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Horacio Quiroga: un ojo amaestrado (o dos)

Leve vistazo a la cartelera cinematogrfica de Buenos Aires en 19221

Gerardo Ferreira FHCE, Uruguay

Abstract La idea es dar un vistazo algo ms especfico y profundo a la relacin "Quiroga y el cine", tan visitada y de gran inters acadmico, al menos recientemente. El abultado corpus de textos critico-cinematogrficos que produjo el salteo es atravesado por una serie de interrogantes que intentan responderse en la tarea misma de produccin. Al mismo tiempo, esa fascinacin logra consolidarse como una prctica activa y constante dentro de la escritura de Horacio Quiroga, quien tuvo la difcil tarea de delinear en la oscuridad el contorno y la textura de un fenmeno novedoso y muy joven en esa poca. De ah que unnimemente sea considerado uno de los pioneros en la materia.

Antecedentes Si bien han sido pocos los autores que, en la polifactica e inacabable obra de Horacio Quiroga, se han ocupado concretamente de su crtica cinematogrfica, la relacin Quiroga y el cine es en s un tema muy visitado. Este camino o registro de inters acadmico ha proporcionado ngulos y enfoques distintos en ambos mrgenes del Plata: en Uruguay los trabajos de Arturo Sergio Visca, Homero Alsina Thevenet, Washington Benavdez, Pablo Rocca. Y en Argentina los de Jorge Rivera, Beatriz Sarlo, Carlos Dmaso Martnez y Gastn Gallo, entre otros.

Esta ponencia fue leda en el Seminario: Enfoques sobre Literatura y Cultura Latinoamericana; Novecientos, a pretexto de Julio Herrera y Reissig y Florencio Snchez: Homenaje al Prof. No Jitrik, Doctor Honoris Causa de la Universidad de la Repblica, organizado por la Ctedra de Literatura Uruguaya y la Seccin de Archivo y Documentacin del Instituto de Letras, realizado los das martes 20 y mircoles 21 de julio de 2010 en la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, Montevideo, Uruguay.

En 1997 Gastn Gallo reuni todas las notas cinematogrficas del salteo en el volumen Arte y lenguaje del cine, a excepcin de una, titulada Jvenes bellos que fue recogida por Pablo Rocca en el pequeo tomo Lo que no puede decirse y otros textos, antologa de artculos de Quiroga (1994:67). En Arte y lenguaje del cine comparecen las colaboraciones de Quiroga en las revistas bonaerenses: El Hogar, Caras y Caretas y Atlntida, as como dos publicaciones en el diario La Nacin, ms una entrevista. Constituyen un total de 68 notas escritas por el salteo sobre el nuevo arte.

Amaestrando el ojo Varios rayos atravesaron ese corpus antes de consolidarse como una prctica activa y constante dentro de la escritura de Quiroga, quien tuvo la difcil tarea de delinear en la oscuridad el contorno y la textura de un fenmeno novedoso y muy joven en esa poca. De ah que unnimemente la crtica lo considere uno de los pioneros en la materia. Las primeras dos notas de Quiroga sobre cine las publica en la revista El Hogar en 1918, el 13 y 27 de septiembre respectivamente, pero en la que no vuelve a escribir sobre cine sino hasta 1927, es decir, nueve aos despus. Demasiada intermitencia. El afn de hacerse un nuevo nicho propio en el mercado periodstico (como ya lo haba conseguido con sus cuentos) se cumpli casi un ao despus, en diciembre de 1919, al inaugurar la seccin: Los estrenos cinematogrficos en Caras y Caretas, donde adems se dio el gusto de firmar sus notas con el seudnimo: El esposo de Dorothy Phillips.2 Esto, firmar, tener propiedad sobre lo escrito, lo haca estar en la delantera de esta actividad, porque como veremos el comentario o la crtica de cine en los diarios eran annimos, salvo rarsimas excepciones. De modo que a partir de aqu se instalar definitivamente ante la pantalla, de cara a las nuevas posibilidades discursivas del sptimo arte, asumiendo los riesgos de un rudimentario crtico [] pero entusiasta y certero espectador, tal como lo indica Rodriguez Monegal (2004:441- 454) Poco despus, en 1922, Quiroga inaugurar en la revista Atlntida la seccin denominada El Cine. La primera nota data del 4 de mayo, y con ella se inicia el segundo perodo ms rico y constante de su crtica, al establecer el ritmo casi voraz de una publicacin por semana, hasta llegar al 21 de diciembre de ese ao. Son ocho
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Cabe recordar que en febrero de ese mismo ao publicar como folletn el cuento largo o nouvelle: Miss Dorothy Phillips, mi esposa, primera narracin en donde Quiroga utilizar al cine como asunto.

