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La cosecha mal habida

Trabajo infantil y obstculos a la libertad sindical en las plantaciones bananeras de Ecuador

I. RESUMEN Y RECOMENDACIONES Recomendaciones Generales Recomendaciones Especficas Al gobierno de Ecuador A las exportadoras de bananos y a los proveedores locales A la Organizacion Internacional del Trabajo y al Fondo de las Naciones Unidas para la infancia A los pases con relaciones comerciales actuales o futuros con Ecuador A las instituciones financieras internacionales II. ANTECEDENTES III. TRABAJO INFANTIL IV. LIBERTAD SINDICAL V. EMPRESAS EXPORTADORAS DE BANANOS VI. EXPORTACIN DE BANANOS Y REGMENES DE COMERCIO VII. CONCLUSIN
(New York: Human Rights Watch, 2002)

I. RESUMEN Y RECOMENDACIONES
Cuando pasan los aviones, nos cubrimos con la camisa. Seguimos trabajando. . . . Podemos oler los pesticidas. -- Enrique Gallana, trabajador de catorce aos de la plantacin San Carlos, en el cantn de Balao, a unas setenta millas al sur de Guayaquil, en la provincia surea de Guayas. Los saca a los que tratan de sindicalizarse. . . . No hay empresa que deje de botarlos. El eventual que se mete en eso [sindicatos] ya sabe que est fuera. . . . El eventual es [contratado] para no tener problemas con los sindicatos. En el momento que se sindicalicen, los botan. -- Martn Insua, Ministro de Trabajo y Recursos Humanos de Ecuador. Prcticamente la cuarta parte de los bananos que llegan a las mesas de Estados Unidos y la Unin Europea se cultivan en haciendas diseminadas por el litoral ecuatoriano, en las que a diario se burlan los derechos de los trabajadores internacionalmente reconocidos. Ecuador, el pas del mundo que ms bananos exporta, cuyas plantaciones suministran a empresas como Dole Food Company, Inc. (Dole), Del Monte Fresh Produce Company (Del Monte) y Chiquita Brands International, Inc. (Chiquita), no aplica adecuadamente sus propias leyes laborales, y esas leyes no cumplen con las exigencias de la legislacin internacional. Nios ecuatorianos de incluso ocho aos de edad trabajan en los campos bananeros y en las empacadoras, donde estn expuestos a pesticidas txicos y a otras condiciones laborales de falta de seguridad que violan sus derechos; rodeados de los mismos peligros, bananeros adultos trabajan fatigosamente, con frecuencia con precaria o ninguna seguridad laboral, disuadidos de organizarse por temor a los despidos. Incluso el propio Reporte de Responsabilidad Corporativa, 2000 de Chiquita, al analizar sus intentos de compromiso de responsabilidad social en Ecuador, reconoce que el incremento de las exportaciones en Ecuador, que ha llevado al pas al liderazgo mundial, "se ha nutrido de estndares laborales, sociales y ambientales inferiores a los que estn presentes generalmente en el resto de Latinoamrica." En 2000, aproximadamente el 31 por ciento de los bananos de incluso ocho exportados por Dole, el 13 por ciento de los exportados por Del aos de edad Monte y el 7 por ciento de los exportados por Chiquita trabajan en los provenan de plantaciones ecuatorianas. En contraste con otros pases latinoamericanos productores de bananos, donde la campos bananeros mayor parte de las plantaciones son propiedad de las y en las multinacionales, en Ecuador, las multinacionales se surten empacadoras, generalmente de bananos que les suministran numerosos donde estn productores ecuatorianos. De las tres mayores empresas expuestos a bananeras del mundo, Chiquita, Dole y Del Monte, slo Dole posee directamente plantaciones en Ecuador, unos 2.000 pesticidas txicos. acres. Igualmente, las dos mayores empresas ecuatorianas de exportacin de bananos, Exportadora Bananera Noboa, S.A. (Noboa), y Rey Banano del Pacfico, C.A. (Reybanpac), la subsidiaria de Holding Favorita Fruit Company, Ltd. (Favorita), tambin reciben importantes suministros de bananos de otros productores para sus actividades exportadoras. As, las empresas exportadoras, que venden al extranjero ms de cuatro millones de toneladas mtricas anualmente, limitan su responsabilidad directa en las duras condiciones que padecen los trabajadores que producen esos bananos. Sin embargo, Human Rights Watch considera que las empresas exportadoras tienen la obligacin de garantizar el respeto a los derechos de los trabajadores incluso en las plantaciones de sus proveedores. En mayo de 2001, Human Rights Watch llev a cabo una misin de investigacin de tres semanas en Ecuador, en Quito y en las provincias de Guayas y El Oro, entorno al trabajo infantil y los obstculos al ejercicio de los derechos sindicales en el sector bananero. En el transcurso de la investigacin, Human Rights Watch habl con setenta trabajadores o ex trabajadores bananeros, adultos y nios, cuya identidad real no se revela en este informe para protegerlos de posibles represalias por parte de sus empleadores.

Nios ecuatorianos

Nios trabajadores Human Rights Watch entrevist a cuarenta y cinco nios que haban trabajado o estaban trabajando en aquel momento en plantaciones bananeras en Ecuador. De entre ellos, cuarenta y uno haban comenzado a trabajar en el sector cuando tenan entre ocho y trece aos, la mayora a la edad de diez u once aos. Los nios describieron jornadas laborales de doce horas de media y condiciones laborales peligrosas que violaban sus derechos humanos, incluidas tareas peligrosas, nocivas para su bienestar fsico y psicolgico. Tambin dijeron estar expuestos a pesticidas, usar herramientas afiladas, arrastrar pesadas cargas de bananos desde los campos hasta las empacadoras, carecer de agua potable e instalaciones sanitarias y sufrir acoso sexual. Los nios declararon a Human Rights Watch que manipulaban plsticos tratados con pesticidas utilizados para cubrir y proteger los bananos en los campos, aplicaban fungicidas directamente a los bananos que preparaban en las empacadoras para su transporte y no interrumpan su trabajo mientras los campos eran fumigados con fungicidas desde el aire. En ocasiones, los nios contaban con equipos protectores; la mayora de las veces, carecan de ellos. Estos nios enumeraron una serie de efectos adversos que haban sufrido despus de estar expuestos a pesticidas: dolores de cabeza, fiebre, mareos, enrojecimiento de los ojos, dolores de estmago, nuseas, vmitos, temblores, picores, irritacin de las fosas nasales, fatiga y dolores en las articulaciones. Tambin describieron su trabajo con herramientas afiladas, como cuchillos, machetes y curvos, herramienta de hoja en forma de media luna; y tres nias preadolescentes, de once, doce y doce aos de edad, dijeron haber sufrido acoso sexual por parte del administrador de dos empacadoras en las que trabajaban. Adems, cuatro nios dijeron jalar garrucha, arrastrar bananos por medio de un sistema de poleas consistente en un arns atado a su cuerpo y conectado a unos cables de los que cuelgan los racimos. Los nios arrastraban cargas de aproximadamente veinte racimos, entre cincuenta y cien libras cada uno, cinco o seis veces al da, a lo largo de ms de una milla, la distancia entre los campos y las empacadoras. Dos de los muchachos dijeron que en una ocasin la polea se desprendi del cable y les hiri en la cabeza, hacindoles sangrar. Menos del 40 por ciento de los nios entrevistados segua escolarizado a los catorce aos. Cuando se les pregunt la razn de que hubieran dejado la escuela para trabajar, la mayora contest que necesitaban proporcionar dinero a sus padres para la compra de alimentos y ropa para sus familias, muchas de las cuales dependan econmicamente de las plantaciones cercanas. Aunque representaban una suma importante para sus familias, los ingresos medios de los nios con los que Human Rights Watch habl eran de 3,50 dlares estadounidenses por da trabajado -- aproximadamente el 64 por ciento del jornal de los adultos entrevistados por Human Rights Watch y el 60 por ciento del salario mnimo fijado para los trabajadores bananeros.

Si se aplicaran las leyes ecuatorianas relativas al trabajo infantil, se avanzara mucho en la proteccin de los derechos humanos de estos nios, impidiendo que trabajaran en condiciones que violan su derecho a la salud y el desarrollo. Si se aplicara, la legislacin podra tambin impedir que los nios trabajaran en empleos que interfieran con su derecho a la educacin. No obstante, el Ministerio de Trabajo y Recursos Humanos (Ministerio de Trabajo) y los tribunales de menores, que deben emitir la autorizacin previa a la contratacin de un menor de catorce aos, incumplen su mandato legal de aplicar las leyes relativas al trabajo infantil, y otros organismos pblicos encargados de asuntos infantiles no incluyen a los nios trabajadores bananeros en el marco de sus actividades. El resultado es un casi total fracaso de los organismos responsables de exigir el cumplimiento de las leyes sobre trabajo infantil y de impedir las peores formas de trabajo infantil en el sector bananero ecuatoriano. Libertad sindical A diferencia de lo que ocurre con la legislacin relativa al trabajo infantil, la legislacin ecuatoriana destinada a proteger los derechos de los trabajadores a organizarse y a formar sindicatos y afiliarse a ellos, incluso si se aplicara, resulta inadecuada y fracasa como elemento

Los nios describieron jornadas laborales de doce horas de media y condiciones laborales peligrosas que violaban sus derechos humanos, incluidas tareas peligrosas, nocivas para su bienestar fsico y psicolgico.

para disuadir a los empleadores de represaliar a los trabajadores por actividades sindicales. Por ejemplo, aunque la Constitucin de Ecuador y el Cdigo del Trabajo garantizan a los trabajadores su derecho a organizarse, no exigen la readmisin del trabajador despedido por actividades sindicales. El empleador slo debe pagar una multa relativamente baja si despide a un trabajador por actividades sindicales, una multa menor de 400 dlares estadounidenses en la mayora de los casos en el sector bananero. Adems, el fracaso de Ecuador a la hora de hacer cumplir las disposiciones de su Cdigo del Trabajo relativas a los contratos y la propia ambigedad de esas disposiciones permiten a los empleadores la creacin de una mano de obra permanentemente eventual, muy vulnerable, en el sector bananero. Estos fallos permiten el encadenamiento informal de sucesivos contratos eventuales y mltiples contratos por tarea. Los contratos eventuales se enlazan uno con otro durante meses o aos y, como resultado, se crea una mano de obra precaria, permanentemente eventual. Los trabajadores permanentemente eventuales no tienen derecho a los beneficios de los que disfrutan los trabajadores reconocidos como permanentes a los ojos de la ley. Como no son trabajadores permanentes, no pueden tener expectativas legales de ampliacin de su contrato ms all de las jornadas o semanas que oficialmente marca su contratacin. De esta manera, los empleadores no estn sujetos a las estipulaciones del Cdigo del Trabajo que prohben los despidos antisindicales-si a un trabajador eventual se le dice repentinamente que el da siguiente o la prxima semana no vuelva al centro de trabajo, tcnicamente no se le est despidiendo, se le est no recontratando; y el Cdigo del Trabajo no prohbe expresamente la discriminacin antisindical en la recontratacin. Por ltimo, el uso de mano de obra subcontratada, con frecuencia en equipos de trabajo de menos de los treinta trabajadores que la ley requiere como mnimo para que puedan organizarse, tambin ha levantado barreras a los derechos sindicales de los trabajadores. Al igual que los trabajadores permanentemente eventuales, los subcontratados, si son eventuales, carecen de estabilidad laboral. Adems, los trabajadores subcontratados no tienen derecho legal a organizarse y negociar colectivamente con la empresa o empleador en cuyo beneficio trabajan, aunque esta empresa o empleador sea quien determine su salario, sus beneficios y sus condiciones laborales. Estos trabajadores subcontratados slo podran organizarse y negociar colectivamente con el contratista intermediario. Los trabajadores con los que habl Human Rights Watch entendan que sus derechos sindicales, en la prctica, no estn protegidos por el Cdigo del Trabajo. Tenan muy claros los riesgos que implicaban las actividades sindicales, sobre todo para los eventuales, y describieron la extensin en el sector de un clima de temor al despido y a ser etiquetados como "problemticos," que les disuada, a ellos y a sus compaeros, de intentar organizarse.

Menos del 40 por ciento de los nios entrevistados segua escolarizado a los catorce aos.

Los trabajadores del sector bananero de Ecuador estn tan disuadidos de intentar organizarse que el sindicalismo en el sector est prcticamente extinguido, y los derechos sindicales reconocidos en la Constitucin y en la legislacin internacional se han convertido en ficcin para la mayora de los trabajadores del sector. Los obstculos al ejercicio de los derechos sindicales y los riesgos de ejercerlos son tan altos que, con anterioridad a la campaa sindical que comenz a finales de febrero de 2002 y que sigue en marcha a la hora de redactar este informe, el ltimo intento de organizacin de los trabajadores bananeros databa de hace ms de cinco aos, y los trabajadores slo han conseguido organizarse en unas cinco de las ms de 5.000 haciendas bananeras registradas en Ecuador. Slo unos 1.650 de los entre 120.000 y 148.000 trabajadores bananeros estn afiliados a organizaciones de trabajadoresaproximadamente el 1 por ciento de los trabajadores del sector-una tasa de afiliacin de trabajadores bananeros por debajo de la de Colombia o cualquier pas centroamericano exportador de bananos. Responsabilidad empresarial Estas violaciones a los derechos laborales subyacen a la produccin de los millones de toneladas mtricas de bananos con que se abastecen cada ao las exportadoras. Dichas violaciones son posibles porque Ecuador no hace que se cumplan sus propias leyes laborales ni protege legalmente de forma eficaz los derechos de los trabajadores, dos fallos gubernamentales que permiten a los productores violar impunemente los derechos de los

trabajadores del banano. Las compaas de exportacin mantienen contratos directos con estos productores ecuatorianos y se benefician de esa violacin cuando perciben bienes producidos en condiciones de trabajo abusivas. No obstante, los representantes en Ecuador de Dole, Chiquita, Del Monte, Noboa y Favorita con los que habl Human Rights Watch negaron tener obligacin de exigir el respeto a los derechos laborales en plantaciones que no les pertenecen, pero de las que se abastecen. Incluso contradiciendo en algunos casos sus propios cdigos de conducta, explicaron que las haciendas independientes que les abastecen son propiedad privada sobre la que ellos no tienen jurisdiccin y, por tanto, las decisiones que tomen en materia laboral son asunto de los administradores de las haciendas. Human Rights Watch cree que si las exportadoras no utilizan su influencia econmica para exigir el respeto a los derechos de los trabajadores de las plantaciones de sus proveedores, posibilitan las violaciones a los derechos laborales y se benefician de ellas y que son, por tanto, cmplices. Obligaciones del gobierno Al no exigir el cumplimiento de sus propias leyes relativas al trabajo infantil y a la instruccin escolar obligatoria, Ecuador incumple las obligaciones que le impone la Convencin de los Derechos del Nio, el Convenio de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) sobre la Prohibicin de las Peores Formas de Trabajo Infantil y la Accin Inmediata para su Eliminacin (Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil) y el Convenio de la OIT sobre la Edad Mnima. Al carecer de normas legales expresas de proteccin contra el acoso u hostigamiento sexual, la legislacin ecuatoriana incumple tambin la obligacin que le impone al pas la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer (CEDAW, por sus siglas en ingls) y la Convencin Interamericana para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra la Mujer (Convencin de Belm do Par). Y al no hacer efectivo el derecho de los trabajadores bananeros a organizarse y, en su lugar, permitir legislativamente que se obstaculicen la libertad de asociacin, Ecuador viola su obligacin de respetar, proteger y promover el derecho de los trabajadores a organizarse en virtud del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (PIDCP), el Convenio de la OIT sobre la Libertad Sindical y la Proteccin del Derecho de Sindicacin y el Convenio de la OIT sobre el Derecho de Sindicacin y de Negociacin Colectiva.

RECOMENDACIONES
Para resolver el incumplimiento de Ecuador respecto a las obligaciones que le impone la legislacin internacional y las acciones directas de las empresas exportadoras y los productores locales que se benefician de ese incumplimiento, Human Rights Watch formula las siguientes recomendaciones generales, adems de las recomendaciones especficas que se enumeran al final de este informe. Recomendacin: El Ministerio de Trabajo debera cumplir con su obligacin de aplicar las leyes relativas al trabajo infantil y establecer polticas y programas destinados a tratar los derechos humanos de los nios trabajadores. En concreto, Ecuador debera destinar recursos adicionales al Ministerio de Trabajo con el fin de dotarlo del nmero de inspectores suficiente para garantizar la aplicacin efectiva en el sector bananero de las leyes relativas al trabajo infantil, y el Comit Nacional para la Erradicacin Progresiva del Trabajo Infantil debera coordinarse con otros organismos pblicos encargados de asuntos infantiles para desarrollar iniciativas destinadas a los nios trabajadores bananeros. Recomendacin: De acuerdo con el Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil, que requiere de los estados la adopcin "de medidas efectivas y en un plazo determinado con el fin de . . . asegurar . . . el acceso a la enseanza bsica gratuita," las disposiciones constitucionales y del Cdigo de Menores que establecen una instruccin obligatoria y gratuita para los menores de quince aos deberan aplicarse efectivamente. Los gastos escolares obligatorios y los gastos de libros y uniformes deberan suprimirse o se debera establecer un programa de ayudas para los nios cuyas familias no pueden afrontarlos; se debera reformar el Cdigo del Trabajo para aumentar las multas a imponer por la contratacin de nios que no han alcanzado la edad mnima para acceder al empleo, en violacin de la legislacin ecuatoriana, y parte de lo recaudado por las multas impuestas a los empleadores por el Ministerio de Trabajo o por los tribunales de menores debera destinarse a la rehabilitacin de los nios trabajadores. Recomendacin: El Congreso debera hacer concordantes la letra y el espritu de la ley y reformar el Cdigo del Trabajo para prohibir expresamente el uso de sucesivos contratos

eventuales o por tarea que permiten crear una mano de obra permanentemente eventual, precaria y vulnerable, que carece de proteccin efectiva contra la discriminacin antisindical. La Inspeccin del Trabajo debera garantizar la aplicacin efectiva de la prohibicin. Recomendacin: Siguiendo el criterio del Comit de Libertad Sindical de la OIT, que seal que la legislacin internacional de proteccin contra la discriminacin antisindical cubre los periodos de contratacin y despido, el Congreso debera reformar el Cdigo del Trabajo para prohibir expresamente que un empleador no contrate a un trabajador por su compromiso con la actividad sindical o presunto apoyo a estas actividades y debera estipular sanciones significativas y adecuadas para disuadir a los empleadores de incurrir en discriminacin antisindical en la contratacin o el despido. La Inspeccin del Trabajo debera garantizar el cumplimiento de estas medidas protectoras. Recomendacin: Todas las empresas exportadoras de bananos, en coordinacin con sus proveedores locales independientes, deberan garantizar el respeto a los derechos laborales reconocidos en la legislacin internacional en las plantaciones que suministran los bananos. Las empresas deben adoptar sistemas eficaces de supervisin para verificar que las condiciones laborales de las plantaciones son acordes con los derechos de los trabajadores internacionalmente reconocidos y las leyes laborales nacionales pertinentes. Cuando las plantaciones no alcancen esos estndares, las empresas deberan prestar la ayuda tcnica y econmica necesaria para que los alcancen. Se debera informar pblicamente, al menos una vez al ao, del progreso de esas iniciativas.

RECOMENDACIONES
Human Rights Watch formula las siguientes recomendaciones especficas como pasos concretos para poner fin a las violaciones de Ecuador a las obligaciones que le impone la legislacin internacional y para modificar la conducta de las empresas exportadoras de bananos y de sus proveedores locales, que se benefician de esas violaciones. Al Gobierno de Ecuador: prevencin de las peores formas de trabajo infantil Reformas legales y laborales Hecho: A pesar de la obligacin que el Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil impone a los pases para que determinen, en consultas con las organizaciones de trabajadores y patronos, aquel trabajo que "es probable que dae la salud, la seguridad o la moralidad de los nios" y lo prohban, el Cdigo del Trabajo no prohbe expresamente el desempeo de determinadas tareas y trabajos bajo condiciones peligrosas para los nios. Slo bajo una interpretacin muy flexible podra la aplicacin de la legislacin ecuatoriana en vigor relativa al trabajo infantil impedir que los nios desempearan tareas o trabajos calificados como las peores formas de trabajo infantil. Recomendacin:Aunque el Cdigo del Trabajo prohbe el trabajo infantil que pueda daar el desarrollo fsico, mental, espiritual o social del nio y prohbe que los nios manejen objetos o sustancias psicotrpicas o txicas o que desempeen tareas que puedan ser peligrosas o insalubres, el Congreso debera reformar la legislacin como paso transitorio hacia el completo cumplimiento de lo dispuesto en el Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil, que prohbe expresamente que los menores de dieciocho aos utilicen herramientas peligrosas, manejen pesticidas o productos tratados con pesticidas, o estn expuestos en sus lugares de trabajo a pesticidas aplicados por terceros o fumigados desde el aire. Recomendacin:El Ministerio de Trabajo, en coordinacin con el Ministerio de Agricultura, debera garantizar que la legislacin vigente marque claramente y haga respetar los Intervalos de Entrada Restringida (IER), el tiempo durante el cual la entrada a un rea tratada con pesticidas est prohibida o limitada. Adems, como primer paso para cumplir con el Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil deberan ser incluidos en la legislacin de IER especficos para los nios, ya que la exposicin a sustancias qumicas supone para ellos un riesgo mayor. Recomendacin:Siguiendo las sugerencias de la Recomendacin sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil de que se preste particular atencin a las nias y se reconozca el acoso u hostigamiento sexual como una forma de discriminacin por razn de sexo, el Congreso debera reformar el Cdigo del Trabajo para prohibir el acoso sexual en el centro de trabajo. El acoso sexual debera quedar definido de acuerdo con lo adoptado por el Comit para la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer y se deberan estipular sanciones especficas y ms severas para aquellos casos en los que la vctima del hostigamiento sexual es una menor.

Aplicacin de la Ley Hecho:El Ministerio de Trabajo no exige el cumplimiento efectivo de las normas relativas a los derechos humanos de los nios trabajadores, incluidas las que hacen referencia a la edad mnima para acceder al empleo, al horario laboral de los nios trabajadores, a los lmites a las tareas que los nios pueden desempear, a los requisitos respecto a la instruccin obligatoria, a las condiciones de higiene y seguridad en el centro de trabajo y a la disponibilidad de agua potable e instalaciones sanitarias. Recomendacin: La Inspeccin del Trabajo del Ministerio de Trabajo debera cumplir con su mandato de exigir la aplicacin de lo dispuesto en el Cdigo del Trabajo respecto al trabajo infantil. Como primera medida hacia una eficaz labor de exigencia de la aplicacin de la ley, Ecuador debera cumplir con la obligacin que le impone el artculo 10 del Convenio de la OIT sobre la Inspeccin del Trabajo, que estipula que "[e]l nmero de inspectores del trabajo ser suficiente para garantizar el desempeo

efectivo de las funciones del servicio de inspeccin." Como estado parte del Convenio, Ecuador debera destinar recursos adicionales a la Inspeccin del Trabajo con el fin de proporcionar un nmero de inspectores suficiente para garantizar la aplicacin efectiva de la legislacin sobre el trabajo infantil a travs de inspecciones a iniciativa propia y por sorpresa en los centros de trabajo en vez de basar las tareas de inspeccin en las denuncias presentadas. Recomendacin:Como paso preliminar hacia el cumplimiento de las obligaciones que el Convenio de la OIT sobre la Inspeccin del Trabajo le impone a Ecuador, el Ministerio de Trabajo debera, tal y como requiere la legislacin nacional, designar uno o ms inspectores del trabajo infantil en cada provincia. En concordancia con el artculo 7(3) del Convenio, que establece que "[l]os inspectores del trabajo debern recibir formacin adecuada para el desempeo de sus funciones," el gobierno debera garantizar que esos inspectores reciban suficiente financiacin y recursos y formacin especializada en su tarea de exigir el cumplimiento de las leyes relativas al trabajo infantil. Recomendacin: La Inspeccin del Trabajo debera garantizar que, como paso transitorio hacia el cumplimiento efectivo de lo dispuesto en el Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil, todos los trabajadores, incluidos los nios, reciban informacin y formacin, por parte de sus empleadores, acerca de enfermedades laborales y accidentes relacionados con el trabajo en las haciendas bananeras, incluidos los asociados a la exposicin a pesticidas. La Inspeccin del Trabajo debera garantizar que se ofrezca formacin regularmente y de una manera adecuada para los nios, en cumplimiento de lo dispuesto en la legislacin ecuatoriana que obliga a los empleadores no slo a proporcionar equipos de proteccin adecuados, sino tambin a formarlos en el uso de los medios para protegerse de los peligros del trabajo y a garantizar que las "condiciones de trabajo . . . no presenten peligro para su salud o su vida." Recomendacin: Tal y como requiere el Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil, Ecuador debera "elaborar y poner en prctica programas de accin para eliminar, como medida prioritaria, las peores formas de trabajo infantil . . . en consulta con las instituciones gubernamentales competentes y las organizaciones de empleadores y de trabajadores." En concreto, el Consejo Nacional de la Niez y la Adolescencia, la Direccin de Proteccin de Menores, los tribunales de menores y el Ministerio de Trabajo, junto con el Comit Nacional para la Erradicacin Progresiva del Trabajo Infantil, y en coordinacin con las organizaciones de trabajadores y empleadores, deberan adoptar medidas concretas para hacer efectivo el Reglamento al Cdigo de Menores, que recomienda el establecimiento de programas "de proteccin, defensa y promocin de los derechos de los menores trabajadores . . . en el sector rural." Este tipo de programas podra incluir formacin sobre derechos laborales para los nios de reas rurales y sus padres, elaboracin de proyectos de reformas legislativas para resolver el problema del trabajo infantil en las reas rurales y un plan de coordinacin con el Programa Internacional para la Erradicacin del Trabajo Infantil (IPEC), con el fin de desarrollar programas para los nios trabajadores de las reas rurales. Hecho:El Ministerio de Trabajo no guarda datos sobre el nmero de nios que trabajan en el sector bananero de Ecuador. A pesar del acuerdo firmado por el Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INEC) con el Programa de Informacin Estadstica y de Seguimiento en Materia de Trabajo Infantil (conocido por sus siglas en ingls, SIMPOC) de la OIT, en junio de 2001, para llevar a cabo una encuesta sobre el trabajo infantil a partir de agosto de 2001, la encuesta no arrojar datos desglosados por ocupacin. Sin datos gubernamentales fiables sobre el alcance y la magnitud del trabajo infantil en el sector bananero, resulta difcil para el gobierno y otras instituciones disear programas y asignar los recursos necesarios para remediar las violaciones a los derechos de los nios que trabajan en el sector. Recomendacin: En concordancia con la propuesta de la Recomendacin sobre la Prohibicin de las Peores Formas de Trabajo Infantil y la Accin Inmediata para su Eliminacin de que los pases guarden "datos estadsticos e informacin detallada

sobre la naturaleza y el alcance del trabajo infantil, . . . [e]n la medida de lo posible . . . datos desglosados por sexo . . . [y] ocupacin," el Ministerio de Trabajo, en cooperacin con el INEC y el SIMPOC, debera realizar una encuesta exhaustiva para determinar el alcance y la magnitud del trabajo infantil en el sector bananero, con datos desglosados por sexo, y actualizados regularmente. Hecho: Pesticidas potencialmente dainos para los nios estn siendo usados en las haciendas bananeras que producen para las empresas exportadoras y, en algunos casos, con autorizacin de las empresas. Human Rights Watch considera que las empresas y los productores locales son cmplices de la violacin de los derechos de los nios trabajadores que sufren efectos adversos serios en su salud por su exposicin a los pesticidas. Cuando las enfermedades que padecen estos nios tienen su origen en pesticidas aprobados por las empresas, Human Rights Watch considera que aumenta la responsabilidad de stas como cmplices de la violacin a los derechos de los nios. Recomendacin: Como medida preliminar para garantizar que los nios no estn expuestos a sustancias peligrosas, los propietarios independientes de las haciendas locales y las empresas exportadoras de bananos, en coordinacin con el Ministerio de Agricultura, deberan investigar el impacto que tiene en la salud de los nios su exposicin a los pesticidas utilizados en las plantaciones bananeras, con especial hincapi en los pesticidas autorizados por las empresas exportadoras. Recomendacin: Como paso transitorio hacia el completo cumplimiento de lo dispuesto en el Convenio de la OIT sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil, el Ministerio de Trabajo debera garantizar que los nios trabajadores bananeros cuya salud sufre los efectos nocivos de la exposicin a pesticidas tengan acceso a asistencia mdica gratuita. Para ello, el Ministerio de Trabajo debera exigir enrgicamente el cumplimiento de los artculos 359 y 371 del Cdigo del Trabajo, que obligan a los empleadores a proveer asistencia mdica gratuita a los trabajadores que, sin estar cubiertos por la seguridad social, sufren un accidente de trabajo o padecen una enfermedad laboral.

