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tomo

Representacin de un tomo de Helio En qumica y fsica, tomo (del latn atomus, y ste del griego , indivisible) es la unidad ms pequea de un elemento qumico que mantiene su identidad o sus propiedades y que no es posible dividir mediante procesos qumicos. El concepto de tomo como bloque bsico e indivisible que compone la materia del universo ya fue postulado por la escuela atomista en la Antigua Grecia. Sin embargo, su existencia no qued demostrada hasta el siglo XIX. Con el desarrollo de la fsica nuclear en el siglo XX se comprob que el tomo puede subdividirse en partculas ms pequeas.

Estructura Atmica
La teora aceptada hoy es que el tomo se compone de un ncleo de carga positiva formado por protones y neutrones, en conjunto conocidos como nuclen, alrededor del cual se encuentra una nube de electrones de carga negativa.

El Ncleo Atmico
El ncleo del tomo se encuentra formado por nucleones, los cuales pueden ser de dos clases:

Protones: Partcula de carga elctrica positiva igual a una carga elemental, y 1,67262 1027 kg. y una masa 1837 veces mayor que la del electrn Neutrones: Partculas carentes de carga elctrica y una masa un poco mayor que la del protn (1,67493 10-27 kg).

El ncleo ms sencillo es el del hidrgeno, formado nicamente por un protn. El ncleo del siguiente elemento en la tabla peridica, el helio, se encuentra formado por dos protones y dos neutrones. La cantidad de protones contenidas en el ncleo del tomo se conoce como nmero atmico, el cual se representa por la letra Z y se escribe en la parte inferior izquierda del smbolo qumico. Es el que distingue a un elemento qumico de otro. Segn lo descrito anteriormente, el nmero atmico del hidrgeno es 1 (1H), y el del helio, 2 (2He). La cantidad total de nucleones que contiene un tomo se conoce como nmero msico, representado por la letra A y escrito en la parte superior izquierda del smbolo qumico. Para los ejemplos dados anteriormente, el nmero msico del hidrgeno es 1(1H), y el del helio, 4(4He). Existen tambin tomos que tienen el mismo nmero atmico, pero diferente nmero msico, los cuales se conocen como istopos. Por ejemplo, existen tres istopos naturales del hidrgeno, el protio (1H), el deuterio (2H) y el tritio (3H). Todos poseen las mismas propiedades qumicas del hidrgeno, y pueden ser diferenciados nicamente por ciertas propiedades fsicas. Otros trminos menos utilizados relacionados con la estructura nuclear son los istonos, que son tomos con el mismo nmero de neutrones. Los isbaros son tomos que tienen el mismo nmero msico. Debido a que los protones tienen cargas positivas se deberan repeler entre s, sin embargo, el ncleo del tomo mantiene su cohesin debido a la existencia de otra fuerza de mayor magnitud, aunque de menor alcance conocida como la interaccin nuclear fuerte.

Interacciones elctricas entre protones y electrones


La estabilidad del tomo se debe a la accin de dos fuerzas opuestas que hacen mantenerse a distancia a los electrones del ncleo. Los protones estn fuertemente cargados de electricidad positiva y los electrones negativamente. La interaccin entre estas partculas hace que los electrones se sientan poderosamente atrados por la carga elctrica contraria de los protones, dando como resultado una centrpeta que tiende a atraer a los electrones hacia el ncleo. La existencia de una fuerza antagnica (fuerza centrfuga), la cual es debida a la increble velocidad a la que gira el electrn sobre el ncleo, contrarresta a la fuerza de atraccin y hace posible que los electrones se mantengan siempre a determinadas distancias del ncleo. El famoso fsico dans Niels Bohr, calcul la velocidad a la cual gira el electrn alrededor del ncleo: en no menos de siete mil billones de revoluciones por segundo (7 1015). Lo ms maravilloso e increble del tomo es el hecho de que algo tan slido y aparentemente esttico como una roca est ntegramente formado por partculas en continuo movimiento.

