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SOBRE VERDAD Y MENTIRA EN SENTIDO EXTRAMORAL1 Friedrich Nietzsche

En algn apartado rincn del universo diseminado en innumerables sistemas solares llameantes, hubo en tiempos una estrella, donde astutos animales inventaron el conocimiento. Fue se el ms altivo y engaoso minuto de la historia universal: y, sin embargo, no fue ms que un minuto. Despus de pocos resuellos de la naturaleza, helose la estrella y los animales astutos hubieron de morir. Podra alguien ingeniar as una fbula, y no habra ilustrado suficientemente, sin embargo, cun lamentable, cun sombro y efmero, sin fines y arbitrariamente, se presenta el intelecto humano en medio de la naturaleza. Hubo eternidades en que no era; cuando haya desaparecido, nada se perder. Pues no hay, para ese intelecto, una misin que vaya ms all de la vida del hombre. Sino que slo es humano, y slo su poseedor y engendrador lo toma tan patticamente, como si los quicios del mundo girasen en l. Pero si pudisemos entendernos con el mosquito, advertiramos entonces que tambin l discurre por el aire con este pathosy siente dentro de s el centro alado de este mundo. Y nada hay en la naturaleza, por despreciable y escaso que parezca, que no se hinche como un odre por un pequeo soplo de esa fuerza del conocimiento; y como cualquier ganapn quiere tener su admirador, as el hombre ms orgulloso, el filsofo, piensa que todos los ojos del universo, desde todas partes, estn dirigidos telescpicamente hacia sus actos y su pensamiento. Es curioso que el intelecto provoque esto, l, que no obstante slo ha sido suplido como medio auxiliar de la ms infeliz, delicada y perecedera criatura, para afirmarla por un minuto en la existencia, de la cual, por lo dems, sin ese suplemento, tendra toda razn para esfumarse tan rpidamente como el hijo de Lessing. Se engaa, pues, ese orgullo, ligado al conocimiento y la sensacin, poniendo una niebla cegadora sobre los ojos y los sentidos de los hombres, acerca del valor de la existencia, pues lleva en s la ms lisonjera valoracin del conocimiento mismo. Su efecto ms general es el engao pero tambin los efectos ms particulares llevan en s algo de igual carcter. El intelecto, como medio para la conservacin del individuo, despliega sus principales fuerzas en la disimulacin; pues sta es el medio por el que se conservan los individuos ms dbiles, menos robustos, a quienes les est vedado llevar a
ber Wahrheit und Lge im auermoralischen Sinn, en: Friedrich Nietzsche, Werke in drei Bnden(ed. Schlechta), III, 309-322, Mnchen: Hanser, 1966.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS. cabo la lucha por la existencia con cuernos y agudos colmillos de fiera. En el hombre, este arte de la disimulacin llega a su cima; aqu la ilusin, la adulacin, la mentira y el engao, el hablar a las espaldas, el representar, el vivir de un brillo prestado, el enmascaramiento, la convencin encubridora, el juego escnico ante los dems y ante s mismo, en breve, el mariposeo constante en torno a la nicallama de la vanidad, son de tal modo la regla y la ley, que nada hay casi ms inconcebible entre los hombres como el surgimiento de un instinto puro y sincero de verdad. Ellos estn hondamente sumergidos en ilusiones e imgenes onricas, su ojo slo resbala sobre la superficie de las cosas y ve no ms que formas, su sensacin jams los conduce a la verdad, sino que se contenta con recibir nuevos estmulos o, en cierto modo, con jugar a palpar la espalda de las cosas. A ms de esto, djase el hombre mentir, todas las noches de su vida, en el sueo, sin que nunca trate de evitarlo su sentido moral; mientras que ha de haber hombres que, por una voluntad vigorosa, han dejado de roncar. Qu sabe el hombre realmente de s mismo! Y podra percibirse una vez ntegramente tal cual es, como expuesto en una vitrina iluminada? Acaso no le oculta la naturaleza la mayor parte de las