Al Gobierno de Ecuador: proteccin de la libertad sindical Hecho:La Comisin de Expertos de la OIT sobre la Aplicacin de los Convenios y de las Recomendaciones ha establecido que la mejor solucin para un despido antisindical es, generalmente, la readmisin del trabajador despedido y el pago de los salarios perdidos. Cuando la readmisin es imposible, la compensacin por despido antisindical debera ser ms alta que la establecida para otras causas de despido. En Ecuador, un empleador que despide a un trabajador por actividades sindicales no est obligado a readmitir al trabajador ilegalmente despedido y, en la mayora de los casos, slo est sujeto a una pequea multa si se confirma la violacin de las normas del trabajo y se le sanciona. La multa normalmente no es superior a la que le correspondera pagar al empleador por despedir a un trabajador por cualquier otra causa que no figure en el Cdigo del Trabajo como causa legal de despido. Recomendacin:El Congreso debera reformar el Cdigo del Trabajo para obligar a la readmisin de los trabajadores permanentes despedidos por actividades sindicales y al pago de los salarios perdidos durante el periodo de tiempo en el que el trabajador haya permanecido ilegalmente despedido. Cuando la readmisin del trabajador sea imposible, la compensacin por su despido debera ser mayor que la establecida para otras causas de despido ilegal. Recomendacin: El Congreso debera reformar el Cdigo del Trabajo para que disponga de forma expresa que los trabajadores con contratos eventuales o por tarea que sean despedidos por ejercer sus derechos sindicales tienen derecho a ser readmitidos hasta que finaliza el periodo de tiempo por el que fueron contratados y a recibir los salarios no percibidos durante el tiempo en el que hayan permanecido despedidos ilegalmente. Cuando la readmisin sea imposible, los trabajadores deberan recibir una compensacin sustancial por su despido antisindical. Hecho: Una aplicacin inadecuada del Cdigo del Trabajo, combinada con la ambigedad que contiene el texto, frustra su intento de limitar a 180 das consecutivos

los contratos eventuales, cuyo fin sera satisfacer "una mayor demanda de produccin o servicios." La falta de firmeza en la aplicacin del Cdigo del Trabajo tambin frustra el intento de la ley de obligar a contratar por un perodo de por lo menos un ao a los contratados por tarea para el desempeo de las actividades habituales de la empresa. Los empleadores, empresas y contratistas intermediarios con frecuencia contratan de manera informal a trabajadores para la misma plantacin o para la misma cuadrilla durante meses o aos, por medio de sucesivos contratos eventuales o por tarea, con el fin de crear una mano de obra permanentemente eventual, vulnerable y precaria. Estos trabajadores no disfrutan de estabilidad laboral y carecen de proteccin efectiva contra la discriminacin antisindical. Recomendacin: Se debera aplicar estrictamente la norma que limita los contratos eventuales a satisfacer las circunstancias que los exijan, como una ausencia temporal de personal en la empresa o cuando se produce "una mayor demanda de produccin o servicios," y se debera obligar al empleador a demostrar, en cada caso, la existencia de esas circunstancias. La expresin "una mayor demanda de produccin o servicios" debera interpretarse restrictivamente y definirse de manera que exija un incremento sustancial en la demanda. Especialmente, se debera prohibir al empleador alegar dicho incremento durante ms de 180 das consecutivos. Recomendacin:Para hacer que la letra de la ley concuerde con su espritu, el Congreso debera reformar el Cdigo del Trabajo de manera que prohba no slo los contratos temporales de duracin superior a 180 das, sino tambin la firma de contratos sucesivos por ms de 180 das para atender los incrementos en la demanda. Para ello, dado que estos contratos con frecuencia se acuerdan para menos de cinco das de trabajo a la semana y que las tareas a las que se destinan pueden variar cada jornada o cada semana, los contratos durante "180 das consecutivos" deberan entenderse como contratos para el desempeo de cualquier tarea, sea el nmero de das a la semana que sea, durante aproximadamente medio ao, unas veintisis semanas consecutivas. Recomendacin:La Inspeccin del Trabajo debe exigir la aplicacin estricta de la norma que establece que todos los contratos por tarea que tengan como fin el desempeo de las tareas habituales de la empresa, como lo son el trabajo diario en los campos bananeros y las labores de la empacadora, tengan una duracin mnima de un ao. Recomendacin: En aquellos pocos casos en los que se ha negociado un contrato colectivo en las plantaciones bananeras, la Inspeccin del Trabajo debera cerciorarse de que los trminos del contrato alcanzado sean de aplicacin para todos los trabajadores, eventuales o permanentes, afiliados o no a la organizacin que ha negociado el contrato, tal y como requiere el artculo 224 del Cdigo del Trabajo y ha ordenado la Corte Suprema de Justicia en la resolucin que establece que los contratos colectivos afectan a todos los trabajadores del centro de trabajo. Hecho:La Constitucin dispone que, an cuando los trabajadores sean contratados a travs de un contratista intermediario, "la persona en cuyo provecho se realice la obra o se preste el servicio ser responsable solidaria del cumplimiento de las obligaciones laborales." Sin embargo, los trabajadores subcontratados por un intermediario no tienen derecho a organizarse ni a la negociacin colectiva con la persona en cuyo provecho se realiza la obra o se presta el servicio, que con frecuencia controla los salarios de los trabajadores, sus beneficios y sus condiciones laborales de higiene y seguridad. En vez de ello, los trabajadores subcontratados slo pueden organizarse y negociar con el contratista intermediario. Sin embargo, como reconoce el Convenio de la OIT sobre el Derecho de Sindicacin y de Negociacin Colectiva, la negociacin tiene por objeto "reglamentar, por medio de contratos colectivos, las condiciones de empleo." Recomendacin: El Congreso debera reformar el Cdigo del Trabajo para permitir que los trabajadores subcontratados se organicen y negocien colectivamente con la persona o empresa en cuyo provecho se realiza la obra o se presta el servicio si esa persona o empresa tiene, en la prctica, el poder econmico de imponer, directa o indirectamente, los trminos y condiciones laborales de esos trabajadores.

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Hecho: En 1991, el Cdigo del Trabajo ecuatoriano fue reformado para elevar de quince a treinta el nmero mnimo de trabajadores requerido para asociarse. Este alto nmero de trabajadores como mnimo obligatorio permite a las empresas un crecimiento sustancial, hasta veintinueve trabajadores, y las preserva de actividades sindicales en sus centros de trabajo. La OIT ha recomendado en dos ocasiones a Ecuador una reduccin del nmero de trabajadores mnimo requerido para organizarse, sealando que en Ecuador existe una importante proporcin de pequeas empresas. Recomendacin: El Ministerio de Trabajo debera investigar el nmero de empresas con menos de treinta trabajadores en el sector bananero y actualizar este dato peridicamente. Recomendacin: El Congreso debera reformar el Cdigo del Trabajo para reducir el mnimo de trabajadores requerido para organizarse, de acuerdo con las recomendaciones de la OIT.

A las empresas exportadoras de bananos y a los proveedores locales Hechos: Ms de cuatro millones de toneladas mtricas de bananos ecuatorianos llegan a otros pases a travs de empresas de exportacin. Un porcentaje importante de esos bananos proviene de plantaciones que no pertenecen a las exportadoras. Cuando en esas plantaciones se cometen abusos contra los derechos de los trabajadores y las exportadoras no toman medidas para asegurar los derechos de los trabajadores, estas empresas facilitan que se cometan violaciones y se benefician de ellas. Por tanto, las empresas de exportacin tienen la obligacin, junto con los propietarios de las plantaciones, de garantizar el respeto a los derechos de los trabajadores de las plantaciones independientes que les abastecen. Recomendacin: Las exportadoras, en coordinacin con sus proveedores locales independientes, deberan garantizar que en las plantaciones que les abastecen no se apruebe el uso de pesticidas potencialmente dainos para los nios ni se apliquen estos productos. Recomendacin: Si una compaa descubriera que en las plantaciones de sus proveedores se viola el Cdigo del Trabajo de Ecuador o los estndares laborales internacionales, debera informar inmediatamente a las correspondientes autoridades locales. Recomendacin: Cuando una empresa exportadora encuentra a menores de quince aos trabajando en sus propios campos o en los que la abastecen, la exportadora y los proveedores deberan proporcionar a esos nios el apoyo adecuado para que puedan asistir a la escuela o disfrutar de una alternativa acadmica hasta alcanzar los quince aos, edad que marca la Constitucin como lmite a la instruccin obligatoria. Cuando son menores de catorce aos, la edad mnima que establece el Cdigo del Trabajo para acceder al empleo, se debera proporcionar el apoyo adecuado para que, en lugar de trabajar, acudan a la escuela o disfruten de una alternativa acadmica apropiada. Recomendacin: Dole, signatario del cdigo de conducta relativo a la Responsabilidad Social SA8000, debera cumplir con su compromiso pblico de controlar las condiciones laborales, incluido el trabajo infantil y la libertad de asociacin, en las plantaciones de sus proveedores. Adems, debera conducir cuanto antes-o como mximo en el plazo de los 180 das-a sus proveedores habituales y a los que le abastecen espordicamente hacia el cumplimiento de las leyes laborales de Ecuador y la Norma SA8000; y debera hacer pblicas por lo menos una vez al ao las medidas que adopta para cumplir con este objetivo. Recomendacin: Chiquita, que incorpor en su cdigo de conducta la mayora de las disposiciones de la Norma SA8000, debera cumplir con su compromiso pblico de controlar las condiciones laborales, incluido el trabajo infantil y la libertad de asociacin, en las plantaciones de sus proveedores. Adems, debera conducir cuanto antes-o como mximo en el plazo de 180 das-a sus proveedores habituales y a los que le abastecen espordicamente hacia el cumplimiento de las leyes laborales de Ecuador y la Norma SA8000; y debera hacer pblicas por lo menos una vez al ao las medidas que adopta para cumplir con este objetivo.

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Recomendacin: Chiquita debera garantizar que todos los acuerdos externos relativos a derechos laborales que alcancen, con los sindicatos entre otros, cumplan o superen los estndares mnimos establecidos en el cdigo de conducta de la empresa. Uno de estos acuerdos es el "Acuerdo entre la UITA/COLSIBA y Chiquita sobre libertad sindical, las normas laborales mnimas y el empleo en las operaciones bananeras en Amrica Latina."

A la Organizacin Internacional del Trabajo y al Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia Hecho: Ecuador firm un Memorando de Acuerdo con el Programa Internacional para la Erradicacin del Trabajo Infantil (IPEC) de la OIT, un programa que tiene como objetivo la eliminacin del trabajo infantil a travs, sobre todo, del refuerzo en cada pas de las instituciones encargadas de vigilarlo. En Ecuador, el IPEC ha desarrollado programas de accin dirigidos especialmente a los nios de la calle, a los ladrilleros y a los que trabajan en pequeas minas tradicionales. Adems, la Cmara de Construccin de Quito firm un acuerdo con el IPEC para financiar estudios de viabilidad econmica para los programas de la industria de la ladrillera. Recomendacin: El IPEC debera considerar ampliar su trabajo en Ecuador para incluir programas de accin y otras iniciativas dirigidas al trabajo infantil en el sector bananero. Tambin debera negociar con las empresas exportadoras de bananos acuerdos por los que stas se comprometan a dedicar fondos a esos programas. Hecho: En 2001, el Congreso de Estados Unidos asign 45 millones de dlares al IPEC para que se concentrara en cinco objetivos, entre ellos "eliminar el trabajo infantil en tareas peligrosas o abusivas especficas." El objetivo era "retirar a los nios del mercado laboral, proporcionarles la posibilidad de recibir una educacin y crear para sus familias fuentes alternativas de ingresos." Ningn programa de este tipo se ha dedicado a abordar el problema del trabajo infantil en las plantaciones bananeras de Ecuador. Recomendacin: El IPEC debera crear y poner en marcha en el sector bananero ecuatoriano uno de esos programas. Con el IPEC deberan colaborar el gobierno, las organizaciones de trabajadores y los grupos bananeros y las organizaciones no gubernamentales. Hecho: A pesar de que el estudio sobre trabajo infantil que lleva a cabo SIMPOC desde agosto de 2001 en todo Ecuador indicar la cifra relativa a los nios que trabajan en el sector agrcola, no arrojar datos sobre el nmero de nios empleados en el sector bananero. Recomendacin: Con los datos de su estudio en Ecuador, el SIMPOC debera elaborar estadsticas que demuestren el alcance y la magnitud del trabajo infantil en el sector bananero. Adems, con el fin de obtener un perfil cuantitativo y cualitativo del empleo infantil en ese sector, el SIMPOC debera recurrir a la Metodologa de Evaluacin Rpida, una alternativa a los tradicionales mtodos cientficos de recoleccin de datos estadsticos, diseada para obtener rpidamente informacin acerca del trabajo infantil en un determinado marco. Hechos: Dentro de su "Estrategia de Mediano Plazo, 2002-2005" (MTSP, por sus siglas en ingls), UNICEF identifica como una de sus cinco prioridades el aumento de la proteccin a los nios frente a la violencia, la explotacin, el abuso y la discriminacin. En lo que respecta a la explotacin, eliminar las peores formas de trabajo infantil es un objetivo particular. Recomendacin: De acuerdo con la MTSP, la oficina de UNICEF en Ecuador debera establecer sistemas efectivos de control del trabajo infantil en la industria bananera a escala nacional, local y comunitaria; desarrollar, apoyar y realizar intervenciones para acabar con el trabajo infantil en ese sector que viola los estndares internacionales; y poner en marcha programas de recuperacin e integracin de los nios afectados.

A los pases con relaciones comerciales actuales o futuros con Ecuador

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Hecho: Ecuador es el mayor exportador de bananos del mundo. Cuando estos frutos llegan a los mercados internacionales, muchos han sido obtenidos en condiciones que violan los derechos laborales internacionalmente reconocidos, entre ellos, la libertad de asociacin y la prohibicin de las peores formas de trabajo infantil. Recomendacin: Los acuerdos comerciales internacionales en los que participa Ecuador y los regmenes comerciales que rigen la importacin de bananos ecuatorianos deberan incluir normas que aseguren el respeto a los derechos laborales reconocidos internacionalmente, incluidas la libertad de asociacin y la prohibicin de las peores formas de trabajo infantil. En el caso de los acuerdos comerciales, un incumplimiento en la tarea de aplicar o implementar las medidas necesarias para garantizar los derechos de los trabajadores debera desencadenar los mismos procedimientos y sanciones que se prevn para otros casos que contemplan los acuerdos.

A las instituciones financieras internacionales Hecho:La Corporacin Financiera Internacional (CFI), miembro del Grupo del Banco Mundial, adopt en marzo de 1998 su "Declaracin de Poltica Relativa al Trabajo Forzoso y al Empleo de Menores en Trabajos Peligrosos," que incluye una "Directriz Provisional." En esa directriz, la CFI anima a las empresas que financia a estudiar cuidadosamente las relaciones con sus principales proveedores y a solicitar a sus asociados comerciales que resuelvan los posibles problemas relativos al empleo de menores en trabajos peligrosos que pudieran existir. Recomendacin: Aunque la "Declaracin de Poltica Relativa al Trabajo Forzoso y al Empleo de Menores en Trabajos Peligrosos" tambin seala que "los proyectos debern cumplir las leyes nacionales de los pases receptores, incluidas aquellas que protegen las normas fundamentales del trabajo, y los tratados vinculados con ellas ratificados por los pases receptores," la CFI debera ampliar su poltica de forma que quedara claro que no apoyar proyectos que violen la Declaracin de la OIT relativa a los Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo. Recomendacin: La CFI debera revisar su "Declaracin de Poltica Relativa al Trabajo Forzoso y al Empleo de Menores en Trabajos Peligrosos" para hacer que las inversiones de ayuda dependan del respeto de las empresas beneficiarias a los derechos laborales internacionalmente reconocidos, tanto en el caso de sus propios trabajadores como en el de los empleados por sus proveedores. Estos derechos estn recogidos en la Declaracin de la OIT relativa a los Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo. Entre esos principios fundamentales se encuentran la "libertad de asociacin" y "la abolicin efectiva del trabajo infantil." Recomendacin: La CFI debera garantizar que todos sus proyectos de inversin en empresas exportadoras de bananos ecuatorianos incluyan, tanto en la valoracin inicial como en la posterior supervisin, evaluaciones de las prcticas laborales en las plantaciones propiedad de las exportadoras y en las plantaciones independientes de las que se abastecen, y que las inversiones estn condicionadas al respeto a los derechos laborales internacionalmente reconocidos en todas las plantaciones. Hecho: Durante los ltimos diez aos, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco Mundial han financiado varios programas en los sectores rurales y agrcolas de Ecuador. El Banco Mundial indicaba en la evaluacin inicial del proyecto que aprob en julio de 2001, "Disminucin de la Pobreza y Desarrollo Rural Local," que las instituciones reguladoras y administrativas de Ecuador son dbiles e ineficaces y que la crisis econmica ha reducido gravemente los recursos del gobierno. Sin embargo, ninguno de los programas del BID o del Banco Mundial ha destinado recursos para remediar el fracaso del Ministerio de Trabajo de Ecuador a la hora de hacer cumplir en el sector bananero las leyes laborales del pas. Recomendacin: El Banco Mundial o el BID, junto a la OIT, deberan financiar un proyecto en Ecuador que proporcione al Ministerio de Trabajo apoyo tcnico y asistencia para crear una infraestructura que le permita exigir el cumplimiento de las leyes laborales del pas en el sector bananero.

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II. ANTECEDENTES
Historia de la produccin y de la exportacin bananeras en Ecuador Ecuador entr en el mercado bananero en 1910.1 Sin embargo, el pas no lleg a ser un exportador importante hasta despus de la Segunda Guerra Mundial, momento en el que recurri al banano para cubrir el vaco dejado por el desplome, en 1920, de la industria del cacao.2 El gran auge comenz en 1948, cuando el entonces presidente Galo Plaza inici un programa para impulsar el desarrollo de la industria bananera que inclua la concesin de crditos pblicos a la agricultura, la construccin de puertos y de una autopista costera, regulacin de precios y ayudas para el control de enfermedades.3 El apoyo gubernamental a la industria bananera no fue igual en Amrica Central, la regin de mayor produccin bananera en los aos anteriores a la guerra. Este apoyo, junto a factores ambientales favorables, como la ausencia de huracanes, ciclones y plagas, todos ellos frecuentes en Amrica Central, y a que los salarios de los trabajadores del sector bananero ecuatoriano eran bastante inferiores a los de Amrica Central, hicieron posible que Ecuador se transformara para 1952 en el mayor exportador mundial de bananos.4 Para 1964, el 25 por ciento de los bananos producidos a escala mundial procedan de Ecuador, es decir, su produccin superaba la produccin conjunta de todos los pases bananeros de Amrica Central.5 Gracias en gran medida a la importante inversin gubernamental en el sector bananero, pequeos y medianos productores de Ecuador accedieron a esta industria entre finales de los cuarenta y principios de los sesenta.6 Tambin las compaas multinacionales invirtieron y adquirieron tierras en las que producir bananos durante este perodo en Ecuador, aunque no tanto como en Amrica Central. Lo ms significativo fue la adquisicin, en 1934, de la hacienda Tenguel por parte de la empresa United Fruit Company, que ms tarde se transformara en Chiquita Brands International, Inc. (Chiquita).7 La plantacin abarcaba unas 3.071 hectreas (7.677,5 acres) de campos de cultivo de bananos y por s sola produca aproximadamente el 6 por ciento de los bananos que exportaba Ecuador.8 Sin embargo, como tambin ocurri en otras plantaciones, a Tenguel le afect la enfermedad de Panam, provocada por un hongo mortal que apareci en Ecuador a finales de la dcada de los cincuenta. Para 1960, la mayora de las plantas haban sido destruidas. United Fruit despidi a cientos de trabajadores, redujo los salarios y suprimi servicios que hasta entonces prestaba. Los trabajadores, desalentados, fundaron una organizacin obrera y, cuando ms tarde desaparecieron sus esperanzas de obtener empleo en las mismas condiciones que antes, formaron una cooperativa, una organizacin que responda al creciente movimiento de reforma agraria. El 27 de marzo de 1962, los trabajadores invadieron Tenguel y se apropiaron de la tierra. El estado intervino y United Fruit Company abandon la zona. La cada de Tenguel form parte del beligerante proceso de reforma agraria que se inici en Ecuador en los sesenta y que dur aproximadamente diez aos. El resultado de la reforma fue la fragmentacin, patrocinada por el estado, de grandes plantaciones de banano, a menudo sindicalizadas y propiedad de empresas multinacionales, en plantaciones ms pequeas no sindicalizadas y propiedad de productores locales.9 Aunque fueron factores importantes, la reforma agraria y la enfermedad de Panam no fueron los nicos factores responsables de la salida de las empresas bananeras extranjeras de Ecuador entre principios y mediados de los sesenta. En Amrica Central, la variedad de banano, Cavendish, empez a reemplazar a otras variedades por su mayor rendimiento y resistencia frente a los huracanes y las enfermedades,10 con lo que Ecuador perdi las armas que le haban permitido hasta entonces competir de forma eficaz en el mercado.11 Ecuador pas de principal abastecedor a reserva, y tanto las multinacionales con propiedades en Ecuador como las que se abastecan de productores locales desaparecieron o redujeron de forma importante su presencia en el pas. Por ejemplo, para 1965, la United Fruit Company ya no posea tierras en Ecuador y solamente adquira frutas de forma espordica cuando necesitaba cubrir dficit. La Standard Fruit Company, que ms tarde se transformara en Dole Food Company, Inc. (Dole), fue la excepcin, porque nunca tuvo tierras en Ecuador pero jams dej que su cuota en el mercado internacional de banano de Ecuador fuera inferior al 15 por ciento.12