Nube electrnica
Alrededor del ncleo se encuentran los electrones que son partculas elementales de carga negativa igual a una carga elemental y con una masa de 9,10 1031 kg. La cantidad de electrones de un tomo en su estado basal es igual a la cantidad de protones que contiene en el ncleo, es decir, al nmero atmico, por lo que un tomo en estas condiciones tiene una carga elctrica neta igual a 0. A diferencia de los nucleones, un tomo puede perder o adquirir algunos de sus electrones sin modificar su identidad qumica, transformndose en un ion, una partcula con carga neta diferente de cero. El concepto de que los electrones se encuentran en rbitas satelitales alrededor del ncleo se ha abandonado en favor de la concepcin de una nube de electrones deslocalizados o difusos en el espacio, el cual representa mejor el comportamiento de los electrones descrito por la mecnica cuntica nicamente como funciones de densidad de probabilidad de encontrar un electrn en una regin finita de espacio alrededor del ncleo.

Dimensiones Atmicas
La mayor parte de la masa de un tomo se concentra en el ncleo, formado por los protones y los neutrones, ambos conocidos como nucleones, los cuales son 1836 y 1838 veces ms pesados que el electrn respectivamente. El tamao o volumen exacto de un tomo es difcil de calcular, ya que las nubes de electrones no cuentan con bordes definidos, pero puede estimarse razonablemente en 1,0586 1010 m, el doble del radio de Bohr para el tomo de hidrgeno. Si esto se compara con el tamao de un protn, que es la nica partcula que compone el ncleo del hidrgeno, que es aproximadamente 1 1015 se ve que el ncleo de un tomo es cerca de 100.000 veces menor que el tomo mismo, y sin embargo, concentra prcticamente el 100% de su masa. Para efectos de comparacin, si un tomo tuviese el tamao de un estadio, el ncleo sera del tamao de una canica colocada en el centro, y los electrones, como partculas de polvo agitadas por el viento alrededor de los asientos.

Historia de la Teora Atmica


El concepto de tomo existe desde la Antigua Grecia propuesto por los filsofos griegos Demcrito, Leucipo y Epicuro, sin embargo, no se gener el concepto por medio de la experimentacin sino como una necesidad filosfica que explicara la realidad, ya que, como proponan estos pensadores, la materia no poda dividirse indefinidamente, por lo que deba existir una unidad o bloque indivisible e indestructible que al combinarse de diferentes formas creara todos los cuerpos macroscpicos que nos rodean. El siguiente avance significativo se realiz hasta en 1773 el qumico francs AntoineLaurent de Lavoisier postul su enunciado: "La materia no se crea ni se destruye,

simplemente se transforma."; demostrado ms tarde por los experimentos del qumico ingls John Dalton quien en 1804, luego de medir la masa de los reactivos y productos de una reaccin, y concluy que las sustancias estn compuestas de tomos esfricos idnticos para cada elemento, pero diferentes de un elemento a otro. Luego en 1811 Amedeo Avogadro, fsico italiano, postul que a una temperatura, presin y volumen dados, un gas contiene siempre el mismo nmero de partculas, sean tomos o molculas, independientemente de la naturaleza del gas, haciendo al mismo tiempo la hiptesis de que los gases son molculas poliatmicas con lo que se comenz a distinguir entre tomos y molculas. El qumico ruso Dmtri Ivnovich Mendelyev cre en 1869 una clasificacin de los elementos qumicos en orden creciente de su masa atmica, remarcando que exista una periodicidad en las propiedades qumicas. Este trabajo fue el precursor de la tabla peridica de los elementos como la conocemos actualmente. La visin moderna de su estructura interna tuvo que esperar hasta el experimento de Rutherford en 1911 y el modelo atmico de Bohr. Posteriores descubrimientos cientficos, como la teora cuntica, y avances tecnolgicos, como el microscopio electrnico, han permitido conocer con mayor detalle las propiedades fsicas y qumicas de los tomos.

Evolucin del Modelo Atmico


La concepcin del tomo que se ha tenido a lo largo de la historia ha variado de acuerdo a los descubrimientos realizados en el campo de la fsica y la qumica. A continuacin se har una exposicin de los modelos atmicos propuestos por los cientficos de diferentes pocas. Algunos de ellos son completamente obsoletos para explicar los fenmenos observados actualmente, pero se incluyen a manera de resea histrica.