cosas, aun acerca de su cuerpo, para retenerlo fuera de los repliegues de sus entraas, del rpido torrente de su sangre, de las trepidaciones complejas de sus fibras, encerrado en una conciencia orgullosa y quimrica? La naturaleza arroj la llave: y desdichada la curiosidad fatal que quisiera atisbar por el ojo de la cerradura bien lejos fuera de la cmara de la conciencia, y bajo ella, y presintiera, entonces, que es sobre lo despiadado, lo vido, insaciable y asesino, que reposa el hombre en la indiferencia de su no saber y como pendiendo de sueos sobre la espalda de un tigre. Dnde hallar, entonces, en esta constelacin, el instinto de verdad! Mientras quiere el individuo conservarse frente a los dems individuos, utiliza el intelecto en un estado natural, a lo ms para la disimulacin: pero, puesto que el hombre, por necesidad y aburrimiento, quiere tambin existir en sociedad y como en una horda, requiere concertar un tratado de paz y se empea en que por lo menos desaparezca de su mundo el enormsimo bellum omnium contra omnes. Este tratado de paz lleva consigo algo que parece como el primer paso para la consecucin de ese enigmtico instinto de verdad. Pues ahora se fija lo que desde ya ha de ser verdad, es decir, se ha inventado una designacin de las cosas uniformemente vlida y obligatoria, y el cdigo del lenguaje suministra tambin las primeras leyes de la verdad: pues aqu nace, por vez primera, el contraste de verdad y mentira. El mentiroso emplea las designaciones vlidas, las palabras, para hacer que lo irreal parezca realidad; dice, por ejemplo, soy rico, mientras que, para su condicin, pobre sera precisamente la designacin correcta. Abusa de las convenciones fijas a travs de suplantaciones arbitrarias o aun inversiones de los nombres. Al hacer esto en provecho suyo y con perjuicio de los dems, ya la sociedad no confiar ms en l y lo excluir de s. Por eso, los hombres no rehuyen /2/

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS. tanto el ser engaados como el ser perjudicados por el embuste; en el fondo odian ellos, tambin en esta etapa, no el engao, sino las consecuencias perniciosas, adversas, de ciertos gneros de engao. Y slo en un sentido parecidamente limitado quiere tambin el hombre la verdad: anhela las consecuencias agradables de la verdad, las que conservan la vida; frente al conocimiento puro y sin consecuencias es indiferente, y aun est enemistosamente dispuesto contra las verdades que pueden daar y destruir. Y por encima de esto, qu ocurre con aquellas convenciones del lenguaje? Son quiz productos del conocimiento, del sentido de verdad, coinciden las designaciones y las cosas? Es el lenguaje la expresin adecuada de todas las realidades? Es slo por la capacidad de olvido que el hombre puede llegar a figurarse que posee una verdad en el grado que recin se indic. Si no quiere contentarse con la verdad en la forma de la tautologa, es decir, con vacas cscaras, eternamente trocar, entonces, ilusiones por verdades. Qu es una palabra? La copia en sonidos de una excitacin nerviosa. Pero inferir de una excitacin nerviosa una causa fuera de nosotros es ya el resultado de una aplicacin falsa e injustificada del principio de razn. Cmo podramos decir, si lo decisivo en la gnesis del lenguaje fuese la verdad, en las designaciones el punto de vista de la certeza, cmo podramos decir: la piedra es dura, cual si la palabra dura nos fuese conocida de algn otro modo, y no slo como una estimulacin completamente subjetiva? Dividimos las cosas en gneros, decimos que el rbol es masculino y la planta, femenina: qu arbitrarias transposiciones! Cun lejos estamos aqu de los cnones de la certeza! Hablamos de una serpiente: la designacin no atae ms que al hecho de enroscarse y culebrear y, por lo tanto, podra convenirle tambin al gusano. Qu limitaciones tan arbitrarias, qu preferencias unilaterales de sta o la otra propiedad de una cosa! Las