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Ecuador no se recuper totalmente de esta crisis hasta mediados de los setenta, cuando la Standard Fruit Company y Del Monte Fresh Produce Company (Del Monte) decidieron hacer del pas uno de sus abastecedores principales. La vuelta a Ecuador se debi a una serie de factores: la plaga de Sigatoka Negra, una costosa enfermedad del banano que asol Amrica Central y Colombia; el arancel a la exportacin establecido por la Unin de Pases Exportadores de Banano, entre los que estaban todos los principales exportadores de Amrica Latina menos Ecuador; el desequilibrio poltico de Amrica Central; y el aumento de la actividad sindical en Amrica Central, que llev a un aumento salarial entre 1973 y 1976.13 Produccin y exportacin actuales de banano en Ecuador A diferencia de lo que ocurre en otros pases productores de banano de Amrica Latina, en los que las multinacionales son propietarias del aproximadamente 60 por ciento de las tierras bananeras,14 Chiquita, Dole y Del Monte, las tres mayores multinacionales bananeras, todava no poseen extensiones importantes de tierras en Ecuador. De las tres empresas, slo Dole es propietaria directa, de 2.000 acres.15 Por tanto, sus propiedades suponen slo un 1 por ciento de las aproximadamente 147.909 hectreas (369.773 acres) de tierras que tiene registradas el Ministerio de Agricultura y Ganadera (Ministerio de Agricultura) como tierras productoras de banano.16 En lugar de poseer tierras, las multinacionales obtienen los productos a travs de distintos tipos de contratos con proveedores independientes, desde asociaciones con productores en rgimen de exclusividad hasta contratos espordicos para cumplir con ciertos pedidos. Como ha venido ocurriendo histricamente en Ecuador, estos proveedores van desde las plantaciones familiares de pequeo tamao, pasando por las de extensin mediana, hasta las grandes plantaciones de ms de mil acres.17 Aproximadamente el 99 por ciento de las tierras bananeras de Ecuador se concentra en tres provincias de las tierras bajas de la costa del Pacfico-El Oro, Guayas, y Los Ros-en las que el clima hmedo, tropical, combinado con la riqueza del suelo, las hace ideales para este cultivo.18 Las tres provincias abarcan unos 32.790 kilmetros cuadrados (unas 13.116 millas cuadradas), el 12 por ciento del territorio de Ecuador aproximadamente. En la zona viven unos 3,4 millones de personas, una cuarta parte de la poblacin del pas.19 Exceptuando a los habitantes de Guayaquil, la mayor ciudad de Ecuador, ms de un tercio de las personas que residen en esas tres provincias lo hacen en zonas rurales,20 donde trabajan en plantaciones que producen no slo banano, sino tambin caf, cacao, caa de azcar, arroz y frutas tropicales entre otros productos. Un clculo conservador sugiere que entre 120.000 y 148.000 ecuatorianos trabajan en los campos de bananos y las empacadoras del pas.21 A diferencia de muchos otros cultivos de Ecuador, la cosecha de banano se recoge a lo largo de todo el ao, por lo general semanalmente. Por tanto, tambin se realizan semanalmente las numerosas tareas que comprende todo el proceso de produccin de banano, que comienza cuando la nueva planta brota de las races de la planta madre, ya cortada, y que acaba aproximadamente un ao despus, cuando se recoge su fruto y se carga en los camiones.22 En el campo, las tareas de los trabajadores del banano incluyen: rozado o eliminacin de malas hierbas; aplicacin de productos para evitar la aparicin de hierbas y gusanos; colocacin de protectores, que consiste en envolver los bananos con grandes plsticos para evitar que se daen unos a otros; enfundado, cobertura de los bananos con fundas de plstico tratadas con insecticida; colocacin de corbatas, tiras de plstico tratadas con insecticida que se atan a los racimos; eliminacin de las hojas amarillentas; sujecin de las plantas entre s mediante piola; apuntalamiento de las plantas con cujes o postes de madera; atado de cintas a los racimos segn un cdigo de colores que permite controlar las fases de desarrollo; cosecha de los racimos; transporte hasta la empacadora; y corte de los tallos restantes despus de la cosecha. En la empacadora, que muchas veces no es ms que un tejado sobre un suelo de tierra o cemento y sin paredes, los trabajadores, divididos generalmente en cuadrillas, preparan la fruta para su transporte. Esto lleva, por lo general, de dos a cuatro das, en funcin del tamao de la plantacin y de la empacadora. Lo mismo que a los trabajadores de los campos, a los de las empacadoras con frecuencia se les asignan diferentes tareas: sacado de plstico, es decir, retirada de los plsticos de los racimos cosechados; desflorado o eliminacin de restos de flores de los bananos; desmanado, es decir, desprendimiento de los grupos de bananos o manos de los racimos; separacin de los grupos ya cortados en manos ms pequeas; saneado o eliminacin de los frutos que no cumplen con los estndares de la empresa; lavado y pesado de la fruta; etiquetado de cada una de las manos; fumigado con bomba de pesticidas poscosecha; pegado de cartn o empaquetado de la fruta; carga de cajas en los camiones; y botado de rechazo, eliminacin de los restos del proceso de produccin del banano.

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Ecuador es hoy el mayor exportador de bananos del mundo. En 2000, ao del que provienen los datos ms recientes de la exportacin bananera en el mundo, Ecuador export 3.993.968 toneladas mtricas del total de las 14.155.222 toneladas que se exportaron, es decir, aproximadamente el 28 por ciento del total mundial.23 En Ecuador, los bananos son el segundo producto ms exportado despus del petrleo y suponen para el pas unos ingresos anuales de ms de 900 millones de dlares, ms de un cuarto de los beneficios obtenidos del comercio y aproximadamente el 5 por ciento del producto interior bruto ecuatoriano.24 La exportacin de bananos se dirige fundamentalmente a Estados Unidos, pas que import en 2000 aproximadamente el 24 por ciento de las exportaciones de banano de Ecuador, y a la Unin Europea, que ese mismo ao import aproximadamente el 17 por ciento.25 En 2000, las dos mayores empresas exportadoras de banano de Ecuador, Exportadora Bananera Noboa, S.A. (Noboa), y Rey Banano del Pacfico, C.A. (Reybanpac), la exportadora subsidiaria de Holding Favorita Fruit Company, Ltd. (Favorita), tuvieron unos ingresos brutos de 164,4 y 91,3 millones de dlares respectivamente.26 Sin embargo, los ingresos de una pareja de trabajadores bananeros adultos pueden ser insuficientes para mantener una familia. El salario mnimo establecido por la ley para un empleado del banano que trabaje cinco das a la semana asciende a 117 dlares al mes o 5,85 dlares diarios,27 y la ley exige que los patronos afilien a sus trabajadores en el Instituto de Seguridad Social de Ecuador que proporciona cobertura sanitaria pblica.28 A pesar de esto, el salario medio diario de los veinte adultos que proporcionaron informacin salarial a Human Rights Watch era de 5,44 dlares aproximadamente y la mayora declararon no estar asegurados.29 Es ms, segn Ministro del Trabajo Martn Insua, la canasta bsica familiar-lo que cuestan los alimentos ms otros productos de primera necesidad-de un hogar de las zonas rurales de Ecuador se sita en unos 288 dlares mensuales.30 Por tanto, en el sector bananero, los salarios de dos trabajadores adultos a tiempo completo tal vez no sean suficientes para mantener a su familia; en tal caso, puede que se recurra al salario aadido de un nio para complementar los ingresos familiares. Human Rights Watch descubri que la mayora de los nios ganan incluso menos que los adultos. El sueldo medio diario de los 40 nios que declararon sus ingresos a Human Rights Watch era de 3,5 dlares, el 60 por ciento del salario mnimo que establece la ley para los trabajadores del banano.31 Empresas exportadoras de bananos Segn la Corporacin Nacional de Bananeros (CONABAN), las siguientes empresas, generalmente, figuran entre las tres mayores exportadoras de Ecuador: Noboa; la Unin de Bananeros Ecuatorianos, S.A. (UBESA), una subsidiaria ecuatoriana de Dole; y Reybanpac. En 1999, entre las tres exportaron aproximadamente el 56 por ciento del total de exportaciones ecuatorianas y en 2000, aproximadamente el 43 por ciento.32 Los datos de CONABAN indican que en 1999, proceda de las plantaciones ecuatorianas un 32 por ciento de la exportacin bananera de Dole, y en 2000, aproximadamente el 31 por ciento.33 Adems de estas empresas, los trabajadores con los que Human Rights Watch habl dijeron haber visto en los bananos de las plantaciones en las que trabajaban las etiquetas de varias otras empresas. Las otras dos marcas ms frecuentes eran Chiquita, representado en Ecuador por su subsidiaria local, Brundicorpi, S.A., y Del Monte, representada por su subsidiaria local, Bandecua, S.A. Del Monte fue el quinto mayor exportador de bananos ecuatorianos tanto en 1999 como en 2000, aos en los que el 14 por ciento y el 13 por ciento de sus respectivas exportaciones de bananos procedan de Ecuador. Chiquita fue la cuarta mayor exportadora en 1999 y la sexta en 2000; en 1999, el 17 por ciento de los bananos que export eran ecuatorianos, y en 2000, esa cantidad fue de slo el 7 por ciento.34 Entre las cinco empresas exportaron en 1999 aproximadamente el 73 por ciento de toda la exportacin bananera de Ecuador y en 2000, aproximadamente el 52 por ciento.35 La mayora de los bananos exportados por estas empresas, sin embargo, no procedan de tierras de su propiedad, sino de proveedores. Chiquita y Del Monte recibieron de proveedores el total de los bananos que exportaron de Ecuador; Dole, aproximadamente el 98 por ciento; Noboa, entre el 70 y el 80 por ciento; y Favorita aproximadamente el 56 por ciento.36 Todas estas empresas tienen proveedores principales a los que compran habitualmente y con los que mantienen vnculos especiales-como indican los grandes carteles indicadores de las plantaciones, que llevan los nombres de las plantaciones junto a los logotipos de las empresasy abastecedores espordicos, a los que compran bananos ocasionalmente, la mayora de las veces para completar pedidos cuando los proveedores principales no tienen suficiente fruta.

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Human Rights Watch entrevist a cuarenta y cinco nios que trabajaban o haban trabajado en veinticinco plantaciones diferentes en Ecuador, veintitrs de la provincia de Guayas y dos en la de El Oro.37 De esas veinticinco plantaciones, se deca que diecisis producan principalmente y casi en exclusiva para Dole, y cuatro para Noboa.38 Noboa no respondi a las cartas en las que Human Rights Watch le solicitaba confirmacin de su relacin contractual con esas plantaciones, y Dole se neg a confirmar o negar esa relacin, asegurando que "[l]a relacin contractual de Dole con sus proveedores, las plantaciones y/o los productores con los que Dole tiene o puede tener una relacin es informacin empresarial privada que Dole no revela pblicamente."39 Aunque ninguna de las veinticinco plantaciones produce fundamentalmente para Chiquita, Del Monte o Favorita, segn las declaraciones de nios y adultos que trabajaban en ellas, durante los aos en los que ellos estuvieron empleados en ellas, diecisiete abastecan ocasionalmente a Del Monte, dos a Favorita, y catorce a Chiquita.40 Sin embargo, en una carta dirigida a Human Rights Watch, Chiquita asegur que durante los aos en cuestin, es decir, de 1995 a hoy, la empresa haba comprado bananos nicamente a dos de esas plantaciones, y neg que les comprara ningn fruto en los aos 2000 y 2001.41 Aunque Human Rights Watch tambin envi cartas a Del Monte y Favorita, preguntndoles si haban comprado fruta a las plantaciones en las que los trabajadores declaraban haber visto sus etiquetas, Del Monte no contest y Favorita lo hizo pero sin confirmar o desmentir ninguna relacin contractual.42 De igual manera, de los cuarenta y cinco nios con los que habl Human Rights Watch, treinta y dos sealaron que en algn momento durante sus breves carreras, haban trabajado en plantaciones que abastecen principalmente a Dole y otros tres en plantaciones de las que uno o varios trabajadores aseguraron abastecer ocasionalmente a Dole; diez en plantaciones que abastecen principalmente a Noboa y otros veinticuatro en plantaciones de las que uno o varios trabajadores sealaron producir ocasionalmente para Noboa; treinta y ocho en plantaciones que, segn uno o varios trabajadores, abastecan, de vez en cuando, a Del Monte; catorce nios en plantaciones que, segn uno o varios trabajadores, abastecan ocasionalmente a Favorita; y treinta y tres en plantaciones que, de vez en cuando, segn uno o varios trabajadores, producan para Chiquita. No obstante, segn la informacin que Chiquita proporcion, Chiquita haba comprado bananos a plantaciones que, Human Rights Watch dertermin, empleaban a cuatro de esos treinta y tres nios en el momento de efectuarse la compra.43
1 2

Julian Roche, The International Banana Trade (Cambridge, Inglaterra: Woodhead Publishing Limited, 1998), p. 170.

Banco Central del Ecuador, El Ecuador de la Postguerra: Estudios en Homenaje a Guillermo Prez Chiriboga (Quito: Banco Central del Ecuador, 1992), p. 151; Carlos Larrea Maldonado, "Los cambios recientes en el subsistema bananero ecuatoriano y sus consecuencias sobre los trabajadores: 1977-1984," en Cambio y Continuidad en la Economa Bananera (San Jos, Costa Rica: Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO), Centro de Estudios Democrticos de Amrica Latina, 1988), p. 165.
3 4

Banco Central del Ecuador, El Ecuador de la Postguerra: . . . , p. 186.

En 1969, el salario de los trabajadores del banano en Ecuador era un 42 por ciento menor que el de los trabajadores de Amrica Central. Ibd., p. 180.
5

Carlos Larrea Maldonado, ed., El Banano en el Ecuador: Transnacionales, Modernizacin y Subdesarrollo (Quito: Corporacin Editora Nacional, 1987), p. 45.
6 7

Banco Central del Ecuador, El Ecuador de la Postguerra: . . . , pp. 176-177, 186-187.

Steven Striffler, "Wedded to Work: Class Struggles and Gendered Identities in the Restructuring of the Ecuadorian Banana Industry," 6(1) Identities: Global Studies in Culture and Power 91 (1999), pp. 92, 96.
8 9

Larrea Maldonado, ed., El Banano en el Ecuador: . . . , p. 116. Striffler, "Wedded to Work: . . . ," pp. 102-106. Larrea Maldonado, ed., El Banano en el Ecuador: . . . , pp. 156-157.

10 11

Ibd., p. 156; Larrea Maldonado, "Los cambios recientes en el subsistema bananero ecuatoriano y sus consecuencias sobre los trabajadores . . . ," p. 165.
12 13

Larrea Maldonado, ed., El Banano en el Ecuador: . . . , p. 75.

Ibd., pp. 76, 80; Larrea Maldonado, "Los cambios recientes en el subsistema bananero ecuatoriano y sus consecuencias sobre los trabajadores . . . ," pp. 81, 172; David Glover y Carlos Larrea Maldonado, "Changing Comparative Advantage, Short Term Instability and Long Term Change in the Latin American Banana Industry," 16 Canadian Journal of Latin American and Caribbean Studies 91 (1991), p. 96.
14

Roche, The International Banana Trade . . . , p. 117.

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Dole Food Company, Inc., "Form 10-K: Annual Report Pursuant to Section 13 or 15(d) of the Securities Exchange Act of 1934 for the Fiscal Year Ended December 30, 2000," presentado el 31 de marzo de 2001, p. 7.
16

Ministerio de Agricultura, Unidad de Banano, "Catastro de Productores a Diciembre 2000," mayo de 2001. Aunque en el Ministerio de Agricultura haba registrados 5.983 productores en 2000, Human Rights Watch cree que en realidad el dato corresponde al nmero de plantaciones productoras de banano, no a productores o propietarios, ya que hay muchos nombres de productores repetidos en la lista del Ministerio de Agricultura. Adems, segn la Corporacin Nacional de Bananeros (CONABAN), en 2000 haba 4.800 productores de bananos. CONABAN-Ecuador, "La Industria Bananera: Perfil del sector productor bananero," mayo de 2001, pp. 7, 9. Human Rights Watch no entrevist a ningn trabajador de estas plantaciones familiares; en cambio, centr su investigacin en plantaciones medianas y grandes. Segn el Ministro de Trabajo y Recursos Humanos (Ministro de Trabajo) Martn Insua, las plantaciones por debajo de treinta hectreas (unos setenta y cinco acres) se consideran pequeas, entre treinta y sesenta hectreas (unos setenta y cinco y 150 acres) son medianas, y las de ms de sesenta hectreas (unos 150 acres) son grandes. Entrevista de Human Rights Watch con Ministro de Trabajo Martn Insua, Quito, 23 de mayo de 2001. Human Rights Watch pudo averiguar el nmero aproximado de hectreas de diecisis de las veinticinco plantaciones en las que trabajaban los nios entrevistados para realizar este informe. De esas diecisis, segn el criterio del Ministro, quince podran considerarse grandes plantaciones.
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Ministerio de Agricultura, Unidad de Banano, "Catastro de Productores a Diciembre 2000."

La Embajada de Ecuador. (Sin fechar). General Information. [Online]. http://www.embajada-ecuador.se/Info.html [20 de agosto de 2001]; Ecuador on Line. (1999). Provincia El Oro. [Online]. http://www.explored.com.ec/ecuador/oro.html [29 de junio de 2001]; Ecuador on Line. (1999). Provincia Guayas. [Online]. http://www.explored.com.ec/ecuador/guayas.html [29 de junio de 2001]; Ecuador on Line. (1999). Provincia Los Ros. [Online]. http://www.explored.com.ec/ecuador/ rios.html [29 de junio de 2001].

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III. TRABAJO INFANTIL


Human Rights Watch cree que, sin datos gubernamentales fiables sobre el alcance y la magnitud del trabajo infantil en el sector bananero, resulta difcil para el gobierno y otras instituciones disear programas y asignar los recursos necesarios para remediar las violaciones a los derechos humanos de los nios que trabajan en el sector. Sin embargo, Human Rights Watch no pudo conseguir una estimacin fiable del nmero de nios empleados en el sector bananero de Ecuador. El gobierno ecuatoriano no mantiene ese tipo de estadsticas. A pesar del acuerdo firmado en junio de 2001 entre el Instituto Nacional de Estadsticas y Censos (INEC) y el Programa de Informacin Estadstica y de Seguimiento en Materia de Trabajo Infantil (conocido por sus siglas en ingls, SIMPOC), de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), para llevar a cabo una encuesta sobre el trabajo infantil a partir de agosto de 2001, la encuesta no arrojar datos desglosados por ocupacin.44 Pero otros datos disponibles proporcionan algunos parmetros para calcular el alcance del trabajo infantil en el sector bananero. En 1994, segn clculos gubernamentales, trabajaba el 38 por ciento de los nios de Ecuador de edades comprendidas entre los diez y los diecisiete aos, unos 808.000 nios, 419.000 de los cuales, aproximadamente, tenan entre diez y catorce aos.45 En el sector rural, trabajaba el 59 por ciento de los nios de entre diez y diecisiete aos, unos 568.000 nios.46 En 1998, otra encuesta gubernamental mostr que el porcentaje de nios trabajadores de entre diez y diecisiete aos de edad haba ascendido hasta el 45 por ciento.47 Sin embargo, no existe desglose de estas cifras por industria. Basndose en estos datos estadsticos sobre el trabajo infantil en Ecuador; las entrevistas que Human Rights Watch mantuvo con setenta trabajadores o ex trabajadores bananeros, nios y adultos, la mayora de los cuales afirmaron trabajar en plantaciones junto con otros nios; y la facilidad con la que pueden encontrarse nios trabajadores del banano en las localidades prximas a las fincas, Human Rights Watch considera que el trabajo infantil en las plantaciones bananeras en Ecuador est muy extendido. Los cuarenta y cinco nios-menores de dieciocho aos-trabajadores bananeros entrevistados por Human Rights Watch describieron las condiciones laborales en las que trabajaban y las tareas que desempeaban, muchas de las cuales hacen que su trabajo pueda considerarse, de acuerdo con la legislacin internacional, entre las "peores formas de trabajo infantil." Explicaron su exposicin a sustancias qumicas txicas-manejaban plsticos tratados con insecticidas, trabajaban bajo fumigaciones areas con fungicidas sobre las plantaciones y fumigaban con bomba pesticidas poscosecha en las empacadoras. Tambin describieron el uso de herramientas afiladas, incluso chuchillos, curvos y machetes, y la falta de agua potable e instalaciones sanitarias. Cuatro muchachos explicaron que jalaban garrucha, acarreaban pesadas cargas de bananos desde los campos hasta las plantas empacadoras, y tres nias preadolescentes describieron episodios de acoso sexual. Cuando se les pregunt por qu trabajaban, la gran mayora respondi que lo haca con el fin de proporcionar dinero a sus padres para la compra de ropa y alimentos. Un muchacho de catorce aos, que desde que tena doce aos haba trabajado en la plantacin Balao Chico, en el cantn de Balao, a unas setenta millas al sur de Guayaquil, en la provincia surea de Guayas, resumi las respuestas de la mayora de los nios entrevistados cuando dijo, "Hay que trabajar. No hay plata."48 La media de edad a la que estos nios comenzaron a trabajar en las plantaciones bananeras se sita en los once aos. Slo cuatro de ellos comenzaron a trabajar a los catorce aos o ms. Los otros cuarenta y uno se convirtieron en trabajadores del banano entre los ocho y los trece aos, sin autorizacin previa de los tribunales de menores, violando as la legislacin ecuatoriana y el Convenio de la OIT sobre la Edad Mnima. Aunque dos de los nios indicaron que trabajaban durante unas cinco horas diarias, la mayora afirm trabajar entre nueve y trece horas por jornada, con una media de once horas, violando tambin la legislacin ecuatoriana y el Convenio de la OIT sobre la Prohibicin de las Peores Formas de Trabajo Infantil y la Accin Inmediata para su Eliminacin (Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil), cuya Recomendacin califica como unas de las peores formas de trabajo infantil "los trabajos que implican condiciones especialmente difciles, como los horarios prolongados."49 El trabajo infantil en la legislacin internacional El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (PIDCP) establece que "[t]odo nio tiene derecho . . . a las medidas de proteccin que su condicin de menor requiere, tanto por parte

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de su familia como de la sociedad y del Estado."50 La Convencin de los Derechos del Nio estipula que el nio-"todo ser humano menor de dieciocho aos de edad, salvo que, en virtud de la ley que le sea aplicable, haya alcanzado antes la mayora de edad"- tiene derecho "a estar protegido contra la explotacin econmica y contra el desempeo de cualquier trabajo que pueda ser peligroso o entorpecer su educacin, o que sea nocivo para su salud o para su desarrollo fsico, mental, espiritual, moral o social."51 Se requiere a todos los estados partes de la convencin para que adopten "todas las medidas administrativas, legislativas y de otra ndole para dar efectividad a los derechos reconocidos en la presente Convencin."52 El Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil detalla la prohibicin de trabajos dainos y peligrosos y exige la desaparicin de las "peores formas de trabajo infantil," entre las que se incluye "el trabajo que, por su naturaleza o por las condiciones en que se lleva a cabo, es probable que dae la salud, la seguridad o la moralidad de los nios."53 En virtud del Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil, cada estado parte debe adoptar "las medidas inmediatas y eficaces para conseguir la prohibicin y la eliminacin de las peores formas de trabajo infantil con carcter de urgencia."54 Segn el Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil, los estados partes debern determinar qu trabajos son los trabajos peligrosos que prohbe el Convenio en consultas con las organizaciones trabajadores y empleadores, "tomando en consideracin las normas internacionales en la materia . . . en particular, la Recomendacin sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil."55 La Recomendacin estipula que para determinar la peligrosidad de un trabajo se tomen en consideracin los siguientes aspectos: a) los trabajos en que el nio queda expuesto a abusos de orden fsico, psicolgico o sexual; b) los trabajos que se realizan bajo tierra, bajo el agua, en alturas peligrosas o en espacios cerrados; c) los trabajos que se realizan con maquinaria, equipos y herramientas peligrosos, o que conllevan la manipulacin o el transporte manual de cargas pesadas; d) los trabajos realizados en un medio insalubre en el que los nios estn expuestos, por ejemplo, a sustancias, agentes o procesos peligrosos, o bien a temperaturas o niveles de ruido o de vibraciones que sean perjudiciales para la salud; y e) los trabajos que implican condiciones especialmente difciles, como los horarios prolongados o nocturnos, o los trabajos que retienen injustificadamente al nio en los locales del empleador.56 Adems de establecer los umbrales mnimos sobre las condiciones de trabajo apropiadas para los nios, la OIT establece tambin una edad mnima para entrar en el mercado laboral. El Convenio de la OIT sobre la Edad Mnima establece que la edad mnima "no deber ser inferior a la edad en que cesa la obligacin escolar, o en todo caso, a quince aos."57 El Convenio estipula que, como excepcin a la edad mnima de quince aos, aquel estado "cuya economa y medios de educacin estn insuficientemente desarrollados podr, previa consulta con las organizaciones de empleadores y de trabajadores interesadas, si tales organizaciones existen, especificar inicialmente una edad mnima de catorce aos."58 Exposicin a sustancias peligrosas Me met bajo de la empacadora hasta que se fue el avin, menos de una hora. Me intoxiqu. Tena los ojos rojos. Tena nausea. Estaba mareado. Tena dolor de cabeza; vomit. -Marcos Santos describi lo que le sucedi cuando tena once aos y trabajaba en la plantacin Guabital, en el cantn de Balao.59 La Agencia de Proteccin del Medio Ambiente de los Estados Unidos (U.S. EPA, por sus siglas en ingls) reconoce que, por diversas razones, los nios corren ms riesgos frente a los pesticidas; sus rganos internos todava se estn desarrollando y madurando y sus sistemas enzimticos, metablicos e inmunes pueden proporcionarles una proteccin menor que los de los adultos.60 Del mismo modo, el Concilio de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC, por sus siglas en ingls), una organizacin no-gubernamental (ONG) medioambiental internacional, afirma que hay bastantes pruebas que demuestran que la salud de los nios se ve amenazada de forma extraordinaria por peligros medioambientales.61 En concreto, el NRDC ha descubierto que, en presencia de pesticidas, los nios estn proporcionalmente ms expuestos a sus efectos adversos porque, entre otras cosas, su ritmo respiratorio en reposo es bastante ms