Modelo de Dalton
Fue el primer modelo atmico con bases cientficas, fue formulado en 1808 por John Dalton. Este primer modelo atmico postulaba:

La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos, que son indivisibles y no se pueden destruir. Los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, tienen su propio peso y cualidades propias. Los tomos de los diferentes elementos tienen pesos diferentes. Los tomos permanecen sin divisin, an cuando se combinen en las reacciones qumicas. Los tomos, al combinarse para formar compuestos guardan relaciones simples. Los tomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones distintas y formar ms de un compuesto. Los compuestos qumicos se forman al unirse tomos de dos o ms elementos distintos.

Sin embargo desapareci ante el modelo de Thomson ya que no explica los rayos catdicos, la radioactividad ni la presencia de los electrones (e-) o protones(p+).

Modelo de Thomson

Modelo atmico de Thomson Artculo principal: Modelo atmico de Thomson Luego del descubrimiento del electrn en 1897 por Joseph John Thomson, se determin que la materia se compona de dos partes, una negativa y una positiva. La parte negativa estaba constituida por electrones, los cuales se encontraban segn este modelo inmersos en una masa de carga positiva a manera de pasas en un pastel (de la analoga del ingls plum-pudding model). Detalles del modelo atmico Para explicar la formacin de iones, positivos y negativos, y la presencia de los electrones dentro de la estructura atmica, Thomson ide un tomo parecido a un pastel de frutas. Una nube positiva que contena las pequeas partculas negativas (los electrones) suspendidos en ella. El nmero de cargas negativas era el adecuado para neutralizar la carga positiva. En el caso de que el tomo perdiera un electrn, la estructura quedara positiva; y si ganaba, la carga final sera negativa. De esta forma, explicaba la formacin de iones; pero dej sin explicacin la existencia de las otras radiaciones.

Modelo de Rutherford

Modelo atmico de Rutherford

Artculo principal: Modelo atmico de Rutherford

Este modelo fue desarrollado por el fsico Ernest Rutherford a partir de los resultados obtenidos en lo que hoy se conoce como el experimento de Rutherford en 1911. Representa un avance sobre el modelo de Thomson, ya que mantiene que el tomo se compone de una parte positiva y una negativa, sin embargo, a diferencia del anterior, postula que la parte positiva se concentra en un ncleo, el cual tambin contiene virtualmente toda la masa del tomo, mientras que los electrones se ubican en una corteza orbitando al ncleo en rbitas circulares o elpticas con un espacio vaco entre ellos. A pesar de ser un modelo obsoleto, es la percepcin ms comn del tomo del pblico no cientfico. Rutherford predijo la existencia del neutrn en el ao 1920, por esa razn en el modelo anterior (Thomson), no se habla de ste. Por desgracia, el modelo atmico de Rutherford presentaba varias incongruencias:

Contradeca las leyes del electromagnetismo de James Clerk Maxwell, las cuales estaban muy comprobadas mediante datos experimentales. Segn las leyes de Maxwell, una carga elctrica en movimiento (en este caso el electrn) debera emitir energa constantemente en forma de radiacin y llegara un momento en que el electrn caera sobre el ncleo y la materia se destruira. Todo ocurrira muy brevemente. No explicaba los espectros atmicos.

Modelo de Bohr

Modelo atmico de Bohr Artculo principal: Modelo atmico de Bohr Este modelo es estrictamente un modelo del tomo de hidrgeno tomando como punto de partida el modelo de Rutherford, Niels Bohr trata de incorporar los fenmenos de absorcin y emisin de los gases, as como la nueva teora de la cuantizacin de la energa desarrollada por Max Planck y el fenmeno del efecto fotoelctrico observado por Albert Einstein. El tomo es un pequeo sistema solar con un ncleo en el centro y electrones movindose alrededor del ncleo en orbitas bien definidas. Las orbitas estn cuantizadas (los e- pueden estar solo en ciertas orbitas)

Cada orbita tiene una energa asociada. La ms externa es la de mayor energa.