diversas lenguas, comparadas entre s, nos muestran que en las palabras jams se trata de llegar a la verdad, a una expresin adecuada: pues de otro modo no habra tantos idiomas. La cosa en s (sta sera precisamente la pura verdad sin consecuencias) tampoco le es en absoluto aferrable al forjador de las imgenes lingsticas, y completamente indigna de ser ambicionada. l slo designa las relaciones de las cosas con los hombres, y toma para su expresin las metforas ms audaces como ayuda. Transponer, ante todo, una excitacin nerviosa en una imagen! Primera metfora. La imagen es transformada en un sonido! Segunda metfora. Y cada vez este salto total de una esfera a otra, completamente distinta y nueva. Puede uno imaginar a un hombre que fuese totalmente sordo y que jams hubiese tenido ninguna sensacin del sonido ni de la msica: cmo se asombrara ante las figuras acsticas de Chladni, y hallara sus causas en las vibraciones de las cuerdas, y jurara que ahora sabe lo que los hombres llaman sonido: as tambin nos ocurre a todos con el lenguaje. Creemos saber algo de las cosas mismas cuando hablamos de rboles, de colores, de nieve y de flores, y, sin embar/3/

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS. go, no poseemos ms que metforas de las cosas, que no corresponden en nada a las entidades originarias. As como se toma el sonido por figura de arena, as tambin la X enigmtica de la cosa en s es tomada una vez por excitacin nerviosa, luego como imagen, y finalmente por sonido articulado. En ningn caso se procede lgicamente, pues, en la gnesis del lenguaje, y todo el material en donde y con el cual trabaja y construye ms tarde el hombre de la verdad, el investigador, el filsofo, si no proviene del reino ilusorio de las nubes, tampoco proviene de la esencia de las cosas. Pensemos ahora especialmente en la formacin de los conceptos. Cada palabra deviene inmediatamente concepto, con no servir slo para la vivencia irrepetible a la que debe su nacimiento, acaso como recuerdo suyo, sino porque debe convenir a la vez a un sinnmero de casos ms o menos semejantes, es decir, rigurosamente, nunca iguales, y, por lo tanto, a muchos casos desiguales. Cada concepto surge de la igualacin de lo desigual. Tan cierto como que nunca es una hoja igual a la otra, as tambin es cierto que el concepto de hoja se ha formado por la omisin de estas diversidades individuales, por el olvido de lo diferenciador, y despierta entonces la representacin de que pudiese haber en la naturaleza, fuera de las hojas, algo que sera la hoja, una suerte de forma primordial, segn la cual todas las hojas fuesen tejidas, dibujadas, medidas a comps, coloreadas, rizadas, pintadas, pero por manos inhbiles, de modo que ningn ejemplar resultara correcta y confidencialmente como copia fiel de la forma primigenia. Llamamos honrado a un hombre; por qu ha obrado hoy tan honradamente?, preguntamos. Nuestra respuesta suele ser: en virtud de su honradez. La honradez! Esto de nuevo quiere decir: la hoja es causa de la hoja. Y nada sabemos de una cualidad esencial que se llamara la honradez, pero s de numerosas acciones individualizadas, y por eso desiguales, que igualamos mediante la omisin de lo desigual y que ahora designamos como acciones honradas; por ltimo, formulamos a partir de ellas una qualitasoccultacon el nombre: la honradez. El soslayamiento de lo individual y real nos da el concepto, as como tambin nos da la forma, siendo as que la naturaleza no conoce formas ni conceptos y, por lo tanto, tampoco gneros, sino slo una X inaccesible e indefinible para nosotros. Pues tambin nuestra oposicin de individuo y gnero es antropomrfica y no proviene de la esencia de las cosas, ya que tampoco nos atrevemos a decir que no le corresponde, pues esto sera una afirmacin dogmtica y, como tal, tan indemostrable como su contrario. Qu es verdad, entonces? Un mvil ejrcito de metforas, metonimias, antropomorfismos, en breve, una suma de relaciones humanas que han sido realzadas, trasladadas, adornadas potica y retricamente, y que tras un uso largo le parecen a un pueblo firmes, cannicas y obligatorias: las verdades son ilusiones de las que se ha olvidado que lo son, metforas que han sido desgastadas por el uso y que han perdido su fuerza sensible, monedas que han perdido su efigie y slo pue/4/