meses de intensa actividad. Sin embargo, existi un leve salto: no escribe nada desde el 31 de agosto al 26 de octubre, distrado acaso por su reciente designacin como secretario de la Embajada, al ser enviado por el gobierno Uruguayo al Brasil. Sea como fuere, las notas en general son cortas y en una misma entrega suele dividir el espacio asignado bajo dos o tres subttulos distintos. La horma o cors editorial a los que estaba sometida su escritura no desaparece, el nuevo registro se ajusta a las viejas normas. Adems, las notas iban acompaadas con fotos de actores o de actrices, segn lo que tratara el texto. Dmaso Martnez apunta que:
[] Quiroga, examina, analiza estas pelculas desde su experiencia de narrador. Sus convicciones estticas de la literatura sern fundamentales para ir estableciendo ciertos parmetros interpretativos de la imagen en movimiento. [] va realizando su aprendizaje en la experiencia de escribir cada artculo. Su escritura es esencialmente periodstica, clara, concisa, irnica y muchas veces apela a la ficcin para desarrollar una idea o cuando resume los argumentos de un filme (1997:19)

Algunos datos El propio Dmaso Martnez, en el estudio preliminar a las notas de Quiroga en Arte y lenguaje del cine, plantea la siguiente incgnita, o mejor, el siguiente desafo: Cuando uno comienza a leer estos comentarios crticos, la pregunta que inmediatamente surge es qu pelculas son las que [Quiroga] comenta, o cul es el cine que puede ver y que le gusta a este escritor, en ese Buenos Aires de los aos veinte. Este artculo o comunicacin en realidad forma parte de una investigacin mucho ms extensa sobre Horacio Quiroga y su crtica cinematogrfica. La misma, que pretende responder al menos en parte a la problemtica planteada por Dmaso Martnez, est siendo llevada a cabo por los investigadores: Andrs Gonzlez, Brenda Rial, y quien escribe estas lneas. Actualmente, la imposibilidad de acceder a la mayora de las cintas de aquella poca, incluso a las ms elogiadas por el salteo, dificulta la tarea y crea un vaco grande entre las notas y nosotros. Sin embargo, apelamos a otro tipo de informacin. Durante la primera semana de mayo de 1922, la cartelera cinematogrfica bonaerense arroj 319 pelculas proyectadas, nmero que en la actualidad resulta casi escandaloso.3
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Estos datos han sido extrados del diario La Nacin, desde el lunes 1ero hasta el domingo 7 de Mayo de 1922, y al apegarnos severamente al rgimen de Films, no fueron tomadas en cuenta otro tipo de proyecciones diarias, como ser: los Match de Box; los espectculos de danza o couples; la exhibicin de noticiarios, educacionales, actualidades y o variedades; la proyeccin de funerales, casamientos y