Los electrones no radian energa (luz) mientras permanezcan en orbitas estables. Los electrones pueden saltar de una a otra orbita. Si lo hace desde una de menor energa a una de mayor energa absorbe un cuanto de energia (una cantidad) igual a la diferencia de energa asociada a cada orbita. Si pasa de una de mayor a una de menor, pierde energa en forma de radiacin (luz).

El mayor xito de Bohr fue dar la explicacin al espectro de emisin del hidrogeno. Pero solo la luz de este elemento. Proporciona una base para el carcter cuntico de la luz, el fotn es emitido cuando un electrn cae de una orbita a otra, siendo un pulso de energa radiada. Bohr no puede explicar la existencia de orbitas estables y para la condicin de cuantizacin. Bohr encontr que el momento angular del electrn es h/2 por un mtodo que no puede justificar.

Modelo de Schrdinger: Modelo Actual

Densidad de probabilidad de ubicacin de un electrn para los primeros niveles de energa.

Despus de que Louis-Victor de Broglie propuso la naturaleza ondulatoria de la materia en 1924, la cual fue generalizada por Erwin Schrdinger en 1926, se actualiz nuevamente el modelo del tomo.

En el modelo de Schrdinger se abandona la concepcin de los electrones como esferas diminutas con carga que giran en torno al ncleo, que es una extrapolacin de la experiencia a nivel macroscpico hacia las diminutas dimensiones del tomo. En vez de esto, Schrdinger describe a los electrones por medio de una funcin de onda, el cuadrado de la cual representa la probabilidad de presencia en una regin delimitada del espacio. Esta zona de probabilidad se conoce como orbital. La grfica siguiente muestra los orbitales para los primeros niveles de energa disponibles en el tomo de hidrgeno y oxgeno.

EL TOMO

Los filsofos griegos se preguntaron de qu estn hechas las cosas.

Hoy, la fsica de altas energas ha dado una respuesta cientfica a esta antigua pregunta:

Para entender mejor la constitucin de la materia considere los siguientes hechos:

El tomo es la mnima cantidad de materia de un elemento qumico. Por las observaciones que se han realizado bombardeando tomos con partculas elementales, un tomo se puede explicar as: 1. Un ncleo de carga positiva donde se concentra la mayora de su masa, y 2. varios electrones alrededor del ncleo como un enjambre de abejas. El ncleo est compuesto de protones (con carga positiva) y neutrones (sin carga) La carga neta de un tomo es cero

La diferencia entre los elementos qumicos que se encuentran en la naturaleza no es ms que el nmero de protones y de neutrones en sus tomos. Por ejemplo:

El comportamiento de un tomo no puede ser explicado con las leyes fsicas aplicadas a los objetos macroscpicos. Se requiere de la mecnica cuntica para poder entender qu pasa dentro de un tomo. Por ejemplo, los electrones en un tomo no se encuentran circundando el ncleo en rbitas bien definidas (como la de un planeta en torno al Sol). La posicin de un electrn en un tomo no se puede saber con certeza. Lo nico que podemos decir es que existe una probabilidad de que el electrn se encuentre en un lugar dado. Segn la mecnica cuntica, esta probabilidad depende de la energa del tomo. Para ilustrar este fenmeno las figuras a continuacin muestran el resultado, de una simulacin en el computador, de las probabilidades (u orbitales) de encontrar

un electrn en puntos alrededor del ncleo de un tomo de hidrgeno en cuatro niveles de energa diferentes. La probabilidad es proporcional a la densidad de puntos rojos.
(Para el experto: los numeros cunticos n, l y m son el nmero cuntico total, orbital y magntico respectivamente, l y m es cero a no ser que se indique lo contrario)

Nivel de energa n=1

Nivel de energa n=2

Nivel de energa n=3

Nivel de energa n=3, m=2

PRODUCCIN DE ELECTRICIDAD
Generadores

La energa elctrica se produce en los aparatos llamados generadores o alternadores. Un generador consta, en su forma ms simple de:

Una espira que gira impulsada por algn medio externo.


o

Un campo magntico uniforme, creado por un imn, en el seno del cual gira la espira anterior.
o

A medida que la espira gira, el flujo magntico a travs de ella cambia con el tiempo, inducindose una fuerzaelectromotriz, y si existe un circuito externo, circular una corriente elctrica. Para que un generador funcione, hace falta una fuente externa de energa (hidralica, trmica, nuclear, etc.) que haga que la bobina gire con una frecuencia deseada.