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS. den ser consideradas como metal y ya no como monedas. Pero seguimos sin saber de dnde proviene el instinto de verdad: pues hasta ahora hemos odo slo de la obligacin que impone la sociedad para existir: ser verdico, esto quiere decir, utilizar las metforas en uso; expresado, pues, moralmente: la obligacin de mentir de acuerdo a una firme convencin, mentir gregariamente en un estilo obligatorio para todos. Pero el hombre olvida, ciertamente, que esto es lo que ocurre con l; miente, pues, inconscientemente en el modo sealado y segn habituaciones centenarias y llega, precisamente a travs de esta in consciencia,precisamente a travs de este olvido, al sentimiento de la verdad. En el sentimiento de estar obligado a designar una cosa como roja, otra como fra, una tercera como muda, despirtase un impulso moral orientado a la verdad: por el ejemplo contrario del mentiroso, en quien nadie confa y a quien todos excluyen, se demuestra el hombre a s mismo lo noble, fidedigno y til de la verdad. Pone ahora su conducta, como ser racional, bajo el seoro de las abstracciones; ya no tolera ser arrastrado por las impresiones sbitas y por las intuiciones, generaliza primero todas estas impresiones en conceptos descoloridos y ms fros, a fin de hacer de ellos el vehculo de su vida y de su accin. Todo lo que distingue al hombre del animal depende de esta capacidad de volatilizar las metforas intuitivas en un esquema, de disolver, entonces, una imagen en un concepto. Y ya en el dominio de estos esquemas es posible algo que nunca podra lograrse en medio de las primeras impresiones intuitivas: construir un orden piramidal segn castas y grados, crear un mundo nuevo de leyes, de privilegios, subordinaciones, de delimitaciones, un mundo que ahora se opone al otro mundo intuitivo de las impresiones primeras, como lo ms firme, lo ms general, lo ms conocido, lo ms humano y, por esto, como lo regulador e imperativo. Mientras que toda metfora intuitiva es individual y no tiene par, y sabe rehuir, por eso, a toda dosificacin, el gran edificio de los conceptos muestra la rgida regularidad de un columbario romano, y respira en la lgica esa severidad y frialdad que son propias de la matemtica. Quien reciba el soplo de esta frialdad, apenas creer que tambin el concepto, osificado y octangular como un dado y trasladable como l, slo resta como el residuo deunametfora,y que la ilusin de la traduccin artstica de una excitacin nerviosa en imgenes, si no la madre, es al menos la abuela de todo concepto. Y, dentro de este juego de dados de los conceptos, verdad significa utilizar cada dado segn su designacin, enumerando exactamente sus puntos, formando rbricas correctas sin contravenir nunca el orden de las castas y la serie de las clases jerrquicas. As como dividan el cielo los romanos y los etruscos con firmes lneas matemticas, y, en un espacio de este modo limitado, conjuraban a un dios como en un templum, as cada pueblo tiene sobre s un cielo semejante de conceptos matemticamente repartidos, y, bajo la exigencia de la verdad, entiendo entonces que cada dios conceptual ha de ser buscado nicamente en suesfera. Habra que admirar aqu al /5/