Tambin la cartelera nos muestra que los cines habilitados oscilaron entre 30 y 33 por da, y que las pelculas ms exhibidas en esa primera semana fueron: El pibe, de Charles Chaplin, que cont con siete proyecciones y fue la ms vista; el estreno de Alto ah!; Amor y justicia; La vuelta al nido; Fuera de la ley; y Lujuria y pureza, todas exhibidas en seis ocasiones. En cinco oportunidades se destacaron: La reclusa, con Justine Johnstone y Warner Baxter; Rosalina; Los cuatro jinetes del Apocalipsis; y por ltimo una pelcula de la empresa Fox, titulada Honrars a tu madre, estrenada en la ltima semana de abril y comentada oportunamente por Quiroga, como veremos en breve. Un ojo amaestrado (o dos) La primera nota de Quiroga en la revista Atlntida se titula Punto de vista (1997: 211-16) y data, como dijimos, del 4 de mayo. All resume su visin acerca de las posibilidades de representacin del nuevo arte mudo, no sin plantear las ventajas y desventajas que ofrece este con respecto al teatro. Plantea una confusin en los procedimientos de las dos artes, en vistas de que el teatro, al pretender transgredir: las rgidas leyes del tiempo y lugar que rigen una obra comn, ingresa en la zona cinematogrfica. Y viceversa, cuando un filme resume la vida interior de los personajes y esta es desarrollada en pocas escenas, el cine cae en la zona teatral, porque desaprovecha, segn l: todas las fuerzas de gradacin y naturalidad. Si decimos que cae es porque para Quiroga el cine a diferencia del teatro produce y traduce mejor sus propios postulados realistas, y es en donde se puede ver concretada: [la] verdad de su escenario, donde un palacio es realmente un palacio [] y un bosque es efectivamente tal. Esta diferencia, que parece bsica a simple vista, para l no lo fue tanto, ya que castiga de igual manera al propio cine (al europeo y, en particular, al italiano y al francs) por la teatralizacin de la que hablamos. Con el punto de vista del cine norteamericano quedarn definidos y separados los verdaderos resortes de cada arte. El claro predominio del cine mudo norteamericano despus de la primera guerra y ms especficamente en la dcada del veinte, al decir de Dmaso Martnez:
[] se deber, fundamentalmente, a la inversin de capitales y a la fundacin de las grandes productoras que van a concentrar su actividad, controlando la produccin, distribucin y exhibicin de pelculas. El sistema de los gneros ya est configurado en el cine de estos aos: el melodrama, la comedia sentimental, coronaciones de personalidades famosas; los dibujos animados, las funciones a beneficio y los Film Revista.

el drama pico histrico, el western, la historia de gngsters y la comedia humorstica. Este es el cine que llega a Buenos Aires, como a todo el mundo. (1997:18)

De todas maneras, para lograr un buen exponente flmico no alcanzar solo con plasmar la verdad del escenario, ni con aumentar la extensin escnica para desarrollar lo que Quiroga llama un drama cinematogrfico. Su gran preocupacin, el ncleo central de su crtica durante cada perodo, ser la necesidad de hacer vivir una novela. De ah que sus reclamos se dirijan tambin hacia los actores que pasan del teatro al cine. Los acusa de no comprender el registro o lenguaje del nuevo arte, por su falta de credibilidad en la actuacin, de la cual dice casi bromeando hasta un nio de diez aos podra desconfiar. Finaliza la primera parte de esta nota con el resumen de los tres elementos capitales del cine, a saber: la verdad del ambiente, la verdad de la expresin fisonmica de los sentimientos y [] la brevedad de las leyendas que, dicho sea de paso, no deben estar en manos de cualquiera, sino en las de un escritor. El segundo y ltimo subtitulo de esta primera nota es: El mayordomo romntico de Poderes. La cinta Poderes fue estrenada el 21 de abril de 1922.4 De este modo queda en evidencia el desfasaje que existir muchas veces en las notas, con pelculas que el escritor ve y comenta en tiempo y forma, pero que salen publicadas a la semana siguiente, en el mejor de los casos. An as, y tomando en cuenta que por ser periodista tena acceso a las proyecciones privadas que, segn l, se efectuaban en horario matutino o a altas horas de la noche, y dado que an no hemos relevado la totalidad de la prensa de la poca para cotejar con sus comentarios, para nosotros es difcil saber con certeza cuntas pelculas ve y cundo. De todas formas, en El mayordomo romntico de Poderes Quiroga confirma y detecta una crisis. Se trata del nacimiento de un tipo nuevo de personaje: de factura exclusivamente cinematogrfica dir l, como en su momento acompaando la evolucin de la pantalla y sus posibilidades lo fueron el cow-boy, el ladrn (o pick-pockets) y otros de similar funcin. Para abordar el tema, concentra su pluma en el actor Thomas Meighan, quien dio vida a este nuevo tipo humano, es decir, al mayordomo romntico, en la pelcula Macho y hembra, creacin del famoso realizador Cecil de Mille. Este tipo vuelve a aparecer en el film Poderes, encarnado esta vez en la figura de Norman Kerry, cuyas virtudes ante la pantalla lo sitan en la categora de galn, al igual que a Meighan. Al cierre del artculo Quiroga se queja no
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Segn consta en una nota publicada ese mismo da por La Nacin, titulada: Poderes Notable produccin Paramount que se estrenar hoy (S/F) Se trata de la adaptacin al cine de un cuento de Frank R. Adams y dirigida por George D. Barker.

sin irona de la posible produccin en masa y encasillamiento de este nuevo tipo, alegando que: no es juicioso sistematizar el prodigio, al menos sin alguna razn sensata que justifique su existencia.