Central elctrica
Una central elctrica es una instalacin capaz de convertir la energa mecnica, obtenida mediante otras fuentes de energa primaria, en energa elctrica. Podemos considerar que el esquema de una central elctrica es:

En general, la energa mecnica procede de la transformacin de la energa potencial del agua almacenada en un embalse; de la energa

trmica suministrada al agua mediante la combustin del carbn, gas natural, o fuel, o a travs de la energa de fisin del uranio. Para realizar la conversin de energa mecnica en elctrica, se emplean unos generadores, ms complicados que los que acabamos de ver en la pregunta anterior, que constan de dos piezas fundamentales:
o

El estator: Armadura metlica, que permanece en reposo, cubierta en su interior por unos hilos de cobre, que forman diversos circuitos. El rotor: Est en el interior del estator y gira accionado por la turbina. Est formado en su parte interior por un eje, y en su parte ms externa por unos circuitos, que se transforman en electroimanes cuando se les aplica una pequea cantidad de corriente.

Cuando el rotor gira a gran velocidad, debido a la energa mecnica aplicada en las turbinas, se produce unas corrientes en los hilos de cobre del interior del estator. Estas corrientes proporcionan al generador la denominada fuerzaelectromotriz, capaz de producir energa elctrica a cualquier sistema conectado a l.

Como hemos visto la turbina es la encargada de mover el rotor del generador y producir la corriente elctrica. La turbina a su vez es accionada por la energa mecnica del vapor de agua a presin o por un chorro de agua. Todas las centrales elctricas constan de un sistema de "turbinagenerador" cuyo funcionamiento bsico es, en todas ellas, muy parecido, variando de unas a otras la forma en que se acciona la turbina, o sea, dicho de otro modo en que fuente de energa primaria se utiliza, para convertir la energa contenida en ella en energa elctrica.

Centrales Hidroelctricas
Fueron las primeras centrales elctricas que se construyeron. Una central hidroelctrica es aquella en la que la energa potencial del agua almacenada en un embalse se transforma en la energa cintica necesaria para mover el rotor de un generador, y posteriormente transformarse en energa elctrica. Por ese motivo, se llaman tambin centrales hidralicas. Las centrales hidroelctricas se construyen en los cauces de los ros, creando un embalse para retener el agua. Para ello se construye un muro grueso de piedra, hormign u otros materiales, apoyado generalmente en alguna montaa. La masa de agua embalsada se conduce a travs de una tubera hacia los labes de una turbina que suele estar a pie de presa, la cual est conectada al generador. As, el agua transforma su energa potencial en energa cintica, que hace mover los labes de la turbina.

Centrales Trmicas

Una central trmica para produccin de energa elctrica, es una instalacin en donde la energa mecnica que se necesita para mover el rotor del generador y por tanto para obtener la energa elctrica, se obtiene a partir del vapor formado al hervir el agua en una caldera. El vapor generado tiene una gran presin, y se hace llegar a las turbinas para que su expansin sea capaz de mover los labes de las mismas. Las denominadas termoelctricas clsicas son de: carbn, de fuel o gas natural. En dichas centrales la energa de la combustin del carbn, fuel o gas natural se emplea para hacer la transformacin del agua en vapor. Una central trmica clsica se compone de una caldera y de una turbina que mueve al generador elctrico. La caldera es el elemento fundamental y en ella se produce la combustin del carbn, fuel o gas.

Centrales Nucleares
Una central nuclear es una central trmica. La diferencia fundamental entre las centrales trmicas nucleares y las trmicas clsicas reside en la fuente energtica utilizada. En las primeras, el uranio y en las segundas, la energa de los combustibles fsiles. Una central nuclear es, por tanto, una central trmica en la que acta como caldera un reactor nuclear. La energa trmica se origina por las reacciones de fisin en el combustible nuclear formado por un compuesto de uranio.