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS. hombre como un poderoso genio de la arquitectura, que ha tenido xito en erigir, sobre fundamentos movedizos y, en cierto modo, sobre el agua fluyente, un domo conceptual infinitamente complicado; ciertamente, para hallar apoyo sobre tales fundamentos, la construccin debe ser como una tela de araa, tan delicada y flexible para no ser arrastrada por la ola, tan firme para no ser llevada por el hlito de cualquier viento. Como genio de la arquitectura, elvase el hombre bastante por sobre la abeja: sta construye con cera, que recolecta en la naturaleza, aqul con la materia mucho ms frgil de los conceptos, que antes debe fabricar y extraer de s mismo. Se le ha de admirar mucho por esto, pero no por su instinto de verdad, de conocimiento puro de las cosas. Cuando alguien esconde una cosa detrs de un arbusto, y luego la busca y encuentra all mismo, poco hay que alabar en este buscar y encontrar: pero as es como ocurre con la bsqueda y el hallazgo de la verdad dentro del crculo de la razn. Si formulo la definicin del mamfero y explico despus, observando a un camello: mira, un mamfero, con ello se habr trado a luz, ciertamente, una verdad, pero de valor limitado; quiero decir que ser en todo antropomrfica y contendr ni siquiera un nico punto que sea verdadero en s, real y universalmente vlido, independientemente del hombre. El investigador de tales verdades busca, en el fondo, slo la metamorfosis del mundo en el hombre, lucha por una comprensin del mundo como una cosa a modo del hombre y, en el mejor caso, gana slo el sentimiento de una asimilacin. Parecidamente a como el astrlogo consideraba a las estrellas en servicio del hombre y vinculados a su dicha y sufrimiento, un semejante investigador considera todo el mundo en relacin al hombre, como el eco infinitamente repetido de un sonido primordial, el hombre, como la multiplicada copia de una imagen primordial, el hombre. Su procedimiento es tomas al hombre como medida de todas las cosas: pero con esto parte del error de creer que tiene inmediatamente ante s esas cosas como puros objetos. Olvida, pues, que las metforas intuitivas originales son metforas y las toma como las cosas mismas. Slo por el olvido de este mundo primitivo de metforas, slo por el endurecimiento y petrificacin de una masa de imgenes, originaria y brotada en hirviente flujo desde la facultad primigenia de la fantasa humana, slo por la invencible creencia de que este sol, esta ventana, esta mesa son una verdad en s, en resumen: slo porque el hombre se olvida a s mismo como sujeto y, por cierto, como sujeto artsticamente creador, vive con alguna tranquilidad, seguridad y consecuencia; si pudiera salir un solo instante de los muros carceleros de esa creencia, desaparecera al punto su conciencia de s. Le cuesta trabajo confesarse que el insecto o el pjaro perciben un mundo enteramente diferente al del hombre, y que la cuestin de cul de ambas percepciones del mundo es ms correcta carece completamente de sentido, pues para esto habra que medir con al patrn de la rectapercepcin, es decir, con una medida quenoestdada. Y, en general, me parece a m que la recta /6/

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS. percepcin y esto querra decir: la expresin adecuada del objeto en el sujeto es una cosa imposible y contradictoria: pues entre dos esferas absolutamente distintas, como el sujeto y el objeto, no hay causalidad, ni correccin, ni expresin, sino a lo sumo una relacin esttica, quiero decir: una transposicin alusiva, una traduccin balbuciente en una lengua del todo ajena, para la cual se requiere, en todo caso, una esfera intermedia y una fuerza intermediarias, libremente poticas y libremente inventivas. La palabra apariencia encierra muchas tentaciones, y por ello la evito en lo posible: porque no es verdad que la esencia de las cosas aparezca en el mundo emprico. Un pintor que careciera de manos y quisiera expresar por medio del canto la imagen que tiene ante los ojos, nos revelara siempre ms, por ese trueque de las esferas, de lo que nos revela el mundo emprico sobre la esencia de las cosas. La misma relacin de la excitacin nerviosa con la imagen