C. Dtail d'un tissu (ClO-1) de coton en armure toile ctes sens chane, provenant de la grotte C. Dtail d'un tissu (A9-1A) de coton en armure toile cte sens chane dcor avec des trames lances, provenant de la grotte A. Revers du dtail du tissu de la pi. 9. Dtail d'un tissu (A 27) de laine, provenant de la grotte A. Dtail d'une bande (Ml) de coton en armure toile ctes sens trame, noue son extr mit, provenant de la grotte M.

TABLE DES FIGURES 1. 2. 3. 4. Dessin de reconstitution de la tunique corps en trapze Z9 en coton, provenant de la grotte Z. Dessin de reconstitution de la tunique corps en angles droits Z 10 en coton, provenant de la grotte Z. Confection d'un bonnet au moyen d'une seule couche de tissu. a, b et c. (Jontection d'un bonnet au moyen d'une double couche de tissu.

SUMMARY Brief description of about 500 cloth fragments found during excavations in caves in the Bandiagara cliff (Mali). The majority dates from the XI th up till the XVth century and could be attributed to the Tellem culture. Some more recent cloths (XVIIth-XVIIIth century ?) are probably of Dogon origin. The cotton and woollen cloths are mostly in tabby and weftfaced rep. They include a.o. robes, blankets and caps.

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