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alto que el de los adultos, el rea cutnea por unidad de peso corporal es mayor que la de los adultos y, por la inmadurez de sus riones, expulsan peor las toxinas.62 A pesar del elevado riesgo que supone para los menores estar expuestos a sustancias txicas, la mayora de los nios trabajadores a los que entrevist Human Rights Watch estuvieron en contacto con pesticidas en una o varias de las fases del proceso de produccin de bananos. A la mayor parte de ellos sus patronos nunca les haban explicado el peligro que supone para su salud esa exposicin ni qu medidas tomar para no contaminarse. En muchos casos, el uso de los pesticidas, a menudo txicos, estaba aprobado por las empresas exportadoras que se abastecan de las plantaciones en las que trabajaban los nios, lo que en opinin de Human Rights Watch, hace que las exportadoras tengan un alto nivel de complicidad con la violacin al derecho de esos nios a la salud. Plsticos tratados con insecticidas En el proceso de produccin bananera se emplean plsticos tratados con pesticidas que se colocan en los racimos para proteger el fruto, durante su crecimiento, de insectos dainos. Lo ms frecuente es que los insecticidas se apliquen tanto a las fundas, bolsas de plstico que cubren todo el racimo de arriba abajo, como a las corbatas, las tiras que se atan alrededor de los tallos en los extremos de las fundas. Los nios declararon haber participado en la puesta de los plsticos en las plantas, en la retirada de esos plsticos una vez cosechado el racimo, en la recogida del plstico del suelo de la empacadora y en su posterior eliminacin. De las listas de pesticidas autorizados por Chiquita, Dole y Noboa, segn la documentacin que los representantes en Ecuador de esas empresas presentaron a Human Rights Watch indicando los pesticidas que autorizaban a utilizar en sus plantaciones, Human Rights Watch dedujo que los pesticidas que ms se usan en ese pas para tratar plsticos son diazinn y cloropirifos. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula el riesgo agudo para la salud humana-el riesgo que supone una exposicin al pesticida por un corto periodo de tiempo-y considera ambos pesticidas "moderadamente peligrosos," categora II. Este clculo se hace a partir de la toxicidad de contacto y la toxicidad oral en ratas.63 La Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO, por sus siglas en ingls) seala que todos los pesticidas "moderadamente peligrosos" deberan llevar una etiqueta amarilla y la advertencia, "peligro."64 Entre mayo y julio de 2001, la U.S. EPA consider el cloropirifos un producto de uso restringido, y, en mayo de 2001, el diazinn tambin apareci en la lista de productos de uso restringido.65 En junio de 2000, alegando riesgos para la salud infantil, la U.S. EPA alcanz un acuerdo con los registradores de pesticidas para eliminar ciertos usos de cloropirifos, prohibiendo en primer lugar "los usos que suponen un riesgo ms inminente para los nios" y su uso en las escuelas, parques y lugares en los que "los nios pueden estar expuestos."66 En diciembre de 2000, la U.S. EPA anunci tambin el acuerdo que haba alcanzado para eliminar el uso de diazinn porque esa sustancia "est entre los productos qumicos . . . que atacan al sistema nervioso y se cree que son una amenaza, sobre todo para los nios, incluso en dosis bajas."67 Diazinn y cloropirifos son dos organofosfatados, sintetizados inicialmente durante la Segunda Guerra Mundial como armas qumicas, que afectan al sistema nervioso.68 Los organofosfatados interfieren la accin de la colinesterasa -un enzima que rompe un neurotransmisor cerebral crtico-lo que provoca una sobreestimulacin nerviosa y "varios sntomas txicos agudos."69 Entre los sntomas de envenenamiento estn: dolores de cabeza, nuseas, mareos, salivacin, sudoracin, dificultad respiratoria, tos, rigidez en el pecho, visin borrosa y, en casos ms graves, vmitos, diarrea, dolor abdominal y dificultad para hablar. Si se alcanzan niveles muy txicos se pueden producir convulsiones, coma e incluso la muerte.70 Entre los efectos crnicos estn: "dificultad para concentrarse y memorizar, desorientacin, depresin grave, irritabilidad, confusin, dolor de cabeza, dificultad para hablar, reaccin lenta a los estmulos, pesadillas, sonambulismo, y somnolencia o insomnio."71 Tambin existen: pruebas de estudios realizados con animales, de que la exposicin crnica a niveles bajos de organofosfatados afecta tanto al desarrollo como al funcionamiento neurolgicos de animales en crecimiento. Con estas pruebas es posible defender que la exposicin permanente a niveles bajos de organofosfatados afecta de forma adversa al desarrollo del sistema nervioso infantil, y puede tener como consecuencias la disminucin de la capacidad cognitiva, trastornos del comportamiento y otros dficit neurolgicos.72

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Como los organofosfatados se absorben a travs de la piel, "hay que evitar el contacto cutneo con ellos."73 El contacto cutneo "puede, localmente, causar sudor y contracciones musculares involuntarias" y puede llevar a otros efectos sistmicos de los descritos anteriormente.74 Estos organofosfatados son dos de los insecticidas ms usados en Ecuador para tratar los plsticos que se emplean en la produccin bananera. Sin embargo, Human Rights Watch no pudo determinar si esos compuestos organofosfatados fueron empleados o no en las veinticinco plantaciones en las que trabajaban los cuarenta y cinco nios entrevistados. A pesar de ello, dado que diecisiete de los cuarenta y cinco nios dijeron haber estado en contacto con plsticos tratados con insecticidas durante alguna de las fases de la produccin de bananos, que varios relataron de forma anecdtica los sntomas de envenenamiento que haban sentido despus de haber estado expuestos, y que al menos una exportadora de las cinco de las que se ocupa este informe ha aprobado el uso de uno o ambos pesticidas, creemos que es un asunto que merece la pena seguir investigando. Guillermo Guerrero, un chico de catorce aos, cont que desde que tena trece aos trabajaba en Balao Chico "poniendo corbatas," las tiras de plstico tratado que se atan en los racimos.75 Guerrero describi cmo se suba a una escalera, ataba las dos cintas, bajaba y llevaba la escalera a la planta siguiente para repetir el proceso.76 De forma parecida, Carlos Ortiz, de trece aos, dijo que desde los doce aos haba trabajado en tres plantaciones del cantn de Balao-Santa Carla, Guabital y Balao Chico-colocando corbatas de similar manera.77 Varios de los nios con los que habl Human Rights Watch describieron los efectos de manejar plsticos tratados con insecticidas. Daniel Ros, un muchacho de diecisiete aos que dijo trabajar desde los trece en la hacienda Balao Chico atando tiras tratadas con insecticidas a los racimos, explic, "Se intoxica con los qumicos. Se enrancha y se hace vomitar. Esto me pas a m cuando tena quince aos. . . . Tena dolor de cabeza. Me enranch el cuerpo."78 Gregorio Bonilla, de catorce aos de edad, trabajador de la plantacin Predio Rstico La Rural, C.A., conocida como "Pileta," en el cantn de Balao, asegur, "Me enferm trabajando en el campo poniendo corbatn en el racimo. . . . No usaba equipo protectivo. . . . Tena dolor de cabeza. Estaba mareado. . . . Fui a casa. . . . No fui al medico."79 Otro nio, Carlos Ortiz, indic, "Empec a sentir mal. . . . Me dola la cabeza. . . . Fui a casa." Esto le ocurri cuando tena once aos y ataba tiras tratadas con insecticida en la plantacin Guabital.80 Muchos de los nios con los que habl Human Rights Watch, incluido Carlos Ortiz, dijeron que mientras manejaban los plsticos tratados no usaban ningn equipo de proteccin, ni siquiera guantes. Otros explicaron que utilizaban guantes, pero que los compraban ellos porque los patronos no se los proporcionaban. Marta Mendoza, una nia de doce aos que desde los once haba trabajado en las cuatro plantaciones de Las Fincas en el cantn de Balao-San Alejandro, San Fernando, San Gabriel y San Jos-declar a Human Rights Watch que llevaba guantes de proteccin, pero aadi, "Me los compr de mi plata. Ellos no te dan nada de equipo."81 Aplicacin de pesticidas en las empacadoras Los nios tambin estuvieron expuestos a pesticidas al aplicar directamente fungicidas a bananos preparados para enviar fuera de la planta empacadora. Sujetaron bombas, pequeos tanques llenos de fungicida, con las que fumigaron los bananos mediante mangueras. De las listas de fungicidas aprobados por Chiquita, Dole y Noboa para usar en sus plantaciones en Ecuador, Human Rights Watch dedujo que los pesticidas de aplicacin ms frecuente en este punto de la produccin son tiabendazol e imazalil. Este ltimo, igual que los organofosfatados, est considerado "moderadamente peligroso," categora II.82 Se sabe que causa descoordinacin muscular, reduccin de la tensin arterial, temblor y vmitos.83 El Programa Internacional de Seguridad de las Sustancias Qumicas, integrado por la OMS, la OIT y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente,84 seala, respecto al imazalil, que al aplicarlo en forma de spray, se puede alcanzar rpidamente una cantidad peligrosa de partculas en el aire y que una exposicin prolongada o repetida puede tener consecuencias negativas para el hgado, incluso provocar la disminucin de sus funciones y dao tisular.85 La etiqueta comercial del imazalil indica que el producto puede causar dao ocular y advierte que no debe aplicarse sobre los ojos o la ropa y que es necesario el empleo de gafas protectoras durante su uso.86 Por otro lado, la OMS clasifica el tiabendazol como producto que "no reviste peligro en condiciones de uso normal."87 A pesar de la clasificacin de la OMS, la Administracin de Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos dice que el tiabendazol

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puede causar "irritacin del tracto respiratorio superior" y, en caso de exposicin prolongada, causar mareos, nuseas, vmitos, dolores de cabeza, debilidad, somnolencia y prdida de apetito.88 Otros sntomas que pueden aparecer, aunque con menor frecuencia, son: picores, erupciones cutneas y escalofros.89 Segn indica la etiqueta de varios de los productos comerciales cuyo ingrediente activo es el tiabendazol, tambin produce una leve irritacin ocular y puede ser nocivo si se inhala o se absorbe a travs de la piel. Adems indican que durante su uso debe llevarse ropa de proteccin y guantes de goma.90 Aunque tiabendazol e imazalil son los dos pesticidas aplicados con ms frecuencia en Ecuador a los bananos ya cosechados, Human Rights Watch no pudo comprobar su utilizacin en las plantaciones donde trabajaban los cuarenta y cinco nios que entrevistamos. Sin embargo, catorce de esos nios declararon que haban aplicado pesticidas en las empacadoras. Una nia de nueve aos coment a Human Rights Watch que haba comenzado a rociar los bananos con pesticidas cuando tena ocho aos y trabajaba en San Alejandro y San Gabriel, ambas del grupo Las Fincas.91 Varios de los muchachos dijeron no llevar ningn equipo de proteccin mientras aplicaban los productos: ni guantes, ni mscara, ni gafas, ni delantal. Humberto Rojas, un joven de catorce aos que comenz a trabajar en el banano a los trece, explic, "A veces fumigo con la bombita en la empacadora. Tiene manguera. No [llevo] equipo. No guantes, no mscara." Continu, "Ninguna orientacin. Te ensean cmo usar la bombita, [pero] slo cmo usar la bomba. Nada de proteccin."92 Armando Heredia, que contaba once aos de edad, tambin explic cmo rociaba los bananos con fungicidas en la empacadora de la plantacin San Miguel, en el cantn de Naranjal, a unas cincuenta millas al sur de Guayaquil, en la provincia surea de Guayas: "No te dan mascarillas. . . . Despus [se] me daaron los guantes y empec a fumigar con las manos. Mi papi me compr los guantes. All no te dan."93 Algunos de los nios dijeron haberse sentido enfermos despus de estar directamente expuestos a los productos qumicos aplicados a los bananos en las empacadoras. Ricardo Leiva, de doce aos, describi as su experiencia cuando, a los once aos, trabajaba en una plantacin que l llamaba "Paladines," en el cantn de Balao: "Me enferm. . . . Tena dolor de cabeza, fiebre [y] tos. Estaba fumigando en la empacadora. La fumigacin me cay en la cara. No le dije nada al jefe. Segu trabajando."94 Despus aadi, "Nunca llevo guante. No llevo nada. No te dan equipo."95 Teresa Rivera, una joven de diecisiete aos, que durante un perodo corto de tiempo haba estado trabajando con los fungicidas en una empacadora de Balao Chico con delantal, guantes y mscara, seal, "Cuando fumigaba me dola la cabeza. Por eso sal de all."96 Marcos Santos explic que a los once aos se enferm por estar cerca del lugar en el que se aplicaban los productos qumicos: "Me enferm dos veces. . . . Vomit. Tena dolor de cabeza. Fui a la casa las dos veces. La primera vez, le dije al jefe. . . . Me dijo, `Lvate la cara. Lvate las manos. Vte a casa.' [El jefe] no estaba la segunda vez. Me fui a casa."97 Trabajo durante la fumigacin area Adems, los nios empleados en las plantaciones de bananos estuvieron expuestos a pesticidas txicos cuando trabajaban en los campos o en las empacadoras mientras los aviones fumigaban fungicidas sobre ellos. Segn la informacin que proporcionaron a Human Rights Watch los representantes de Chiquita, Dole y Noboa, en Ecuador se emplean varios tipos de fungicidas para fumigar los campos de bananos. De esta informacin, Human Rights Watch dedujo que entre los ms comunes estn tridemorf, propiconazole, benomil, mancozeb, azoxistrobina y bitertanol. La OMS clasifica a los dos primeros como "moderadamente peligrosos," categora II, y del resto considera que "no reviste peligro en condiciones de uso normal."98 A pesar de ello, la U.S. EPA ha establecido, para todos los pesticidas aplicados mediante aviones, un mnimo de cuatro horas de Intervalo de Entrada Restringida (IER), el perodo de tiempo inmediatamente posterior a la aplicacin del producto en el que est prohibida o limitada la entrada a la zona tratada. Durante ese tiempo no debe permitirse bajo ningn motivo que un trabajador entre en la zona.99 Aunque esos fungicidas estn entre los que "no revisten peligro en condiciones de uso normal," por lo menos tres de ellos causan pequeos problemas de salud. Por ejemplo, la U.S. EPA estableci un IER de veinticuatro horas para el mancozeb, que produce una irritacin moderada de la piel y de las vas respiratorias y que causa picor, sequedad de la garganta, estornudo, tos e inflamacin de la nariz o la garganta.100 El mismo organismo estableci un IER de veinticuatro horas para el benomil y de doce horas para la azoxistrobina,101 causantes

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ambos de irritaciones y reacciones cutneas.102 La misma agencia estadounidense clasifica al benomil como posible carcingeno humano.103 Adems, en Estados Unidos estn pendientes de resolucin ms de un centenar de demandas presentadas desde todo el mundo contra el fabricante del producto con benomil, que se usa en las bananeras de Ecuador. Entre otras cosas, los demandantes alegan que el producto es responsable de los graves defectos con los que nacieron nios cuyos padres estuvieron expuestos al producto. Entre los defectos congnitos estaban la ausencia de ojos y la fisura del paladar.104 El 19 de abril de 2001, la empresa anunci que dejara de vender el producto el 31 de diciembre de 2001, aunque seal estar completamente segura de la ausencia de riesgo si se utiliza siguiendo las indicaciones.105 Bitertanol no est registrado en Estados Unidos por lo que la EPA no ha establecido un IER ni ha estudiado con detalle su toxicidad en humanos.106 Los dos fungicidas considerados "moderadamente peligrosos" de entre los que se fumigan con avionetas sobre los cultivos de bananos-tridemorf y propiconazole-pueden causar varios sntomas desagradables. La Agencia del Medio Ambiente de Alemania ha clasificado cada uno de ellos como "posible disruptor endocrino,"107 porque pueden interferir con el funcionamiento adecuado del andrgeno, los estrgenos y las hormonas tiroideas, cuyas consecuencias pueden ser reduccin de la fertilidad, esterilidad o desrdenes metablicos.108 Tambin causan irritacin ocular y cutnea,109 y la U.S. EPA ha clasificado el propiconazole como "posible carcingeno humano."110 La etiqueta comercial del propiconazole indica que el IER establecido para l por la U.S. EPA es de veinticuatro horas. Tridemorf no est registrado en la U.S. EPA por lo que no se puede usar en Estados Unidos.111 Aunque estos seis fungicidas estn entre los que ms se utilizan en fumigaciones areas sobre bananos en Ecuador, Human Rights Watch no pudo constatar su uso en las plantaciones en las que trabajaban los nios entrevistados. Sin embargo, Human Rights Watch habl con cuarenta nios de las medidas que se tomaban en las plantaciones respecto a las fumigaciones con avioneta. De ellos, treinta y ocho indicaron que seguan trabajando en las fincas mientras los aviones aplicaban los productos sobre los bananales. Diego Rosales, un muchacho de catorce aos que desde los trece trabajaba en la plantacin Guabital, explic, "Cuando pasa el avin, se sigue trabajando. Cuando el agua te cae, se nota en la piel. Se sigue trabajando."112 Quince de los nios que continuaron trabajando mientras las avionetas de fumigacin les sobrevolaban relataron a Human Rights Watch los problemas de salud que tuvieron despus. Entre los sntomas que describieron figuraban dolor de cabeza, fiebre, mareos, enrojecimiento de los ojos, dolor de estmago, nuseas, vmitos, temblores, picores, ardores en la mucosa nasal, fatiga y dolor de las articulaciones. Aunque estos sntomas de envenenamiento por pesticidas tambin podran deberse a otras enfermedades, merece la pena estudiar ms profundamente la relacin entre ellos y los seis fungicidas mencionados anteriormente, cada uno de los cuales fue aprobado por al menos dos de las empresas exportadoras que forman parte de esta investigacin. Fabiola Cardozo seal que se enferm en dos ocasiones despus de fumigaciones reas, cuando con doce aos trabajaba en la empacadora de San Alejandro, del grupo Las Fincas. Respecto a la primera vez describi, "Tena fiebre. . . . Le dije al jefe que senta enferma y no me crea, [pero] me dijo que fuera a mi casa. Fui a casa, y mi mami me llev al doctor. . . . [La segunda vez,] me llen de cosas rojas. Me picaron. Tena tos. Me dolan los huesos. Le dije al jefe. l me mand a casa. No fui al mdico."113 Carolina Chamorro relat a Human Rights Watch de forma parecida su malestar tras las fumigaciones areas: "Me sent enferma dos veces. Tena diez aos. . . . Me cog a temblar." La nia dijo haber credo que se iba a desmayar y habrselo dicho a su jefe, que la envi a casa. Su madre la llev al mdico.114 Susana Gmez, que a los diecisis aos ya haba trabajado ms de dos en Santa Carla, en el cantn de Balao, explic, "La nariz me arde. El lquido me viene a la nariz con el viento y me empiezan a picar las manos."115 Cristbal lvarez, de doce aos, seal, "Ese veneno a veces le enferma a uno. Sigo trabajando, claro. No me tapo. Una vez me enferm. Vomit [y] tena dolor de cabeza . . . despus de la fumigacin. Tena once aos. . . . Les dije a los jefes. Me dieron dos das para que me curara. Fui a casa. Los jefes no me llevaron al doctor; mi mam me llev."116 Los muchachos relataron a Human Rights Watch los mtodos que utilizaban para protegerse del lquido txico: meterse debajo de las hojas del banano, agachar la cabeza, cubrirse la cara con la camisa, cubrirse la nariz y la boca con las manos y ponerse cartones por encima.

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Enrique Gallana, que con catorce aos trabajaba en la plantacin San Carlos, en el cantn de Balao, lo explicaba as: "Cuando pasan los aviones, nos cubrimos con la camisa. . . . Seguimos trabajando. . . . Podemos oler los pesticidas."117 Tres nios que trabajaban en empacadoras y dos que trabajaban en los campos tambin sealaron que sus jefes les dieron mscaras cuando comenz la fumigacin area pero esperaban de ellos que continuaran trabajando.118 Eduardo Martnez, trabajador de Balao Chico desde los trece aos y que en el momento de entrevistarle contaba catorce aos de edad, indic, sin embargo, que ni l ni nadie se pona la mscara que le daba el jefe.119 Muchos de los trabajadores de las empacadoras dijeron estar protegidos del producto fumigado por el tejado de la planta. No obstante, las empacadoras son estructuras abiertas con suelo de cemento o tierra, un tejado apoyado en postes y sin paredes. Varios nios comentaron-y no se equivocaban-que an estando ellos bajo techo, el fungicida poda ser transportado por el aire al interior de las plantas. Armando Heredia, un trabajador de once aos de la plantacin San Miguel, en el cantn de Naranjal, explic, "El avin slo pasa por la bananera, [pero] nos llega [el lquido] con el viento. Nos tapamos con [la] camisa cuando llega el lquido."120 La U.S. EPA denomina a este efecto spray drift e indica que "cuando las soluciones de pesticidas se pulverizan . . . con aviones, se producen gotas. . . . Muchas de esas gotas pueden ser tan pequeas que quedan suspendidas en el aire y las corrientes las transportan."121 Trabajo con herramientas peligrosas Cortas la piola con el curvo. . . . Pones la piola en una bolsa colgada de una garrucha. . . . Ponen la garrucha en el cable. . . . Me cay la garrucha en la cabeza. . . . Estaba floja y sali. Sali sangre y me dieron puntos. . . . Tena diez aos. -Fabiola Cardozo, describiendo su trabajo en 1999 en San Alejandro, del grupo de plantaciones Las Fincas.122 Los nios relataron el uso de cuchillos afilados, machetes y curvos, herramientas de hoja corta y ancha en forma de media luna y mango de madera. Quince nios aseguraron manejar curvos, cinco machetes, y uno dijo usar un cuchillo afilado para cortar de las plantas las hojas amarillas. Los nios enumeraron los usos de los curvos: cortar piola, el plstico grueso que se utiliza para estabilizar las plantas de banano atando unas a otras; desmanar, es decir, desprender las manos de los racimos; formar grupos pequeos de bananos; cortar la cinta de cdigo de color que rodea las plantas para sealar el grado de desarrollo de los bananos; cortar las fundas de plstico que cubren las plantas; y cortar los protectores, el plstico entretejido entre los bananos para evitar que se daen entre s. Tambin explicaron que con los machetes rozaban el monte y cortaban piola y las hojas amarillentas de las plantas de banano. Doce de los muchachos aseguraron a Human Rights Watch haberse cortado alguna vez con estas herramientas. Cristbal lvarez declar que en 2001, a los doce aos, trabajaba en Frutos Bellos, C.A., conocida como "La Mara," en el cantn de Balao, y que "una vez me cort. Lo aguant. No le dije nada a nadie. Le puse jugo de guineo, y ya no haba sangre."123 Leonardo Chamorro, un muchacho de trece aos, se explic de forma similar, "Me he cortado dos veces en San Jos [del grupo Las Fincas]. Tena doce aos. Le dije al jefe que me cort, y me mand a casa. Haba mucha sangre. Mi mam me cur."124 Pedro Sandoval tambin describi un corte cuando tena trece aos: "Me cort con un curvo en el Porvenir. Estaba ayudando a desmanar." Agreg, "Me qued as," y mostr a Human Rights Watch una herida mal cicatrizada. 125 Carla Chamorro, de once aos, asegur tambin, "Me cort aprendiendo a desmanar. . . . Tena diez aos. . . . Estaba trabajando en Las Fincas."126 Transporte de cargas pesadas Cuatro muchachos declararon a Human Rights Watch que "jalaban garrucha," es decir, cargaban bananos-aproximadamente veinte racimos por viaje-desde los campos hasta la empacadora. Para jalar garrucha, el nio se ata un arns al hombro y alrededor de la cintura y se engancha un cable que va desde su cintura hasta una polea de hierro colgada de un cable, desde donde cuelgan los racimos de bananos en ruedas de hierro. Este sistema de poleas le permite arrastrar los bananos tras de s por el aire, a lo largo del cable, a medida que l avanza hacia la planta empacadora. Carlos Ortiz, de trece aos, explic que, cuando tena doce, empez a jalar garrucha en la plantacin Guabital. Ortiz dijo tirar de veinte racimos de bananos cada vez y hacer ocho viajes al da, cuatro das por semana. "Pesa mucho," asegur.127