Una pluma amaestrada En la segunda semana de mayo de 1922 5 la cartelera arroj 298 pelculas, siendo las ms vistas: Madame X, con Paulina Frederick proyectada siete veces y en calidad de estreno; Los enredos de Anatolio, tambin en estreno con seis proyecciones; Situacin angustiosa y Acero fro. Con menor fuerza se mantuvieron en cartelera: Sumurun, La caada del muerto y Honrars a tu madre con cinco proyecciones. En lo que atae a los films nacionales: El Remanso tuvo tres exhibiciones, mientras que En la sierra y Milonguita, lo hicieron en dos oportunidades. La segunda nota de Quiroga en este mes data del 11 de mayo y se titula: Los filmes nacionales: El Remanso (1997:216-220). Se trata de un film argentino estrenado el 2 de mayo. Segn los datos recogidos, la pelcula fue proyectada durante cuatro das en esa semana, hecho que no es menor si lo comparamos con las pelculas que ms figuraron en la cartelera semanal, todas de origen extranjero. Es evidente que pocas producciones nacionales podan competir con el cine yanqui, salvo algunas excepciones. Esta pelcula insina ser una de ellas, ya que tanto Quiroga como la annima crtica diaria ponderan las virtudes de este emprendimiento argentino editado por Tylca Film que, segn consta en una nota previa a su estreno, marca un nuevo progreso de nuestra cinematografa.6 Las dificultades econmicas y el atraso tcnico tanto de los equipos o implementos como de las tcnicas directrices hacen cuesta arriba el progreso al que se hace alusin, pero El Remanso sigue marcando el camino correcto hacia una renovacin del cine argentino. En el comentario de esta pelcula el escritor hace referencia a una preocupacin constante a lo largo de su tarea crtica y que constituye un tema fundamental: las leyendas. Su reclamo se repite hasta el cansancio: quien se debe encargar de las leyendas en un film es el escritor, o al menos alguien con el oficio de escritor, o con una
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Desde el lunes 08/05 hasta el domingo 14/05 de 1922. Datos extrados de La Nacin. La nota en cuestin se titula Una nueva pelcula argentina. La Nacin, 30/04. La opinin que se expresa es que El Remanso: est a la altura de cualquier pelcula extranjera de programa ordinario y desde cierto punto de vista es de ms fina realizacin. Ya veremos que el salteo no ser tan benevolente en su juicio.

