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Derecho Econmico

RELACIN ENTRE TICA Y ECONOMA


III CICLO
Andrea Valdiviezo

La relacin entre economa y tica ha sido siempre muy difcil, porque en la economa se manifiestan habitualmente comportamientos guiados por los intereses de los individuos, las pasiones de los grupos, las ambiciones y el afn de enriquecimiento y de pod ero de muchos, que contradicen los ms antiguos y elementales principios ticos. Las formulaciones ticas, por consiguiente, se esfuerzan por corregir tales comportamientos y se esmeran en promover las virtudes y valores individuales y sociales en tan ds colo espacio. La tica se ha siempre empeado en domar los intereses, las pasiones, las ambiciones, el afn de lucro, etc. utilizando para ello las herramientas que le proporcionan la teologa, la filosofa e incluso las ciencias; pero ha tenido en ello po co xito. Ms an, ha ocurrido que a nivel del pensamiento, esto es, en cuanto al modo en que se ha pensado y concebido la economa, el proceso histrico muestra un progresivo y muy lento pero inexorable camino de autonomizacin de la economa (de las ideas sobre la economa) respecto a la tica. Tal proceso marca la derrota histrica de la tica, o bien el triunfo de las lgicas puramente econmicas sobre las razones y exigencias de la tica, esto es, en ltima sntesis, el triunfo de los intereses sobre las virtudes. tica y economa estn llamadas a desarrollarse conjuntamente, por la unidad de su sujeto. La economa no se ocupa de la produccin, del intercambio o de la riqueza, sino de conductas humanas. Y, por tanto, necesita la tutela de la tica, que se ocupa del fin del hombre y de los medios para alcanzarlo. Al economista le corresponde buscar soluciones eficientes; la moralidad se tiene que juzgar en otra fase del proceso, la de proposicin de los fines. Pero la tica no es una imposicin externa a la economa, sino, en la terminologa que emplean los economistas, es la condicin de equilibrio y estabilidad del sistema econmico, ms an, de toda la vida individual y de la sociedad. En el plano individual, la inobservancia de las reglas ticas lleva a conductas que acaban contradiciendo el propio desarrollo y cumplimiento del fin del hombre, aunque aparentemente sean eficientes desde el punto de vista de la economa. Porque la tica es, en definitiva, la ciencia que permite identificar el fin del hombre, el fin de todas sus acciones, y, por tanto, tambin la adecuacin de los medios para alcanzarlo; es, una ciencia prctica que gua la libertad humana para la consecucin de su fin. Del mismo modo, en el plano social, la observancia de las reglas econ micas no basta para asegurar la estabilidad de la evolucin de la sociedad a largo plazo, si no se atiende a los criterios ticos, la sociedad no tendr garantizado el cumplimiento de su fin. La necesidad de aplicar la tica a la ciencia econmica como a la actividad econmica se aprecia en 2 mbitos distintos pero relacionados:

Mercado internacional: Ha trado como consecuencia la separacin de los pases del mundo en ricos y desarrollados y en pobres y subdesarrollados. Hasta qu punto la actuacin de los 1os no ha provocado el estancamiento de los 2os? Empresa: Cmo conseguir que en ellas, ncleo de la actividad econmica, lo econmico se subordine a lo tico? Todos hemos odo en muchas ocasiones lo que es la tica, pero quiz no todo el mundo tiene claro que realmente la tica es una parte de la filosofa. Es lo que se conoce con ms precisin como filosofa moral, es reflexin sobre la moral, en definitiva sobre lo que se debe hacer. Esto es importante tenerlo en cuenta porque muchas veces tendemo s a confundir la religin con la tica, y no es lo mismo. En principio la religin se abraza por fe, porque se cree en una serie de principios y se acepta seguir los dictmenes de esa religin, ya sea la catlica, la juda, u otra cualquiera. En ese caso se tiene un declogo de normas y se sabe en cada momento cmo se debe obrar, y si se quiere obrar conforme a esa creencia; esto es un tema de religin, es un tema de fe, es un tema de creencias. Ante un tema de creencias uno, en principio, no puede discutir racionalmente, no puede llegar a un entendimiento. De modo que cuando hay personas que interpretan que la tica es religin estn implcitamente diciendo que si se supone que hay tica dentro de la economa, la economa no puede hablar con otras personas que no consideren esos principios ticos como aceptables. En la medida en que se confunde tica con religin, se est diciendo que si la economa abraza principios ticos, stos slo sern vlidos para los creyentes en esa religin, pero no para otros crey entes. Esto no es lo que dice la filosofa, ni lo que dice la tica. La tica es una reflexin sobre lo que se debe hacer, es decir en base a qu se tiene que hacer algo; cul es el criterio racional, cul es el principio que justifica el que uno se tenga que comportar de esta manera o no, se puede elaborar un discurso del deber? Hay alguna forma racional de hacer estos discursos del deber?. Despus de muchas diatribas y ms de 2.000 aos de disputas, hay gente que dice que s, y hay gente dice que no. Pero en general hay un cierto consenso en la filosofa que afirma que se puede plantear un discurso racional sobre lo que es el deber y sobre qu se puede fundamentar. En base a lo sealado, se plantea una primera pregunta: En qu medida los economistas aceptan que la tica est dentro de la economa?. Es muy conocida una idea o concepcin de la Escuela de Chicago, y de su principal representante como es concretamente Friedman, en el sentido siguiente:

Las empresas no se tienen que torturar con el tema de la tica, su principio moral bsico es que ganen dinero y que no se preocupen de lo dems, porque en la medida en que ganen dinero y apoyndose en la mano invisible, ya sern capaces de crear riqueza, la cual se ir distribuyendo por toda la sociedad. Hay personas que aceptan esto; yo lo respeto aunque no lo comparto, como voy a tratar de explicar en las siguientes lneas. Hay otros individuos que con ms sentido comn dicen: El negocio es el negocio y aqu lo que hay que hacer es subsistir. Entonces surge el famoso tpico de businessisbusiness, y parece que con esto ya se posee un comodn para poder justificar todo tipo de actuaciones, incluso las que son ilegales. Yo pienso que esto est totalmente fuera de tono y los economistas, hoy por hoy, rechazan de plano el todo vale; la inmensa mayora de economistas aceptan que hace falta una cierta dosis de tica dentro de la economa; aunque muchos no saben cmo, otros s, y hacen propuestas, pero en todo caso aceptan una cierta dosis de tica dentro de la economa, es decir, unas ciertas restricciones a la forma de proceder para poder crear valor dentro de una economa. En cuanto a los trminos en los que se plantea la necesidad de introducir la tica dentro de la economa, es decir, las restricciones de lo que se debe hacer y de lo que no se debe hacer, sta es una cuestin clave a la que debemos responder. En general se apoyan los economistas en una idea de sentido comn, que creemos que es lo que muchas veces mejor funciona, como es: Los economistas, en tanto que responsables de la generacin de valor y la generacin de riqueza en una economa, debemos partir de la hiptesis de que nuestros recursos son limitados. Lo importante no es slo el ganar dinero, sino el cmo ganar dinero. Porque si yo gano diner o maltratando al personal, quemando bosques, contaminando, etc. es probable que sea capaz de ganar mucho dinero como concepto general, pero a medio plazo, al cabo de unos aos, no tendr ms recursos limitados para poder seguir creciendo y para poder seguir produciendo. Por consiguiente, la economa reconoce, cuando se piensa con un horizonte a medio y largo plazo, que tiene una serie de restricciones, que se tiene que autoimponer una cierta serie delimitaciones que muchas veces se interpretan en clave de la sostenibilidad. Hay muchos artculos deeconomistas en la prensa especializada en los que ms que hablar de crecimiento econmico se habla de sostenibilidad econmica: es decir, hasta qu punto los mecanismos de creacin de riqueza estn habilitados para perpetuarse con los recursos limitados que tenemos. Ello quiere decir que el businessisbusiness ya no es del todo verdad, puesto que no se trata de que slo produzco lo que quiero y como quiero, sino que la economa est diciendo que hay que respetar un as restricciones, porque si no se aceptan estas restricciones, si no se garantiza una cierta sostenibilidad, estamos destruyendo la forma de proceder en el futuro.