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Enrique Gallana, de catorce aos, tambin describi que a la edad de diez empez a jalar garrucha en la plantacin Santa Clara, cargando tambin veinte racimos por vez, con cinco o seis trayectos diarios-de unos dos kilmetros de ida (1,25 millas)-desde los campos hasta la empacadora, y empleando en cada uno de los viajes aproximadamente una hora.128 Cuando Human Rights Watch le pregunt a Guillermo Salgueiro, funcionario del Departamento de Riesgos del Trabajo del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social, sobre los efectos de esta prctica en la salud y la seguridad, Salgueiro respondi que la forma adecuada de transportar bananos es utilizar un tractor mecanizado enganchado a los cables: "Lo adecuado es que lo hagan con tractor areo, no por piso, porque cuando esa persona lo jala . . . con el cuerpo, sufre problemas en la regin lumbar."129 En consecuencia, transportar bananos mediante el procedimiento descrito por los cuatro muchachos, incluso si el mecanismo funciona con suavidad, puede provocar lesiones a los nios que acarrean la fruta. Cuando el mecanismo no funciona bien y se descuelgan cargas pesadas, se pueden producir otras lesiones graves. Enrique Gallana relat a Human Rights Watch que, una vez, un racimo de bananos-que puede pesar entre cincuenta y cien libras-se desprendi del cable y le cay encima, golpendolo. Diego Rosales, un muchacho de catorce aos, explic que en tres ocasiones result golpeado: "Las cosas que usan para transportar los bananos, los hierros que se ponen en el cable, haba uno que se cay. Estaba mal colocado. No me di cuenta y me cay en la cabeza. . . . Me hizo un corte y sangr."130 Carlos Ortiz describi una experiencia similar. Dijo que cuando tena once aos, una de las ruedas del cable le cay en la cabeza: "Se me parti la cabeza; sala sangre. Fui a casa, [pero] no fui a ver al mdico. Le avis [a mi jefe], y me dio permiso para ir a casa."131

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Entrevista telefnica de Human Rights Watch con ngela Mirtans Oliveira, estadstica jefe, SIMPOC, Ginebra, 1 de octubre de 2001.
45 Mauricio Garca, El trabajo y la educacin de los nios y de los adolescentes en el Ecuador (Quito: Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), 1997), pp. 30-31, citando al Servicio Ecuatoriano de Capacitacin (SECAP), Encuesta de Condiciones de Vida, 1994. 46 47

Ibd., pp. 10, 34

Instituto Nacional del Nio y la Familia; Sistema de Indicadores Sociales sobre los Nios, Nias y Adolescentes; Secretara de Estado de Desarrollo Humano; Instituto Nacional de Estadsticas y Censos; Sistema Integrado de Indicadores Sociales del Ecuador, Los nios y las nias del Ecuador (Quito: Ediciones Abya-Yala, 1999), p.41. Entrevista de Human Rights Watch con Bobby Flores, Naranjal, 12 de mayo de 2001. Segn numerosos trabajadores, Balao Chico produce principalmente para Dole. Un nio, Guillermo Guerrero, asegur que en ocasiones vio la etiqueta de Reybanpac en los bananos producidos en Balao Chico; tres nios, Guerrero, Renato Bermdez y Teresa Rivera, y una adulta, Nora Ramrez, mencionaron haber visto ocasionalmente la etiqueta de Del Monte; dos nios, Guerrero y Bermdez, dijeron haber visto la etiqueta de marca de la empresa Noboa, Bonita; y Rivera dijo haber visto ocasionalmente la etiqueta de Chiquita en los bananos producidos en Balao Chico. Entrevista de Human Rights Watch con Julio Gutirrez, Guayaquil, 10 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Guillermo Guerrero, Naranjal, 12 de mayo de 2000; entrevista de Human Rights Watch con Renato Bermdez, Naranjal, 12 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Teresa Rivera, Naranjal, 20 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Nora Ramrez, Naranjal, 20 de mayo de 2001. Chiquita, sin embargo, neg haber comprado bananos a Balao Chico entre 1995 y finales de junio 2001. Carta de Jeffrey Zalla a Human Rights Watch, 28 de agosto de 2001.
49 48

Recomendacin de la OIT sobre la Prohibicin de las Peores Formas de Trabajo Infantil y la Accin Inmediata para su Eliminacin (Recomendacin sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil) (OIT No. R190), 17 de junio de 1999, Artculo 3(e).
50

Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, A.G. Res. 2200A (XXI), 21 O.N.U. GAOR Supp. (No. 16) en 52, O.N.U. Doc. A/6316, 999 U.N.T.S. 171, 16 de diciembre de 1966, Artculo 24(1). El PIDCP fue ratificado por Ecuador el 6 de marzo 1969.
51

Convencin de los Derechos del Nio, Artculos 1, 32(1). Ecuador ratific la Convencin de los Derechos del Nio el 23 de marzo de 1990.
52 53

Ibd., Artculo 4.

Convenio de la OIT sobre la Prohibicin de las Peores Formas de Trabajo Infantil y la Accin Inmediata para su Eliminacin (OIT No. 182), 38 I.L.M. 1207, 17 de junio de 1999, Artculo 3(d). Ecuador ratific el Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil el 19 de septiembre de 2000.
54 55 56 57

Ibd., Artculo 1. Ibd., Artculo 4(1). Recomendacin sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil, Artculo 3.

Convenio sobre la Edad Mnima (OIT No. 138), 26 de junio de 1973, Artculo 2(3). El Convenio sobre la Edad Mnima fue ratificado por Ecuador el 19 de septiembre de 2000.

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FAO, Gua sobre la acumulacin, el almacenamiento y la eliminacin de pesticidas caducados. (Roma: FAO, 1999), captulo

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Extension Toxicology Network. (1 de marzo de 2001). Pesticide Information Profile: Chlorpyrifos. [Online]. Ibd. Entrevista de Human Rights Watch con Guillermo Guerrero. Ibd.

Entrevista de Human Rights Watch con Carlos Ortiz, Naranjal, 12 de mayo de 2000. Segn dijo a Human Rights Watch Ortiz, empleado en Santa Carla en 2000, esta productora venda de forma espordica a Del Monte, Noboa y Chiquita. En una carta dirigida a Human Rights Watch, Chiquita asegur, sin embargo, que slo adquiri bananos de Santa Carla en 1999, y no en 2000. Carta de Jeffrey Zalla a Human Rights Watch, 28 de agosto de 2001. Un nio, Nicolas Bordn, declar a Human Rights Watch que Guabital tambin venda espordicamente a Del Monte, Noboa y Chiquita, mientras que otro nio, Marcos Santos, record haber visto etiquetas de Del Monte y Chiquita en los bananos de Guabital. Entrevista de Human Rights Watch con Nicolas Bordn, Naranjal, 12 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Marcos Santos. Chiquita neg haber comprado bananos en Guabital entre 1995 y finales de junio de 2001. Carta de Jeffrey Zalla a Human Rights Watch, 28 de agosto de 2001.
78 79

Entrevista de Human Rights Watch con Daniel Ros, Naranjal, 12 de mayo de 2001.

Entrevista de Human Rights Watch con Gregorio Bonilla, Naranjal, 12 de mayo de 2001. Segn Julio Gutirrez, trabajador bananero retirado, Predio Rstico La Rural, C.A., produce principalmente para Dole, aunque a veces tambin venda sus frutos a Chiquita. Entrevista de Human Rights Watch con Julio Gutirrez, Naranjal, 19 de mayo de 2001. Chiquita neg haber comprado bananos a Predio Rstico La Rural, C.A., entre 1995 y finales de junio de 2001. Carta de Jeffrey Zalla a Human Rights Watch, 28 de agosto de 2001.
80 81

Entrevista de Human Rights Watch con Carlos Ortiz.

Entrevista de Human Rights Watch con Marta Mendoza, Balao, 19 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Marta Mendoza, Balao, 26 de mayo de 2001. Human Rights Watch vio y fotografi la gran seal indicadora de Dole, en la que se lee "Las Fincas" bajo el logotipo de Dole, colocada afuera del grupo de plantaciones Las Fincas. Este cartel sugiere que las cuatro plantaciones que componen el grupo Las Fincas producen principalmente para Dole. Cinco nios declararon tambin que, adems de las etiquetas de Dole, en ocasiones haban visto las de Del Monte en los bananos. Entrevista de Human

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Rights Watch con Marta Mendoza, 19 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Violeta Chamorro, Balao, 19 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Jos Luis Chamorro, Balao, 19 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Carla Chamorro, Balao, 19 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Renato Rodrguez, Balao, 19 de mayo de 2001. Tres nios y un adulto tambin dijeron que a veces haban visto etiquetas de Chiquita en los bananos de Las Fincas. Entrevista de Human Rights Watch con Leonardo Chamorro, Balao, 19 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Renato Rodrguez; entrevista de Human Rights Watch con Violeta Chamorro; entrevista de Human Rights Watch con Rina Castro, Naranjal, 20 de mayo de 2001. Chiquita, sin embargo, neg haber comprado bananos de ninguna de las plantaciones de Las Fincas entre 1995 y finales de junio de 2001. Carta de Jeffrey Zalla a Human Rights Watch, 28 de agosto de 2001.
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OMS, Clasificacin de Pesticidas Recomendada por la OMS . . . , pp. 36, 58. Sin embargo, Extension Toxicology Network clasifica el tiabendazol como "ligeramente txico" por lo que debe llevar la advertencia "precaucin" en la etiqueta. Extension Toxicology Network. (1 de marzo de 2001). Pesticide Information Profile: Thiabendazole. [Online]. http://www.pmep.cce.cornell.edu/profiles [31 de julio de 2001].
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91 92 93

Entrevista de Human Rights Watch con Juanita Chamorro, Balao, 19 de mayo de 2001. Entrevista de Human Rights Watch con Humberto Rojas, Naranjal, 12 de mayo de 2001.

Entrevista de Human Rights Watch con Armando Heredia, Naranjal, 6 de mayo de 2001. Cuatro nios que trabajaban en San Miguel dijeron a Human Rights Watch haber visto a menudo etiquetas de Del Monte en los bananos de la plantacin. Uno aadi, sin embargo, haber visto tambin alguna vez etiquetas de Noboa. Ibd.; entrevista de Human Rights Watch con Jos Santana, Naranjal, 26 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Simn Crz, Naranjal, 26 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Pablo Castillo, Naranjal, 26 de mayo de 2001.
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Entrevista de Human Rights Watch con Ricardo Leiva, Balao, 19 de mayo de 2001. Leiva coment a Human Rights Watch que tambin aplic pesticidas en la empacadora de San Gabriel, una de las plantaciones del grupo Las Fincas, donde tampoco le dieron equipo de proteccin. Los trabajadores indicaron a Human Rights Watch que "Paladines" produce principalmente para Noboa, y Leiva tambin declar que a veces haba etiquetas de Dole en los bananos. Ibd.; entrevista de Human Rights Watch con Timoteo Espinoza, Balao, 19 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Julio Gutirrez, Naranjal, 26 de mayo de 2001. "Paladines" es el nombre que los trabajadores han dado a esta finca; ninguna de las personas con las que habl Human Rights Watch conoca su nombre oficial.
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Entrevista de Human Rights Watch con Ricardo Leiva, Balao, 26 de mayo de 2001. Entrevista de Human Rights Watch con Teresa Rivera. Entrevista de Human Rights Watch con Marcos Santos. OMS, Clasificacin de Pesticidas Recomendada por la OMS . . . , pp. 24, 31, 34, 52, 56-58.

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Entrevista telefnica de Human Rights Watch con Linda Arrington, mediadora en la Divisin de Registros, Oficina de Programas de Pesticidas, U.S. EPA, Washington, DC, 21 de septiembre de 2001.
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Dr. A. Michael Warhurst, qumico medioambiental, Friends of the Earth. (julio de 2000). Pesticides. [Online]. http://website.lineone.net/~mwarhurst/pesticides.htm [3 de agosto de 2001], citando a ENDS 1999, "Industry Glimpses New Challenges as Endocrine Science Advances," ENDS Report 290 (1999), pp. 26-30; Pesticide Action Network. (Sin fechar). Tridemorph Fact Sheet. [Online]. http://www.gn.apc.org/ pesticidestrust/aifacts/tridemor.htm [3 de agosto de 2001].

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Etiqueta Comercial. (28 de febrero de 2001). Tilt. [Online]. http://oaspub.epa.gov/ pestlabl [9 de agosto de 2001]; entrevista telefnica de Human Rights Watch con Linda Arrington, U.S. EPA. Entrevista de Human Rights Watch con Diego Rosales, Naranjal, 12 de mayo 2001. Entrevista de Human Rights Watch con Fabiola Cardozo, Balao, 19 de mayo de 2001. Entrevista de Human Rights Watch con Carolina Chamorro, Balao, 19 de mayo de 2001. Entrevista de Human Rights Watch con Susana Gmez, Naranjal, 20 de mayo de 2001.

112 113 114 115 116

Entrevista de Human Rights Watch con Cristbal Alvarez, Naranjal, 12 de mayo de 2001. Con once aos, Cristbal Alvarez trabajaba en la plantacin Guabital.
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Entrevista de Human Rights Watch con Enrique Gallana, Balao, 12 de mayo de 2001. Segn Julio Gutirrez, el trabajador del banano ya retirado con el que habl Human Rights Watch, San Carlos produce principalmente para Noboa. Gutirrez y dos nios que trabajaban en San Carlos tambin mencionaron que la plantacin produca espordicamente para Dole y Del Monte. Entrevista de Human Rights Watch con Julio Gutirrez, Naranjal, 19 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Leonardo Chamorro; entrevista de Human Rights Watch con Carla Chamorro.
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Entrevista de Human Rights Watch con Fabiola Cardozo; entrevista de Human Rights Watch con Marta Mendoza, 19 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Eduardo Martnez, Naranjal, 12 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Ana Lpez, Naranjal, 12 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Lisa Moreno, Balao, 27 de mayo de 2001. Fabiola Cardozo y Marta Mendoza trabajaban en las empacadoras de las cuatro plantaciones de Las Fincas. Eduardo Martnez y Ana Lpez trabajaban en los campos de Balao Chico. Lisa Moreno estaba empleada en las plantas empacadoras de Coln y Pachina. Lisa Moreno y otro nio relataron a Human Rights Watch que Pachina produce principalmente para Dole, y Lisa Moreno seal haber visto alguna vez etiquetas de Del Monte y Noboa en los bananos de la plantacin. El gran cartel indicador que hay cerca de Pachina con el nombre de la hacienda bajo el logotipo de Dole, que Human Rights Watch vio y fotografi, sugiere que Pachina abastece fundamentalmente a Dole. Juan Luis Alfaro, un adulto que haba trabajado en Coln seis aos, y dos nios, Mateo Montoya y Lisa Moreno, dijeron a Human Rights Watch que Coln produce principalmente para Noboa. Alfaro dijo haber visto en ocasiones etiquetas de Chiquita y Dole, y Lisa Moreno seal haber visto ocasionalmente etiquetas de Del Monte y Dole. Entrevista de Human Rights Watch con Juan Luis Alfaro, Balao, 27 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Mateo Montoya, Balao, 19 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Lisa Moreno. Sin embargo, Chiquita neg haber comprado bananos de Coln entre 1995 y finales de junio de 2001. Carta de Jeffrey Zalla a Human Rights Watch, 28 de agosto de 2001.
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Entrevista de Human Rights Watch con Eduardo Martnez. Entrevista de Human Rights Watch con Armando Heredia.

U.S. EPA, Office of Pesticide Programs. (20 de febrero de 2001). Spray Drift of Pesticides. [Online]. http://www.epa.gov/pesticides/citizens/spraydrift.htm [3 de agosto de 2001].
122 123

Entrevista de Human Rights Watch con Fabiola Cardozo.

Entrevista de Human Rights Watch con Cristbal lvarez. Julio Gutirrez, ex trabajador bananero entrevistado por Human Rights Watch, y Cristbal lvarez declararon a Human Rights Watch que Frutos Bellos, C.A., produce principalmente para Dole. Otro nio coincidi con esa afirmacin, pero asegur haber visto en ocasiones etiquetas de Noboa. Ibd.; entrevista telefnica de Human Rights Watch con Julio Gutirrez, Guayaquil, 5 de julio de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Roberto Prez, Naranjal, 12 de mayo de 2001.
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Entrevista de Human Rights Watch con Leonardo Chamorro.

Entrevista de Human Rights Watch con Pedro Sandoval, Balao, 27 de mayo de 2001. Sandoval dijo a Human Rights Watch que la plantacin Porvenir produce principalmente para Dole, y Human Rights Watch pudo ver y fotografiar un cartel con el logo de Dole y el nombre de Porvenir, como prueba sustancial que corrobora las palabras de Sandoval.
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Entrevista de Human Rights Watch con Carla Chamorro.

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Entrevista de Human Rights Watch con Carlos Ortiz. Entrevista de Human Rights Watch con Enrique Gallana.

Entrevista de Human Rights Watch con Guillermo Salguero, ingeniero, Divisn de Riesgos del Trabajo, Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social, Guayaquil, 17 de mayo, 2001.
130 131

Entrevista de Human Rights Watch con Diego Rosales. Entrevista de Human Rights Watch con Carlos Ortiz.

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IV. LIBERTAD SINDICAL


Juan Luis Alfaro, que trabaj seis aos con un contrato permanente como subcontratado de la plantacin Coln, en el cantn de Balao, declar a Human Rights Watch que fue despedido por pedir un aumento salarial para l y su cuadrilla y acusado por sus superiores de simpatizar con los sindicatos: Habl con el administrador. Querra que nos reconociera la cantidad de cajas [que hacamos] y nos diera ms plata. . . . l llam por radio al dueo. El dueo dijo que no poda y que yo era chantajista y que el administrador deba buscar otra cuadrilla. . . . Ped el aumento por la maana; a las cinco de la tarde me despidieron, a m y a toda la cuadrilla. . . . El administrador se comunic conmigo que el dueo ya no necesitaba nuestros servicios y tena otra cuadrilla ya lista.213 Alfaro continu, "Mandaban papeles para que no me dieran trabajo en otras haciendas. Los administradores de otras haciendas me mostraron los papeles. Dicen que soy persona chantajista y que quiero hacer sindicato. . . . No me dan trabajo. No me quieren dar." Aadi, "El siguiente da fui para hablar con el dueo para pedir el tiempo de trabajo. l me dijo que no me va a reconocer ni un centavo."214 En la fecha en la que se celebr la entrevista, Alfaro trabajaba en una panadera, incapaz de encontrar empleo en las plantaciones bananeras de la zona. Los empleadores que toman represalias contra los trabajadores cuando estos ejercen su derecho a organizarse se enfrentan a pocas, o ninguna, repercusiones serias bajo la legislacin nacional, ya que no se exige la readmisin del trabajador y las multas por despido ilegal son, en la mayora de los casos, insignificantes. Adems, las lagunas legales permiten a los patronos crear una fuerza de trabajo permanentemente eventual, vulnerable y sin seguridad en el empleo, y la subcontratacin de equipos eventuales est muy extendida en las plantaciones de bananos. Todos estos factores han creado un clima de temor entre los trabajadores bananeros y les disuaden de organizarse. Julio Gutirrez, un trabajador bananero de Naranjal, ya jubilado, lo expona as ante Human Rights Watch: "Es el temor que te meten. . . . No te afilias. Te botan."215 Toms Pea, un trabajador de sesenta y nueve aos que haba trabajado en cuadrilla en una plantacin en Balao durante treinta y seis, asegur, "No hay sindicatos. Los patrones no quieren sindicatos. . . . Sabiendo que ests metido en un sindicato, te botan. No les conviene."216 Cecilia Menndez, empleada hasta octubre de 2000 en la plantacin Coln, afirm, "No sindicato. . . . No nos dejan. Cuando la gente comienza a unirse, . . . los despiden por lo mismo."217 Vctor Garza, trabajador bananero de Balao durante cuarenta aos, tambin expresaba as las razones de la falta de sindicatos: "Cuando quieres organizar[te] y los dueos lo saben, te botan. Es el temor que tenemos. No tenemos sindicatos porque tenemos temor."218 Como prueba de su profundo temor a los despidos en represalia, varios trabajadores describieron casos que conocan de otros trabajadores que fueron despedidos por apoyar a los sindicatos. Sara Portillo, que trabajaba en una plantacin del grupo Las Fincas, explic que hasta seis o siete aos atrs, cuando el grupo fue a la quiebra y cambi de propietarios, exista un sindicato en sus plantaciones. Dijo, "Con el nuevo dueo, a todas las personas de Santa Rita [el nombre anterior del grupo de plantaciones] que eran sindicalistas, no les daban trabajo. . . . Los jefes hicieron que los guardias no les permitieran trabajar. [Si entraban sindicalistas,] las personas que los conocan les decan a los guardias que eran sindicalistas, y los guardias avisaban al administrador, y los sacaron a los sindicalistas."219 Portillo concluy que los trabajadores ahora rehsan organizarse porque temen perder sus empleos. Los obstculos para ejercer el derecho de asociacin y los riesgos que conlleva son tales que los intentos de organizarse han sido escasos en el sector. En febrero de 2002 comenz una campaa que todava estaba en marcha en el momento de redactar este informe. Con anterioridad, sin embargo, segn varios representantes de la Federacin Nacional de Campesinos e Indgenas Libres del Ecuador (FENACLE) y del Centro de Solidaridad del AFLCIO en Ecuador, el ltimo intento de organizacin entre los trabajadores bananeros haba tenido lugar hace ms de cinco aos.220 Los trabajadores se consiguieron organizar en unas cinco de las ms de 5.000 plantaciones bananeras registradas en Ecuador;221 y slo estn afiliados unos 1.650 de los entre 120.000 a 148.000 trabajadores bananeros que hay-el 1 por

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ciento aproximadamente.222 El resultado es una tasa de afiliacin de trabajadores del banano muy por debajo de la que se registra en Colombia o en cualquier pas centroamericano exportador de bananos. 223 La libertad sindical en la legislacin internacional El PIDCP estipula que "[t]oda persona tiene derecho a asociarse libremente con otras, incluso el derecho a fundar sindicatos y afiliarse a ellos para la proteccin de sus intereses,"224 y el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (PIDESC) reconoce tambin el "derecho de toda persona a fundar sindicatos y a afiliarse al de su eleccin."225 La Declaracin relativa a los Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo de la OIT reconoce el derecho de asociacin como uno de los "derechos fundamentales" que los miembros de la OIT tienen la obligacin de respetar y promover.226 El Convenio sobre la Libertad Sindical y la Proteccin del Derecho de Sindicacin de la OIT establece que los trabajadores "sin ninguna distincin y sin autorizacin previa, tienen el derecho de constituir las organizaciones . . . as como el de afiliarse a estas organizaciones."227 La OIT ha aclarado que "sin distincin" significa que los trabajadores, "tanto permanentes como temporarios, deberan tener el derecho de constituir y de afiliarse a las organizaciones de su eleccin."228 El Convenio sobre el Derecho de Sindicacin y de Negociacin Colectiva establece que: Los trabajadores debern gozar de adecuada proteccin contra todo acto de discriminacin tendiente a menoscabar la libertad sindical en relacin con su empleo. . . . Dicha proteccin deber ejercerse especialmente contra todo acto que tenga por objeto . . . despedir a un trabajador o perjudicarlo en cualquier otra forma a causa de su afiliacin sindical o de su participacin en actividades sindicales.229 Segn el Comit de Libertad Sindical de la OIT, la proteccin contra la discriminacin sindical debe abarcar los periodos de contratacin, empleo y despido.230 El comit considera que mientras se garantice "de manera efectiva" la proteccin contra los actos de discriminacin antisindical, los mtodos que se adopten para garantizarla pueden variar de un estado a otro.231 La Comisin de Expertos en Aplicacin de Convenios y Recomendaciones de la OIT (Comisin de Expertos de la OIT) ha aclarado, sin embargo, que dado que la reparacin a un despido antisindical debera ser "total, tanto en el plano econmico como en el profesional, del perjuicio sufrido por un trabajador a causa de un acto de discriminacin antisindical . . . [,l]a mejor solucin es generalmente el reintegro del trabajador en sus funciones con una indemnizacin retroactiva y el mantenimiento de sus derechos adquiridos."232 Aade: La Comisin estima que una legislacin que en la prctica permita al empleador poner trmino al empleo de un trabajador a condicin de pagar la indemnizacin prevista por la ley para todos los casos de despido injustificado, cuando el motivo real es su afiliacin o sus actividades sindicales, es insuficiente, habida cuenta del artculo 1 del Convenio [Convenio sobre el Derecho de Sindicacin y de Negociacin Colectiva], y que el reintegro del trabajador es la medida ms apropiada. . . . En caso de imposibilidad de reintegracin, las indemnizaciones por despido antisindical deberan ser ms elevadas que las previstas para los dems tipos de despido. 233 La libertad sindical en la legislacin nacional En Ecuador, los trabajadores gozan de dos opciones bsicas para ejercer su derecho a organizarse: sindicatos y comits de empresa. La creacin de cualquiera de ellos requiere un mnimo de treinta trabajadores, quince hasta 1991.234 La creacin de un comit de empresa requiere adems la participacin de ms del 50 por ciento de los trabajadores de la empresa.235 Los comits de empresa y los sindicatos desempean papeles parecidos, aunque slo el comit de empresa puede negociar un convenio colectivo. Ante la ausencia de un comit de empresa, un sindicato puede negociar el convenio si cuenta entre sus afiliados con ms del 50 por ciento de la plantilla de la empresa.236 Segn la Comisin de Expertos de la OIT, la estipulacin de un nmero mnimo de miembros para la creacin de una organizacin de trabajadores no viola por s mismo el derecho de los trabajadores a organizarse, pero "el nmero mnimo debera mantenerse dentro de lmites razonables para no obstaculizar la constitucin de organizaciones."237 En el caso de Ecuador, la OIT ha criticado expresamente la estipulacin de un mnimo de treinta miembros para crear sindicatos o comits de empresa:

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Aunque el nmero mnimo de 30 trabajadores sera admisible en los casos de sindicatos de industria, la Comisin considera que el nmero mnimo debera reducirse en el caso de los sindicatos de empresa, para no obstaculizar la creacin de estas organizaciones, sobre todo si se tiene en cuenta que el pas tiene una importantsima proporcin de pequeas empresas y que la estructura sindical se basa en el sindicato de empresa.238 La OIT ha recomendado en dos ocasiones a Ecuador la adopcin de medidas para modificar la legislacin a fin de reducir "el nmero mnimo legal de trabajadores (actualmente en 30) para poder constituir sindicatos de empresa."239 Ecuador ha respondido a las denuncias presentadas ante la OIT negando que el requisito que exige un mnimo de treinta trabajadores para asociarse obstaculice el derecho de los trabajadores a organizarse. Segn el gobierno ecuatoriano, result "indispensable e impostergable adecuar las normas laborales relativas al nmero mnimo de trabajadores necesarios para el ejercicio del derecho de asociacin y sindicalizacin, en circunstancias en que el pas marcha a ritmo acelerado dentro de un proceso subregional de integracin econmica, arancelaria e industrial. . . . La reforma . . . est lejos de impedir el derecho de sindicalizacin."240 Cuando Human Rights Watch pregunt al Subsecretario de Trabajo y Recursos Humanos (Subsecretario de Trabajo) para la regin litoral y Galpagos sobre la subida de quince a treinta del nmero de trabajadores necesarios, ste explic: Cuando el sindicalismo surgi, surgi por ideas de la extrema izquierda. . . . Era tan fcil sindicalizarse. . . . Haba un recelo muy grande entre los empresarios. Estaba ocurriendo el siguiente problema: . . . para no tener sindicalismo de la izquierda, [las empresas] no crecan suficientemente. Llegaron a doce o trece [trabajadores] para no tener sindicatos. Lo mismo ocurre [ahora] con veintinueve.241 Concluy, en consecuencia, que la diferencia radica en que ahora se puede eludir la sindicalizacin manteniendo un crecimiento empresarial razonable. Sin embargo, la Constitucin ecuatoriana establece que "[s]e garantizar el derecho de organizacin de trabajadores."242 Adoptando los trminos del Convenio sobre la Libertad Sindical y la Proteccin del Derecho de Sindicacin de la OIT, el Cdigo del Trabajo seala que los trabajadores "sin ninguna distincin y sin necesidad de autorizacin previa, tienen derecho a constituir las asociaciones profesionales o sindicatos que estimen conveniente" y que "[t]endrn derecho a formar parte del comit de empresa todos los trabajadores de la misma."243 Segn el Cdigo del Trabajo, los patronos estn obligados a "[r]espetar las asociaciones de trabajadores," y tienen prohibido interferir o "conculcar el derecho al libre desenvolvimiento de las actividades estrictamente sindicales de la respectiva organizacin de trabajadores."244 A pesar del lenguaje general de salvaguarda de la libertad sindical, algunos fallos importantes en la legislacin ecuatoriana-entre ellos el requisito de un mnimo de treinta trabajadores para poder asociarse-hacen que, en la prctica, esas salvaguardas sean prcticamente intiles para los trabajadores bananeros, facilitando la discriminacin antisindical en el sector. Los patronos que incurren en actividades de discriminacin antisindical se enfrentan a pocas o ninguna repercusin importante. Si un empleador viola el derecho de un trabajador a crear un sindicato o un comit de empresa, no respeta la organizacin o interfiere con el derecho de los trabajadores a organizarse pero no despide al trabajador por actividad sindical, su conducta slo podr ser sancionada con una multa de hasta 200 dlares estadounidenses si viene impuesta por la Direccin del Trabajo regional o de hasta 50 si viene impuesta por los inspectores o los jueces del trabajo.245 Adems, slo una interpretacin extensiva de las prohibiciones que recoge el Cdigo del Trabajo permitira afirmar que la discriminacin antisindical en la contratacin est legalmente proscrita en Ecuador. La OIT, sin embargo, ha establecido claramente que la discriminacin antisindical en la contratacin viola el derecho de los trabajadores a asociarse libremente. Como queda dicho, el Comit de Libertad Sindical de la OIT ha determinado que en el derecho de los trabajadores a una proteccin adecuada contra actos de discriminacin antisindical, reconocido en la legislacin internacional, incluye proteccin contra la discriminacin antisindical a la hora de la contratacin. Si un empleador despide a un trabajador por actividad sindical, el Cdigo del Trabajo no le obliga a readmitirlo. En vez de ello, la ley establece una lista de posibles causas de despido legal y obliga al patrono que despida a un trabajador por causas ajenas a las enumeradas a indemnizarlo. La indemnizacin ser equivalente a tres meses de salario si el trabajador

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llevaba hasta tres aos trabajando para ese empleador y a un salario mensual por ao trabajado si llevaba ms de tres aos.246 Como la actividad sindical no figura entre las causas de despido legal, un despido antisindical debe ser indemnizado con las mismas cantidades. La OIT, sin embargo, ha determinado expresamente que este sistema resulta una forma inadecuada de proteger la libertad sindical. Como queda dicho ms arriba, la Comisin de Expertos de la OIT ha determinado que, de acuerdo con la legislacin internacional, la imposicin de las multas previstas en la ley para los casos de despido improcedente, cuando el verdadero motivo del despido es la actividad sindical, resulta inadecuada. Adems, con un salario mensual medio aproximado de entre 110 y 150 dlares estadounidenses para un trabajador bananero adulto, un anlisis empresarial de costos y beneficios bien podra inclinarse por el despido de todos los trabajadores que potencialmente pudieran respaldar al sindicato, mediante el pago de una cantidad mnima, con frecuencia por debajo de los 400 dlares estadounidenses, como costo de operar la empresa y pequeo precio a pagar por limpiar la empresa de sindicalistas.247 Estas levsimas sanciones y las que describamos ms arriba, estipuladas para otras conductas antisindicales del empleador, no llegan a cumplir con lo recomendado por los organismos legales internacionales y fracasan como elemento para disuadir a los empleadores de represaliar a aquellos trabajadores que ejercen su derecho a organizarse. Adems, las ambiguas disposiciones del Cdigo del Trabajo sobre contratacin y la inadecuada aplicacin de la ley permiten el uso de sucesivos contratos eventuales y mltiples contratos por tarea para contratar trabajadores para las plantaciones para el desempeo de las labores diarias de todo el ao. Esta ambigedad y esa falta de firmeza favorecen la creacin de una mano de obra, vulnerable y precaria, permanentemente eventual, a la que se excluye de la proteccin de disposiciones importantes del Cdigo del Trabajo en materia de libertad sindical. Las plantaciones tambin hacen un amplio uso de trabajadores eventuales subcontratados, con frecuencia cuadrillas de menos de los treinta trabajadores necesarios para organizarse, obstaculizando as el ejercicio de los derechos de los trabajadores en materia de libertad de asociacin. La combinacin de todos estos factores ha impedido en gran medida la organizacin de los trabajadores bananeros en Ecuador y ha convertido en ficcin, para la mayora de ellos, su derecho a organizarse garantizado en la Constitucin y en las leyes internacionales. En consecuencia, Ecuador ha incumplido las obligaciones que le impone la legislacin internacional de "garantizar a todos los individuos que se encuentren en su territorio y estn sujetos a su jurisdiccin" el derecho a organizarse y de "adoptar, con arreglo a sus procedimientos constitucionales, . . . las medidas oportunas para dictar las disposiciones legislativas o de otro carcter que fueren necesarias" para garantizarlo. 248

213 214 215 216

Entrevista de Human Rights Watch con Juan Luis Alfaro. Ibd. Entrevista de Human Rights Watch con Julio Gutirrez, Guayaquil, 10 de mayo de 2001.

Entrevista de Human Rights Watch con Toms Pea, Balao, 27 de mayo de 2001. Pea dijo a Human Rights Watch que la plantacin en la que trabajaba, cuyo nombre HRW omite para proteger el anonimato de Pea, produce principalmente para Noboa, aunque en ocasiones vio etiquetas de Dole pegadas en los bananos.
217

Entrevista de Human Rights Watch con Cecilia Menndez, Balao, 27 de mayo de 2001. Segn Francisco Chvez, director de recursos humanos de Noboa, Alamos-Rey Rancho es propiedad de Noboa. Entrevista de Human Rights Watch con Francisco Chvez.
218 219 220

Entrevista de Human Rights Watch con Vctor Garza, Balao, 19 de mayo de 2001. Entrevista de Human Rights Watch con Sara Portillo.

Entrevista de Human Rights Watch con Franklin Zambrano, secretario general, FENACLE, Naranjal, 20 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Guillermo Touma, presidente, FENACLE, Quito, 8 de mayo de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Patricio Contreras, representante para Ecuador, Centro de Solidaridad del AFL-CIO, Washington, DC, 24 de abril de 2001.
221 222

Ibd.

Guillermo Touma y Franklin Zambrano facilitaron a Human Rights Watch el clculo de la cifra de afiliados a cada una de las cinco organizaciones de trabajadores. Entrevista de Human Rights Watch con Franklin Zambrano; entrevista de Human Rights Watch con Guillermo Touma.

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223

Aunque la informacin y los datos sobre las tasas de afiliacin sindical varan dependiendo de la fuente, Human Rights Watch estima que las tasas de organizacin en los cinco principales pases exportadores en Latinoamrica son: Ecuador, aproximadamente un 1 por ciento; Costa Rica, con entre un 6 y un 7 por ciento; Colombia y Panam, con aproximadamente un 90 por ciento; y Guatemala, con un 40 por ciento, una tasa que vara mucho en funcin de la regin. Entrevista telefnica de Human Rights Watch con Efrn Sandoval, Oficina de la Comisin Jurdica, Sindicato de Trabajadores de Bananeros de Izabal (SITRABI), Guatemala, 25 de junio de 2001; entrevista telefnica de Human Rights Watch con Manuel Marqus, secretario de educacin, Sindicato de Trabajadores de la Industria Agropecuaria (SINTRAINAGRO), Colombia, 25 de junio 2001; entrevista telefnica de Human Rights Watch con Germn Zepeda, director, Coordinadora Latinoamericana de Sindicatos Bananeros (COLSIBA), Honduras, 25 de junio de 2001; entrevista de Human Rights Watch con Gilberth Bermdez, director, Sindicato de Trabajadores de Plantaciones Agrcolas (SITRAP), Costa Rica, 25 de junio de 2001; U.S./Labor Education in the Americas Project, Publicacin No. 2, agosto de 2000, p. 5.
224 225

PIDCP, Artculo 22(1).

Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, A.G. Res. 2200A (XXI), 21 O.N.U. GAOR Supp. (No. 16) en 49, O.N.U. Doc. A/6316, 993 U.N.T.S. 171, 16 de diciembre de 1966, Artculo 8(1). Ecuador ratific el PIDESC el 6 de marzo de 1969. Conferencia Internacional del Trabajo, Declaracin de la OIT relativa a los Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo, 86a Reunin, Ginebra, 18 de junio de 1998. Segn la Declaracin de la OIT relativa a los Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo, "todos los Miembros, an cuando no hayan ratificado los Convenios aludidos, tienen un compromiso que se deriva de su mera pertenencia a la Organizacin de respetar, promover y hacer realidad, de buena fe y de conformidad con la Constitucin, los principios relativos a los derechos fundamentales que son objeto de esos Convenios." En consecuencia, incluso los pases que no han ratificado an el Convenio de la OIT sobre la Libertad Sindical y la Proteccin del Derecho de Sindicacin y el Convenio de la OIT sobre el Derecho de Sindicacin y de Negociacin Colectiva estn sujetos a esta obligacin.
227 226

Convenio de la OIT sobre la Libertad Sindical y la Proteccin del Derecho de Sindicacin, (OIT No. 87), 68 U.N.T.S. 17, 4 de julio de 1950, Artculo 2. Ecuador ratific el Convenio No. 87 de la OIT el 29 de mayo de 1967. OIT, Queja contra el Gobierno de Filipinas presentada por la Federacin Internacional de Trabajadores de la Construccin y la Madera (FITCM), Informe No. 292, Caso No. 1615, Vol. LXXVII, 1994, Serie B, No. 1, prra. 332(a). Convenio de la OIT sobre el Derecho de Sindicacin y de Negociacin Colectiva (OIT No. 98), 96 U.N.T.S. 257, 18 de julio de 1951, Artculo 1. El Convenio No. 98 de la OIT fue ratificado por Ecuador el 28 de mayo de 1959.

228

229

230 Comit de Libertad Sindical de la OIT. General (Proteccin contra la discriminacin antisindical), Recopilacin de Decisiones, Doc. 1201, 1996, prra. 695. El Comit de Libertad Sindical de la OIT examina quejas de organizaciones de trabajadores y empleadores contra los estados miembros de la OIT por violacin del derecho de asociacin, realiza determinaciones analizando los hechos y las normas aplicables, y recomienda medidas para resolver los conflictos. 231

Comit de Libertad Sindical de la OIT. Necesidad de una proteccin rpida y eficaz (Proteccin contra la discriminacin antisindical), Recopilacin de Decisiones, Doc. 1204, 1996, prra. 737.

232 Conferencia Internacional del Trabajo, 1994, Libertad sindical y negociacin colectiva: Proteccin contra actos de discriminacin antisindical, Informe de la Comisin de Expertos en Aplicacin de Convenios y Recomendaciones, 81a Reunin, Ginebra, 1994, Informe III (Parte 4B), prra. 219. La Comisin de Expertos de la OIT est compuesta por un grupo de expertos independientes que revisa los informes presentados por los estados miembros sobre ratificacin y el cumplimiento de las disposiciones de los convenios y las recomendaciones. Una vez al ao, la comisin elabora un documento con observaciones generales que afectan a varios pases y otro sobre un tema particular relativo a los convenios y recomendaciones de la OIT. 233 234 235 236 237

Ibd., prras. 220, 221. Cdigo del Trabajo, Artculos 450, 459. Ibd., Artculo 459. Ibd., Artculo 226.

Conferencia Internacional del Trabajo, 1994, Libertad sindical y negociacin colectiva: Derecho de las organizaciones de constituir federaciones y confederaciones y de afiliarse a organizaciones internacionales, Informe de la Comisin de Expertos en Aplicacin de Convenios y Recomendaciones, 81a Reunin, Ginebra, 1994, Informe III (Parte 4B), prra. 81. OIT, Quejas contra el Gobierno del Ecuador presentada por la Confederacin de Trabajadores del Ecuador (CTE), la Confederacin Ecuatoriana de Organizaciones Sindicales Libres (CEOSL) y la Central Latinoamericana de Trabajadores (CLAT), Informe No. 284, Caso No. 1617, Vol. LXXV, 1992, Serie B, No. 3, prra. 1006, citando Conferencia Internacional del Trabajo, Informe de la Comisin de Expertos en Aplicacin de Convenios y Recomendaciones, 79.a Reunin, Ginebra, 1992, Informe III (Parte 4A), pp. 212, 213, 268.
239 238

OIT, Queja contra el Gobierno de Ecuador presentada por la Federacin Ecuatoriana de Trabajadores Asalariados Agrcolas, Agroindustriales y de la Alimentacin (FETAL), Informe No. 294, Caso No. 1746, Vol. LXXVII, 1994, Serie B, No. 2; OIT, Quejas contra el Gobierno del Ecuador presentadas por la CTE, la CEOSL y la CLAT . . . , prra. 1006 OIT, Quejas contra el Gobierno del Ecuador presentadas por la CTE, la CEOSL y la CLAT . . . , prra. 1001.

240 241

Entrevista de Human Rights Watch con Alberto Montalvo, Subsecretario de Trabajo para la regin litoral y Galpagos, Ministerio de Trabajo, Guayaquil, 16 de mayo de 2001.
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Constitucin, Artculo 35(9).

Cdigo del Trabajo, Artculos 447 y 467; Vase Convenio sobre el Derecho de Sindicacin y de Negociacin Colectiva, Artculo 2. Cdigo del Trabajo, Artculos 42(10), 44(j).

244 245

Ibd., Artculo 626. El FMI ha sealado tambin que en Ecuador las sanciones por incumplimiento de la legislacin laboral son relativamente bajas. FMI, "Ecuador: Selected Issues and Statistical Annex" . . . , p. 57.

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Cdigo del Trabajo, Artculo 188.

Ibd., Artculos 459 y 462. La indemnizacin por despedir a un sindicalista es slo mayor en el caso de el que el trabajador despedido sea representante sindical elegido por los trabajadores o en el caso de que los trabajadores de la empresa del trabajador despedido acaben de organizarse y lo hayan comunicado al Inspector del Trabajo, aunque no hayan elegido todava los representantes sindicales. En ambos casos, el trabajador en cuestin goza de una proteccin especial denominada fuero sindical, y la indemnizacin debida, en caso de despido, ser equivalente al salario de un ao, unos 1.300 dlares para los trabajadores bananeros. Sin embargo, la ley no obliga a la readmisin del trabajador despedido. Ibd., Artculo 187. PIDCP, Artculo 2.

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V. EMPRESAS EXPORTADORAS DE BANANOS


En el Foro Econmico Mundial celebrado en Davos el 31 de enero de 1999, el Secretario General de las Naciones Unidas Kofi A. Annan invit a los lderes empresariales del mundo a adoptar el Pacto Mundial en sus prcticas empresariales privadas y a apoyar polticas pblicas que estn dentro del marco del Pacto. El Secretario General pidi a las empresas que respeten: . . . Principio 3: la libertad de asociacin y el reconocimiento efectivo del derecho a la negociacin colectiva; . . . Principio 5: La abolicin efectiva del trabajo infantil. Pacto Mundial de Naciones Unidas.307 Las leyes internacionales establecen los derechos laborales y los estndares que deben defender los pases. Si los estados cumplen con las obligaciones que estas leyes les imponen, tambin pedirn a las empresas que respeten esos derechos y esos estndares. Sin embargo, las leyes internacionales no regulan directamente la actividad de las empresas. A pesar de ello, como refleja el Pacto Mundial de Naciones Unidas mencionado arriba, hay un consenso internacional acerca de la obligacin de las empresas de defender los derechos de los trabajadores. Tambin hay un creciente consenso, puesto de manifiesto en varios cdigos de conducta empresariales, relativo a la responsabilidad de las compaas de garantizar los derechos de los trabajadores no slo en sus instalaciones, sino en todos los eslabones de la cadena de abastecedores. Cuando un pas, como es el caso de Ecuador, no consigue hacer que se cumplan sus leyes laborales o no dispone de suficientes protecciones legales para garantizar los derechos de los trabajadores, el gobierno incumple la obligacin de proteger los derechos laborales. Esta omisin gubernamental permite que los empresarios violen los derechos de los trabajadores con impunidad y, por tanto, les permite obtener beneficios de los abusos cometidos contra los derechos de los trabajadores. Las empresas de exportacin pueden establecer contratos directos con estos empresarios, a los que compran productos producidos en lugares en los que se violan los derechos de los trabajadores. Cuando estas relaciones contractuales o financieras se forjan y las empresas de exportacin no utilizan su influencia para exigir el respeto por los derechos de los trabajadores, contraviniendo en algunos casos sus propios cdigos de conducta, estas empresas de exportacin facilitan y se benefician de las violaciones a los derechos laborales, porque reciben productos obtenidos en condiciones abusivas. Human Rights Watch cree que, en esos casos, las exportadoras tienen la responsabilidad de asegurar que los abastecedores respetan los derechos laborales de sus trabajadores y que, de no hacerlo, son cmplices de la violacin a esos derechos. Human Rights Watch tambin considera que, cuando las empresas exportadoras permiten que en las plantaciones de sus suministradores se utilicen pesticidas que pueden ser txicos para los nios, son cmplices de las violaciones a los derechos humanos que sufren los menores que trabajan en esas fincas y que se ven expuestos durante sus horas de trabajo a esos productos. Tal y como se explica ms adelante, Human Rights Watch cree que Dole y Noboa no han logrado garantizar los derechos de los trabajadores de sus principales abastecedores, a los que compran con regularidad, y que Chiquita, Del Monte y Favorita, y tambin Dole y Noboa, no lo han logrado en plantaciones que les suministran productos de forma ocasional. Por tanto, se han beneficiado, y Human Rights Watch las considera cmplices de los abusos contra los derechos de los trabajadores cometidos en las plantaciones de esos proveedores. Por su parte, Chiquita y Dole no han tenido en cuenta sus propias polticas de responsabilidad empresarial a la hora de vigilar las condiciones de trabajo en las plantaciones de las que se abastecen. Dole reconoce esta responsabilidad por ser miembro signatario de la norma de Responsabilidad Social SA8000, un programa por el que las empresas pueden asegurar que tanto sus propios productos como los de sus proveedores se obtienen bajo condiciones de trabajo humanitarias.308 Chiquita, en su cdigo interno de conducta, basado en gran medida en la Norma SA8000, tambin recoge esa obligacin. Debido a que las empresas exportadoras dependen en gran medida de abastecedores independientes y a que la mayora de las personas a las que entrevist Human Rights Watch trabajaba en las plantaciones de los proveedores, cuando Human Rights Watch se reuni con los representantes en Ecuador de Noboa, Dole, Favorita, Del Monte y Chiquita, las cinco

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empresas objeto de esta investigacin, las conversaciones giraron en torno a sus polticas respecto a las condiciones laborales en las plantaciones que les suministran bananos, tanto en las plantaciones de sus proveedores habituales, con los que mantienen largas relaciones contractuales, como en las de sus proveedores ocasionales.309 Todas las empresas asumieron su responsabilidad en el cumplimiento de la legislacin ecuatoriana y afirmaron controlar las condiciones laborales, incluido el trabajo infantil y la salud y seguridad del trabajo, y respetar la libertad de asociacin en las plantaciones que poseen directamente. Sin embargo, aunque los representantes de estas empresas reconocieron en distinto grado que se podan producir violaciones en las plantaciones que les abastecen, todos negaron su obligacin de exigir que se respeten los derechos de los trabajadores en esas plantaciones.310 Por ejemplo, el presidente ejecutivo de Favorita, Segundo Wong, escribi a Human Rights Watch que, "Los derechos laborales de los trabajadores contratados para realizar tareas agrcolas en las fincas de Reybanpac y Reybancorp se ajustan estrictamente a las normas sociales y econmicas en vigor en Ecuador, lo que incluye el cdigo de trabajo. En particular, se cumplen estrictamente los derechos relativos a los salarios, los beneficios sociales y la edad laboral; y la gerencia vigila estrechamente su cumplimiento."311 Sin embargo, el vicepresidente ejecutivo de Favorita, Vicente Wong, declar a Human Rights Watch, respecto a los productores independientes que les abastecen, "Son dueos de sus propias haciendas. . . . No podemos incidir en el proceso administrativo de ellos. . . . Es propiedad privada y propiedad de los administradores."312 Del mismo modo, el encargado de recursos humanos de Noboa, Francisco Chvez, seal, "La ley nos obliga solamente a los empleadores [con] que tenemos relacin de dependencia. Los productores se rigen de las leyes, pero no est de nosotros de hacer que cumplan con eso. No tenemos nada que ver con eso. . . . No intervenimos en esta parte. No est dentro de la contratacin." Chvez continu, "Exigimos que cumplan con normas de calidad. Si no, no [les] compramos a ellos. Hay inspectores . . . de calidad que van a estas haciendas . . . [para verificar] normas de calidad y el proceso. Nada de lo laboral. No podemos intervenir porque son propiedades privadas."313 El gerente general de Bandecua, la subsidiaria ecuatoriana de Del Monte, manifest una actitud semejante hacia los abastecedores: "No tienen que cumplir con nada de reglamentos de Del Monte, con la excepcin de calidad de fruta y procedimientos tcnicos, [i.e.], . . . productos qumicos. En cuanto a los trabajadores, nada. Seguridad e higiene, nada. . . . No tenemos ningn reglamento sobre menores de edad. Es decisin de cada hacienda." Y explic que "los tcnicos de Del Monte supervisan [a los productores]," controlando la produccin y el uso de pesticidas, "pero nada relacionado con personal. Slo relacionado con la produccin."314 En leve contraste, Ricardo Flores, gerente general de Brundicorpi, la filial ecuatoriana de Chiquita, expres la preocupacin de esta empresa por la situacin laboral de los trabajadores de las plantaciones que les abastecen; pero concluy que, aunque Chiquita puede hacer recomendaciones en cuanto a poltica laboral, al final, es imposible exigir que estas recomendaciones se cumplan. Seal, por ejemplo, que en mayo de 2000, Chiquita adopt un cdigo de conducta, pero apunt, "Estamos en el proceso de implementarlo internamente. Luego, tenemos que convencer a los productores que deben cumplir con el cdigo de conducta, [pero] no estamos en posicin de exigir[lo], slo convencer que es bueno. . . . No podemos exigir[lo] a nadie."315 Flores continu, "Tenemos gente en el campo que visita las haciendas para verificar la calidad de fruta . . . que la fruta est protegida segn los estndares: nivel de infeccin de hojas, procesando a la edad correcta, . . . que estn usando los qumicos aprobados. . . . Nada con respecto a la cuestin laboral. No tenemos ningn derecho de hacer eso."316 Human Rights Watch cree, sin embargo, que las empresas exportadoras de banano no slo tienen derecho a verificar que sus abastecedores cumplen con los ms altos estndares laborales en sus plantaciones, sino que adems tienen la responsabilidad de hacerlo, utilizando su influencia econmica para exigir el respeto a los derechos de los trabajadores. Cuando Human Rights Watch plante estas mismas cuestiones a representantes de UBESA, la subsidiaria en Ecuador de Dole, obtuvo distintas respuestas por parte del ingeniero agrnomoresponsable de la sanidad ambiental-y del director de recursos humanos-encargado de la poltica laboral. El ingeniero agrnomo, Ivn Bermdez, explic que UBESA proporciona a sus principales abastecedores "guas" que incluyen estndares de higiene y seguridad laboral y que cada abastecedor debe crear su propio reglamento interno basado en estas guas. Segn Bermdez, UBESA enva personal del departamento de seguridad medioambiental a las