mano hecha. Pero Quiroga hace una curiosa distincin al plantear ese razonamiento y va ms all. Dice: Si para escribir una novela se requiere un novelista, y para escribir un drama, un dramaturgo, para meditar, planear, desarrollar artsticamente una obra de cine, confiemos por lo menos en un escritor. De manera que, cuando el escritor no forma parte de la confeccin de las leyendas, segn Quiroga: el autor slo puede ofrecernos frutas tempranas, bellas si se quiere, pero faltas de jugo, como todo fruto primaveral. Tal es el caso de El Remanso.7 Para el salteo, en esta pelcula: todas [las leyendas] pertenecen a un lxico inspirado fantstico diramos, destinadas en total a dar aliento de poema o leyenda a lo escrito [...] con pobre eficacia en el pblico. En este sentido, compartimos la opinin de Pablo Rocca cuando dice que: las leyendas del cine [para Quiroga] son las nuevas modalidades del cuento (2007: 201). Pero no todo es ineficaz ni malo para este severo crtico, ya que en el mencionado film El Remanso: hay cuatro o cinco escenas vistas con arte, dignas de elogio por parte del escritor. Dedica luego un escueto prrafo a la actuacin en esta pelcula. Pondera las virtudes del actor Nelo Cosimi, que a la vez es el director de escena, pero lo reprende por no cuadrar con el tipo de personaje noble o bueno, sino ms bien con el colrico o con el antiptico. Para disparar esta crtica Quiroga basa por entero su juicio en el modelo que le ha enseado el cine norteamericano. Los trucs del perfecto cineasta A continuacin de su comentario sobre El Remanso, en esta misma nota Quiroga separa bajo un nuevo subttulo otra critica, titulada: Las alucinaciones de Honrars a tu madre. El filme est basado en un poema del escritor norteamericano Will Carleton.8 Volviendo. Si bien la pelcula Honrars a tu madre no es de las mejores: la
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El 3 de mayo registramos una nota en La Nacin titulada: Se estren anoche la pelcula argentina El Remanso. El crtico (S/F) concuerda con Quiroga en el tema de las leyendas: El desenvolvimiento de la trama es lento y un tanto confuso, contribuyendo a acentuar esto ltimo el exceso de leyendas y la literatura excesiva de las mismas. 8 Segn aporta una nota publicada en La Nacin el 26 de Mayo, titulada: Se estren anoche Honrars a tu madre. Como dato curioso: en esta breve columna el annimo crtico resalta la labor educativa de esta pelcula al tratar de un asunto poco elegido entre los dems tpicos flmicos. Imaginamos que se refiere al tipo de valores que se desprenden de la pelcula. Este crtico nos proporciona tambin el nombre de la actriz que encarna al personaje de la madre: Mara Carr. As, sospechamos que Quiroga no ley dicha nota mientras preparaba la suya (an cuando median entre una y otra unos diez das) sino no se hubiese permitido la omisin del nombre de la actriz principal al afirmar: lo que sobre todo hay en dicha cinta es una figura de madre interpretada con gran dulzura por la actriz que tiene ese papel a su cargo. Esta minucia que, adems de dejar en evidencia al escritor sea por mnima negligencia o por entendible falta de informacin, abrira tambin el abanico de una serie de incgnitas que siempre estn presentes: la de los reseistas de la poca, la del conocimiento que entre ellos tenan, y la del trabajo de aquellos que junto al pionerismo del salteo, crearon un nuevo tipo de discurso en un campo crtico por dems incipiente.

cinta despierta un inters que crece en cada acto, precisamente al revs de lo que suele acontecer en no pocas obras, segn afirma Quiroga. El salteo la utilizar como ejemplo para marcar la diferencia entre lo que sera un filme de primera, y un filme bien hecho, conceptos que en las sucesivas notas estarn presentes y seguirn alimentndose. Dicha cinta entrara en la segunda categora en parte gracias a las actuaciones, que son verosmiles, crebles y que cuadran perfectamente con esta modesta produccin. Pero lo que le llama realmente la atencin a Quiroga, es la utilizacin de algunos trucs que la pelcula pone en marcha de manera eficaz, a saber: dos evocaciones grficas, con el procedimiento de alucinacin o ensueo, tan caro al cine. Esta vez no escatima en elogios para con el director, por haber hecho un uso acertado de estos recursos durante el desarrollo de la cinta, ya que el efecto de la narracin simultnea en el rincn de la pantalla a modo de flashback o de analpsis est sin dudas emparentado con la narracin escrita y con sus respectivas tcnicas. En el cine este tipo de recurso tiene, segn dice: [una]gran fuerza de sugestin: la de la doble vista, de la alucinacin flagrante, del ensueo materializado en un rincn de la pantalla. De manera que, como en la literatura, en el cine una historia no tiene por qu ser buena para estar bien contada. Para finalizar, Quiroga abrocha la nota del 11 de mayo con un tercer subttulo: Las orgas en el cine. Este apartado parece ms una crnica roja Hollywoodense que una crtica cinematogrfica, y marca un estilo propio, donde se esfuman los lmites entre ficcin y realidad. Con irona y algo de jocosidad comenta brevemente algunos mitos o leyendas en torno al ambiente del cine: la vida de excesos de las estrellas; las fiestas y las supuestas orgas que, segn l, no son ni ms ni menos que las que suele tener la gente comn que se ha topado al fin con un poco de buena suerte.

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