Un segundo factor que tambin justifica la necesidad de evaluar la relacin entre la tica y la economa es el protagonismo que est adquiriendo el capital humano. Las nuevas tecnologas nos estn enseando la importancia fundamental que tienen los activos intangibles en las compaas: los balances de las compaas representan cada vez menos el valor de una compaa, lo que provoca que el valor de una compaa est oculto, escondido, detrs del balance. Cul es este valor oculto, estos activos inmateriales?: Adems de la marca, sobre todo las personas, el talento humano, la capacidad de relacionarse, la capacidad de organizarse, la capacidad de ser imaginativos, la capacidad de innovar. Todo ello es lo que realmente est haciendo que tengamos un nuevo tipo de economa, y aunque podamos discutir si es nueva o vieja econom a, cada vez ms la realidad econmica nos est mostrando que los activos intangibles son esenciales dentro del proceso de creacin de riqueza: a dichos activos no se les puede tratar como un elemento material ms de nuestro inmovilizado; el activo intangible, en este caso las personas, hay que respetarlas, hay que tutelarlas, hay que formarlas, hay que educarlas, hay que darles planes de carrera y todo ello son cuestiones ticas; no se trata de pensar slo en producir para ganar cuanto ms mejor; la econom a est yendo mucho ms all de sto. Pero la tica no es slo un conjunto de virtudes que hay que vivir: las virtudes estnconectadas con las reglas de actuacin, que dan una idea de lo que puede hacerse, pero nomarcan una meta positiva. La tica es, ante todo, una ciencia de fines llmense felicidad delhombre, plenitud humana, santidad, etc.. Sera un error hacer de las reglas fines hacer dedecir la verdad un fin para la vida del hombre. Como sera un error no tener fines. Oelegir fines equivocados, que no orientan al hombre hacia su plenitud. O tener multitud defines inconexos, que acabaran siendo contrarios entre s. Esta manera de entender la tica supone una concepcin antropolgica del hombreen la tradicin de Platn y Aristteles: animal racional, social, libre (dueo de sus actos),capaz de organizarse en orden a unos fines, capaz de lograr medios para lograr esos fines y,por tanto, capaz de progreso. Esos medios podrn ser externos o internos: de los primeros seocupa la economa, entre otras ciencias; de los segundos, la tica, tambin con otras ciencias.Luego, la tica que necesita la ciencia econmica debe, en primer lugar, postular losfines del hombre. Pero no de modo arbitrario: debe encontrar los fines del hombre, aquelloscapaces de autorrealizarlo, de hacerlo feliz. Y sos sern los fines ltimos de la economa. Esverdad que no siempre los enunciaremos como tales: pero debern estar siempre presentes,presidiendo los dems, que sern fines subordinados. Esto pone de manifiesto algunos d e los puntos dbiles de la ciencia econmica quehemos elaborado hasta hoy. Al poner un fin bienestar, utilidad,

ofelimidad... como el fin dela economa, hemos olvidado la existencia de otros, igualmente vlidos. Por tanto, nuestrasdeducciones pueden ser incorrectas y a menudo lo son, porque al haber perdido laconciencia del fin del hombre, slo es capaz de presentar fines parciales como objetivo parala accin. Por otro lado, la tica seala las reglas de actuacin y unos modos que facilitan sucumplimiento (virtudes). El hombre aprende, mejora, se perfecciona, con su propia actuacin.Como corolario, con la actividad econmica el hombre no slo consigue bienes, sino tambinsu perfeccionamiento y el cumplimiento de su fin en la vida. Pero los economistas nosabemos cmo incluir ninguno de estos puntos capitales de la conducta humana en nuestrasinvestigaciones. Con lo que la tica nos ha servido, una vez ms, para comprobar lo limitadodel enfoque de nuestra ciencia. La economa necesita de la tica. De ella rec ibir los fines no que vengan de latica, sino de la antropologa y la metafsica . Ella sealar las condiciones de equilibrio alargo plazo de sus sistemas desde el hombre hasta la familia, la empresa, el pas y eluniverso . Si aprendemos a introducir l as categoras ticas en la ciencia econmica,estaremos en condiciones de dar un salto de gigante en la concepcin de nuestra disciplina. Yhabremos dado cumplimiento a aquella ambiciosa meta que, conscientemente o no, presidala actuacin de nuestros maestros: amar, saborear, apreciar la economa, entender al hombre,enriquecer nuestro saber, y dar un mejor sentido a nuestra vida.