producida a partir de ella no es en s una relacin necesaria; pero cuando la misma imagen se ha producido millones de veces y se ha transmitido hereditariamente a travs de muchas generaciones de hombres, apareciendo finalmente en toda la humanidad cada vez a consecuencia de la misma ocasin, acaba por adquirir para el hombre la misma significacin que si fuese la nica imagen necesaria, como si la relacin de la originaria excitacin nerviosa con la imagen evocada fuese una rigurosa relacin de causalidad; del mismo modo que un sueo eternamente repetido sera sentido y juzgado como algo absolutamente real. Pero el endurecimiento y la petrificacin de una metfora no garantizan en modo alguno la necesidad y la justificacin exclusiva de esta metfora. Todo hombre familiarizado con tales consideraciones ha sentido, seguramente, una profunda desconfianza hacia cualquier idealismo de esta clase, por muy a menudo que se cerciorase muy ntidamente de la consecuencia, universalidad e infalibilidad eternas de las leyes de la naturaleza; y ha sacado esta conclusin: hasta donde inspeccionemos, en las alturas del mundo telescpico y en la hondura del mundo microscpico, todo est construido aqu con tal seguridad, sin trmino, regularmente y sin lagunas; la ciencia habr de cavar eternamente en estos pozos y con xito, y todo lo que encuentre habr de concordar entre s y no tendr contradiccin. Qu poco se asemeja esto a un producto de la fantasa: pues si lo fuera, en alguna parte tendra que delatarse el simulacro y la irrealidad. Pero contra esto habra que decir que, si cada uno de nosotros tuviese una sensorialidad diferente, si pudisemos percibir ya como el pjaro, ya como el gusano, ya como la planta, o si uno de nosotros viese el mismo estmulo como rojo, otro como azul e incluso un tercero lo oyera como un sonido, nadie hablara entonces de tal regularidad de la naturaleza, sino que se la concebira slo como un producto altamente subjetivo. Y entonces, qu es, en suma, para nosotros una ley natural? No nos es conocida en s misma, sino slo en sus efectos, es decir, en sus relaciones con otras leyes naturales, que a su vez slo nos son conocidas como sumas de relaciones. /7/

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS. As, pues, todas estas relaciones no hacen ms que remitir continuamente unas a otras y nos resultan absolutamente incomprensibles en su esencia; slo conocemos realmente lo que nosotros aportamos a esto: el tiempo, el espacio; por lo tanto, relaciones de sucesin y nmeros. Pero todo lo maravilloso, lo que precisamente admiramos en las leyes naturales, lo que reclama nuestra explicacin y lo que podra tentarnos a desconfiar del idealismo, reside justa y nicamente en el rigor matemtico y en la inviolabilidad de las representaciones del espacio y del tiempo. Pero stas las producimos en nosotros y a partir de nosotros con la necesidad con que teje la araa su tela; si estamos obligados a concebir todas las cosas slo bajo esas formas, ya no resulta maravilloso que en todas las cosas slo concibamos precisamente estas formas: pues todas ellas deben conllevar las leyes del nmero, y el nmero es precisamente lo ms asombroso de las cosas. Toda la regularidad de las rbitas de los astros y de los procesos qumicos, que tanto respeto nos infunde, coincide en el fondo con aquellas propiedades que nosotros mismos hemos introducido en las cosas, de modo que, as, nos infundimos respeto a nosotros mismos. En todo caso, de aqu resulta que esa produccin artstica de metforas con la que empieza en nosotros toda sensacin supone ya esas formas y, por lo tanto, se realiza en ellas; y slo por la slida persistencia de estas formas primordiales se explica la posibilidad de que se pueda luego construir, a partir de las metforas mismas, un edificio de conceptos. Y ste no es otra cosa que la imitacin de las relaciones de espacio, tiempo y nmero sobre la base de las metforas.