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plantaciones de sus principales abastecedores para proporcionarles asistencia tcnica y comprobar que cumplen con sus guas. Bermdez coment, "No nos limitamos [a] comprar la fruta." Respecto al trabajo infantil, Bermdez declar a Human Rights Watch, "Nuestros productores . . . son conscientes de que no deben contratar [a menores]. Ha sucedido y les hemos indicado que no lo deben hacer, y no lo vuelven a hacer."317 Sin embargo, seal que al ser ingeniero agrnomo encargado de supervisar la seguridad ambiental, no estaba cualificado para hablar de asuntos laborales, incluido trabajo infantil e higiene y seguridad de los trabajadores, y que Human Rights Watch deba ponerse en contacto con el director de recursos humanos. Cuando Human Rights Watch le pregunt al director de recursos humanos, Jos Anchundia, acerca de las condiciones laborales en las plantaciones que les abastecen, entre ellas trabajo infantil e higiene y seguridad, Achundia seal enfticamente: No tenemos jurisdiccin de ello. Tienen que cumplir con la ley. Es discrecin de ellos. Aqu la contratacin de menores est prohibida, . . . [pero] no intervenimos en eso. Absolutamente no. Es asunto de ellos. . . . Esa responsabilidad no la tenemos. Nada que hacer all. Nuestro contrato se limita con calidad y asesoramiento tcnico. . . . Damos asesoramiento tcnico para obtener calidad ptima. Tenemos inspectores para revisar la calidad de fruta. . . . La nica obligacin que tenemos respecto a estas fincas es solamente que compramos y pagamos con acuerdo del precio oficial del gobierno, pero la responsabilidad de contratacin de personal y de seguridad e higiene corresponde al dueo de la finca, el dueo de la propiedad.318 Estas respuestas son decepcionantes. Las empresas de exportacin tienen el poder que les brindan los medios econmicos de que disponen y podran inisitir en que sus abastecedores cumplieran con los ms altos estndares laborales en las plantaciones. Cdigos de conducta Como ya se ha sealado, los representantes en Ecuador de las cinco compaas exportadoras negaron su responsabilidad por las condiciones laborales en las plantaciones que les abastecen pero no les pertenecen. A pesar de ello, Dole se ha comprometido pblicamente a trabajar en pro de la adopcin de un cdigo de conducta que exija de forma explcita que la empresa, mediante la vigilancia y el control, acepte su responsabilidad por la situacin laboral tanto en las plantaciones que le pertenecen como de las que se abastece. Chiquita ya posee un cdigo de este tipo. Sin embargo, tanto el compromiso de Dole como el cdigo de conducta de Chiquita fracasan a la hora de exigir el respeto inmediato por los derechos de los trabajadores en las plantaciones de las empresas proveedoras. Por tanto, estas promesas han tenido escaso impacto en las condiciones laborales de las fincas que proveen principalmente u ocasionalmente a Dole y las que venden ocasionalmente sus bananos a Chiquita, fincas en las que trabajaban las personas entrevistadas por Human Rights Watch. De manera similar, la Corporacin Financiera Internacional (CFI), parte del Grupo del Banco Mundial que financi un proyecto para Favorita, public una "Directriz Provisional" a la "Declaracin de Poltica Relativa al Trabajo Forzoso y al Empleo de Menores en Trabajos Peligrosos" que invita-pero no exige-a las empresas que reciben fondos de la CFI a revisar sus relaciones con sus principales abastecedores e indica que "si se descubriera algn problema, se debera solicitar a los asociados comerciales que lo resuelvan."319 Esta poltica entr en vigor en marzo de 1998. Dole A pesar de que el director de recursos humanos de UBESA, responsable de la poltica laboral de la subsidiaria ecuatoriana de Dole, asegur que la empresa carece de jurisdiccin para ocuparse de las prcticas y condiciones laborales en las propiedades de sus proveedores, en el sitio web de Dole se seala que esta empresa no adquiere a sabiendas productos que provengan de producciones comerciales que empleen a menores.320 En una carta dirigida a Human Rights Watch, Dole tambin sealaba lo siguiente: Dole tiene como poltica cumplir todos los reglamentos y leyes aplicables de cualquier pas en el que Dole o sus afiliados operan, lo que incluye las normas relacionadas con las prcticas laborales. . . . Dole audita a sus proveedores en una serie de aspectos, que incluyen los derechos laborales.321 Sin embargo, en la misma carta se indicaba que, "Dole no har comentarios sobre los controles o inspecciones a un productor o una plantacin especfica."322

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Desde noviembre de 1999, Dole est tambin afiliada al programa de Responsabilidad Social SA8000 como miembro signatario.323 Sin embargo, y a diferencia de las empresas que han recibido la certificacin SA8000 por haberse comprobado que cumplen con las normas, los miembros signatarios slo deben prometer que, "pondrn en prctica las disposiciones del programa SA8000" en un "plazo de tiempo razonable" no especificado.324 Como miembro signatario a SA8000, Dole contribuye anualmente con 10.000 dlares estadounidenses, pero todava no ha recibido la certificacin SA8000.325 El programa signatario de SA8000 comenz en noviembre de 1999. Se considera a s misma una herramienta al servicio de las empresas para demostrar su compromiso real y fiable por conseguir condiciones laborales adecuadas en toda la cadena de proveedores.326 Para mantener este compromiso, durante el perodo de tres aos durante el cual una empresa es miembro del programa, Dole debe definir las operaciones en las que pretende cumplir con la Responsabilidad Social SA8000; debe establecer un calendario para que sus instalaciones consigan la certificacin de la Norma SA8000; debe crear un plan y un sistema de control para conseguir este objetivo; y debe hacer pblico una vez al ao un informe de sus objetivos con respecto al programa y de los avances que ha realizado. Dole deba presentar el primer informe anual en diciembre de 2001.327 Cuando Dole present su solicitud para afiliarse al programa, inclua en el alcance de sus operaciones todas las principales instalaciones de la produccin bananera y, segn Matthew Shapiro, director de marketing para la Norma SA8000, eso incluye a los terceros abastecedores. Shapiro explic que el programa SA8000 considera abastecedores incluso aquellas plantaciones con las que Dole no tiene relaciones contractuales permanentes y de las que slo compra frutos de forma espordica.328 Al solicitar su afiliacin, a Dole le fue exigida la presentacin de un documento por el cual adoptara formalmente la Norma SA8000 como cdigo de trabajo en todas las plantaciones de las que se abastece y que comunicara esta decisin a dichas instalaciones.329 Durante el perodo en el que Dole es signataria, debe comunicar a todos sus proveedores el momento en que la Norma SA8000 se convertir en obligacin contractual y, a travs de asesoramiento y auditoras, debe trabajar conjuntamente con sus suministradores para cumplir con el compromiso.330 Para obtener la certificacin SA8000, Dole: establecer y mantendr procedimientos adecuados para evaluar y seleccionar proveedores/subcontratistas . . . basados en su capacidad para cumplir con los requerimientos de la presente Norma. . . . La compaa mantendr registros adecuados del compromiso de los proveedores/ subcontratistas . . . con la responsabilidad social . . . [y] pruebas razonables de que los requerimientos de la presente norma se cumplen por parte de proveedores y subcontratistas.331 Los "Requerimientos de Responsabilidad Social" de la Norma SA8000 prohben el trabajo infantil. Segn define la Norma SA8000, nio es toda persona menor de quince aos de edad, a menos que la legislacin local estipule una edad superior o que el pas en cuestin cumpla con la excepcin para pases en desarrollo establecida en la Convencin de la OIT sobre la Edad Mnima, en cuyo caso son nios los menores de catorce aos. SA8000 tambin requiere que las empresas establezcan procedimientos para proporcionar "la ayuda necesaria para permitir que dichos nios [los que trabajan] tengan acceso a la enseanza y permanezcan escolarizados mientras sean nios."332 As mismo dispone que "la compaa no expondr a nios ni jvenes trabajadores a situaciones, dentro o fuera del lugar de trabajo, que sean peligrosas, inseguras o insalubres."333 Adems de declarar la proteccin del trabajo infantil, SA8000 dice que la compaa: establecer un entorno laboral seguro y saludable; . . . respetar el derecho de sus empleados a formar sindicatos y a ser miembros del sindicato de su eleccin; . . . no permitir comportamientos, incluyendo gestos, lenguaje, y contacto fsico, que sean, desde el punto de vista sexual, coercitivos, amenazadores, abusivos, o explotadores; . . . garantizar que no se lleven a cabo prcticas de contratacin irregular, . . . dirigidas a evitar el cumplimiento de las obligaciones legales relativas a los derechos laborales y a la seguridad social.334 A pesar de que Dole expres su compromiso de cumplir con los estndares de la Norma SA8000, de los cuarenta y cinco nios con los que habl Human Rights Watch, treinta y dos sealaron que haban trabajado en plantaciones que producen fundamentalmente para Dole, y otros tres en plantaciones que abastecan espordicamente a Dole. La edad media a la que estos nios empezaron a trabajar en las plantaciones era aproximadamente de once aos y medio, aunque dos haban empezado a los ocho y otros dos a los nueve aos de edad. La

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mayora de los nios dijeron que trabajaban en condiciones que violan su derecho a la salud, y la mayora ya no asista a la escuela. Tres de las jvenes entrevistadas describieron el acoso sexual al que fueron sometidas mientras trabajaban en las empacadoras de uno de los principales abastecedores de Dole, el grupo de plantaciones Las Fincas, en Balao. Varios adultos tambin dijeron a Human Rights Watch que su situacin laboral de permanentemente eventuales-bien como trabajadores de los proveedores de Dole, bien con sus subcontratistas intermediarios-les impeda disfrutar de sus derechos laborales. Aunque Human Rights Watch dirigi una carta a Dole para que la compaa confirmara su relacin contractual con esas plantaciones, Dole asegur que la informacin relativa a estas relaciones "es informacin empresarial privada que Dole no revela pblicamente."335 A pesar de estos abusos, Dole no ha violado los trminos de su afiliacin a la Norma SA8000 porque, como miembro signatario, slo se ha comprometido a que, tanto ella como sus proveedores, cumplirn con el SA8000 en un "plazo de tiempo razonable." De hecho, como se haca resaltar en la carta dirigida a Human Rights Watch, la compaa recibi "el primer premio sobre tica en el lugar de trabajo de Social Accountability International."336 A pesar de ello, mientras Dole implementa poco a poco y en un "plazo de tiempo razonable" los estndares de SA8000 en las plantaciones de sus proveedores, repartidas por todo el mundo, se violan los derechos de los trabajadores de las plantaciones de sus proveedores en Ecuador, porque las leyes laborales de ese pas destinadas a proteger a los trabajadores siguen siendo inadecuadas o no se cumplen.337 Chiquita Chiquita ha intentado tambin en varias ocasiones demostrar pblicamente su compromiso con el respeto a los derechos de los trabajadores en las plantaciones de sus proveedores. Como explic el gerente general de la subsidiaria de Chiquita en Ecuador, Ricardo Flores, esta empresa adopt en mayo de 2000 un cdigo de conducta titulado Viviendo de acuerdo con nuestros valores fundamentales. Aunque Chiquita no tiene la certificacin SA8000 ni es miembro signatario, "Chiquita ha adoptado un Cdigo con ligeras modificaciones con respecto al actual conjunto de estndares SA8000" y que comprende todas las estipulaciones indicadas anteriormente, incluidas las relativas a la evaluacin, seleccin y control de los proveedores y subcontratistas.338 El cdigo de conducta ya se aplica en todas las explotaciones propiedad de Chiquita en todo el mundo. El cdigo seala tambin que se facilitar una copia del mismo a todos los proveedores: y les pediremos que se adhieran a los estndares de conducta que nosotros demostramos en nuestras operaciones. . . . [E]stableceremos un programa para trabajar con nuestros proveedores ms importantes . . . para evaluar su cumplimiento con las Responsabilidades Sociales en la actualidad y establecer planes para que se cumplan estos estndares en un perodo razonable.339 Del mismo modo, en su Reporte de Responsabilidad Corporativa, 2000 seala: Estamos comprometidos con alcanzar la misma calidad de estndares, incluyendo los de responsabilidad social y ambiental, en todos los bananos que comercializa Chiquita, bien sea que los produzcamos en nuestras propias fincas o que los adquiramos de productores independientes. . . . En ltima instancia, decidiremos si se establecen o se renuevan contratos con productores independientes basados no slo en la calidad y el costo, sino tambin en el logro demostrado de esos estndares.340 En 2001, Chiquita dio un paso excepcional al negociar con organizaciones sindicales internacionales un acuerdo de regulacin de los derechos laborales en las plantaciones bananeras latinoamericanas. Las organizaciones sindicales eran la Coordinadora Latinoamericana de Sindicatos Bananeros (COLSIBA), una coordinadora regional de los sindicatos del sector bananero al que estn afiliadas unas 46.000 personas, y la Unin Internacional de los Trabajadores de la Alimentacin, Agrcolas, Hoteles, Restaurantes, Tabaco y Afines (UITA), una federacin internacional de organizaciones sindicales con aproximadamente dos millones y medio de afiliados.341 A pesar de ello, este acuerdo, firmado en la sede de la OIT en Ginebra ante Juan Somavia, director general de la organizacin, supone un retroceso en el compromiso de Chiquita de asegurar el respeto de los derechos laborales en las plantaciones de sus proveedores. El acuerdo seala que "Chiquita requerir a sus proveedores, productores bajo contrato y socios en negocios conjuntos (joint ventures) que aporten pruebas razonables, de que ellos respetan la legislacin nacional y las Normas

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Laborales Mnimas descritas en la Parte I del presente Acuerdo," pero admite que no se exigir con rotundidad a Chiquita que cumpla con esa disposicin. En su lugar, el acuerdo seala que "la efectiva implementacin de esta disposicin depende de diversas condiciones, por ejemplo, el relativo grado de influencia de Chiquita sobre sus proveedores y la disponibilidad de suministros alternativos apropiados que sean comercialmente viables."342 Ron Oswald, secretario general de la UITA, dijo a Human Rights Watch, sin embargo, que, al menos con respecto a futuros contratos de compra con los proveedores, la UITA "ha conseguido un acuerdo de principios de Chiquita" por el que: Chiquita incluir los trminos del acuerdo en los contratos de compra de manera que influirn en los abastecedores que no respeten el acuerdo. En casos extremos, Chiquita podr rescindir fcilmente el contrato si queda claro que un proveedor determinado no respeta el acuerdo entre la UITA/COLSIBA y Chiquita relativo a los derechos de los trabajadores.343 Si estos trminos se hubieran incluido en los contratos negociados entre Chiquita y los proveedores independientes ecuatorianos de los que ocasionalmente se abasteca, podran haberse evitado las violaciones a los derechos laborales que describieron a Human Rights Watch trabajadores de esas plantaciones. Los nicos proveedores directos de Chiquita en Ecuador son plantaciones de la subsidiaria bananera de Favorita, Reybancorp, y todas tienen la certificacin "ECO-OK."344 Jeffrey Zalla, encargado de la responsabilidad corporativa de Chiquita, explic en una carta enviada a Human Rights Watch que "los asuntos relacionados con la responsabilidad social y ambiental fueron importantes a la hora de seleccionar al grupo Wong como nuestro principal proveedor de banano en Ecuador," y seal que Favorita "ha decidido cumplir las polticas estrictas de Chiquita con respecto a la aplicacin de pesticidas" y que "el salario y los beneficios que ofrecen la familia Wong son generosos en comparacin con los del resto de la industria en Ecuador."345 El sello ECO-OK lo concede la Red de Agricultura Conservacionista (RAC), una coalicin de organizaciones medioambientales independientes de Estados Unidos y Amrica Latina encabezada por la organizacin estadounidense Rainforest Alliance. Mediante el sello, se certifica que determinadas plantaciones de banano cumplen con las "Normas ambientales y sociales para el cultivo del banano" que impone la RAC,346 que sealan que: No debe haber discriminacin por . . . sexo . . . en la seleccin y contratacin de trabajadores. La contratacin de mano de obra debe realizarse directamente por la empresa o productor. La contratacin de terceros para el desarrollo de actividades, productos o servicios debe darse solamente de forma excepcional, asegurando que estos trabajadores tengan los mismos derechos y beneficios que los trabajadores permanentes. . . . La empresa o productor no debe contratar a menores de edad, segn lo establezca la ley de cada pas con respecto a las actividades agrcolas. Est prohibida la contratacin de menores de 14 aos. . . . [D]ebe garantizar los derechos de los trabajadores para organizarse y voluntariamente negociar sus condiciones laborales . . . [y] garantizar condiciones de trabajo con los requisitos de seguridad, salubridad, orden y limpieza.347 Sin embargo, a diferencia del SA8000 y del cdigo de conducta de Chiquita, el sello ECO-OK no es de aplicacin en la cadena de abastecedores de una empresa. Por tanto, que las treinta y tres plantaciones de banano de Reybancorp en Ecuador tengan el sello no quiere decir que los proveedores ocasionales de Favorita, con cuya administracin Favorita asegura no poder "interferir," cumplan tambin con las condiciones del sello ECO-OK. Es ms, segn indic Jeffrey Zalla, aunque Chiquita estipula en sus contratos con Reybancorp "que la fruta que suministran a Chiquita tiene que provenir, en la medida de lo posible, de estas fincas certificadas," a veces eso no es posible.348 Zalla seal que "[e]n 2000 y en lo que va de ao 2001, 56% y 63%, respectivamente, de la fruta suministrada a Chiquita por el grupo Wong procedi de estas fincas certificadas."349 Ricardo Flores, gerente general de la subsidiaria de Chiquita en Ecuador, explic que cuando los frutos entregados a Chiquita no son de las plantaciones certificadas de Reybancorp, Chiquita enva "gente del campo [que] checa estas haciendas, . . . el nivel de calidad y las prcticas agrcolas, . . . [pero] no en cuanto a lo dems. Esa parte de trabajadores y seguridad e higiene, no lo checamos."350 Sin embargo, Zalla escribi a Human Rights Watch que "desde 1999, Chiquita . . . ha llevado a cabo sus propios muestreos peridicos del desempeo social y medioambiental de las fincas del grupo Wong y de sus proveedores en Ecuador" [nfasis aadido].351 De los nios con los que habl Human

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Rights Watch, treinta y tres dijeron trabajar en las plantaciones de esos proveedores. Sin embargo, la informacin que proporcion Zalla a Human Rights Watch indicaba que Chiquita se abasteca en plantaciones en las que Human Rights Watch determin que slo estaban empleados cuatro de esos nios.352 Favorita Como ya hemos indicado, las treinta y tres plantaciones propiedad de Reybancorp cuentan con la certificacin ECO-OK. Segn un manual para la obtencin del sello ECO-OK de la Corporacin de Conservacin y Desarrollo, un miembro de la RAC encargado del programa ECO-OK en Ecuador, todas las condiciones citadas deben cumplirse en las plantaciones ecuatorianas certificadas.353 No obstante, en la prctica las plantaciones de Reybancorp obtuvieron la certificacin ECO-OK a pesar de haber admitido que recurren a subcontratistas para cubrir aproximadamente el 87 por ciento de sus puestos de trabajo. Lejos de constituir casos aislados, en Reybancorp se recurre a diario a los trabajadores subcontratados, segn seal el vicepresidente ejecutivo de Favorita, con el fin de conseguir mayor "flexibilidad" y un "manejo administrativo ms racional."354 Pero estos estndares ECO-OK no se aplican a las plantaciones de los proveedores de Favorita en las que dijeron trabajar las personas entrevistadas por Human Rights Watch, porque la certificacin ECO-OK no afecta a las plantaciones de los proveedores de Favorita. Favorita y la Corporacin Financiera Internacional El 29 de mayo de 1998, la Corporacin Financiera Internacional aprob una inversin de 15 millones de dlares estadounidenses para expandir la capacidad productiva e impulsar la competitividad internacional de Reybanpac.355 En la sntesis informativa del proyecto se seala que, antes de aprobarlo, se examinaron las condiciones medioambientales y de salud y seguridad laborales en las plantaciones de Reybancorp, la productora de bananos subsidiaria de Favorita. Entre las condiciones revisadas figuran el uso de pesticidas, el manejo de sustancias peligrosas y la salud y seguridad de los trabajadores en general.356 El proyecto fue formalmente valorado por la CFI segn las directrices vigentes en el momento de efectuar dicha valoracin, que no incluan la "Declaracin de Poltica Relativa al Trabajo Forzoso y al Empleo de Menores en Trabajos Peligrosos," adoptada en marzo de 1998.357 Como esta poltica carece de carcter retroactivo, no se pudieron aplicar al proyecto sus modestos trminos sobre trabajo infantil ni su "Directriz Provisional," que reconoce que "es posible que existan problemas de empleo de menores en trabajos peligrosos en las empresas proveedoras y subcontratistas" y anima, pero no exige, a que los clientes de la CFI estudien sus relaciones con sus principales proveedores y soliciten a sus asociados comerciales que resuelvan los problemas relacionados con el empleo de menores en trabajos peligrosos.358 A pesar de ello, segn seal un funcionario de la CFI, "nuestra evaluacin y supervisin indican que [el proyecto de Favorita] cumple con la poltica social y de medio ambiente de la CFI, incluida la vigente relativa al trabajo infantil."359 Sin embargo, catorce de los nios con los que habl Human Rights Watch haban trabajado en fincas de las que uno o ms trabajadores dijeron que abastecan ocasionalmente a Favorita. Aunque Human Rights Watch envi una carta a Favorita preguntando si la compaa haba comprado o no frutos de las dos plantaciones en las que trabajaban esos nios, Favorita contest sin confirmar o desmentir esas relaciones contractuales.360

CAPTULO VI

307

Naciones Unidas. (31 de enero de 1999). El Pacto Mundial. [Online]. http://www.onu.org/sc/globalcompact.pdf [1 de agosto de 2001]. El Pacto Mundial no es ni un instrumento de regulacin ni un cdigo de conducta. Es un acuerdo que les pide a las empresas que cumplan con nueve "principios universales" dentro de su mbito de influencia, que defiendan pblicamente estos principios y que participen en las actividades, entre ellas los dilogos temticos, del Pacto Mundial. A las empresas que participan en este acuerdo se les pide que coloquen, al menos de forma anual, en la pgina web del Pacto Mundial, un documento en el que indiquen las medidas adoptadas a lo largo de ese ao para llevar a la prctica cualquiera de los nueve principios del acuerdo y las conclusiones que han obtenido de esta prctica. Oficina del Secretario General de las Naciones Unidas. (17 de enero de 2001). The Global Compact: What it is. [Online]. http://www.unglobalcompact.org/un/gc/unweb.nsf/content/whatitis.htm [23 de agosto de 2001].

Social Accountability International (SAI). (Sin fecahr). SA8000 Signatory Program. [Online]. http://www.cepaa.org/Documents/spanish%brochure%20for%20web.doc [30 de enero de 2002].

308

43

309

Salvo cuatro adultos que trabajaban en Alamos-Rey Rancho, propiedad de Noboa, los trabajadores a los que entrevist Human Rights Watch no estaban empleados en plantaciones que fueran propiedad directa de ninguna de estas cinco empresas.
310

Entrevista telefnica de Human Rights Watch con Jos Anchundia; entrevista de Human Rights Watch con Francisco Chvez; entrevista de Human Rights Watch con Ricardo Flores; entrevista de Human Rights Watch con Marco Garca; entrevista de Human Rights Watch con Vicente Wong.
311 312 313 314 315 316 317

Carta del Dr. Segundo Wong a Human Rights Watch, 17 de julio de 2001. Entrevista de Human Rights Watch con Vicente Wong. Entrevista de Human Rights Watch con Francisco Chvez. Entrevista de Human Rights Watch con Marco Garca. Entrevista de Human Rights Watch con Ricardo Flores. Ibd.

Entrevista de Human Rights Watch con Ivn Bermdez, ingeniero agrnomo, supervisor de seguridad medioambiental, UBESA, S.A., Guayaquil, 17 de mayo de 2001.
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Entrevista telefnica de Human Rights Watch con Jos Anchundia.

CFI. (30 de junio de 2000). IFC-Financed Company First Recipient of Environmental Certification. [Online]. http://wbln0018.worldbank.org/IFCExt/pressroom/ ifcpressroom.nsf [10 de septiembre de 2001]; CFI. (marzo de 1998). Empleo de menores en trabajos peligrosos: Directriz provisional. [Online]. http://www.ifc.org/enviro/ enviro/childlabor/Spanish_labor.pdf [10 de septiembre de 2001].
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321 322 323

Entrevista telefnica de Human Rights Watch con Matthew Shapiro, director de mrketing, SAI, Nueva York, NY, 16 de julio de 2001.
324 325

SAI. (Sin fechar). SA 8000 Signatory Program. [Online].

Entrevista telefnica de Human Rights Watch con Matthew Shapiro, 6 de septiembre de 2001. Segn indica la tabla de cuotas del Programa de Afiliados Signatarios al SA8000, a un miembro con ingresos anuales de entre 1.000 y 10.000 millones de dlares, como los de Dole, le corresponde una cuota anual de 10.000 dlares. SAI. (Sin fechar). Application for SA8000 Signatory Status. [Online]. http://www.cepaa.org/ membership.htm [30 de enero de 2002], p. 6.
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Ibd.; SAI. (Sin fechar). Application for SA8000 Signatory Status. [Online]; entrevista telefnica de Human Rights Watch con Matthew Shapiro, 16 de julio de 2001. Entrevista telefnica de Human Rights Watch con Matthew Shapiro, 16 de julio de 2001. SAI. (Sin fechar). Application for SA8000 Signatory Status. [Online]. . . . , p. 1.