El combustible nuclear se encuentra en el interior de una vasija hermticamente cerrada. El calor generado en el combustible del reactor y transmitido despus a un refrigerante se emplea para producir vapor de agua, que va hacia la turbina, transformndose su energa en energa elctrica en el alternador. La fisin nuclear es un proceso por el cual los ncleos de ciertos elementos qumicos pesados se fisionan (se rompen) en dos fragmentos por el impacto de una partcula (neutrn), liberando una gran cantidad de energa con la que se obtiene, en la central nuclear, vapor de agua. Las reacciones nucleares de fisin fueron descubiertas por O. Hahn y F. Strassman en 1938. Slo dos istopos del uranio y uno del plutonio cumplen las condiciones necesarias para ser utilizados en las reacciones de fisin: el uranio-233, el uranio-235 y el plutonio-239. De ellos, slo el segundo se encuentra en la naturaleza y en muy pequeas cantidades, el 0'7% del uranio natural. Los otros dos se obtienen artificialmente.

Centrales Solares
Una central solar es aquella instalacin en la que se aprovecha la radiacin solar para producir energa elctrica. Este proceso puede realizarse mediante dos vas: Fotovoltaica: Hacen incidir las radiaciones solares sobre una superficie de un cristal semiconductor, llamada clula solar, y producir en forma diracta una corriente elctrica por efecto fotovoltaico. Este tipo de centrales se estn instalando en paises donde el transporte de energa elctrica se debera de realizar desde mucha distancia, y hasta ahora su empleo es bsicamente para iluminacin, y algunas aplicaciones domsticas.
o

Fototrmica: En las centrales solares que emplean el proceso fototrmico, el calor de la radiacin solar calienta un fluido y produce vapor que se dirige hacia la turbina produciendo luego energa elctrica. El proceso de captacin y concentracin de la radiacin solar se efecta en unos dispositivos llamados heliostatos, que actan automticamente para seguir la variacin de la orientacin del Sol respecto a la Tierra.
o

Existen diversos tipos de centrales solares de tipo trmico, pwero las ms comunes son las de tipo torre, con un nmero grande de heliostatos. Para una central tipo de solo 10 MWe, la superficie ocupada por los heliostatos es de unas 20 Ha.

Centrales Elicas
Una central elica es una instalacin en donde la energa cintica del viento se puede transformar en energa mecnica de rotacin. Para ello se instala una torre en cuya parte superior existe un rotor con mltiples palas, orientadas en la direccin del viento. Las palas o hlices giran alrededor de un eje horizontal que acta sobre un generador de electricidad, Aerogeneradores.

A pesar de que aproximadamente un 1% de la energa solar que recibe la Tierra se transforma en movimiento atmosfrico, esta energa no se distribuye uniformemente, lo que limita su aprovechamiento. Existen adems limitaciones tecnolgicas para alcanzar potencias superiores a un megavatio, lo cual hace que su utilidad est muy restringida. Una central elica no es ms que un conjunto de aerogeneradores.

Centrales Geotrmicas
Una central geotrmica son unas instalaciones que aprovecha la energa geotrmica para producir energa elctrica. Una central geotrmica no es nada ms que una central trmica en la que la caldera ha sido reemplazada por el reservorio geotrmico y en la que la energa es suministrada por el calor de la Tierra, en vez del petrleo u otro combustible.

Central Mareomotriz
La energa mareomotriz es la energa asociada a las mareas provocadas por la atraccin gravitatoria del Sol y principalmente de la Luna. Las mareas se aprecian como una variacin del nivel del mar, que ocurre cada 12h 30 minutos y puede suponer una diferencia del nivel desde unos 2 metros hasta unos 15 metros, segn la diferencia de la topografa costera.

La tcnica utilizada consiste en encauzar el agua de la marea en una cuenca y, en su camino, accionar las turbinas de una central elctrica. Cuando las aguas se retiran, tambin generan electricidad, usando un generador de turbina reversible.