2 En el edificio de los conceptos trabaja originariamente, como hemos visto, el lenguaje, y en posteriores tiempos, la ciencia. As como la abeja construye las celdillas y simultneamente las rellena de miel, as trabaja la ciencia incansablemente en ese gran columbario de los conceptos, sepultura de las intuiciones; construye siempre nuevas plantas y ms elevadas, refuerza, limpia y renueva las celdillas viejas y, sobre todo, se esfuerza en llenar ese andamiaje que ha apilado de manera descomunal y en ordenar dentro de l todo el mundo emprico, es decir, el mundo antropomrfico. Si ya el hombre de accin ata su vida a la razn y a los conceptos para no ser arrastrado y no perderse a s mismo, el investigador construye su choza adosada al edificio turriforme de la ciencia para colaborar en l y encontrar, l mismo, amparo bajo ese baluarte. Y ciertamente necesita amparo: pues existen poderes terribles que constantemente lo amenazan y que oponen a la verdad cientfica los estandartes ms diversos de otras verdades configuradas de manera completamente distinta.

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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS. Aquel instinto que impulsa a formar metforas, aquel instinto fundamental del hombre, del que no se podra prescindir ni por un instante, pues con eso se prescindira del hombre mismo, no ha sido en verdad sometido, y apenas si domado, con que se le haya construido con sus engendros volatilizados, los conceptos, un nuevo mundo regular y rgido como una fortaleza. Busca un nuevo dominio para su actividad y otro cauce, y lo encuentra en el mito y, sobre todo, en el arte. Continuamente confunde las rbricas y las celdillas de los conceptos, introduciendo nuevas transposiciones, metforas, metonimias; continuamente muestra su deseo de dar forma al mundo presente del hombre despierto de modo tan abigarradamente irregular, tan inconsecuente, tan inconexo, tan encantador y eternamente nuevo, como lo es el mundo de los sueos. En s, ciertamente, el hombre despierto slo sabe de su vigilia por la trama rgida y regular de los conceptos, y cae en la creencia de que suea justamente cuando esa trama conceptual es desgarrada por el arte. Pascal tiene razn cuando afirma que, si todas las noches nos sobreviniese el mismo sueo, nos ocuparamos tanto de l como de las cosas que vemos cada da: si un artesano estuviera seguro de soar las doce horas de cada noche que era rey, creo, entonces, dice Pascal, que sera casi tan dichoso como un rey que soara todas las noches durante doce horas que es artesano. La diurna vigilia de un pueblo mticamente excitado, como el de los antiguos griegos, es, de hecho, por el continuo efecto de prodigio que tiene el mito, ms parecida al sueo que a la vigilia del sensato pensador cientfico. Si cada rbol puede hablar como una ninfa, o si un dios, bajo disfraz de toro, puede raptar a una doncella, si de pronto la misma diosa Atenea puede ser vista en compaa de Pisstrato por los mercados de Atenas sobre un hermoso carro y as lo vea el honrado ateniense, entonces todo, como en el sueo, es posible en cada momento, y la naturaleza entera pulula alrededor del hombre como si solamente fuese la mascarada de los dioses, que no hacen ms que divertirse al engaar a los hombres bajo los ms variados aspectos. Pero el hombre mismo tiene una inclinacin invencible a dejarse engaar, y queda como hechizado de felicidad cuando el rapsoda le narra leyendas picas como si fuesen verdaderas, o cuando en una obra el actor hace de rey ms regiamente de lo que la realidad ensea. El intelecto, ese maestro de la disimulacin, est libre y dispensado de su servicio de esclavo por tanto tiempo como pueda engaar sin cometer perjuicio, y celebra entonces sus saturnales. Nunca es ms exuberante, rico, soberbio, gil y temerario: con deleite creador, arroja las metforas, entremezclndolas, y desplaza los hitos de las abstracciones de tal manera que, por ejemplo, designa al ro como el camino movedizo que lleva al hombre adonde quiere ir. Ahora ha arrojado de s las insignias de la servidumbre; antes se esforzaba por mostrarle a un pobre individuo, al que se le antojase, mediante una melanclica actividad, el camino y las herramientas de la existencia, como un siervo que /9/