328 329 330

SAI. (Sin fechar). Application for SA8000 Signatory Status. [Online]; entrevista telefnica de Human Rights Watch con Matthew Shapiro, 16 de julio de 2001.
331 SAI. (2001). Responsabilidad Social 8000. [Online]. http://www.cepaa.org/ Standard%20Spanish.doc [30 de enero de 2001], pp. 7-8. Los registros del compromiso de los proveedores, subcontratistas y sub-proveedores con la responsabilidad social deben incluir su compromiso escrito de:

a) Acatar todos los requerimientos de la Norma . . . ; b) Participar en las actividades de control de la compaa, cuando esta as lo solicite; c) Remediar inmediatamente cualquier situacin de incumplimiento de los requerimientos de la Norma. d) Informar a la compaa, de forma rpida y completa, de cualquier relacin comercial relevante con otros proveedores/ subcontratistas y sub-proveedores. Ibd., p. 7, prra. 9.7.
332 333

Ibd., p. 4, prra. 1.2.

Ibd., p. 4, prra. 1.4. La Norma SA8000 define "trabajador joven" como todo trabajador por encima de la edad de nio y por debajo de la edad de dieciocho aos. Ibd., p. 4. Ibd., p. 6. Carta de Freya Maneki a Human Rights Watch, 8 de octubre de 2001.

334 335 336

Ibd. El premio le fue concedido a Dole en junio de 2000 por su subsidiaria en Espaa, el mayor productor de frutas y verduras de ese pas, que se convirti en la primera factora agrcola en obtener la certificacin SA8000. SGS International Certification Services. (junio de 2000). Dole Food Company Honored With First-Ever Ethical Workplace Award. [Online]. http://www.ics.sgsna.com/news/Dole.htm [10 de octubre de 2001].

337

Stanflico, una divisin productora y empacadora de bananos de Dole Philippines, Inc., ha recibido la certificacin SA8000. SAI. (agosto de 2001). SA8000 Certified Facilities. [Online]. http://www.cepaa.org/certification.html [6 de septiembre de 2001].

44

Chiquita Brands International, Inc. (mayo de 2000). Cdigo de conducta . . . Viviendo de acuerdo con nuestros valores fundamentales. [Online]. http://www.chiquita.com [23 de junio de 2001]. El cdigo de conducta excluye de las disposiciones relativas al trabajo infantil "a los proveedores que trabajan en granjas familiares, en el negocio estacional de la compaa, no relacionado con el banano." Ibd., p. 8.
339 340 341

338

Ibd., p. 1. Chiquita Brands International, Inc., Reporte de Responsabilidad Corporativa, 2000 (septiembre de 2001), p. 72.

Comunicado de Prensa. (14 de junion de 2001). IUF, COLSIBA and Chiquita Sign Historic Agreement on Trade Union Rights for Banana Workers. [Online]. http://www.chiquita.com/announcements [27 de agosto de 2001]; entrevista telefnica de Human Rights Watch con Justo Pastor Reyes, coordinador de instruccin y medio ambiente laboral, COLSIBA, Honduras, 25 de septiembre de 2001; comunicacin electrnica de Ron Oswald, secretario general, UITA, a Human Rights Watch, 2 de septiembre de 2001. El acuerdo se alcanz entre Chiquita, COLSIBA y la UITA. "Acuerdo entre la UITA/COLSIBA y Chiquita sobre libertad sindical, las normas laborales mnimas y el empleo en las operaciones bananeras en Amrica Latina," 14 de junio de 2001.
342 343 344

"Acuerdo entre la UITA/COLSIBA y Chiquita . . . ," 14 de junio de 2001. Comunicacin electrnico de Ron Oswald a Human Rights Watch, 16 de octubre de 2001.

Entrevista de Human Rights Watch con Ricardo Flores; carta del Dr. Segundo Wong a Human Rights Watch, 17 de julio de 2001.
345

Carta de Jeffrey Zalla a Human Rights Watch, 28 de agosto de 2001; vase tambin Chiquita Brands International, Inc., Reporte de Responsabilidad Corporativa, 2000 . . . , p. 73. En su Reporte de Responsabilidad Corporativa, 2000, Chiquita tambin seala que Favorita proporciona "beneficios sociales que incluyen la escuela primaria, atencin en salud y dental para los trabajadores y sus hijos hasta de 15 aos, as como ajustes salariales cada seis meses para mantenerse al da con la inflacin." RAC, Programa de certificacin: Normas ambientales y sociales para el cultivo del banano, septiembre de 1999. Ibd., prras. 3.1.1, 3.1.2, 3.1.4, 3.2.1, 3.3.2. Carta de Jeffrey Zalla a Human Rights Watch, 28 de agosto de 2001.

346 347 348 349

Ibd. Zalla explic, sin embargo, que "[l]a cantidad de fruta procedente de estas fincas sera an mayor si no fuera por que nuestros barcos tienen que cargarse habitualmente en dos das, mientras que la cosecha normal de una finca dura cinco das." Entrevista de Human Rights Watch con Ricardo Flores. Carta de Jeffrey Zalla a Human Rights Watch, 28 de agosto de 2001. Ibd.

350 351 352 353

Ros F., Ed., Programa de Certificacin ECO-OK, Manual de Operacin para Manejo Integral de Plantaciones de Banano (Quito: Corporacin de Conservacin y Desarrollo (CCD), 1999), pp. 20-22.
354

Entrevista de Human Rights Watch con Vicente Wong. Al ser preguntado acerca de las restricciones sobre el uso de subcontratistas que imponen los criterios para la obtencin de la certificacin ECO-OK, un representante de CCD indic a Human Rights Watch que esos criterios no son aplicables en Ecuador porque la legislacin ecuatoriana permite el empleo de subcontratados. Entrevista de Human Rights Watch con Jos Valdivieso, CCD, Quito, 8 de mayo de 2001.
355 CFI. (Sin fechar). Summary of Project Information. [Online]. http://wbln0018.worldbank.org/IFCExt/spiwebsite1.nsf [11 de septiembre de 2001]. 356 357

Ibd.

Ibd.; comunicacin electrnica de Dr. Kerry Connor, especialista en desarrollo social, CFI Departamento de Medio Ambiente y Desarrollo Social, a Human Rights Watch, 23 de octubre de 2001.

CFI. (marzo de 1998). Empleo de Menores en Trabajos Peligrosos: Directriz Provisional. [Online]. Antes de obtener la aprobacin, el proyecto deba cumplir con los requisitos de la Lista de Exclusiones de la CFI, que le prohbe financiar los proyectos "que impliquen alguna forma de trabajo forzoso perjudicial o que constituya explotacin o de trabajo de menores prejudicial." Pero esta norma se interpreta de forma limitada como aplicable a los productos o servicios finales y no a las condiciones en que se produjeron u obtuvieron. Por ejemplo, un proyecto de produccin de pornografa infantil no sera financiado porque el resultado final es nocivo para los nios. Sin embargo, s se podra financiar a una empresa textil que explotara a menores porque el producto final es ropa. El proyecto de Favorita, por tanto, cumpla con los requisitos para que la lista de exclusiones no le afectara, porque su producto final eran bananos. Desde que la CFI adopt su poltica relativa al trabajo infantil, los proyectos siguen siendo evaluados inicialmente segn los requisitos de la Lista de Exclusin y, despus, segn los criterios de su poltica respecto al trabajo infantil. CFI. (diciembre de 1998). Procedimiento para el Examen de los Efectos Ambientales y Sociales de los Proyectos Anexo A: Lista de Exclusiones. [Online]. http://www.ifc.org/enviro/EnvSoc/translations/spanish/esrp/pdf [ 3 de octubre de 2001]; CFI. (diciembre de 1998). Procedimiento Para el Examen de los Efectos Ambientales y Sociales de los Proyectos. [Online]. http://www.ifc.org/enviro/ EnvSoc/translations/spanish/esrp/pdf [22 de octubre de 2001].
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358

Comunicacin electrnica de Dr. Kerry Connor a Human Rights Watch. Carta de Dr. Segundo Wong a Human Rights Watch, 17 de julio de 2001.

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VI. EXPORTACIN DE BANANOS Y REGMENES DE COMERCIO


Human Rights Watch cree que existe un vnculo indisoluble entre los derechos laborales y el comercio. Cuando los pases o las regiones inician relaciones comerciales tienen la obligacin fundamental de garantizar que los bienes que intercambian no se produzcan en situaciones que violan los derechos laborales internacionalmente reconocidos, entre ellos, el derecho a la libertad de asociacin y la prohibicin de las peores formas de trabajo infantil. En 2000, Estados Unidos y la Unin Europea importaron aproximadamente un milln y 680.000 toneladas mtricas de banano respectivamente.361 Por ser los dos mayores importadores de banano ecuatoriano, Estados Unidos y la Unin Europea deberan ser capaces de garantizar que entre las disposiciones relativas a la importacin de estos bananos hubiera algunas que garantizaran el respeto a los derechos de los trabajadores del banano en Ecuador. Sin embargo, como consecuencia de los acuerdos arancelarios actuales de Estados Unidos y la Unin Europea con Ecuador para la importacin de bananos, es factible que esa posibilidad pueda ser precluida por las disposiciones de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), de la que los tres forman parte. En Estados Unidos, los bananos de Ecuador entran sin condiciones, libres de impuestos. Por tanto, aparecen en la columna nmero uno del Sistema Armonizado de Tarifas (HTS, por sus siglas en ingls) que publica la Comisin de Comercio Internacional de Estados Unidos. El HTS fija los aranceles aplicables a las mercancas que llegan a Estados Unidos. En concreto, en la columna uno determina los porcentajes arancelarios aplicables a los productos de pases que mantienen relaciones comerciales normales (Normal Trade Relations, NTR) con Estados Unidos. 362 Los productos incluidos en el Sistema Generalizado de Preferencias de Estados Unidos (U.S. GSP, por sus siglas en ingls) o en el Acuerdo de Preferencias Arancelarias Andinas (ATPA, por sus siglas en ingls), al que pertenece Ecuador, pueden entrar libres de impuestos en Estados Unidos slo si el pas exportador ha puesto en marcha "pasos para proporcionar derechos laborales internacionalmente reconocidos . . . a los trabajadores del pas."363 Sin embargo, este requerimiento no existe para los productos, como los bananos ecuatorianos, que llegan a Estados Unidos sin condiciones, libres de impuestos, bajo el Sistema Armonizado de Tarifas. Desde 1993 hasta junio de 2001, la importacin de bananos a la Unin Europea se caracteriz tanto por la aplicacin de complicados contingentes arancelarios, es decir, aranceles que varan en funcin de la cantidad importada, como por los complejos sistemas de licencias e, incluso a veces, por los aranceles que impona un determinado pas. Estas medidas se objetaron con xito ante la OMC. En julio de 2001, despus de que la OMC determinara en varias ocasiones que el sistema de la Unin Europea no cumpla con sus normas, la Unin Europea comenz un proceso de transformacin del mercado de importacin de bananos en un sistema nico aduanero para el ao 2006. Igual que en el caso de Estados Unidos, que Ecuador proteja o no los derechos laborales internacionalmente reconocidos no ha influido en los aranceles que hasta ahora ha impuesto la Unin Europea a sus productos porque los bananos frescos no entran dentro del Sistema Generalizado de Preferencias Europeo (GSP, por sus siglas en ingls);364 la Unin Europea no ha negociado ningn otro acuerdo de comercio con Ecuador; y Ecuador no cumple con los requisitos necesarios para obtener los beneficios arancelarios que se conceden a "los pases menos avanzados."365 Como ya hemos sealado, Human Rights Watch cree que para fomentar el respeto a los derechos laborales internacionalmente reconocidos es imprescindible establecer la conexin entre los beneficios arancelarios y los derechos de los trabajadores. Sin embargo, las obligaciones que la OMC impone a los pases pueden prevenir esa conexin. Segn la normativa de la OMC, un pas miembro puede conceder un trato favorable a los productos de otro pas bajo acuerdos de libre comercio regionales, como el Acuerdo de Preferencias Arancelarias Andinas, o en virtud de regmenes comerciales especiales para pases en desarrollo, como el Sistema Generalizado de Preferencias.366 Pero los artculos I y XII del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT, por sus siglas en ingls) indican que, salvo en esos casos, los pases de la OMC deben tratar los productos de un pas miembro exactamente igual que a los productos de otro pas miembro.367 Los aranceles que Estados Unidos y la Unin Europea imponen a la importacin de bananos de Ecuador no estn basados en acuerdos de comercio ni en regmenes comerciales para pases en desarrollo. Por tanto, es posible que ni la Unin Europea ni Estados Unidos puedan rescindir la exencin de tasas arancelarias ni concederles a los bananos de Ecuador un trato menos favorable por las

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violaciones a los derechos de los trabajadores que se cometen en el sector bananero de ese pas. A menos que el artculo XX del GATT, las disposiciones de la OMC que permiten que un pas limite la importacin de un producto para proteger la moral pblica o la salud, se interprete de forma que se permita a un pas imponer restricciones a la importacin de un producto de otro determinado pas por no haber protegido los derechos laborales internacionalmente reconocidos, Estados Unidos y la Unin Europea tienen poco margen de maniobra para exigir que los bananos ecuatorianos que consumen no se produzcan bajo condiciones que violan los derechos de los trabajadores.368 Regmenes de importacin de bananos en la Unin Europea En 1993, la Unin Europea estableci la Organizacin Comn de Mercados en el Sector del Pltano con la que se trataba de unificar la variedad de acuerdos comerciales vigentes a escala individual entre pases miembros de la Unin Europea y sus antiguas colonias en frica, el Caribe y el Pacfico (pases ACP).369 De ese modo se garantizaban cuotas preferenciales al conjunto de pases ACP productores de bananos y, adems, se concedan licencias especiales y cuotas individuales por pases a los doce pases ACP que eran proveedores tradicionales de bananos: Belice, Cabo Verde, Camern, Costa de Marfil, Dominica, Granada, Jamaica, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Somalia y Surinam.370 Todos los pases ACP se beneficiaban de una exencin de aranceles hasta alcanzar el lmite de su cuota.371 A los pases no ACP, como es el caso de Ecuador, se les aplicaba la tarifa de Nacin Ms Favorecida (MFN, por sus siglas en ingls) que no era tan favorable como la de los pases ACP.372 El tratamiento preferencial protega a los productores de banano de los pases ACP. En estos pases la produccin bananera provena tpicamente de pequeas plantaciones familiares de terreno difcil y que no podran haber competido con las llanas y frtiles plantaciones de Amrica Latina, donde el comercio y la produccin estaban muy desarrollados.373 Los pases exportadores de bananos de Amrica Latina se opusieron al tratamiento especial que se daba a los ACP. Colombia, Costa Rica, Nicaragua y Venezuela negociaron con la Unin Europea el Acuerdo Estructural de Bananos (Framework Agreement on Bananas, BFA). Este acuerdo entr en vigor en 1995 y conceda a cada uno de esos cuatro pases cupos especficos de importacin.374 A cambio, ellos se comprometan a no llevar a la Unin Europea ante la OMC antes de 2002.375 Sin embargo, Ecuador, Guatemala, Honduras, Mxico y Estados Unidos, que no formaban parte del BFA, presentaron en 1996 una queja ante la OMC y alegaron que el rgimen de importacin de bananos de la Unin Europea violaba los acuerdos del GATT. Un comit de la OMC anunci el 9 de septiembre de 1997 que respaldaba la reclamacin y orden que se modificara el rgimen.376 En octubre de 1997, el rgano de apelaciones de la OMC reafirm la decisin del comit.377 En enero de 1999, para tratar de cumplir con la normativa de la OMC, la Unin Europea modific su rgimen de importacin de bananos.378 El nuevo sistema segua basndose en contingentes arancelarios y complejos esquemas de licencias, pero conceda ms del 90 por ciento de la cuota correspondiente a los pases no ACP a aquellos que haban sido "proveedores importantes" de bananos a la Unin Europea. As a Ecuador le corresponda el 26,2; a Costa Rica el 25,6; a Colombia el 23,0, y a Panam el 15,8 por ciento.379 Pero el nuevo esquema tambin violaba las normas de la OMC, y, en abril de 1999, la Organizacin autoriz a Estados Unidos a imponer sanciones econmicas a la Unin Europea por valor de 191 millones de dlares.380 En marzo de 2000, Ecuador tambin obtuvo la autorizacin para imponer sanciones a la Unin Europea pero, a diferencia de Estados Unidos, no las aplic.381 Tras largas negociaciones, Estados Unidos y la Unin Europea alcanzaron un acuerdo el 11 de abril de 2001. La Unin Europea implementara un nuevo rgimen de importacin de bananos y Estados Unidos se comprometa a suspender las sanciones y a trabajar para conseguir que la OMC autorizara el acuerdo.382 El nuevo modelo de importacin est diseado para incorporar gradualmente un sistema de arancel nico a travs de un proceso de dos fases en las que se modificarn los contingentes arancelarios y la concesin de licencias de importacin basadas en la historia de las empresas en abastecer a la Unin Europea de bananos y en sus normas de importacin y exportacin.383 Este sistema debe estar en marcha para 2006.384 Hasta entonces, los pases tradicionales ACP continuarn teniendo su propio contingente arancelario y preferencias en la concesin de licencias, pero se han eliminado todas las cuotas concedidas a pases individuales.385 Despus de haber objetado inicialmente este plan, Ecuador alcanz un acuerdo con la Unin Europea que, aunque no altera la estructura del nuevo rgimen comercial, s recoge la principal preocupacin de Ecuador ya que el sistema de concesin de

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licencias garantizar que puedan acceder a ellas los pequeos y medianos productores ecuatorianos.386 A cambio, Ecuador renunci a su derechos de imponer sanciones econmicas a la Unin Europea y ces en su intento de conseguir que la OMC no permitiera a la Unin Europea conceder un trato preferencial temporal a los pases ACP.387 Bajo el sistema de arancel nico, que comenzar en 2006, Ecuador competir libremente con otros pases productores de banano por el acceso al mercado europeo, como ya sucede con el mercado estadounidense.

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VII. CONCLUSION
Human Rights Watch no toma partido a favor o en contra del comercio ni de la globalizacin en s, pero considera que ninguna de las dos cosas debera suceder a expensas de los derechos de los trabajadores que producen los bienes con los que se comercia. Los gobiernos nacionales, las empresas exportadoras y los pases importadores son responsables de exigir el respeto a los derechos laborales internacionalmente reconocidos de los trabajadores de cuyo esfuerzo se benefician. Sin embargo, tanto el gobierno de Ecuador como las empresas exportadoras que adquieren bananos en las plantaciones ecuatorianas estn lejos de asumir esta responsabilidad. Del mismo modo, ni Estados Unidos ni la Unin Europea, los dos mayores importadores de bananos de Ecuador, han utilizado su poder econmico para exigir el respeto a los derechos de los trabajadores bananeros, nios y adultos, en Ecuador. El resultado de todo lo anterior es la extendida violacin a los derechos de los trabajadores en las plantaciones bananeras de Ecuador. Los nios trabajan durante largas jornadas en condiciones inseguras y nocivas para su salud y, a menudo, abandonan la escuela antes de llegar a secundaria. Los adultos desempean su labor en las mismas condiciones. Adems, como el temor a ser despedidos acta como elemento disuasorio de su organizacin, carecen de la herramienta internacionalmente reconocida para exigir mejores condiciones de trabajo. Para muchos de estos trabajadores del banano, adultos o nios, el trabajo en las plantaciones es un estilo de vida. Desgraciadamente, tambin lo son los abusos que padecen mientras las empresas, Ecuador y los mercados internacionales se benefician de ello.

361

Entrevista telefnica de Human Rights Watch con Robert Miller, USDA. En 2000, estos totales constituyeron aproximadamente el 24 por ciento y el 17 por ciento de las exportaciones de banano de Ecuador, respectivamente. Comisin de Comercio Internacional de los Estados Unidos (USITC, por sus siglas en ingls), "Harmonized Tariff Schedule of the United States (2001)," USITC Publication 3378 (2001), captulo 8-3; USITC, "Andean Trade Preferences Act: Impact on the United States," USITC Publication 3234 (septiembre de 1999), pp. 69, 75. La NTR es la norma que rige las relaciones comerciales bilaterales en Estados Unidos, y EEUU ha ampliado el estatus NTR a todos los pases miembros de la OMC y a la mayora del resto de los pases. International Trade Data System. (17 de agosto de 2001). Normal Trade Relations. [Online]. http://www.itds.tread.gov/mfn.htm [10 de septiembre de 2001].
363 362

19 U.S.C. 2462(b)(2)(G); 19 U.S.C. 3202 (c)(7). En este contexto se definen los "derechos laborales internacionalmente reconocidos" de forma que incluyen el derecho a la libertad de asociacin; el derecho a organizarse y negociar colectivamente; la prohibicin de todo tipo de trabajo forzoso u obligatorio; la edad mnima para empezar a trabajar; y unas condiciones laborales aceptables respecto a salarios mnimos, duracin de las jornadas laborales e higiene y seguridad en el trabajo. 19 U.S.C. 2467(4). Adems, los bienes incluidos en el GSP pueden entrar en Estados Unidos libres de impuestos slo si el pas exportador tambin ha "implementado sus compromisos para la eliminacin de las peores formas de trabajo infantil." 19 U.S.C. 2462 (b)(2)(H). Como ocurre en Estados Unidos, los bananos frescos no estn cubiertos por el Sistema Generalizado de Preferencias Europeo aunque los pltanos, tanto frescos como industrilizados, y los bananos industrializados s que estn cubiertos. En virtud del GSP se podran retirar los beneficios si hubiera esclavitud o trabajo forzado, si se produjeran violaciones graves y sistemticas al derecho a la libertad de asociacin, a la libertad de negociacin colectiva o al principio de no discriminacin respecto al empleo o la labor que se desempea, o si se empleara a nios, tal y como se definen en los convenios de la OIT, o si los productos exportados se fabricaran en prisiones. Consejo Europeo (CE) No. 2501/2001, 10 de diciembre de 2001, Artculos 4, 26; Anexo IV. Consejo Europeo, Reglamento (CE) No 416/2001, 28 de febrero de 2001, Anexo IV. OMC. (Sin fechar). Relevant WTO provisions: descriptions. [Online]. http:///www.wto.org [10 de septiembre de 2001]. Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio, julio de 1986, Artculos I:1, XIII: 1. Ibd., Artculo XX (a), (b). Consejo Europeo, Reglamento (CE) No. 404/93, 13 de febrero de 1993.

364

365 366 367 368 369 370

Raj Bhala, "The Bananas War," 31 McGeorge Law Review 3, (2000), en Raj Bhala, International Trade Law: Theory and Practice (Danvers, Massachusetts: Matthew Bender & Company, Inc., 2000), p. 1466. El sistema distingue entre los pases tradicionales ACP, sealados arriba; pases no tradicionales ACP, como la Repblica Dominicana, Ghana y Kenia; y pases no ACP, que engloba al resto de los pases, incluidos los de Amrica Latina.
371 372

Ibd., pp. 1465, 1469-70.

Roland Herrmann, Marc Kramb, Christina Monnich. (diciembre de 2000). Tariff Rate Quotas and the Economic Impacts of Agricultural Trade Liberalization in the WTO. [Online]. http://www.uni-giessen.de/zeu/DiscPap1.pdf [31 de julio de 2001], p. 15.
373

Vase, por ejemplo, House of Commons. (14 de enero de 1998). Select Committee on European Legislation: Sixteenth Report.

49

374

Costa Rica recibi el 23,4 por ciento, Colombia el 21,0 por ciento, Nicaragua el 3,0 por ciento y Venezuela el 2,0 por ciento del total correspondiente a suministradores de banano de terceros pases. Herrmann, Kramb, Monnich. (diciembre de 2000). Tariff Rate Quotas and the Economic Impacts of Agricultural Trade Liberalization in the WTO. [Online]. . . . , p. 17. Bhala, "The Bananas War . . . ," pp. 1464, 1469.

375 376

Comunidades Europeas-Rgimen para la importacin, ventas y distribucin de bananos: Reclamacin del Ecuador: Informe del Grupo Especial, OMC Doc. WT/DS27/R/ECU, 22 de mayo de 1997.

Comunidades Europeas-Rgimen para la importacin, ventas y distribucin de bananos: Informe del rgano de Apelacin, OMC Doc. WT/DS27/AB/R, 9 de septiembre de 1997, pp. 162-63. La OMC consider que entre las disposiciones que se violaban estaban: el artculo XIII:1 del GATT, que seala que un pas no puede restringir la entrada de un producto de un pas miembro sin restringir tambin la entrada de ese producto procedente de cualquier otro pas miembro; y la clasula de Nacin Ms Favorecida, artculo I:1, que exige que cualquier "ventaja, favor, privilegio o inmunidad" concedido a un pas respecto a un determinado producto debe concederse a todos los pases miembros respecto a ese mismo producto. Ibd.; GATT, Artculos XIII:1, I:1.
378

377

"US Government and European Commission Reach Agreement to Resolve Long-Standing Banana Dispute," European Union News Release, 11 de abril de 2001.
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Ibd.; "Commission Approves Banana Regs. After Settling with Ecuador," Inside U.S. Trade, 4 de mayo de 2001, p. 19. Dole, la segunda mayor exportadora de Ecuador, se opuso tambin al sistema de concesin de licencias porque hasta diciembre de 2003 estar basado en la cuota de participacin en el mercado europeo entre 1994 y 1996, un perodo en el que la importacin europea de bananos ecuatorianos de Dole era mucho menor que la de aos posteriores. "Understanding on Bananas," European Union Press Release.

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