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS. ejerciera el robo y el saqueo para su seor; ahora se ha convertido en el amo, y puede borrar de su semblante la expresin de indigencia. Todo lo que hace ahora conlleva, en comparacin con su antigua actividad, la disimulacin, como la anterior conllevaba la caricatura. Copia la vida humana, pero la toma como una buena cosa, y parece darse por satisfecho con ella. Esa monstruosa viguera y andamiaje de los conceptos, a las que de por vida se aferra el hombre menesteroso para salvarse, para el intelecto liberado es slo un tinglado y un juguete para sus obras de arte ms osadas: y, cuando lo destruye y confunde los pedazos, y lo recompone irnicamente, apareando lo ms ajeno y separando lo ms prximo, pone de manifiesto que no necesita de aquellas muletas de la indigencia y que ahora ya no es por conceptos que se rige, sino por intuiciones. Ningn camino regular conduce desde esas intuiciones a la regin de los esquemas espectrales, de las abstracciones: la palabra no est hecha para ellas, el hombre enmudece al verlas o habla en copia de metforas prohibidas y ensambles inauditos de conceptos, para corresponder de modo creador, aunque slo sea mediante la destruccin y el escarnio de las antiguas barreras conceptuales, a la impresin de la poderosa intuicin presente. Hay pocas en que el hombre racional y el hombre intuitivo conviven; uno en el temor de la intuicin, el otro mofndose de la abstraccin; tan irracional el ltimo como poco artstico el primero. Ambos ambicionan seorear sobre la vida: ste, sabiendo afrontar las necesidades ms imperiosas mediante la previsin, la prudencia, el clculo; aqul, no viendo esas necesidades, como hroe desbordante de alegra, y tomando como real solamente la vida disfrazada en la apariencia y la belleza. Toda vez que el hombre intuitivo, como en la antigua Grecia, maneja sus armas de manera ms potente y victoriosa que su adversario, puede, si las circunstancias son favorables, configurarse una cultura y establecerse el dominio del arte sobre la vida; aquella disimulacin, aquel rechazo de la indigencia, aquel esplendor de las intuiciones metafricas y, sobre todo, aquella inmediatez del engao acompaan todas las manifestaciones de una vida semejante. Ni la casa, ni el paso, ni la vestimenta, ni el cntaro de arcilla delatan que ha sido la necesidad la que los invent: parece como si en todos ellos hubiera de expresarse una felicidad sublime y una serenidad olmpica y, por decir as, un juego con lo serio. Mientras el hombre guiado por conceptos y abstracciones slo conjura por medio de stos la desgracia, sin extraer a la fuerza de las abstracciones la felicidad, mientras se empea por estar libre del dolor lo ms posible, el hombre intuitivo, instalado en medio de una cultura, consigue, ya de sus mismas intuiciones, adems de la defensa ante los males, un flujo continuo de luz, serenidad y salud. Es cierto que sufre vivamente cuandosufre: y sufre a menudo, pues no sabe aprender de la experiencia y cae una y otra vez en el mismo pozo en que antes haba cado. Es tan irracional en el sufrimiento como en la dicha, grita con fuerza y no encuentra consuelo. Qu distinto se comporta el hombre estoico ante los mismos contratiempos, instruido / 10 /

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS. por la experiencia y gobernndose por conceptos! l, que no busca ms que sinceridad, verdad, libertad de todo engao y proteccin ante las sorpresas seductoras, ofrece ahora, en la desgracia, como el otro en la felicidad, la obra maestra de la disimulacin; no lleva ya un rostro humano, palpitante y vivaz, sino una especie de mscara de facciones dignas y proporcionadas; no grita y ni siquiera altera su voz; cuando se descarga sobre l una buena nube de tormenta, se envuelve en su manto y se camina con paso lento bajo ella. TraduccindePabloOyarzunR.

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